Stefan Peterhansel logra su 12º Dakar


El francés Stefan Peterhansel sigue haciendo honor a su apodo de “Monsieur Dakar”  tras la consecución de su 12º triunfo en el Rally Dakar, el sexto en coches, que se une a los otros seis que ya logró en motos en los años 90.

Stefan Peterhansel, celebrando su 12º Dakar
Stefan Peterhansel, celebrando su 12º Dakar

En el resto de categorías, la mítica carrera austral nos ha dejado varios nombres sorprendentes en la lista de ganadores.

En motos, el australiano Toby Price se convirtió en el primer piloto de dicha nacionalidad en vencer en esta prueba. Por su parte, también hay que reseñar la del Iveco del neerlandés Gerard De Rooy en camiones, imponiéndose a los rusos de Kamaz, los grandes favoritos.

En Quads, la carrera acabó con el triunfo de Marcos Patronelli que logró imponerse a su propio hermano Alejandro, en un apretado final.

Desgraciadamente y, a diferencia de otros años, la “Armada Española” no ha podido brillar como se esperaba. Dos de los más importantes aspirantes al triunfo final, Carlos Sáinz en coches y Joan Barreda en motos, dijeron adiós a la carrera de forma prematura, mientras que Joan “Nani” Roma y su Mini sólo pudo ser sexto en coches, y el mejor español clasificado.

Finalmente, a la meta del Rally Dakar 2016, situada en la localidad argentina de Rosario han logrado arrivar 218 vehículos (84 motos, 23 quads, 67 coches y 44 camiones).

Coches: Stefan Peterhansel sigue haciendo historia

El piloto francés Stefan Peterhansel sigue haciendo historia en el Rally Dakar, al lograr su sexto triunfo en coches e igualando su casi imbatible récord de seis victorias en motos.

El veterano piloto galo, que tomaba la salida de este año enrolado en las filas del Dream Team Peugeot, junto a Carlos Sáinz y Sebastien Loeb como compañeros y grandes favoritos, se convirtió en el gran dominador de la prueba, imponiéndose en nada menos que 9 de las 12 etapas.

Carlos Sáinz, en el momento de sufrir la avería
Carlos Sáinz, en el momento de sufrir la avería

Por si fuese poco, el francés se encontró con el hundimiento del primer líder, su compañero Loeb, y después con el abandono en la 10ª etapa de Sáinz por problemas mecánicos. Dos circunstancias que le terminaron de allanar el camino a la victoria ya que, desde ese momento, dominó a placer la carrera.

En primer lugar, el nueve veces campeón del mundo de rallyes sucumbía en la octava etapa ante las dunas y sufría dos accidentes que le dejaban fuera de combate. Un par de días más tarde, Sáinz también decía adiós a la carrera, tras sufrir la rotura de la carcasa de la caja de cambios de su Peugeot cuando lideraba la carrera.

Aunque Sáinz y su copiloto Lucas Cruz lograron llegar a la meta situada en la ciudad argentina de La Rioja, ya se habían dejado seis horas hasta que pudieron ser remolcado hasta la meta, por lo que el equipo decidió no tomar la salida.

Los acompañantes de Peterhansel en el cajón fueron el vencedor del pasado año, el qatarí Nasser Al Attiyah con su Mini, a más de media hora del galo, acompañado por el sudafricano Giniel De Villiers, a bordo de un Toyota Hilux.

Con este triunfo, Peugeot vuelve a inscribir su nombre entre los vencedores del prestigioso rally, algo que no sucedía desde 1990, con la última victoria del inolvidable Ari Vatanen y su mítico 405 T16.

Sorprendente triunfo de Toby Price en Motos

La edición de 2016 se presentaba como una de las más abiertas ya que, por primera vez en los últimos años, ninguno de los vencedores de los últimos años como Marc Coma o Cyril Despres iba a ser de la partida.

Lo que nadie se iba a imaginar que un prácticamente recién llegado como el australiano Toby Price, en su segunda participación y a sus 28 años, iba a dar el recital que ofreció, especialmente en los tramos más duros con su KTM.

El australiano Price, sorprendente ganador en Motos
El australiano Price, sorprendente ganador en Motos

El australiano supo gestionar perfectamente los momentos buenos y los momentos más flojos durante las dos semanas de carrera, haciendo gala de una sorprendente regularidad, sobre todo a raíz de hacerse con el liderato justo después de la jornada de descanso.

Price también se supo beneficiar de los abandonos de dos de los principales favoritos como eran el español Joan Barreda y el portugués Paulo Gonçalves. El español se despedía del Dakar antes de hacerse definitivamente con las riendas del Rally justo después de la jornada de descanso, debido a problemas mecánico.

Por su parte, Paulo Gonçalves también tenía que decir adiós de forma prematura al rally en la 10ª etapa, también por problemas con el motor.

Ya en territorio boliviano,los dos únicos capaces de resistir el ritmo de Price fueron el portugués Rubén Faria y el austríaco Matthias Walkner, pero la fatalidad quiso que ambos tuviesen que abandonar camino del hospital antes de tiempo, después de sendas caídas. Faria se rompía la mano y Walkner, el fémur.

Los principales beneficiarios de dichos abandonos fueron el eslovacio Stefan Svitko (KTM) y el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna), quienes acabaron acompañando a Price en el pódium, tras finalizar a 39 y 48 minutos del australiano, respectivamente.

Por último, en lo que a las dos ruedas se refiere, hay que destacar el papel de dos de nuestros pilotos. En primer lugar, el debutante Armand Monleón (Honda), también conocido como “Baby Coma”, en el 10º lugar, a casi tres horas y media de Price.

En segundo lugar, aunque ya no es motivo de sorpresa, hay que descubrirse ante el brillante papel de la catalana Laia Sanz y su KTM. Aunque la piloto de Corbera de Llobregat no pudo repetir la hazaña de 2015, donde acabó novena (firmando el mejor resultado de una mujer en la historia del Dakar),  logró acabar por sexta vez consecutiva, algo al alcance de muy pocos.

De hecho, de no haber sido por la neutralización sufrida en la novena etapa a causa de una tormenta de arena, que perjudicó a numerosos pilotos, especialmente de motos entre los que se encontraba Sanz, el Top 10 de la clasficación final habría estado a su alcance.

Sorpresa en camiones: De Rooy se impone al poderío ruso de los Kamaz

La edición de 2016 nos ha dejado una gran sorpresa, protagonizada por el Iveco del holandés Gerard De Rooy, que se ha impuesto contra todo pronóstico al poderío ruso de los Kamaz.

El holandés De Rooy y su Iveco, flamantes vencedores en Camiones
El holandés De Rooy y su Iveco, flamantes vencedores en Camiones

Los camiones rusos, que apabullaron a todos con un excepcional triplete encebezado por Airat Mardeev el pasado año, eran los máximos favoritos para repetir triunfo.

Sin embargo, y a pesar de que sus pilotos ganaron varias de las etapas, destacando Eduard Nikolaev, que ganó tres, lo cierto es que desde la octava etapa, el Iveco tripulado por el holandés Gerard De Rooy, haciendo equipo con el español Moisés Torrallardona y el polaco Darek Rodewakd, se hizo con el liderato y no lo soltó hasta llegar a Rosario. Un triunfo muy importante pues recupera para Iveco el cetro que perdieron en 2012 en favor de Kamaz.

Finalmente, los rusos se tuvieron que conformar con la segunda posición del Kamaz pilotado por Airat Mardeev, Aydar Belaiev y Dmitry Svistunov, a 1h10” de De Rooy, mientras que la tercera plaza fue para otro Iveco, pilotado por la terna argentina integrada por Federico Villagra, Jorge Pérez Companc y Andrés Memi.

Por último, decir que los Kamaz sólo pudieron meter a dos camiones en el Top 10 con Eduard Nikolaev en séptimo lugar, sellando la peor clasificación del equipo ruso de los últimos años.

Los hermanos Patronelli, dueños y señores en Quads

La competición de Quads fue, sin duda, la más apretada y, por desgracia, la más accidentada de todas. Los argentinos Marcos y Alejandro Patronelli, con Yamaha fueron los máximos beneficiarios de la hecatombe sufrida por los demás favoritos.

Brillante victoria de Marcos Patronelli en Quads
Brillante victoria de Marcos Patronelli en Quads

El primero en despedirse de la competición fue el campeón del año pasado, el polaco Rafal Sonik debido a problemas mecánicos. El segundo fue el chileno Ignacio Casale, quien sufrió un accidente que le mandó para casa con una clavícula fracturada.

Finalmente y poco a poco, los dos hermanos argentinos se fueron despegando del resto y llegaron a la última etapa en la máxima igualdad. El pequeño de los Patronelli, Marcos, se llevó el gato al agua por tan sólo 5’35”sobre Alejandro.

El tercero en discordia fue el sudafricano Brian Baragwanath a 1 hora y 41 minutos del ganador.

Marc Coma se lleva su quinto Rally Dakar y Laia Sanz hace historia


El español Marc Coma a bordo de su KTM del equipo Red Bull ha cumplido con los pronósticos y se ha hecho con su quinto Rally Dakar en la categoría de Motos.

Marc Coma, brillante vencedor del Dakar 2015
Marc Coma, brillante vencedor del Dakar 2015

El piloto de Aviá confirmó su dominio absoluto durante todo la prueba y se ha impuesto con autoridad sobre el portugués Paulo Gonçalves, que finalizó a 16’53” del catalán. El tercer lugar del pódium lo ocupó el australiano Toby Price, a 23’14”.

Tras superar un problema con sus neumáticos en la segunda etapa, que a punto estuvo de dejarle fuera de carrera, el piloto español firmó después una trayectoria ciertamente brillante con una victoria (la lograda en la quinta etapa), dos segundos y cuatro terceros puestos en las 13 etapas del rally.

Su superioridad fue tal que Coma apenas tardó cuatro etapas en situarse segundo de la general y liderar la prueba de forma definitiva a partir de la octava etapa.

Desde ese momento, no dio ninguna oportunidad a sus rivales, logrando su quinto Dakar en ocho participaciones y su segunda victoria consecutiva, después de los triunfos de 2006, 2009, 2011 y 2014.

Laia Sanz hace historia al acabar novena en el Dakar 2015
Laia Sanz hace historia al acabar novena en el Dakar 2015

De esta forma y a sus 38 años, Marc Coma logra igualar en número de títulos a Cyril Despres y Cyril Neveu, dos auténticos mitos en el Olimpo de los vencedores en moto de la mítica prueba de aventura.

“Siempre lo digo, lo más difícil es ganar después de ganar. Es por eso que estoy tan orgulloso de esta victoria. Este triunfo dice mucho de todos nosotros, del equipo y de toda la gente que tengo a mi alrededor. Mi filosofía es la del trabajo del día a día y afrontar cada competición como si fuera el primer día, como si no hubiéramos ganado nada. Estamos en la mejor marca posible para optar a todo, tanto a nivel técnico como de calidad humana”, manifestó Coma tras su victoria.

Por otra parte. En la categoría de Motos hay que destacar también la gran actuación de la barcelonesa Laia Sanz. La joven piloto española finalizó en la novena posición final, logrando la mejor posición que una mujer ha alcanzado jamás en esta prueba.

Sanz arrancó un tanto dubitativa su participación en el Dakar pero poco a poco se fue encontrando cada vez más a gusto sobre su Honda y empezó una carrera ascendente que tocó techo firmando una meritoria quinta plaza en la octava etapa, lo que le permitió situarse en la novena posición, puesto que no abandonó hasta el final.

“Ha sido un rally duro en el que han pasado muchas cosas y en el que todos hemos sufrido mucho hasta el final. Me hubiera gustado acabar octava pero el Dakar tiene sorpresas hasta el último instante y, hay que ser realistas, entre un puesto y el otro no hay muchas diferencias. Terminar novena es un resultado increíble”, dijo la piloto de Corberá de Llobregat.

Al-Attiyah, vencedor en coches

En lo relativo a coches, la victoria cayó del lado del Mini del qatarí Nasser Al-Attiyah, que dominó a placer prácticamente durante las dos semanas que duró la carrera.

Con una trayectoria prácticamente inmaculada, regular y sin errores, el qatarí se impuso en cinco de las 13 etapas y no se aupó del liderato prácticamente desde el segundo día, especialmente cuando su compañero y principal rival, Nani Roma, sufrió una avería en su coche que le dejó fuera de combate prácticamente a las primeras de cambio.

El qatarí Nasser Al-Attiyah gana su segundo Dakar
El qatarí Nasser Al-Attiyah gana su segundo Dakar

En segundo lugar y a más de media hora de Al-Attiyah finalizó el Toyota del sudafricano Giniel De Villiers, seguido del Mini de Krzysztof Holowczyc. a algo más de hora y media del qatarí. La tercera plaza del polaco supone un nuevo éxito de Mini al situar a dos de sus cuatro pilotos en el pódium.

“Estoy contentísimo de ganar este Dakar. Recuerdo que en 2011 la llegada fue también en Baradero, así que es un momento muy especial para mí. Es fantástico porque hemos dominado desde el principio de la carrera y hemos podido controlar la ventaja todo el rally”.

La nota negativa de la categoría la pusieron los españoles Carlos Sáinz y Nani Roma, las grandes decepciones de la carrera. Ambos partían como grandes favoritos y animadores de la prueba americana. Sin embargo, ni uno ni otro pudieron acabar el rally.

En el caso de Nani Roma, el piloto catalán sufrió una grave avería en la bomba del aceite de su Mini en la primera especial, lo que le hizo perder más de seis horas y media, con lo que dijo adiós a sus opciones para ganar el Dakar a las primeras de cambio.

Sólo el pundonor y la profesionalidad del barcelonés le llevaron a continuar en carrera hasta que en la 10ª etapa sufrió un aparatoso accidente, afortunadamente sin consecuencias ni para él ni para su copiloto Michel Perrin, que le obligó a decir adiós definitivamente a la carrera.

Carlos Sáinz no pudo acabar tras sufrir un aparatoso accidente
Carlos Sáinz no pudo acabar tras sufrir un aparatoso accidente

Por su parte Carlos Sáinz sólo pudo completar cuatro etapas ya que, durante el transcurso de la quinta, el Peugeot 2008 DKR del madrileño chocó contra una piedra y acabó dando varias vueltas de campana y destrozando su coche. Sin embargo, en la cuarta etapa el piloto español ya se había despedido de sus aspiraciones a ganar el Dakar cuando sufrió un problema con la presión del turbo y acabó remolcado por el camión de asistencia.

Rusia y Kamaz apabullan en camiones

La competición en camiones ha tenido en Kamaz y los pilotos rusos un dominio prácticamente absoluto, copando los tres primeros puestos del pódium.

En primer lugar ha finalizado la terna encabezada por el ruso Ainat Mardeev. Pese a que solo logró ganar dos triunfos parciales, el ruso cimentó su triunfo sobre una gran regularidad, con tres segundos y tres terceros puestos en las 13 etapas.

A casi 14 minutos finalizó el también ruso Eduard Nikolaev. El piloto de Naberezhnye Chelny estuvo liderando la prueba hasta que un problema en la séptima etapa le llevó hasta la 20ª plaza. Aun así,se rehizo y tuvo posibilidades de triunfo prácticamente hasta la última etapa.

Por último, el tercero en discordia fue su compatriota y compañero de equipo Andrey Karginov, que no pudo reeditar su triunfo del año pasado y acabó a 51 minutos del vencedor.

Marc Coma, obligado a renunciar al Dakar 2013 por una lesión en el hombro


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Una inoportuna lesión en el hombro, producida tras una caída sufrida durante la disputa del Rally de Marruecos el pasado 17 de octubre, va a impedir al piloto español Marc Coma intentar luchar por su cuarto triunfo en el Rally Dakar. Así lo hizo público el catalán en una rueda de prensa ofrecida ayer en un hotel de Barcelona, en la que estuvo acompañado por su médico, el doctor Xavier Mir y el director del equipo KTM, Alex Doringer, el cual anunció que el puesto de Coma será ocupado por el piloto estadounidense Kurt Caselli.

En dicha rueda de prensa, el doctor Mir, desveló los pormenores de la lesión sufrida por Coma. Al parecer, la dolencia del catalán, sin ser excesivamente grave, ha resultado ser francamente complicada. Según el galeno, la caída en Marruecos le provocó la luxación del hombro, lo que trajo consigo la rotura de todos los ligamentos de la zona y de la parte alta del húmero. Sin embargo, esta luxación trajo consigo un daño adicional que ha sido, a la postre, la que ha dilatado la recuperación de Marc Coma. Junto a los daños citados en su hombro, la luxación trajo consigo el estiramiento del nervio axilar que le ha provocado la atrofia muscular en el deltoides.

“Hay que dejar que la naturaleza actúe, que el propio nervio sane por sí mismo. No hay ejercicio de rehabilitación posible ni manera de acelerar el proceso. Se recuperará por completo, pero necesita un poco más de tiempo. El riesgo que asumía si se empeñaba en competir era altísimo, por eso le hemos aconsejado que no lo hiciera”, dijo textualmente el doctor Xavier Mir.

Ante esta situación, Marc Coma fue claro y, aunque ciertamente triste, afrontó con serenidad su futuro más próximo, que pasa necesariamente por un reposo absoluto y, por tanto, su renuncia a correr el undécimo Dakar de su vida. “En estas condiciones no puedo afrontar el Dakar con garantías”, dijo Coma.  Sin embargo, el catalán tranquilizó a sus seguidores ya que, según sus propias palabras, “esto es un paréntesis. Me he caído, no es la primera vez, ni será la última. Que no se preocupe nadie, que hay Marc Coma para rato”.

 

Ana Carrasco, confirmada como compañera de Maverick Viñales en el Mundial de Moto3


La jovencísima piloto murciana Ana Carrasco, de apenas 15 años, acaba de ser confirmada como la nueva compañera de Maverick Viñales en el equipo JHK T-Shirt LaGlisse, para el que pilotará una KTM estándar en la próxima edición del Mundial de Moto3.

Carrasco cumplirá 16 años en marzo, con lo que alcanzará para entonces la edad mínima prevista para participar en el Mundial y se convierte así en la primera mujer que corre el Mundial en esta categoría.

La murciana da el salto a la máxima categoría tras un año de aprendizaje en el Campeonato de España de Velocidad, donde participó puntuando en tres pruebas,  si bien ya había hecho historia previamente, al convertirse en 2011 en la primera mujer que puntuaba en el CEV en la categoría de 125cc.

Ana Carrasco ya se ha subido a la que será su próxima montura en el Circuito de Almería, donde se presentó el equipo y llevó a cabo un pequeña toma de contacto con su nueva moto. Allí se pudo comprobar que esta chica sabe andar muy rápido ya que, en apenas una sesión, logró rebajar en casi segundo y medio su mejor crono en esta pista.

No obstante, y tras esta pequeña prueba, tendremos que esperar a los tests invernales de pretemporada, que tendrán lugar el próximo mes de febrero para descubrir su verdadero potencial en la máxima competición.

Primera victoria de Kimi Raikkonen el mundo de los rallyes


Por primera vez desde que hace medio año el finlandés Kimi Raikkonen decidiera sustituir el glamour y la fama de la Fórmula 1 por el mundo de los rallyes, con desigual fortuna dicho sea de paso, nunca habíamos podido ver a Iceman en lo alto del pódium.

Lamentablemente para el campeón finlandés la prueba en la que se proclamó vencedor no se trataba de ninguna carrera puntuable para el Campeonato del Mundo de WRC sino que en esta ocasión se trató de algo menos trascendente pero sin duda bastante divertido y curioso…y tremendamente espectacular.

Así pues, recientemente se ha disputado en la localidad austríaca de Erzberg, la tradicional Red BullHare Scramble, una espectacular prueba de motocross extremo, donde los mejores pilotos del mundo deben sortear el Gigante de Hierro, una mina de hierro a cielo abierto con tierra pesada, rocas peligrosas y trepadas asesinas. De hecho, cada año suelen iniciar la prueba en torno a 1.000 pilotos y sólo consiguen completarla no más de 30.

Pues bien, en dicha prueba hay una etapa especial llamada el Rodeo de Ertzberg, en la que Kimi se proclamó vencedor en  un duelo espectacular contra el polaco Taddy Blazusiak, otro reputado miembro de la gran nómina de pilotos patrocinados por la conocida marca de bebidas energéticas.

Sin embargo, lo peculiar de este duelo estuvo no sólo en el recorrido de la prueba, el citado Gigante de Hierro, sino en que el rival a batir, el citado Taddy Blazusiak, no iba a bordo de ningún coche de rallyes sino de una KTM de enduro, con la que el polaco había ganado el Red Bull Hare Scramble los últimos años.

Por tanto se trataba de un duelo desigual, en el que las máquinas no podían ser más diferentes. Por un lado, el  Citroën C4 WRC de Kimi, con sus 1.230 kilogramos, 300 CV y su aceleración de 0 a 100 kms/h en poco más de cuatro segundos. Por otro, la menuda KTM de Taddy, que pesa sólo 122 kilogramos,  71 CV y que necesita algo más de tiempo para coger velocidad.

Pero lo mejor, sin duda, el premio para el ganador. Nada de premios en metálico ni grandes reconocimientos ni honores públicos. Tan sólo el mero honor de la victoria…y ver con satisfacción como el rival lava a mano el vehículo del ganador.

Kimi Raikkonnen, vencedor en la Red Bull Hare Scramble 2010

Sin embargo, lo que se presumía que iba a ser un paseo militar para Kimi, merced a la agilidad de la KTM así como a la destreza a los mandos de la moto de un piloto tan experimentado como Blazusiak, se llegó a una igualdad absoluta en la prueba. Sólo al final, después de un comienzo estrecho y revirado, el camino se abrió y se convirtió en más rápido, lo que supuso ventaja para el coche de rally en la meta.

Al final, Kimi venció por poco más de 25 segundos, ante el delirio de los más de 30.000 personas allí reunidos y el polaco tuvo que cumplir lo pactado y acabó lavando el Citroën de su rival.