Haas apuesta por la continuidad y renueva a Grosjean y Magnussen


El equipo norteamericano Haas ha anunciado en Sochi la que será su pareja titular de pilotos para la próxima temporada y, en una apuesta claramente continuista, ha optado por renovar a su actual dupla, integrada por Romain Grosjean y Kevin Magnussen.

magnussen-grosjean-haas-2019
Kevin Magnussen y Romain Grosjean renuevan por Haas para 2019

El anuncio, hecho público por medio de un comunicado en su web y posteriormente trasladado por medio de sus redes sociales, habla de la necesidad de la escudería estadounidense de contar con dos pilotos con experiencia para dar continuidad a un proyecto que ha dado un indudable salto de calidad este año.

En su tercera temporada en la parrilla, Haas ocupa actualmente la quinta plaza del Mundial de Constructores a falta de seis carreras aún para acabar el campeonato. Esto representa un crecimiento exponencial del equipo, que pasó de tan solo 29 puntos en 2016 a 47 en 2017, frente a los 76 que lleva ya acumulados esta temporada.

Steiner y el objetivo de los 100 puntos para 2019

En este sentido, y en palabras del Director del equipo, Guenther Steiner, 2019 debe ser el año de la consolidación definitiva de Haas. Para ello, se ha fijado un ambicioso objetivo como es el de situarse inmediatamente detrás de los tres grandes y para ello, debe superar la barrera de los 100 puntos en el campeonato de Marcas.

“Desde el principio, necesitábamos pilotos experimentados para acelerar el desarrollo de nuestro automóvil y nuestro equipo, y tenemos dos pilotos muy buenos y con experiencia en Romain Grosjean y Kevin Magnussen. Hemos mejorado drásticamente desde el año pasado hasta este año, por lo que mantener a ambos conductores fue una decisión bastante fácil”, afirmó Steiner.

“Creo que la barrera de los 100 puntos debe ser y será rota, y lo haremos con Romain y Kevin”, añadió.

“Ambos conductores se empujan el uno al otro para mejorar y sus comentarios colectivos nos permiten ser mejores. No es una coincidencia que en su segundo año como compañeros de equipo, Haas F1 Team esté teniendo su mejor año. Mantener a Romain y Kevin juntos ayudará a nuestro objetivo, que es hacerlo aún mejor el próximo año”,  finalizó el Director del equipo estadounidense.

Grosjean, un piloto tan irregular como efectivo

Romain Grosjean, de 32 años, lleva en el equipo desde su llegada a la parrilla en 2016 y, a pesar de su irregularidad al volante, conoce el oficio y, de una forma u otra, siempre ha acabado ofreciendo un rendimiento más que aceptable, hasta el punto de que él solo acumula más de la mitad de los puntos que ha sumado el equipo hasta la fecha.

“Es impresionante ver lo que este equipo ha logrado en un tiempo relativamente corto, y para alguien que ha estado aquí desde el principio, me enorgullece el tiempo, el esfuerzo y el sacrificio que todos hemos presentado para hacer del equipo Haas algo tan competitivo”, dijo el piloto francés.

“Estoy muy contento de continuar con el equipo Haas y representar a Haas Automation y a todos nuestros socios. Gene Haas ha construido algo muy especial, algo que podemos mejorar aún más y es un honor ser parte de él”, agregó Grosjean.

Magnussen: “Nunca he estado mejor que aquí”

Por su parte, Kevin Magnussen también conoce a fondo el equipo ya que se incorporó a la disciplina de Haas en 2017, como sustituto del mexicano Esteban Gutiérrez.

A pesar de su juventud, apenas 25 años,el danés cuenta ya con una sólida experiencia en la Fórmula 1 y en 2019 afrontará su quinta temporada como titular, a la que habría que sumar la temporada que estuvo de piloto suplente en McLaren.

“Nunca he estado en una mejor situación que la que estoy aquí, en el equipo Haas”, dijo Magnussen.

“Este es un equipo lleno de luchadores y todos estamos peleando por lo mismo. No hay burocracia y todo es muy sencillo. Gene Haas es sinónimo de eficiencia y tanto él como Guenther Steiner han creado un entorno muy eficiente que obtiene lo mejor de su gente. Todos creemos en el otro y es por eso que hemos logrado tanto como lo hemos hecho”, añadió el joven piloto danés.

Kevin Magnussen ficha por Haas


El danés Kevin Magnussen ha sido el elegido por Haas para acompañar a Romain Grosjean como piloto titular del equipo norteamericano de cara al próximo año.

kevin-magnussen
Kevin Magnussen ficha por Haas para 2017

Se confirman así los rumores que situaban al danés en la escudería estadounidense, sin duda la mejor vía de escape para el joven piloto danés, tras confirmarse recientemente su salida de Renault, habida cuenta que el equipo francés anunciaba la llegada de Nico Hulkenberg y la renovación de Jolyon Palmer.

El acuerdo, inicialmente previsto para una temporada, fue confirmado por el propio fundador de la escudería estadounidense, Gene Haas, quien ha buscado en este cambio el revulsivo necesario para impulsar hacia adelante al equipo, de cara a los cambios en el reglamento previstos para 2017.

“Desde el momento en que empezamos a buscar pilotos, Kevin Magnussen estuvo siempre en nuestra lista. Es un piloto que ha logrado mucho en un período muy corto de tiempo, y sentimos que él puede lograr mucho con nosotros”, afirmó Haas.

“Nuestra segunda temporada traerá un nuevo conjunto de desafíos, y creemos que la unión entre Kevin y Romain nos ayudará a desarrollar nuestro nuevo coche y continuar nuestro crecimiento”, agregó el magnate de Ohio.

Por otro lado, Gene Haas aprovechó el anuncio del fichaje de Magnussen para elogiar la figura de su primer piloto y cabeza de cartel en el equipo, el francés Romain Grosjean, a pesar de los desencuentros públicos y privados que han tenido, especialmente en el último tercio de la temporada.

“Buscábamos un conductor experimentado, capaz de desarrollar nuestro coche y nuestro equipo, capaz de sumar puntos y dar lo mejor de sí cada carrera y cada temporada. Romain ha hecho un muy buen trabajo con eso y ha jugado un papel importante en lograr el respeto y la legitimidad a Haas. Su veterano liderazgo volverá a ser valioso en 2017”, afirmó.

Por último, Haas no se quiso olvidar del mexicano Esteban Gutiérrez, quien ya confirmó semanas atrás su salida del equipo norteamericano.

“Quiero agradecer a Esteban por todos sus esfuerzos. Ha sido una parte importante de nuestro primer año en la Fórmula 1 y estamos luchando para terminar la temporada fuerte con él y Romain”, añadió.

Por su parte, Kevin Magnussen, no escondió su alegría por la elección de su nuevo destino, marcada por la visión del propio Gene Haas, quien según el danés, le convenció personalmente de las ventajas de fichar por su equipo.

“Esta es una oportunidad fantástica y estoy muy feliz de ser parte de Haas F1 Team. Obviamente, estoy confiado en mis habilidades como piloto de Fórmula 1, pero también estoy muy seguro de lo que Haas F1 Team puede hacer en su segunda temporada y en el futuro”, aseveró el danés.

“Gene Haas ha llegado a la Fórmula 1 con una fuerte visión y una forma diferente de hacer las cosas. Él está haciendo que todo funcione y funcione bien. He tenido un buen punto de observación durante toda la temporada, y lucharé por hacerme acreedor de ponerme al volante del Haas VF-17 del próximo año”, añadió.

Renault decidirá en septiembre su pareja de pilotos para 2017


El equipo Renault ha pospuesto para principios de septiembre su decisión final sobre los pilotos que integrarán su dupla titular de cara a la temporada 2017.

Frederic Vasseur prevé desvelar en septiembre la pareja de pilotos de Renault
Frederic Vasseur prevé desvelar en septiembre la pareja de pilotos de Renault

Así lo ha confrimado su Director, el francés Frederic Vasseur, en una entrevista exclusiva concedida a la web oficial de la Fórmula 1.

Así pues, según Vasseur, lo más probable es que a principios del próximo mes, seguramente aprovechando la disputa del GP de Italia, estén en condiciones de desvelar los nombres de la que será su pareja titular de pilotos para el próximo año.

Aunque Vasseur se empeñó en alabar la figura -y el rendimiento, ciertamente pobre dicho sea de paso- de su actual pareja de pilotos, integrada por el danés Kevin Magnussen y el británico Jolyon Palmer, lo cierto es que de lo afirmado por el directivo francés, todo apunta a que habrá cambios relevantes de cara a 2017.

Magnussen y Palmer, en el disparadero

Así pues, preguntado por el sentir del equipo hacia el rendimiento de sus pilotos, Vasseur realizó la siguiente valoración:

“Esta situación no es fácil para ellos. Ellos son dos ganadores. Se acostumbraron a ganar en el pasado y ahora están separados de eso, pero veo a ambos mejorar”.

“Hay que tener en cuenta que Jolyon es un debutante y Kevin sólo ha podido correr una temporada en la Fórmula 1 y de eso han pasado dos años”, añadió.

“Jo ha ido mejorando mucho y, aunque sufrió un trompo en Hungría, hasta ahora ha hecho un buen trabajo. Y eso también vale para Kevin. Ambos tienen un enfoque muy optimista. Ellos son un buen apoyo para el equipo”.

El piloto como “líder espiritual” del equipo para Vasseur

Por este motivo y, ante la cuestión de si esta progresión en su actual pareja de pilotos podría ser suficiente para garantizarse un puesto en  una temporada tan importante como la próxima, en la que Renault debe dar un paso hacia delante, Vasseur fue bastante contundente.

Kevin Magnussen y Jolyon Palmer, en el disparador
Kevin Magnussen y Jolyon Palmer, en el disparador

Y por sus palabras da la sensación de que busca para su equipo un plus que permite deducir que ni Magnussen ni Palmer se encontrarían en estos momentos entre sus preferencias.

Vasseur quiere para Renault unos pilotos que sean capaces de liderar un equipo en toda su extensión. Y para ello cita como ejemplos a pilotos que están en las antípodas de lo que han representado sus dos pilotos este año..

“Si nos fijamos en casos de éxito vividos en el pasado, el éxito siempre se construye alrededor de un piloto: Schumacher y Ferrari, Vettel y Red Bull, Lewis y Mercedes, y también Alonso y Renault en el pasado, por lo que consideramos que el piloto deber ser lo más importante”, afirmó Vasseur.

“Un piloto no es sólo importante por su rendimiento, sino porque ha de ser capaz de dirigir un equipo.

En este momento tenemos más o menos un millar de personas trabajando en el equipo, entre nuestras sedes de Viry y Enstone. Por eso necesitamos de algún tipo de liderazgo emocional y ese es el trabajo de un piloto. Necesitamos a alguien que esté supermotivado y que, al mismo tiempo sea capaz de supermotivar a todos los demás“, añadió.

Por último, y preguntado sobre si veía a alguno de sus dos pilotos actuales en condiciones de asumir esos galones, Vasseur quiso echar balones fuera y reiteró su confianza, al menos de momento, en ambos pilotos, indicando que no será al menos hasta septiembre cuando se conozca cuál es la decisión final del equipo.

“Ambos pilotos están mejorando y sabemos que esa mejora se escribe con mayúsculas para nosotros. Es demasiado pronto para tomar una decisión aquí y ahora. Probablemente lo hagamos a principios de septiembre”, concluyó el francés.

Esteban Ocon y Sergio Pérez, los mejor situados

Por este motivo, y hasta que Renault desvele su decisión, la nómina de pilotos que se empieza a barajar es bastante amplia, con Esteban Ocon como principal candidato a ocupar un volante en la firma gala.

Sergio Pérez, serio candidato a ocupar un asiento en Renault en 2017
Sergio Pérez, uno de los más serios candidatos a ocupar un asiento en Renault en 2017

Su excelente papel como probador, que le ha llevado a subirse al RS16 hasta en tres ocasiones esta temporada, así como su nueva experiencia en Manor, del que se esperan grandes cosas, le han situado con el cartel de favorito para ocupar uno de los dos volantes de Renault la próxima temporada.

Otro que también está sonando con fuerza para ocupar un volante en Renault la próxima temporada es el mexicano Sergio “Checo” Pérez.

El piloto de Jalisco parece estar considerando seriamente sus opciones y, aunque desde Force India están moviendo todos los hilos posibles para lograr su continuidad, lo cierto es que el mexicano desea dar un nuevo impulso a su carrera y eso es algo que en la escudería de Silverstone parece difícil de conseguir.

Y es que el proyecto de Renault para 2017, después de una vuelta un tanto azarosa al Gran Circo esta temporada, parece bastante ilusionante. De hecho, ya se ha apreciado un interesante salto cualitativo este mismo año, experimentado en el pasado GP de Hungria, que les ha acercado a la zona de puntos estas dos últimas carreras.

Junto a estos dos pilotos, también ha vuelto a sonar con fuerza el nombre de Carlos Sáinz,. Aunque el madrileño rubricó en julio su renovación con Toro Rosso por un año más, la firma del nuevo acuerdo de motorización del equipo de Faenza con Renault, le ha vuelto a situar en la órbita de la marca del Rombo.

El piloto madrileño cumple de sobra con el perfil requerido por Vasseur para ser piloto de Renault, es decir, esa mezcla de talento y liderazgo de la que Sáinz ha hecho alarde esta temporada, especialmente desde que Max Verstappen diese el salto a Red Bull en mayo.

Renault recupera el amarillo y negro para esta temporada


Con motivo de la inminente disputa del GP de Australia, la primera prueba de la temporada, el equipo Renault F1 ha presentado los que serán sus definitivos “colores de guerra” para este año.

El equipo Renault F1 vuelve al amarillo
El equipo Renault F1 vuelve al amarillo

Tras su presentación de su nuevo Renault RS16, llevada a cabo en febrero, todo apuntaba a que el negro riguroso sería el color del equipo para esta temporada que se avecina. Incluso durante los entrenamientos invernales en Barcelona, ése fue el color de sus monoplazas.

Sin embargo, y apenas a un par de días para que la temporada 2016 levante de forma oficial el telón, Renault ha sorprendido a todos con un cambio radical en la librea de sus monoplazas con una vuelta a los tradicionales colores amarillo y negro.

De hecho, salvo el exitoso período de 2002 a 2007, tras su segundo retorno a la Fórmula 1 y en los que los monoplazas galos “vistieron” el famoso color azul que popularizó Fernando Alonso, el equipo francés siempre tuvo como color más característico el amarillo.

El Renault RS16 recupera los tradicionales colores amarillo y negro de la marca
El Renault RS16 recupera los tradicionales colores amarillo y negro de la marca

Unas veces, como en sus primeros años en la Fórmula 1 (entre 1977 y 1985), combinado con el blanco y el negro y otras, como en sus últimas tres temporadas (2008, 2009 y 2010), con el naranja y el blanco. Por eso sorprendió ver que, en su vuelta al Gran Circo este año, el negro fuese el color dominante.

Ahora, tanto Jolyon Palmer como Kevin Magnussen serán mucho más fácilmente reconocibles en la parrilla gracias a su nuevo color que, sin duda, le devuelve mucho más sabor a la escudería gala.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

 

Valtteri Bottas cambia el guión de Mercedes el segundo día de tests


En un día plácido, marcado por un tiempo excelente en la pista, Valtteri Bottas ha protagonizado la sorpresa del día, al imponerse contra todo pronóstico a Lewis Hamilton, que era quien había impuesto su ritmo durante toda la jornada.

bcn_day6_valtteri-bottas
Valtteri Bottas da la sorpresa marcando el mejor crono de hoy en Barcelona

Bottas se puso al frente de la tabla de tiempos a última hora del día , después de una tanda con los neumáticos superblandos y más de 100 vueltas, eso sí, con un tiempo dos décimas superior al marcardo ayer por Nico Rosberg.

Un tiempo, en todo caso, suficiente para batir a Lewis Hamilton. El actual campeón del mundo paró el crono a algo más de tres décimas del finlandés, tras una intensa jornada vespertina en la que recogió el testigo de Nico Rosberg, encargado de rodar durante prácticamente toda la mañana.

Al igual que ayer, el compañero de Hamilton volvió a trabajar a destajo y, aunque lejos en la lista de tiempos, estuvo centrado especialmente en hacer una simulación de carrera, habido cuenta que, a estas alturas, la fiabilidad del Mercedes W07 se encuentra fuera de toda duda.

Por su parte, Kevin Magnussen volvió a brillar y recuperó las buenas sensaciones que mostró Renault al final de la semana pasada. Sus 126 vueltas y, sobre todo, el excelente tiempo marcado, a tan solo seis décimas de Bottas han hecho soñar al box del equipo galo, tras el dubitativo inicio de ayer.

bcn_day6_jenson-button
Interesante mejora en la fiabilidad de McLaren, hoy con Jenson Button

Quien no pudo repetir actuación fue Sebastian Vettel, hoy a los mandos del Ferrari SF-16H. El tetracampeón se ha dado hoy una buena paliza, tras cubrir 151 vueltas a pleno rendimiento. Los de Maranello probaron los compuestos intermedios por la mañana y distintos ajustes con diferentes cargas de combustible, por la tarde.

Por otro lado, nueva demostración de fiabilidad de McLaren, tras una dura sesión de trabajo en la que, además de marcar el quinto mejor tiempo del día,  Jenson Button ha podido rodar más de 100 vueltas por segunda vez en casi dos semanas.

Además, y quizás sea lo más destacado, ha sido la ausencia de problemas técnicos y una indudable mejoría en cuanto a la potencia del motor Honda.

Aunque esa mejoría no le permite rodar cerca de la cabeza (Button ha finalizado hoy más de dos segundos de Bottas) sí que es cierto que media un abismo con el rendimiento del nefasto MP4-30 del año pasado.

Otros que también lo han dado todo han sido Daniel Ricciardo, el encargado de hacer rodar el Red Bull RB11, y Carlos Sáinz con Toro Rosso, sexto y séptimo tras 135 y 166 vueltas, respectivamente, separados por apenas unas milésimas.

bcn_day6-estaban-gutierrez
Mal día para Haas, que sólo pudo dar la vuelta de instalación

Mal, sin embargo, le han ido las cosas a Haas. Tras prometérselas muy felices la pasada semana, las cosas se le están torciendo por momentos a la escudería norteamericana.

Si el lunes era un fallo en el sistema de combustible del VF-16 lo que le aguó la fiesta a Esteban Gutiérrez, lo de hoy ha sido aún peor. Un problema en el turbo de la unidad de potencia Ferrari mandó al box al monoplaza del mexicano después de la primera vuelta de instalación y ya no pudieron volver a salir en todo el día.

Tampoco le fueron muy bien las cosas a Sauber. El monoplaza suizo, hoy con Marcus Ericsson en pista sólo pudo dar 55 vueltas. El sueco sufrió una avería por la mañana mientras que por la tarde protagonizó la única bandera roja del día, al perder su rueda derecha trasera y acabar en la grava de la curva 4.

El Sauber de Ericsson, remolcado a boxes tras su accidente
El Sauber de Ericsson, remolcado a boxes tras su accidente

La tiempos de los tests del miércoles finalizaron así:

  1. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’23”261, en 108 vueltas
  2.  Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’23”622, en 73 vueltas
  3. Kevin Magnussen (Renault), 1’23”933, en 126 vueltas
  4. Sebastian Vettel (Ferrari). 1’24”611, en 151 vueltas
  5. Jenson Button (McLaren Honda), 1’25”183, en 121 vueltas
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG Heuer),1’25”235, en 135 vueltas
  7. Carlos Sáinz (Toro Rosso Ferrari), 1’25”300, en 166 vueltas
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes),1’26”036, en 128 vueltas
  9. Nico Rosberg (Mercedes AMG),1’26”298, en 91 vueltas
  10. Pascal Wehrlein (Manor Ferrari), 1’27”064, en 79 vueltas
  11. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari),1’27”862, en 55 vueltas
  12. Esteban Gutiérrez (Haas Ferrari) – Sin Tiempo Registrado, en 1 vuelta

Renault se pone de largo para recibir a la Fórmula 1


Tal y como estaba previsto, en un multitudinario acto celebrado en París, el flamante nuevo equipo Renault F1 se ha puesto de largo y le ha dado la bienvenida a su nueva etapa en la Fórmula 1.

Renault presentó su nuevo equipo de Fórmula 1
Renault presentó su nuevo equipo de Fórmula 1

En dicho acto, retransmitido en directo a través de Internet a todo el mundo, la nueva escudería ha presentado no sólo la que será la estructura deportiva, integrada por el británico Jolyon Palmer y el danés Kevin Magnussen, sino el que será todo su staff, tanto directivo como técnico.

Asimismo, la marca del Rombo desveló su secreto mejor guardado que es la primera versión del nuevo Renault RS16, el monoplaza para este año. Un espectacular bólido de color negro con ribetes amarillos y en el que figura sólo un sponsor, que es la firma de moda joven Jack & Jones.

El encargado de abrir el evento fue el CEO de la Alianza Renault-Nissan, el brasileño Carlos Goshn quien afirmó rotundamente que la intención de la firma francesa en su tercera etapa en la Fórmula 1 no va a ser precisamente la de pasearse sino la de volver a la senda del triunfo.

“Nuestro objetivo es llegar al gran público, sobre todo en los países emergentes como China, India o Brasil. Y nuestra intención no es volver para competir, sino para ganar”, afirmó el máximo responsable mundial de Renault.

Una estructura totalmente nueva

Además de los ya citados Jolyon Palmer y Kevin Magnussen, el equipo contará con un el francés Esteban Ocon como nuevo piloto reserva.

Detalle de nuevo Renault RS16
Detalle de nuevo Renault RS16

En lo que se refiere a la figura del nuevo Director Deportivo, tampoco ha habido excesivas sorpresas ya que se han confirmado el nombres del francés Fréderic Vassseur como máximo responsable deportivo.

Junto a él estará Cyril Abiteboul, en calidad de Director General, mientras que Jérome Stoll, otro cuyo nombre se rumoreaba podría recalar en el equipo, seguirá al frente de Renault Sport, por debajo de Carlos Ghosn.

También hay sitio para Gerard Lopez, propietario de Genii Capital y ex dueño de Lotus, seguirá siendo Jefe no ejecutivo del equipo y accionista minoritario.

Por su parte, el equipo técnico contará con una alineación absolutamente estelar.  La Dirección Técnica estará en manos del irlandés Bob Bell pero no estará solo.

Espectacular imagen frontal del nuevo RS16
Espectacular imagen frontal del nuevo RS16

El que fuera Director Técnico de Mercedes contará con el apoyo de Nick Chester, como responsable de desarrollo del chasis y de Rémi Taffin, encargado del motor.

El futuro de Carmen Jordá: Fórmula E y tests de Pirelli

Aunque continuará ligada a Renault, lo cierto es que el rol de Carmen Jordá se verá alterado con respecto a lo que venía desempeñando en Lotus desde el pasado año.

Así pues, todo apunta a que, por fin, este año tendrá su oportunidad de competir, aunque seguramente lejos de la primera línea de la Fórmula 1, si bien es posible que pueda participar en alguna jornada de tests o incluso en algún entrenamiento libre de los viernes.

Lo único cierto de momento es que la bella piloto alicantina seguirá como piloto de desarrollo dentro de la estructura de Renault Sport, dentro de un ambicioso plan de competición integral que llevará a cabo la firma gala.

Un plan que abarcaría no sólo la Fórmula 1 sino también a la Fórmula E, en la que el fabricante francés se encuentra muy bien posicionado con su escudería e.Dams Renault.

Carmen Jordá, durante el acto de presentación de Renault en París
Carmen Jordá, durante el acto de presentación de Renault en París

Así lo ha afirmado la propia Jordá quien, en declaraciones al diario Marca, se ha mostrado muy ilusionada ante su nuevo horizonte laboral y confirmó que correrá en una nueva disciplina, aunque no quiso confirmar cuál.

“Sigo como piloto de desarrollo, como el año pasado y tendré la oportunidad de correr, aunque no estoy autorizada a decir la categoría”, dijo la piloto española.

“Ya estaba un poco cansada de simulador y se avecina un año muy ilusionante, con posibilidad de un test de Fórmula 1, posiblemente en los Pirelli Days. Esperemos que a final de año pueda haber también algún viernes de Gran Premio”, añadió.

Adiós a Pastor Maldonado en Renault, sustituido por Kevin Magnussen


Se acabó el tiempo del venezolano Pastor Maldonado en la Fórmula 1 ya que se ha confirmado su salida de Renault y su sustituto, aunque no es oficial, apunta a que será el danés Kevin Magnussen.

pastor-maldonado-out.jpg
Pastor Maldonado se despide de Renault

El adiós de Maldonado se ha hecho oficial, de forma unilateral por el propio piloto de Maracay a través de un lacónico comunicado en el que, además de confirmar su salida de Renault, quiso agradecer a sponsors y fans su apoyo durante los cinco años que ha durado su periplo en la Fórmula 1.

“Como todos saben, en los últimos días, ha habido una serie de rumores sobre mi futuro inmediato en la Fórmula 1. Hoy humildemente les informo de que no voy a estar presente en la parrilla de salida para la temporada 2016″, afirmó el venezolano.

“Gracias por todos sus mensajes de apoyo, la pasión y preocupación por mi futuro. Me siento muy honrado, con el apoyo de todos ustedes y orgulloso de mi desempeño profesional”, añadió.

“Doy gracias a Dios, a mi familia, a mis patrocinadores, a mis amigos, a mis fans ya todos los que me han ayudado a cuenta de este gran sueño de ser capaz de representar a Venezuela en la máxima categoría del automovilismo. Hasta pronto”, finalizó Maldonado en su comunicado.

Kevin Magnussen, el más que posible recambio de Maldonado en Renault

Citando fuentes del fabricante francés, la publicación británica está en condiciones de asegurar que el acuerdo con el joven piloto danés de 24 años es total y acompañará a Jolyon Palmer en la escudería gala.

kevin-magnussen.jpg
Kevin Magnussen, posible sustituto de Pastor Maldonado en Renault

Asimismo, afirma Autosport que la presentación de ambos pilotos se hará el próximo miércoles 3 de febrero en París. Un acto en el que además se espera que el fundador del equipo ART, Frederic Vasseur, será presentado como nuevo Director Deportivo de la escudería gala.

De hecho, sobre el hecho de que el puesto de Palmer en Renault es fijo está en que la FIA ha confirmado que el británico ha solicitado el número 30 en su monoplaza para esta temporada.

En caso de confirmarse el fichaje del piloto danés, el bueno de Magnussen podrá recuperar el puesto que perdió, en mi opinión injustamente, en 2015 cuando tras una aceptable temporada de debut, perdió su puesto como piloto titular en McLaren a manos de un Jenson Button casi en retirada.

Por si fuera poco, a finales del pasado año perdió su condición de tercer piloto en Woking ante el empuje de Stoffel Vandoorne y, con ello, sus últimas esperanzas de recuperar el puesto que Ron Dennis le prometió a finales de 2014 cuando fue “degradado” a piloto reserva en McLaren.

La renovación pactada en 2015, papel mojado para Renault

De esta forma, la confirmación de Maldonado como piloto para 2016 realizada por la antigua directiva de Lotus en septiembre del año pasado tras el GP de Singapur se ha convertido en papel mojado. Entre otras cosas, porque la continuidad del venezolano estaba vinculada a la financiación de PDVSA, la petrolera nacional de Venezuela.

Sin embargo, una serie de problemas económicos (y por qué no decirlo, políticos) que afectan directamente a la empresa petrolera venezolana, han dejado sin volante a su “protegido”, tras un periplo de cinco años en la Fórmula 1, con más sombras que luces.

Ahora, la única esperanza para Maldonado de permanecer esta temporada en el Gran Circo, pasa únicamente por un sitio en Manor.

El modesto equipo británico es el único que resta por confirmar su pareja titular y por eso sus dos puestos se han convertido en oscuro objeto de deseo para pilotos sin volante, como es el caso del venezolano.

 

 

Kevin Magnussen, sustituido por Stoffel Vandoorne en McLaren para la próxima temporada


McLaren ha confirmado la salida de Kevin Magnussen al acabar la presente temporada y ha anunciado que su sustituto será Stoffel Vandoorne, flamante campeón de la GP2 de este año.

Kevin Magnussen abandonará McLaren al finalizar esta temporada
Kevin Magnussen abandonará McLaren al finalizar esta temporada

El piloto belga, de 23 años, es una de las perlas de la cantera de McLaren. Vandoorne se incorporó al Progama de Jóvenes Pilotos de Woking, bajo el paraguas de Sam Michael. Incluso se convirtió en tercer piloto de la escudería británica en 2014, como reserva de Jenson Button y el ahora defenestrado Magnussen.

Durante este año, Vandoorne ha alternado su trabajo como probador en McLaren con la de piloto del equipo Art en la GP2 Series, de la que se proclamó campeón tras la antepenúltima carrera de la temporada, disputada en el Circuito de Sochi el pasado 11 de octubre,

Por su parte, la salida de Kevin Magnussen estaba cantada, especialmente desde que fuese relegado en diciembre del pasado año a un discreto segundo plano, como piloto reserva y, lo que es peor, sin apenas oportunidades de subirse al monoplaza durante toda la temporada.

Un importante paso atrás en su prometedora carrera como piloto, iniciada de manera oficial en 2014 con un espectacular pódium en su carrera de debut, el GP de Australia disputado en Albert Park. Nada sorprendente, dicho sea de paso,vistas las distintas muestras de talento ofrecidas en los tests de pretemporada de ese mismo año, tanto en Jerez como en Sakhir.

Sin embargo, su arrollador inicio -como el de la propia escudería- se fue diluyendo a medida que avanzó la temporada y, tras una serie de malos resultados, acabó siendo claramente superado por Button al final del año, en una discreta 11ª plaza final, con tan solo 55 puntos, frente a los 126 de su compañero.

Finalmente y hasta que se hizo oficial el secreto a voces de la contratación de Fernando Alonso, tras mucho suspense, se supo que Button y no Magnussen acompañaría este año al asturiano como piloto titular de McLaren, quedando relegado a un triste papel de tercer piloto.

Palabras de ánimo de Ron Dennis

Tras conocerse la salida de Magnussen de McLaren, su máximo responsable, Ron Dennis, quiso despedir de una forma elogiosa al joven piloto danés, dedicándole unas palabras de ánimo:

“Kevin siempre ha hecho un impresionante y muy profesional trabajo para McLaren en los cinco años transcurridos desde que se unió a nuestro Programa deJóvenes Pilotos en 2010”, afirmó.

“En 2014 corrió muy bien junto a Jenson, que es un campeón del mundo de enorme experiencia y muy rápido. El debut de Kevin en el GP de Australia el año pasado fue recompensado con un podio, un día del que él, y nosotros, podemos estar justificadamente orgulloso”, añadió.

“Kevin ha seguido trabajando duro para nosotros en el 2015, el apoyo a Fernando y Jenson, aunque estaba comprensiblemente frustrados por no ser las carreras. Tiene muchas ganas de volver a la competición el próximo año, y, de acuerdo con nuestra tradición sobre nuestros conductores jóvenes, no nos interpondremos en su camino, de acuerdo a su gran capacidad para cumplir con su ambición y potencial”.

Por último, Ron Dennis quiso lanzar un mensaje de ánimo a su pupilo, al que ofreció además toda su ayuda para que pueda continuar pilotando en el Gran Circo. 

“Evidentemente, no tenemos espacio para él en McLaren-Honda como piloto de carreras del próximo año, pero no debe sentirse avergonzado por haber sido desplazado por dos campeones del mundo como Fernando y Jenson. Le deseamos lo mejor a Kevin y haremos todo lo posible para ayudarle a embarcarse con éxito en el próximo capítulo de su carrera deportiva. Él es un piloto de carreras con mucho talento y merece continuar con su carrera como piloto en la Fórmula 1”.

Stoffel Vandoorne, nuevo campeón de la GP2 y sustituto de Magnussen en McLaren
Stoffel Vandoorne, nuevo campeón de la GP2 y sustituto de Magnussen en McLaren

Por su parte, Magnussen aprovechó su presencia en las redes sociales para despedirse de sus ya ex-compañeros, a los que deseó suerte y agradeció su colaboración durante estos años.

“Quiero dar las gracias a mis amigos en McLaren Hay un montón de grandes personas allí. Buena suerte chicos “.

Un futuro con posibilidades en la Fórmula 1

Evidentemente, Kevin Magnussen no tendrá cabida en ninguno de los grandes, cuyos asientos están prácticamente cerrados, pero es cierto que algunos equipos menores como Renault, Manor o el nuevo equipo Haas aún no han cerrado sus parejas de baile.

Precisamente Lotus, que sufrió la inesperada pérdida de Romain Grosjean como piloto para el próximo año, parece ser la opción más viable y, sin duda, la más competitiva.

La duda está en saber si, como todo apunta, Renault se acaba haciendo con la firma de Enstone y con Pastor Maldonado ya confirmado como piloto para 2016, traerá sus propios pilotos bajo el brazo o si, por el contrario, buscará en el mercado alguna opción disponible para reemplazar a Grosjean.

Desde luego, hay un factor que apunta a un posible reforzamiento de Magnussen en la órbita de Lotus a través del patrocinio de Saxo Bank. La entidad bancaria danesa, que ya fue patrocinador de Lotus la pasada temporada, está estudiando seriamente la posibilidad de apoyar a su compatriota en su aventura en la Fórmula 1.

De momento, su presidente Lars Christensen ha admitido contactos con el representante del piloto y, aunque ha afirmado públicamente que, de momento, no hay nada firmado al respecto, fuentes de la entidad danesa han manifestado que el hecho de la retirada de su patrocinio al equipo ciclista Tinkoff, anunciada para 2016, estaría directamente relacionada con el apoyo a Kevin Magnussen en la Fórmula 1 para el próximo año

Kevin Magnussen se rompe la mano en un accidente de bicicleta


El infortunio sigue aliado con McLaren y, a la larga lista de desastres y problemas que han venido azotando al equipo de Woking desde prácticamente el primer minuto de la pretemporada hay que añadirle un nuevo inconveniente.

El afectado en este caso es Kevin Magnussen. El joven piloto danés, que perdió este año su volante titular en McLaren en detrimento de Fernando Alonso, se ha roto la mano izquierda en un accidente de bicicleta.

Así lo ha confesado el propio Magnussen en su cuenta de Twitter, donde no dudó en dejarse fotografiar con cara de circunstancias y el brazo escayolado, al tiempo que comentaba irónicamente “Me rompí la mano tras caerme de la bici. Mejor sobre cuatro ruedas”.

No ha trascendido, sin embargo, el tiempo que el piloto danés tendrá que permanecer en el dique seco. De momento, Magnussen ya sabe que se perderá la cita en Singapur, a la que tenía previsto asistir en su calidad de piloto reserva, por lo que dejará su puesto muy probablemente a Stoffel Vandoorne.

Fernando Alonso y Jenson Button, confirmados como pilotos de McLaren para 2015


Después de un sinfin de retrasos que han dado lugar a innumerables conjeturas y cambalaches, el equipo McLaren ha hecho oficial su pareja de pilotos para la próxima temporada.

El equipo McLaren Honda de 2015, al completo
El equipo McLaren Honda de 2015, al completo

Como se venía dando por hecho estos últimos meses, en el que ha sido el secreto peor guardado de la historia de la Fórmula 1, finalmente se ha confirmado el retorno de Fernando Alonso a la escudería británica. Y tal y como varios medios adelantaron ayer, el compañero del asturiano será el veterano Jenson Button y no el joven Kevin Magnussen, como se barajó en un primer momento.

El joven piloto danés, sin embargo, no se desvinculará de la escudería de Woking sino que continuará en el seno del equipo como primer reserva y piloto probador durante 2015.

De esta forma, McLaren, de la mano de Honda, ha apostado por la veteranía y la experiencia para recuperar una hegemonía perdida hace tiempo, tras dos temporadas ciertamente errática en el plazo más corto posible.

Y es que cuando se quiere volver a la senda del triunfo por la vía más rápida, no valen medias tintas. Quizás por eso, apostar por una dupla Alonso-Button, dos de los mejores pilotos de la actualidad, era hacerlo sin duda por caballo ganador y con visos de lograr mejores resultados, al menos a corto plazo. Algo que se antojaba más difícil de lograr si se hubiese optado por la mezcla entre veteranía y juventud que suponía quedarse con Magnussen como segundo piloto.

Estaba claro que, fuera de la órbita de Ferrari, la única salida viable y competitiva para Fernando Alonso era McLaren, habida cuenta que ni Red Bull -que además y por regla general siempre apuesta por gente de la casa- ni Mercedes tendrían volantes disponibles.

Fernando Alonso vuelve a McLaren
Fernando Alonso vuelve a McLaren

Sin embargo y, pese a lo que muchos pensábamos, las conversaciones entre el asturiano y el equipo inglés no han sido flor de un día ni provocadas por ningún tipo de “calentón”, especialmente este año, absolutamente caótico para los de Maranello. Todo lo contrario, las negociaciones, tal y como los propios interesados han confirmado hoy, se remontan a casi un año y medio.

Probablemente todo arrancó en mayo de 2013, cuando McLaren anunció la llegada de Honda y la esperanza de tener un proyecto ganador o, cuando menos, más ilusionante que los intentos fallidos de Ferrari de estos últimos años.

Evidentemente, con esta pareja de pilotos y de la mano del proveedor de motores que más éxitos aportó a la historia de la marca inglesa, en Woking se ha marcado un único objetivo de cara al próximo año que es volver a lo más alto, tanto en el campeonato de Marcas, que se le resiste desde el año 1998,  como en el de pilotos, logrado por Lewis Hamilton en 2008.

Así lo ha manifestado el presidente ejecutivo de McLaren, el controvertido Ron Dennis que no sólo se deshizo en elogios hacia sus dos pilotos, sino que centró una especial atención a la figura de Fernando Alonso, con el que acabó francamente mal cuando éste salió por la puerta de atrás de McLaren en su primera etapa, durante el año 2007.

“Estoy absolutamente encantado de encontrarme a las puertas de dirigir a McLaren-Honda hacia una nueva era de colaboración, y sé que hablo en nombre de todos los que formamos McLaren cuando lo digo. También estoy seguro de que nuestros compañeros de Honda comparten esa determinación y pasión por ganar”, dijo el máximo responsable del equipo británico.

“En lo que respecta a los pilotos, la política de McLaren siempre ha sido la de reunir a la alineación más fuerte posible, y con Fernando y Jenson estoy convencidísimo de que eso es exactamente lo que tenemos. Fichamos a Fernando hace ya algún tiempo, pero decidimos no hacerlo público hasta que también hubiésemos renovado a Jenson como su compañero de equipo”, añadió Dennis.

“Las negociaciones con Jenson llevaron bastante tiempo por diversos motivos, pero, ahora que han concluido, confiamos en que nuestra colaboración con él continúe prosperando en el futuro igual de bien que lo ha hecho en el pasado. Jenson está comprometido al 100 % con McLaren-Honda, con la Fórmula 1 y con la victoria. Juntos, él y Fernando son todo un ejemplo de veteranía“, continuó diciendo el directivo británico.

Fernando Alonso, posando feliz junto a Ron Dennis, máximo responsable de McLaren
Fernando Alonso, posando feliz junto a Ron Dennis, máximo responsable de McLaren

Centrándose más en la figura del asturiano, Ron Dennis no desaprovechó la oportunidad de glosar de manera elogiosa su trayectoria y recordar que estamos ante uno de los mejores pilotos de la historia de este deporte:

“Fernando ha competido en 234 grandes premios, se ha alzado con la victoria en 32 de ellos, se ha subido al podio de un gran premio en 97 ocasiones, y ha ganado el campeonato del mundo de pilotos no una, sino dos veces. Es uno de los grandes.

“Tiene 33 años, lo cual, para un deportista en tan buena forma física como él, representa lo mejor de la vida profesional para un piloto de Fórmula 1. Además, es lo suficientemente mayor para tener experiencia y experticia, y lo suficientemente joven para derrochar entusiasmo y energía. Por tanto, estoy convencido de que utilizará esas cuatro es –experiencia, experticia, entusiasmo y energía– para impulsar el éxito sobre la pista de McLaren-Honda en la próxima temporada y durante bastantes temporadas más.

“Resumiendo, Fernando y Jenson han competido en un total de 500 grandes premios exactamente entre los dos –una suma poderosa– y han ganado 47 de ellos. Puedo afirmar con toda seguridad que, por orden de magnitud, contamos ahora con la mejor alineación de pilotos que hay en la actualidad en la Fórmula 1”, concluyó.

Por último, el máximo responsable ejecutivo de McLaren finalizó su intervención acordándose de su joven pupilo Kevin Magnussen. El danés hoy ha pasado sin duda uno de los días más amargos de su carrera deportiva.

En apenas un año, Magnussen ha pasado de ser presentado como la más firme apuesta de futuro en Woking a convertirse en piloto reserva del equipo y, lo que es peor, con la sensación de estar pagando los platos rotos de una temporada aciaga de la que, desde luego, el danés no fue el principal culpable.

Quiero dar las gracias y rendir homenaje a Kevin, que ha hecho un gran trabajo esta temporada y continuará siendo parte integrante de nuestro equipo. Será nuestro piloto de pruebas, reserva y tercero, y sigue teniendo excelentes perspectivas para el futuro”.

Dos veteranos con la ilusión de un debutante

Fernando Alonso se mostró absolutamente entusiasmado a la hora de afrontar su segunda etapa en McLaren. Un equipo en el que vivió una pésima experiencia personal (que no profesional) pero que, con la vuelta de Honda, le ha ofrecido un proyecto fantástico y con el que poder optar, ahora más que nunca, a ese tercer Mundial  que se le resiste desde 2006 y con el que desea entrar, por fin, en el Olimpo de los grandes pilotos de la historia.

“Nunca he ocultado mi profunda admiración por Ayrton Senna, mi piloto favorito, mi ídolo en la pista, mi referente. Aún recuerdo que, de niño, tenía pósteres en mi armario, coches de juguete e incluso un kart que mi padre construyó para mi hermana mayor y del que acabé enamorándome. Y con todo ello soñaba que algún día emularía a Ayrton”, comentó entre risas el piloto asturiano.

Fernando Alonso aspira a devolver a McLaren a la senda del triunfo
Fernando Alonso aspira a devolver a McLaren a la senda del triunfo

El propio piloto español manifestó que hacía tiempo que decidió irse de Ferrari. Una circunstancia que aprovecharon varios equipos para contratarle. Sin embargo, el interés y la determinación mostrados por McLaren durante todo estos meses en hacerse sus servicios fueron decisivos para que acabase recalando finalmente el equipo inglés.

Me uno a este proyecto con mucho entusiasmo y determinación, a sabiendas de que necesitaremos tiempo antes de conseguir los resultados que estamos buscando, lo cual no me preocupa. Recibí varias ofertas el año pasado. Algunas fueron muy tentadoras, dados los resultados actuales de algunos de los equipos que se pusieron en contacto conmigo. Sin embargo, hace ya más de un año que McLaren-Honda me llamó para saber si quería participar de forma activa en el retorno del conjunto que dominó el escenario de la Fórmula 1 durante tanto tiempo.

“El deseo hecho público en varias ocasiones, la perseverancia y la determinación de McLaren-Honda para hacer que me uniera a su renovada y emocionante alianza constituyen algunos de los factores principales que me han llevado a tomar esta decisión. Eso sí, sin olvidar el factor más importante de todos: compartimos el mismo objetivo y expectativas, y tenemos la confianza suficiente para saber que nos espera un futuro muy próspero.

He tenido varias conversaciones serias con todos los directivos de McLaren y Honda; he visitado sus fantásticas instalaciones tanto en Reino Unido como en Japón; y tengo claro que la alianza de McLaren y Honda se convertirá en una unión de larga duración en la que se cosecharán muchos éxitos. Además, tengo la intención de darlo todo para ayudar a conseguirlo”, confirmó Fernando Alonso.

El asturiano finalizó su comparecencia asegurando todo su esfuerzo y dedicación -algo fuera de toda duda, dicho sea de paso- para llevar a McLaren a lo más alto, aunque quiso ser cauto y pidió tiempo, para que este salto cualitativo que va a vivir la escudería británica pueda cuajar en un futuro lo más cercano posible:

“Quiero agradecer la constancia de aquellos que han trabajado duro para que esto haya sido posible. Haré todo lo que esté en mi mano para cumplir con todos y con el equipo, basándome en una fórmula que siempre me ha ido bien: esfuerzo, sacrificio, perseverancia y fe. Tenemos tiempo, albergamos esperanzas y contamos con los recursos necesarios. Que vuelva la leyenda: ese es nuestro reto”.

Por su parte, quien estaba como un niño con zapatos nuevos era Jenson Button. Recordemos que hace menos de un mes y en vísperas del GP de Abu Dhabi, el veterano piloto británico no sólo se veía fuera de McLaren sino incluso de la propia Fórmula 1, hasta el punto que se daba por hecha su incorporación al Mundial de Resistencia junto a su gran amigo Mark Webber.

Kevin Magnussen, el gran perjudicado de este baile de pilotos
Kevin Magnussen, el gran perjudicado de este baile de pilotos

Sin embargo, las cosas han cambiado radicalmente en estas semanas de manera que ha terminado el año con una prórroga de su contrato que, según la cadena Sky Sports, no sólo abarcará al año 2015 sino que se extenderá incluso hasta el 2016.

“Estoy muy entusiasmado de comenzar mi 16º año en la Fórmula 1 y mi sexta temporada con McLaren. Al igual que Fernando, estoy seguro de que McLaren y Honda alcanzarán grandes logros juntos, y no me cabe la menor duda de que, trabajando codo con codo, todos nos esforzaremos al máximo para crear un equipo ganador brillante y eficaz”, afirmó Button.

Curiosamente y, a diferencia de Fernando Alonso, el británico afirmó que su ídolo era Alain Prost, el archienemigo de Ayrton Senna, dentro y fuera de la pist. Esperemos, por el bien de la escudería que tanto él como el asturiano no acaben de la misma forma que lo hicieron aquellos dos mitos.

“Siempre he sido un gran admirador de Ayrton Senna, pero, personalmente, fueron las hazañas de su compañero de equipo en McLaren-Honda, Alain Prost, las que más me inspiraron cuando era pequeño. La forma en que acariciaba esos coches rojos y blancos, soberbios y brutales, hasta la victoria en los grandes premios y campeonatos del mundo era para mí poesía en movimiento, y desde entonces he tratado de emular su estilo de conducción”, prosiguió el veterano piloto inglés

“Formar parte del nuevo McLaren-Honda es una oportunidad maravillosa y estoy contentísimo de que me hayan invitado a aportar mi granito de arena. Conozco bien a la gente de Honda, ya que piloté coches de Fórmula 1 con sus motores desde 2003 hasta 2008. Siento un enorme respeto y admiración por ellos, y prometo entregarme al 100 % para hacer que su colaboración con McLaren sea un éxito. Estoy deseando tener a un piloto tan rápido y con tanta experiencia como Fernando como compañero de equipo. No me cabe duda de que nos compenetraremos a la perfección”, finalizó Button.

Para acabar, Jenson Button también tuvo un agradable recuerdo para Kevin Magnussen, del que quiso acordarse en un momento como éste: “Estoy muy contento de que Kevin se quede en el equipo. Es un piloto rapidísimo y muy buen tipo”, dijo.

.