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Lance Stroll también correrá las 24 Horas de Daytona

23 Nov

Parece que el ejemplo de Fernando Alonso de probar suerte en otras disciplinas está cuajando en la actual parrilla de la Fórmula 1 ya que Lance Stroll ha anunciado que también disputará la próxima edición de las 24 Horas de Daytona.

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Lance Stroll también estará en las 24 Horas de Daytona

Aunque de momento no hay confirmación oficial, todo apunta a que el joven piloto de Williams estará presente en la conocida prueba de resistencia norteamericana a los mandos de uno de los dos Oreca 07 LMP2 que tomarán la salida en Daytona el próximo 27 de enero.

Según informa el portal Motorsport.com, Stroll formará partee del equipo Jackie Chan DC Racing, propiedad del famoso actor de Hong Kong, y tendrá como compañeros al español Dani Juncadella, al sueco Felix Rosenqvist y al holandés Robin Frijns.

El contacto, según dicho portal, habría venido a través de Felix Rosenqvist. El piloto sueco, actualmente en las filas del equipo Mahindra de Fórmula E, fue compañero y mentor de Stroll en el equipo Prema del Campeonato Europeo de Fórmula 3 en 2015  y se dice que fue pieza clave para que el canadiense pudiese ganar el título en dicha categoría un año después, algo que le permitió dar el salto a la Fórmula 1 en 2017.

A pesar de su juventud -tan solo 19 años- ésta no será la primera experiencia de Stroll en las 24 Horas de Daytona, donde ya participó en la edición de 2016 a bordo de un Ford GT del equipo Chip Ganassi Racing, formando pareja con Alex Wurz y Brendon Hartley, finalizando en una más que digna quinta posición.

El anuncio de la participación de Stroll en Daytona llega solo 24 horas después de que Fernando Alonso llevase a cabo en Motorland Aragón su primera toma de contacto con el Ligier JS P217 con el que tomará la salida en la prueba norteamericana y apenas un par de días desde que el asturiano probase con éxito el Toyota TS050 Hybrid de Le Mans en el Circuito Internacional de Bahrein.

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GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera

26 Jun

El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku

Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

Williams, el más madrugador en mostrar las primeras imágenes de su nuevo FW40

17 Feb

Cuando muchos nos preguntábamos cuándo Williams, el único equipo junto a Haas, que aún quedaba por anunciar la fecha de presentación de su monoplaza, iba a ponerse de largo para 2017, el equipo de Grove ha dado un enorme golpe de efecto.

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Primeras imágenes del nuevo Williams FW40

En concreto, el equipo de Grove ha sorprendido a todo el mundo desvelando las primeras imágenes de su nuevo Williams FW40, el coche con el que el veterano Felipe Massa y Lance Stroll afrontarán el campeonato de este año.

La primicia ha corrido a cargo de las publicaciones Autosport y Motorsport.com. Allí se han publicado las primeras fotos, acompañadas de un pequeño vídeo a modo de trailer sobre la nueva creación de Williams, que pronto verá la luz en el asfalto de Montmeló en apenas una pocas semanas.

Hay que decir que, en lo poco que se deja ver en las imágenes, no se aprecian grandes diferencias estéticamente hablando con respecto al Williams FW39 de 2016, salvo su alerón trasero más bajo, por lo que habrá que esperar a ver su aspecto definitivo de una forma más nítida.

 

Williams confirma oficialmente a Lance Stroll como pareja de Valtteri Bottas para 2017

4 Nov

Aunque era un secreto a voces, y como se preveía desde hace semanas, Williams ha confirmado el fichaje del piloto canadiense Lance Stroll para el próximo año como sustituto de Felipe Massa, que dejará la Fórmula 1 al acabar esta temporada.

Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017

Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017

 

Precisamente, su minoría de edad ha sido el motivo del retraso en el anuncio de la llegada del jovencísimo piloto canadiense, ya que no fue hasta el 29 de octubre pasado cuando cumplió los 18 años y su imagen pudo vincularse definitivamente a la de Martini, la marca de bebidas alcohólicas que patrocina al equipo.

Stroll está considerado por los expertos como uno de los jóvenes talentos con más proyección internacional del automovilismo mundial, como exponente de una excelente generación de pilotos, liderada por Max Verstappen.

Desde su debut en el mundo del karting a los ocho años, el piloto canadiense no ha parado de atesorar triunfos hasta que llegó su gran oportunidad en monoplazas. Fue el año 2014, cuando se proclamó campeón de la Fórmula 4 italiana.

En 2015 dio el salto a la Fórmula 3 europea, competición que alternó con su participación en la Toyota Racing Series neozelandesa, de la que se proclamó campeón, además de finalizar en la quinta posición final en la competición europea.

Sin embargo, su verdadero salto de calidad se ha producido este año, cuando además de ser nombrado piloto probador de Williams y recientemente se ha alzado con el título continental de la Fórmula 3.

Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams

Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams

En sus primeras declaraciones ya como piloto titular de la escudería británica, el joven piloto canadiense afirmó:

“Poder competir en la Fórmula 1 en 2017 es algo increíble para mí, no puedo agradecerles lo suficiente a Williams por su fe en mi capacidad. Correr en la Fórmula 1 era algo que soñaba cuando era un niño pequeño. Cuando empecé a competir en serio en el karting, se convirtió en mi objetivo final y, especialmente, cuando empecé en monoplazas en 2014”

“2017 va a ser una gran curva de aprendizaje para mí, pero estoy ansioso por absorber todo lo que Williams pueda compartir conmigo, así que puedo mejorar. Voy a tomar las cosas de carrera en carrera a, vuelta a vuelta y esperemos que aproveche la experiencia como lo hice cuando entré en la Fórmula 4 y Fórmula 3″, agregó Stroll.

Valtteri Bottas, nuevo jefe de filas de Williams

Por su parte, donde no ha habido sorpresa alguna ha sido en la renovación por un año más de Valtteri Bottas, aunque ahora como primer espada del equipo de Grove.

A sus 27 años, el finlandés afrontará en 2017 su quinta temporada en Williams. Sin embargo y, a diferencia de las anteriores, en esta ocasión lo hará asumiendo los galones que le acreditan como jefe de filas, tras cuatro años a la sombra, cada vez menos alargada, de Felipe Massa.

En sus cuatro temporadas en la escudería británica, Bottas ha firmado unos números francamente aceptables, con un total de nueve pódiums, una vuelta rápida y un cuarto puesto final el Mundial de Pilotos de 2014.

Actualmente, el piloto finlandés ocupa la octava plaza del campeonato con 85 puntos, superando por segundo año consecutivo a su teórico líder, Massa, a pesar de un año difícil para Williams.

“En primer lugar, estoy muy feliz por empezar en 2017 mi quinta temporada en Williams. Va a ser un año emocionante debido a todos los cambios de regulación y una gran oportunidad para el equipo para estar más cerca de la parte delantera. Para ello voy a dar el 100% de mí como siempre”, afirmó Bottas.

“Gracias a Frank, Claire y toda el staff de Williams por su continua confianza en mí. También, gracias a todo los trabajadores del equipo, ya que será agradable poder seguir trabajando en conjunto con todo el mundo, tanto en la fábrica como en la pista”, añadió.

“Williams es como mi familia. Con éste serán ocho años en total desde que entré, por lo que realmente me siento como como en mi casa aquí. Sin embargo, todavía creo que aún no hemos logrado lo que deberíamos y podemos hacer juntos”, concluyó el finlandés.

 

de Italia de Fórmula 4 y 2015 Campeonato del título Toyota Racing Series en Nueva Zelanda, con numerosas victorias a su nombre. Lanza ha progresado a través del Programa piloto de Williams joven junto a alzarse con el título de la Fórmula 3 Europea 2016 en el estilo dominante, con 14 victorias y 17 aperturas de primera fila, 14 desde la pole position. A la edad de sólo 18 años, ya ha demostrado que es un talento para ver en el futuro.

 

Lance Stroll aplaza su incorporación a Williams por problemas con Martini

19 Oct

A medida que avanza el tiempo, la parrilla de la próxima temporada va quedando cada vez más configurada. Sólo Williams guarda un mutismo absoluto sobre su futura pareja de pilotos, aun a sabiendas que uno de sus integrantes, Felipe Massa, ya no seguirá con ellos.

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Lance Stroll ve paralizado el anuncio de su fichaje por Williams

Sin embargo, está en boca de todos la figura del jovencísimo piloto canadiense Lance Stroll, flamente campeón de Fórmula 3, pero al que precisamente su juventud -apenas 17 años- ha impedido de momento su fichaje por los de Grove de cara al año que viene.

El hecho de ser menor de edad está siendo un importante escollo debido, precisamente, a que el principal sponsor de Williams es Martini, una de las más conocidas firmas de bebidas alcohólicas mundiales.

Esta cuestión, aparentemente sólo de imagen, habría paralizado el anuncio del fichaje de Stroll por Williams, al menos hasta después del próximo GP de México, que se disputará el 30 de octubre.

La pregunta obligada es por qué esta fecha y no otra. Muy sencilla. Stroll cumplirá los 18 años un día antes, esto es, el 29 de octubre. Por tanto, Martini y, por extensión, Williams no tendrían ya ningún tipo de problema (ni legal ni “ético”) en poder vincular la imagen del canadiense al equipo y, lo más importante, a su principal patrocinador.

Lo que parece casi seguro es que Valtteri Bottas, al que muchos llegaron a vincular con Renault y meses atrás incluso con Ferrari, seguirá una temporada más en Grove, aunque a diferencia de otros años, con todos los galones como cabeza visible del equipo.

Lance Stroll ya rueda con Williams

22 Sep

Williams ha confirmado que su piloto de desarrollo, Lance Stroll, ha estado rodando esta semana, con el fin de seguir atesorando experiencia de cara a presentar sus credenciales para un asiento en el equipo de Grove el próximo año.

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Lance Stroll probó un Williams de 2014

En concreto, el joven piloto canadiense se puso a los mandos de un Williams F36 de 2014. De esta forma, pudo acumular un buen puñado de kilómetros, en una maniobra cada vez más clara de darle una mayor responsabilidad en el equipo para 2017

Según Motorsport.com, que es quien ha desvelado la noticia, un portavoz de Williams ha querido dejar claro que no se trataba de ninguna prueba sino que ha sido un mero trabajo de campo, ajeno a su labor en la Fórmula 3.

“No ha sido una prueba. Lance pasa mucho tiempo en un simulador de Williams configurado para un coche de Fórmula 3, diseñado para ayudarle con la temporada en la Fórmula 3 Europea”, afirmó el portavoz de Williams.

“Ahora hemos querido trasladarle algún trabajo con el que experimentar un Fórmula 1 con una especificación mayor, en concreto un Williams FW36, entre sus carreras en la Fórmula 3“.

“Parte del trabajo en el programa de desarrollo de Williams incluye darle algún tiempo en un viejo coche de Fórmula 1 para prepararlo y que sienta el diferente rendimiento que un Fórmula 1 ofrece“, añadió.

Por último, el portavoz de Williams quiso desmentir rotundamente que esto tenga algo que ver con una salida inminente de Stroll de sus quehaceres en la Fórmula 3 Europea ni que preparen un asalto al volante de Felipe Massa, al menos a corto plazo.

“Lance sigue plenamente comprometido con su programa de F3 y, en última instancia, con ganar el título. Es de esperar, por tanto, estos días de trabajo en la pista han sido diseñados para encajarlos alrededor de esto”.

Lance Stroll ocupa actualmente la primera posición del campeonato europeo de Fórmula 3, seguido de su compañero Maximilian Günther, a quien aventaja en 68 puntos a falta de dos pruebas para el final de la temporada (Imola y Hockenheim).

 

Lance Stroll, cerca de obtener la Superlicencia con Williams en el horizonte

13 Sep

El piloto canadiense Lance Stroll ha dado un paso de gigante en sus aspiraciones para hacerse un hueco en la parrilla de 2017 como posible sustituto de Felipe Massa en Williams, equipo en el que milita como piloto de desarrollo desde el pasado año.

Lance Stroll, cada vez más cerca de la Fórmula 1

Lance Stroll, cada vez más cerca de la Fórmula 1

Su magnífica temporada en la Fórmula 3 Europea le ha garantizado el número de puntos necesarios para acceder de forma directa a la Superlicencia de la FIA, imprescindible para poder pilotar en la Fórmula 1.

Este fin de semana firmó una victoria y un segundo puesto en las carreras del sábado y del domingo en Nürburgring, que le han asegurado matemáticamente la tercera plaza del campeonato eruopeo.

Precisamente, una de las formas de conseguir la Superlicencia de forma directa es mediante la consecución de 40 puntos. 12 ya los obtuvo en 2014 al ganar el campeonato italiano de la Fórmula 4 de esa temporada.

En 2015 atesoró ocho puntos más provenientes de  su quinto puesto en la Fórmula 3 Europea que, unidos a los 20 puntos que la tercera plaza que ha conseguido de forma matemática esta temporada en la misma categoría, le darían de sobra para lograr la ansiada Superlicencia.

Ahora, toda vez que se confirme de manera oficial la obtención de la preciada licencia de la FIA, su nombre cobrará más fuerza en las quinielas para ocupar uno de los pocos volantes que aún quedan por ocupar en la parrilla para la próxima temporada..

En especial en el seno de Williams, que le mantiene en un discreto segundo plano pero plenamente sabedores de su enorme talento, que unido a su insultante juventud  -apenas 17 años- le pueden convertir en el nuevo Max Verstappen.

 

 

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