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Nuevo Mercedes AMG W08: El retorno del Rey

23 Feb

En todo el calendario de presentaciones, el día de hoy estaba marcado en rojo ya que era la fecha prevista para la “puesta de largo” oficial de Mercedes ante el mundo.

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Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en la presentación del Mercedes FW08

Aunque se conocía que las Flechas Plateadas ya habían rodado por el asfalto de Silverstone con motivo de un Filming Day, lo cierto es que había muchísima expectación por ver el aspecto del nuevo Mercedes W08 EQ Power+ y su encaje, tanto técnico como sobre todo estético, en la nueva reglamentación.

Pues bien, toda vez que se abrió el telón, hay que decir que el nuevo W08 es una auténtica genialidad y, me atrevería a decir, que será con diferencia el monoplaza más bello de toda la parrilla. Sin duda, el legado que el gran Paddy Lowe le deja el equipo tras su marcha a principios de este año.

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Detalle de la nariz del nuevo Mercedes W08

Su figura absolutamente estilizada, de formas absolutamente redondeadas, se continúa con unos impresionantes pontones laterales y, afortunadamente, sin aleta de tiburón aerodinámica en la parte trasera, le confiere un aspecto sencillamente imponente.

Y es que el trabajo aerodinámico llevado a cabo sobre el nuevo Mercedes FW08 es evidente, desde todos los puntos de vista. Más ancho y con un fondo plano aún mayor, la reducción de su parte delantera casi al mínimo es tremenda, que contrata con un alerón delantero ciertamente superlativo.

Los pontones laterales, por su parte, se han reducido al mínimo, quedando en dos niveles. Uno delantero, en la entrada de aire de los radiadores y otro pegado a la zona del motor.

Sin embargo, lo más logrado y, sin duda, la mayor genialidad en el diseño está en su parte trasera. Como dije antes, no hay aleta de tiburón y a cambio hay una cubierta del motor en dos niveles. todo ello enmarcado en una silueta armónica y de una estética envidiable.

Abandono de la denominación “Hybrid”

Con la llegada del nuevo Mercedes W08, la firma germana ha abandonado la denominación genérica “Hybrid” que acompañaba a sus monoplazas desde que en 2014 se abandonó la tradicional motorización térmica de los bólidos en detrimento de los propulsores V6 de carácter híbrido.

De hecho, la presentación del nuevo W08 se incardina en una nueva línea de negocio global de Mercedes y AMG, llamada EQ (siglas de “Inteligencia Eléctrica” en inglés), que la firma de la Estrella presentó en el Salón de París el pasado año.

 

Desde la próxima generación de la Clase S, todos los coches híbridos enchufables de Mercedes llevarán la designación “EQ Power”.

Así pues, el lanzamiento del nuevo W08 le convierte en el primer vehículo de motorización híbrida salido de Mercedes y AMG con la designación “EQ Power +”.

Un apellido específco que acompañará desde ahora a todos los deportivos híbridos tanto de la firma alemana como de su división deportiva.

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Espectacular estampa del nuevo Mercedes W08

Un coche a gusto de todos

Como no podía ser de otra forma, el primero en mostrar su admiración por la gran obra realizada ha sido Toto Wolff.

El mandamás de Mercedes considera que el hecho de empezar prácticamente de cero merced a la nueva reglamentación no sólo no es un hándicap sino una nueva oportunidad de afianzar su aplastante dominio en la categoría.

“Las nuevas reglas para 2017 fueron diseñadas para hacer que los coches sean los más rápidos jamás vistos, para lo que han tenido un gran incremento en el rendimiento aerodinámico. Deben ser más físicos para ser conducidos y esperanzadamente más espectaculares. La prueba vendrá en las carreras de apertura, pero probablemente hemos alcanzado ese objetivo”, aseguró Wolff.

Por otra parte, y aun reconociéndose superiores en base a su trayectoria pasada, Wolff quiso sacudirse el favoritismo inicial y quiso situar a todos en un plano de igualdad ante las nuevas reglas.

“Por supuesto, en términos de rendimiento, está claro que cualquier cambio de reglas trae consigo un gran reajuste pero también una gran oportunidad. Este es el momento de permanecer humildes y mantener nuestros pies en el suelo. Ninguno de los equipos ha corrido bajo estas reglas y todos partimos del mismo punto de partida: el cero”, añadió.

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Lewis Hamilton, el gran favorito al título de esta temporada

Sin embargo, los focos estuvieron puestos en el gran favorito para el título de este año que no es otro que Lewis Hamilton.

El tricampeón mundial tiene ante sí el reto de asaltar el trono que dejó vacante Nico Rosberg en diciembre y por eso se ha preparado a fondo este invierno para lograrlo.

“Ha sido un invierno fantástico y una temporada de entrenamiento emocionante para mí.  He añadido un nuevo elemento a mi régimen de entrenamiento que me ha mantenido en gran forma. Después visité la fábrica y ha sido super alentador poder ver la forma en que todo el mundo está trabajando”, dijo Hamilton.

El británico también quiso tener palabras de elogio para la gente del equipo y su trabajo durante estos meses, con lo intención de despejar cualquier asomo de duda sobre su relación con la escudería, tras el episodio final del pasado año.

“Después de todos los éxitos que hemos tenido, la gente podría haberse quedado sentada y descansando en sus logros. Pero no es así. Resulta inspirador ver cómo todo el mundo está empujando aún más fuerte que nunca y no ha dado nada por sentado en absoluto”.

“Me siento en un lugar positivo con el equipo. Hemos hablado de muchas cosas durante el invierno, cerramos algunas heridas y ahora nos comunicamos mejor que nunca y continuamos creciendo juntos”, concluyó.

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Una trasera y un fondo plano inéditos hasta la fecha por su anchura

Por último, el recién llegado al equipo, Valtteri Bottas, se manifestó absolutamente feliz en la presentación y muy esperanzado ante el enorme salto de calidad experimentado en su carrera.

“Es un nuevo capítulo en mi carrera, un nuevo equipo, nuevas regulaciones … ¡todo nuevo!”, afirmó un emocionado Bottas.

“He estado esperando mucho tiempo para sacar este coche a la pista y, aunque sólo fue un día de rodaje, estoy deseando empezar a probar adecuadamente la próxima semana en Barcelona y entender realmente el coche que nos han dado en nuestras fábricas de Brixworth y Brackley”, aseveró el finlandés.

“Ha sido un invierno muy ocupado para mí desde que firmé con Mercedes y hemos tratado de aprovechar al máximo todo el tiempo que hemos tenido.Hemos ido día a día, aprovechando cada uno de ellos, pasando mucho tiempo en Brackley y pasando todo el tiempo posible con los ingenieros”, añadió.

“Me siento bien preparado en tan poco tiempo, pero, por supuesto, la curva de aprendizaje sigue siendo empinada y no dejo de recibir información útil todos los días. Depende de nosotros aprovechar al máximo todo este tiempo juntos”, concluyó Bottas.

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Lewis Hamilton confiesa sentirse ofendido por su equipo en Abu Dhabi

22 Dic

En una reciente entrevista concedida al diario británico The Telegraph, el vigente subcampeón del mundo Lewis Hamilton ha confesado su malestar por el trato dispensado por su equipo durante la disputa del pasado GP de Abu Dhabi.

Lewis Hamilton, molesto con el equipo por el trato dispensado durante el GP de Abu Dhabi

Lewis Hamilton, molesto con Mercedes por el trato dispensado durante el GP de Abu Dhabi

Recordemos que en aquella carrera Hamilton logró el triunfo pero no el colchón de puntos suficiente como para proclamarse campeón del mundo por cuarta vez y  el título recayó, tras un agónico final, en manos de su compañero Nico Rosberg.

En dicha entrevista, el piloto británico afirma que se sintió bastante incómodo cuando desde su equipo le instaron  en varias ocasiones a aumentar el ritmo de carrera dado que estaba perjudicando las opciones de su compañero, que estaba siendo alcanzado por Sebastian Vettel y Max Verstappen.

Aquella estrategia fue muy criticada dentro y fuera de Mercedes. Sin embargo y, a fuer de ser sinceros, hay que decir que aquélla era la única posibilidad para que Hamilton pudiese proclamarse campeón.

Para que eso ocurriese, Rosberg debía acabar en tercer lugar como máximo o sufrir un desfallecimiento mecánico en su coche, cosa que no se estaba produciendo. Por ello, decidió bajar todo lo posible su ritmo y hacer que los rivales que venían por detrás cazaran al alemán y le relegaran al menos, al tercer lugar del cajón.

“Ese fue uno de los muchos momentos incómodos que hubo durante el año. En última instancia, sentí que las personas que hablaron después me faltaron bastante al respeto. Uno no espera eso de aquellos que están al cargo de tanta gente”, afirmó Hamilton.

Lo más preocupante es que el piloto británico quiso dejar claro que, a pesar de la retirada de Rosberg y que él asumirá en todo caso su papel de líder, la cuestión no está ni mucho menos zanjada entre él y el equipo.

Por eso, cuando le preguntaron si las cosas ya se habrían arreglado entre ellos, Hamilton espetó un cortante “No, no lo están”.

Desde luego, da la sensación que al tricampeón no le valieron de mucho las palabras de Toto Wolff, pronunciadas días después de aquella carrera en las que, entre otras cosas, afirmaba que las cosas pudieron hacerse de otra forma entre el box de Mercedes y su pupilo.

“Quizás debimos habernos comunicado de forma diferente. Dejarles competir habría sido lo apropiado”, aseveró el responsable del equipo alemán.

Por último, el británico no quiso dejar pasar la oportunidad de lanzarle un dardo envenenado a su ya ex-compañero diciendo que un campeón como él no necesita de psicólogos, como sí necesitó Rosberg para afrontar el duro final de la temporada.

Nunca necesité trabajar con un preparador mental. Que Nico haya hecho eso para ir al límite es un cumplido para mí. Mire por ejemplo otros deportes, en los que cuando los rivales se enfrentan a gente como Tiger Woods o a Serena Williams, han de ir un paso más allá”, concluyó.

 

Enfado colosal en Mercedes por la actitud de Lewis Hamilton en Abu Dhabi

1 Dic

La actitud de Lewis Hamilton durante el GP de Abu Dhabi, desobedeciendo de forma deliberada las órdenes impuestas desde el muro de Mercedes de acelerar su ritmo de carrera, ha sentado francamente mal a la dirección de la escudería, en especial a su máximo responsable deportivo, Toto Wolff.

Nico Rosberg y Lewis Hamliton, enfrentados por la estrategia del británico en Yas Marina

Nico Rosberg y Lewis Hamliton, enfrentados por la estrategia del británico en Yas Marina

Wolff se mostró disgustado con el comportamiento de su pupilo, cuyo ritmo fue exasperadamente lento, con el único fin de que los más inmediatos -y peligrosos- perseguidores de Nico Rosberg, pudieran batallar con él y desplazarle hasta la cuarta plaza, la única posibilidad de Hamilton para ser campeón, dado que no había trazas de un desfallecimiento mecánico en su Mercedes.

Hamilton fue conminado en varias ocasiones a aumentar su ritmo, especialmente en las últimas vueltas, pero sin éxito. El tricampeón hizo caso omiso a las indicaciones de su equipo y Vettel y Verstappen se situaron a la cola de Nico Rosberg.

Pero es que esta estrategia, casi suicida, hizo que ambos pilotos también se pusieran a tiro del propio Hamilton, lo que puso en riesgo no sólo la consecución del campeonato para el alemán sino que el triunfo en la carrera del propio piloto británico.

Hamilton, felicitando a Rosberg tras la finalización de la carrera

Hamilton, felicitando a Rosberg tras la finalización de la carrera

De hecho, Toto Wolff, en declaraciones a la web oficial de la Fórmula 1, confesó haber temido por la victoria en el último tercio de la prueba, debido entre otras cosas a la imprudente negligencia de Hamilton al desoír las órdendes del equipo.

“Hubo dos momentos de la carrera en los que temí  perder la victoria. En primer lugar, no estaba claro si Verstappen estaba en una estrategia de una parada y estaba en una buena posición; y en segundo lugar, cuando vimos que Sebastian Vettel iba dos segundos más rápido por vuelta que nosotros”, afirmó Wolff.

“Nuestro principio número 1 en estos años es que queremos ganar y créanme que no importa si es la primera o la última carrera.  Por tanto, estos dos momentos nos llevaron  a pedirle a Lewis que aumentase el ritmo, porque parecía que Sebastian iba a ganar la carrera”, añadió.

En Mercedes están estudiando las posibles consecuencias

Asimismo, un Wolff visiblemente contrariado quiso dejar claro quién mandaba en Mercedes y que hay cosas, como el principio de autoridad en el equipo, que no pueden ni deben ser cuestionados por los pilotos. Por muy campeones del mundo que sean.

Ahora bien, quizás por la condición de ex-piloto de  responsable deportivo de Mercedes, quiso ponerse en la piel de Hamilton y por ello, no quiso pronunciarse sobre si su indisciplina traería o no consecuencias, ni de qué tipo (económicas o también deportivas).

“Una parte de mí dice que con 1.500 personas en el equipo y otras 300.000 en Daimler, todos compartimos una serie de valores que hemos de respetar y tú no puedes anteponer tus intereses a los de estas increíbles organizaciones. La anarquía no funciona en ningún equipo ni en ninguna empresa”, afirmó Wolff.

“La otra mitad dice: mira, ésa era su única oportunidad de ganar el campeonato. Tal vez no se puede exigir a un piloto, que es probablemente el mejor, que cumpla con una situación para la que sus instintos no pueden hacer que se cumpla. Ahora depende de nosotros encontrar una solución en el futuro”, añadió.

La indisciplina de Hamilton en Abu Dhabi, motivo de enfado en Mercedes

La indisciplina de Hamilton en Abu Dhabi, motivo de enfado en Mercedes

Por último, Toto Wolff quiso poner en valor el temple y el coraje mostrado por Nico Rosberg en algunos momentos del Gran Premio. Sorprendió ver cómo el alemán se sobrepuso a las dificultades y, lo más importante, cómo soportó la presión de una situación que daba la sensación de que se le estaba yendo de las manos.

Precisamente el hecho de cómo iba a responder Rosberg a una situación de presión extrema fue toda una gran sorpresa y un signo de la madurez que ha alcanzado esta temporada.

Y es que si algo caracterizó estos años al alemán ha sido su escasa fortaleza mental en determinados momentos clave. Una fragilidad que le llevó a cometer errores en momentos puntuales y a bloquearse y cometer errores a lo largo de su carrera, especialmente estos tres últimos años.

“Competir contra el piloto con más talento del paddock que además es tu compañero de equipo y ganarle el campeonato es algo que debe ser destacado”, dijo Wolff. “Nico es un hueso duro de roer. Hay algunos rasgos de carácter bastante notables que le ayudaron a conseguir el título ¡Es un muy digno campeón del mundo”, añadió.

Nico Rosberg, saltando feliz tras cruzar la meta en Abu Dhabi

Nico Rosberg, saltando feliz tras cruzar la meta en Abu Dhabi

GP de Abu Dhabi: Nico Rosberg se corona como campeón en una dramática carrera

28 Nov

Nico Rosberg ha visto, por fin, recompensada la brillante trayectoria de todo este año con el ansiado título de campeón del mundo en la última carrera de la temporada, disputada en Yas Marina y después de un final de auténtico infarto.

Ultimo pódium del año, con Hamilton como vencedor de la carrera y Rosberg campeón del mundo

El último pódium del año, con Rosberg como flamante campeón del mundo

Como era previsible, y a pesar del esperado triunfo de Lewis Hamilton, el alemán Nico Rosberg se ha proclamado campeón al finalizar segundo en un apretadísimo final, perseguido por Sebastian Vettel y Max Verstappen.

La carrera, como el resto del fin de semana, estuvo marcada por el esperado dominio de Lewis Hamilton. Evidentemente, el británico era quien más tenía que arriesgar ya que la base para lograr su hipotético cuarto campeonato pasaba únicamente por ganar y esperar una debacle de su compañero.

Precisamente por eso, Rosberg no arriesgó en absoluto y se limitó a seguir la estela de Hamilton, tanto en los libres como en los entrenamientos de calificación del sábado, donde se le vio más reservón que de costumbre.

Finalmente y tras unas agónicas cinco vueltas finales, agobiado por la presión de un desatado Vettel y del siempre correoso Verstappen, logró cruzar la línea de meta en segundo lugar, coronándose por fin como flamante campeón del mundo.

Un campeón que además hace historia al conseguir igualar en el Olimpo de la Fórmula 1 a su padre, Keke Rosberg, quien se hizo con el título en 1982, igualando así a Damon Hill, el único piloto hasta la fecha que había logrado emular a su progenitor.

Lewis Hamilton trató de ralentizar la carrera para perjudicar a Nico Rosberg

Lewis Hamilton trató de ralentizar la carrera para perjudicar a Nico Rosberg

En tercera posición, y a pesar de sus últimos esfuerzos, llegó el Ferrari de Sebastian Vettel, tras rebasar a escasas vueltas del final al holandés de Red Bull, que había protagonizado una vez más, la gran remontada del día.

En realidad, ambos protagonizaron sendos últimos stints memorables, aunque la estrategia de Ferrari, alargando hasta el extremo la última parada del alemán, hizo que sus compuestos llegasen en mejor estado, decantando la balanza del lado de los de Maranello.

Españoles en carrera

El fin de semana en general ha sido de muy distinto cariz para nuestros pilotos. El lado alegre, una vez más, ha venido protagonizado por Fernando Alonso.

En primer lugar, porque contra todo pronóstico, el asturiano se logró meter en la Q3, firmando una excelente novena plaza que le abrió unas perspectivas para la carrera que no estaban contempladas en un primer momento en el equipo.

Fernando Alonso, de nuevo en los puntos tras una meritoria carrera

Fernando Alonso, de nuevo en los puntos tras una meritoria carrera

En segundo lugar y, a pesar de que claramente era inferior en coche y motor, Alonso estuvo casi toda la carrera en la zona de puntos, batiéndose el cobre con los dos Force India y el Williams de Felipe Massa.

Aunque finalmente tuvo que entregar la cuchara, al menos salvó el honor de McLaren y cerró su participación en esta temporada con una 10ª plaza y un punto, que visto lo visto, l debe saberle bastante bien.

Fin de semana infernal para Carlos Sáinz

Por el contrario, el fin de semana fue ciertamente amargo para Carlos Sáinz, quien estuvo fuera de sitio durante todo el fin de semana. Además de una calificación espantosa, en penúltima posición sólo superado por Marcus Ericsson, al madrileño no le pudieron ir peor las cosas.

Claramente más lento y con menos ritmo que su compañero, inclusive peor que los Manor, la jornada acabó prematuramente para Sáinz cuando un error de bulto de Jolyon Palmer le dejó fuera de combate.

Fin de semana para olvidar para Carlos Sáinz y Toro Rosso

Fin de semana para olvidar para Carlos Sáinz y Toro Rosso

Ocurrió en la vuelta 42, cuando el británico intentó aprovechar que Sáinz era doblado para tratar de adelantarle. En ese momento, el piloto de Toro Rosso tuvo que frenar y Palmer, que venía lanzado, se lo llevó por delante, provocando un trompo del español.

Aunque Sáinz logró volver a pista, los daños provocados por el impacto dejaron sin potencia a su monoplaza, quien a duras penas pudo llegar a boxes para dar por finalizada su temporada.

Análisis de la carrera

Hamilton afrontó su carrera guardándose todos los ases, pero sobre todo escribiendo un maquiavélico guión que ni el más retorcido y perverso novelista habría imaginado.

Sabedor de su superioridad y dado que no esperaba un fallo en el Mercedes de Rosberg, Hamilton se dedicó a ralentizar su ritmo con el único fin de esperar que los dos grandes rivales de su compañero, Daniel Ricciardo y Max Verstappen, pudiesen aguarle la fiesta y se colasen por delante del alemán.

Instante en que Max Verstappen hace un trompo tras tocarse con Nico Hulkenberg

Instante en que Max Verstappen hace un trompo tras tocarse con Nico Hulkenberg

Aunque todos pensábamos que Hamilton iría a saco, con todo y a por todas, lo cierto es que nos acabó sorprendiendo. Entre otras cosas porque, quizás, el británico pensó que en la salida los Red Bull y quién sabe si también los Ferrari, que estaban saliendo francamente bien estas últimas carreras, pondrían en aprietos a Rosberg.

Sin embargo, eso no ocurrió así. De hecho, la salida de ambos Red Bull, los únicos que decidieron salir con los compuestos superblandos, no sólo fue decepcionante sino que incluso bastante accidentada.

Así pues, Ricciardo era superado claramente por Raikkönen, mientras que Verstappen se tocaba con Hulkenberg, trompeaba y quedaba a escasos centímetros del muro, perdiendo todas las posiciones.

Lewis Hamilton y Red Bull, doctores en estrategia

Esto motivó que Hamilton decidiese que no era momento para florituras ni alardes y, a pesar de que era claramente superior, decidió ralentizar la carrera ya que su compañero se había ido de rositas en la salida y, lo que es peor, sus a priori únicos rivales, habían quedado atrás.

Lewis Hamilton, liderando el GP de Abu Dhabi

Lewis Hamilton, liderando el GP de Abu Dhabi

Por eso, el británico, calculadora y cronómetro en mano, pensó que lo mejor para sus intereses era bajar el ritmo al máximo que pudiese con el fin de que Kimi Raikkönen, primero, y luego Max Verstappen, achuchasen a Rosberg.

Esta jugada tenía toda su lógica. Al poner a Rosberg bajo presión, podría llevarle a cometer algún error de pilotaje o a ser superado en pista por rivales que, de acuerdo a la tabla de tiempos, estaban yendo más rápidos que él en esos momentos

Y a punto estuvo de salirle maravillosamente bien la jugada porque, a pesar del error inicial de Verstappen y que Raikkönen no terminaba de llegar hasta Rosberg, la estrategia de Red Bul a punto estuvo de obrar el milagro.

A medida que el finlandés se hundió, una valiente estrategia de Red Bull con Ricciardo y sobre todo con Verstappen, que había venido remontando desde atrás. Primero hicieron entrar al australiano y dejaron en pista durante más de 20 vueltas al holandés, con la intención de aguantar todo lo que pudiese a Rosberg.

De esta forma, el nerviosismo empezó a apoderarse del box de Mercedes hasta el punto que, llegado un momento, su ingeniero le conminó a adelantar a Verstappen en pista al entrar en un instante “crítico” de la carrera.

Finalmente y , en una arriesgadísima maniobra, tras dos vueltas de acoso Rosberg se echó encima del holandés y le adelantó por el exterior, yéndose en pos de Hamilton.

Lewis Hamliton provocó un tapón importante con su estrategia

Lewis Hamliton provocó un tapón importante con su estrategia

 

A partir de ese momento, la carrera se ralentizó hasta el extremo de que por radio le preguntaron al británico si tenía algún problema debido a lo anormal del ritmo mostrado. Es más, Hamilton fue impelido por el propio Toto Wolff a aumentar su velocidad algo que desobedeció, llevando la carrera a un callejón sin salida.

De hecho, la actitud del británico para con sus jefes ha sido considerada por la cúpula de Mercedes como un acto de indisciplina muy grave y, sin duda, va a traer cola. No sólo porque estuvo en un tris de costarle el título a Rosberg sino que incluso puso en riesgo la propia victoria de Hamilton.

El viacrucis de Nico Rosberg

Las tablas de tiempos decían que tanto Verstappen, que había decidido ir a una sola parada y Sebastian Vettel, que había estirado su último stint prácticamente durante 30 vueltas, podrían dar caza a Rosberg, como así fue a falta de cinco vueltas para el final.

Desgraciadamente para los intereses de Hamilton, Verstappen, que llevaba ya un tute considerable en sus gomas, cedía ante el empuje de Sebastian Vettel cuando éste se fue en pos de su compatriota como alma que lleva el diablo y a falta de dos vueltas tiraba la toalla.

La última vuelta fue un auténtico via crucis para Rosberg, que tenía que sudar sangre para zafarse de la presión de Vettel y evitar dejarse rebasar por Verstappen puesto que, como le recordaron desde boxes, un podium le daba también el título.

Había que llegar como mínimo en tercer lugar y todo eso pasaba por no cometer errores. Y así fue. Verstappen apenas sí podía seguir la estela del Ferrari de Vettel, que ya no daba más de sí ante la mayor potencia en recta del Mercedes de Rosberg.

Finalmente, la bandera a cuadros cayó sobre los cuatro primeros, que llegaron en un puño en el final más apretado de toda la temporada y el júbilo se desató en el box de Mercedes y, más concretamente, en el de Rosberg.

Yas Marina fue testigo de una de las llegadas más apretadas de los últimos años

Yas Marina fue testigo de una de las llegadas más apretadas de los últimos años

Por último, decir que la frialdad fue la constante entre ambos compañeros. De hecho, he visto más calor en un saludo entre Pedro Sánchez y Mariano Rajoy que en el tímido abrazo que le brindó Hamilton a Rosberg en el parc fermé. De hecho, en la sala anterior al palco, ambos pilotos ni se miraron a la cara.

Habrá que ver si ahora que Rosberg, por fin, tiene un título en la buchaca va a dejarse mirar por encima del hombro por Hamilton como ha pasado estos últimos años…

Adiós a dos grandes: Se despiden Massa y Button

El GP de Abu Dhabi supuso el punto final a las carreras de Jenson Button y Felipe Massa, dos veteranos pilotos que, no por saber desde hace meses que se retirarían, hizo menos emotivo el hecho de sus marchas.

Sin embargo, ese último momento no fue igual para uno que para otro. El peor parado fue Jenson Button, que tuvo que bajarse del monoplaza mucho antes de tiempo.

Todos quisieron despedir a Felipe Massa y Jenson Button en sus despedidas

Todos quisieron despedir a Felipe Massa y Jenson Button en sus despedidas

Mejor suerte corrió Felipe Massa. Como único representante en pista de Williams tras el prematuro abandono de Valteri Bottas, con el que el brasileño mantuvo un bonito duelo fratricida en las primeras vueltas.

Massa hizo lo que pudo para mantenerse en la zona de puntos y así instalarse en una especie de tierra de nadie hasta casi el final, apretado como en la cabeza, y fnalizar noveno, embutido entre el Force India de “Checo” Pérez y el McLaren de Alonso.

Clasificación de carrera

Después de 55 apasionantes vueltas al siempre espectacular circuito de Yas Marina, así quedó la clasificación del GP de Abu Dhabi:

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 38′ 04”
  2. Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 0,4”
  3. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,8”
  4. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1,6”
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 5,3”
  6. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 18,1”
  7. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 50,1”
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 58,7”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 59,4”
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,8”

Clasificación final del Mundial de Pilotos 

La clasificación final del Mundial de Pilotos corona a Nico Rosberg como nuevo y flamante campeón del mundo 2016, con un estrechísimo margen de cinco puntos sobre Lewis Hamilton.

Nico Rosberg, celebrando su título con unos "donuts" en línea de meta

Nico Rosberg, celebrando su título con unos “donuts” en línea de meta

El británico ha acabado pagando muy cara la rotura de Malasia, y por primera vez en la historia, un piloto que ha logrado ganar en 10 carreras en una misma temporada no ha resultado campeón.

Por detrás y con el tercer puesto decidido matemáticamente hace semanas en favor de un sorprendente Daniel Ricciardo. El australiano ha sido un auténtico ejemplo de regularidad e incluso en los dubitativos comienzos de temporada para su escudería, el australiano ha puntuado en 20 de las 21 carreras del año.

Por último, el duelo entre el emergente Verstappen y un Vettel cada vez más en entredicho, ha finalizado a favor del alemán, que ha acabado cuarto, a ocho puntos del joven piloto holandés.

La gran carrera de Vettel y este último podium del año ha servido como reivindicación personal y un golpe de mano ante Verstappen, que le había mojado la oreja estas últimas carreras y siempre con polémica de por medio.

La tabla definitiva de puntos del campeonato de pilotos ha acabado de la siguiente forma:

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 385 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 380 puntos
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG Heuer), 256 puntos
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), 212 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG Heuer), 204 puntos
  6. Kimi Raikkönen (Ferrari), 186 puntos
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 101 puntos
  8. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 85 puntos
  9. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 72 puntos
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), 54 puntos
  11. Felipe Massa (Williams Mercedes), 53 puntos
  12. Carlos Sáinz (Toro Rosso Ferrari), 46 puntos
  13. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 29 puntos
  14. Daniil Kvyat (Toro Rosso Ferrari), 25 puntos
  15. Jenson Button (McLaren Honda), 21 puntos
  16. Kevin Magnussen (Renault), 7 puntos
  17. Felipe Nasr (Sauber Ferrari), 2 puntos
  18. Jolyon Palmer (Renault), 1 punto
  19. Pascal Wehrlein (Manor Mercedes), 1 punto
  20. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1 punto
  21. Esteban Gutiérrez (Haas Ferrari), 0 puntos
  22. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 0 puntos
  23. Esteban Ocon (Manor Mercedes), 0 puntos
  24. Rio Haryanto (Manor Mercedes) 0 puntos

Clasificación final del Mundial de Constructores

El campeonato de Constructores ha acabado con un nuevo doblete de Mercedes y la 19ª victoria sobre 21 carreras de alguno de sus dos pilotos.

Foto de familia de fin de temporada con todos los pilotos del paddock

Foto de familia de fin de temporada con todos los pilotos del paddock

Como no podía ser de otra forma, este dominio aplastante se ha traducido en un nuevo récord de puntuación (765 puntos), triturando su propio récord, establecido el pasado año con 703 puntos.

Por lo demás, no ha habido ninguna sorpresa más en la clasificación y no ha habido ningún cambio con respecto a semanas pasadas, incluyendo la irrupción in extremis de Sauber, merced a los dos puntos que obtuvo Nasr en el pasado GP de Brasil.

Además, y por primera vez en los últimos años, todas las escuderías han logrado puntuar al menos una vez en toda la temporada.

La clasificación final quedó, pues, de esta forma:

  1. Mercecdes AMG, 765 puntos
  2. Red Bull TAG Heuer, 468 puntos
  3. Ferrari, 398 puntos
  4. Force India Mercedes, 173  puntos
  5. Williams Mercedes, 138 puntos
  6. McLaren Honda, 76 puntos
  7. Toro Rosso Ferrari, 63  puntos
  8. Haas Ferrari, 29 puntos
  9. Renault, 8 puntos
  10. Sauber Ferrari, 2 puntos
  11. Manor Mercedes, 1 punto

 

Las combinaciones de Nico Rosberg para ser campeón en Abu Dhabi

23 Nov

Como en 2014, el próximo GP de Abu Dhabi vuelve a enfrentar a Nico Rosberg con Lewis Hamilton en una lucha fratricida, aunque con un signo radicalmente opuesto al de aquella ocasión.

Nico Rosberg y Lewis Hamilton se juegan el Mundial en Abu Dhabi

Nico Rosberg y Lewis Hamilton se juegan el Mundial en Abu Dhabi

En dicha carrera, Lewis Hamilton llegaba con 17 puntos de ventaja por encima de Rosberg y le valía con ganar o ser segundo, amén de un sinfin de combinaciones favorables.

Sin embargo, el hecho que aquel Gran Premio contase por primera -y última vez- con el sistema de doble puntuación, le daba algo de emoción a una lucha ciertamente desigual.

Finalmente, la pelea por el título no fue tal y Hamilton no dio opciónHamilton no dio opción. No sólo porque ganó con autoridad aquella carrera sino porque que coincidió, además, con un calvario mecánico en el coche de su compañero, que acabó incluso fuera de los puntos.

Sin embargo, en esta ocasión las cosas se presentan de forma muy diferente. Rosberg lidera la clasificación, con 13 puntos sobre Hamilton y, lo que es mejor para él, con una amplia combinación de resultados que le darían el título al alemán.

Posibilidades de Nico Rosberg para ser campeón

El actual líder del Mundial tiene todos los ases en su mano para hacerse con el título este domingo en Yas Marina.

Así pues, Rosberg será campeón en cualquiera de estas circunstancias:

  • Sube al podio en Abu Dhabi (con independencia del puesto de Hamilton)
  • Es sexto o superior, siempre que Hamilton no gane
  • Termina octavo o superior, siempre que Hamilton sea tercero
  • Hamilton es cuarto o inferior, en cuyo caso no sería necesario que acabase la carrera.

Posibilidades de Lewis Hamilton para ser campeón

Evidentemente, y visto lo visto, parece claro que sólo un milagro en forma de indeseada avería (como le ocurrió al propio Hamilton en Malasia) o a causa de algún accidente, podría darle el título al británico.

De esta forma, las únicas posibilidades de Hamilton para llevarse su ansiado cuarto Mundial únicamente pasan por:

  • Gana la carrera y Rosberg es cuarto o inferior
  • Acaba segundo y Rosberg acaba séptimo o inferior
  • Acaba tercero y Rosberg acaba fuera de los ocho primeros

A favor de Hamilton está el hecho que es, después de Sebastian Vettel, el piloto que más veces ha ganado desde que este Gran Premio empezó a disputarse allá por el año 2009. En concreto, el piloto británico cuenta en su haber con dos triunfos (2011 y 2014) y dos poles (2009 y 2012)

Por su parte, Rosberg se hizo con la pole en 2014 y 2015 pero, tras un fiasco monumental en en el primer caso, el segundo año le sirvió para ganar en Yas Marina de forma aplastante.

Sin embargo, si algo nos dice la experiencia, especialmente en la Fórmula 1, es que todo es posible hasta que no se cruza por debajo de la bandera a cuadros.

La historia del Gran Circo nos demuestra que a veces este tipo de milagros existen.

Recientemente, de hecho, se pudo ver sin ir más lejos en este mismo escenario en 2010, cuando un jovencísimo Vettel ganó su primer campeonato contra todo pronóstico. Un error táctico de dejaba compuesto y sin título a Fernando Alonso y a Mark Webber, en favor del tercero en discordia y para el que menos probabilidades contaba para llevarse el título.

 

 

GP de Brasil: Lewis Hamilton gana bajo el diluvio y aprieta al máximo el Mundial

15 Nov

Lewis Hamilton ha certificado en Interlagos su noveno triunfo del año, en una carrera marcada por un incesante aguacero que obligó a suspender hasta en dos ocasiones el desarrollo de la prueba, además de causar varios e importantes accidentes.

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

La copiosa lluvia, que anegó el trazado del circuito carioca dejándolo casi impracticable durante buena parte de la tarde, fue la gran protagonista del día y nos dejó unas cuantas y emocionantes batallas.

Curiosamente, donde no hubo apenas guerra fue en la lucha por el triunfo. A pesar de los parones, Lewis Hamilton mantuvo en todo momento la máxima concentración y sacó a pasear una vez más su martillo, traducido en una conducción sobre mojado absolutamente magistral, que dejó sin opciones a sus rivales.

Ni siquiera la presencia en pista del Safety Car, desplegado hasta en tres ocasiones, incluyendo la salida neutralizada debido a las pésimas condiciones climáticas, influyó en modo alguno en el pilotaje del británico, que dominó a placer durante todo el fin de semana.

El segundo fue, una vez más, su compañero Nico Rosberg, que aunque ve recortada su diferencia, se aferra al liderato y deja todos los triunfos en su mano de cara al último Gran Premio del año, que se disputará en el trazado de Abu Dhabi.

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

En todo caso, el alemán puede dar por bueno este resultado ya que, en ningún modo, se le notó cómodo sobre el trazado de Interlagos.

Conocidas son las limitaciones de Rosberg en condiciones extremas, algo que hoy se ha puesto nuevamente de manifiesto. El alemán ha pasado un duro trago, materializado en un susto importante cuando dio un trompo que a punto estuvo de dar con su monoplaza contra el muro, lo que habría puesto patas arriba el campeonato.

Además, Rosberg se vio claramente superado tanto en ritmo como en velocidad por el tercero en discordia hoy, Max Verstappen. De hecho, el holandés no tuvo problemas en rebasar en carrera al alemán y, de haber durado un poco más la carrera, lo habría vuelto a hacer en una segunda ocasión.

Sin embargo, el gravísimo error de cálculo en el box de Red Bull, que montó los compuestos de lluvia intermedia cuando las condiciones de la pista no lo recomendaban, obligó a los estrategas de la firma austríaca a volver a llamar a boxes a sus dos coches para volver a montar los compuestos de lluvia extrema.

Esto hizo caer a Verstappen fuera de la zona de puntos pero una remontada absolutamente espectacular en las últimas 10 vueltas le permitió recuperar al menos una más que merecida tercera plaza, de auténtica ley.

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GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium

31 Oct

El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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