Lotus ya tiene nombre para su nuevo monoplaza: E20 y se presentará el 5 de febrero


Con un divertido vídeo en el que un guitarrista hace sonar una guitarra eléctrica, simulando el sonido de un Fórmula 1 de la escudería Lotus F1 Team, el fabricante británico ha desvelado que el nuevo monoplaza, primero bajo el paraguas exclusivo de Lotus, se llamará E20.  Asimismo ha anunciado que su puesta de largo será esta próxima semana, tal y como han anunciado ya algunas escuderías como Ferrari o McLaren.

En concreto el nuevo Lotus E20 será presentado el domingo 5 de febrero, a las 17:00 horas y podrá verse en todo el mundo por Internet, bien a través de su web como por las redes sociales Twitter y Facebook y su canal on-line en Youtube.

Gerhard Berger aconseja a Raikkönen: Levanta el pie, pero del vodka


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La vuelta de Kimi Raikkönnen a la Fórmula 1 va a dar mucho de qué hablar esta próxima temporada y por muchos motivos, tanto deportivos como extradeportivos. De hecho, su controvertido fichaje por Lotus Renault GP ya ha hecho correr ríos de tinta, especialmente por las dudas que ofrece su estado actual de forma y cómo podrá afrontar el reto de subirse de nuevo a un monoplaza, tras dos años de «barbecho», prácticamente de vacaciones tratando de parecer un piloto de rallys.

Además, de todos es sabido que el finlandés nunca fue un fanático de la preparación física y de llevar una vida precisamente ordenada fuera de los circuitos -con una desmedida afición por las fiestas, el lujo y el alcohol- Por ese motivo, son muchos los que ya se han aventurado a anticiparle unos resultados cuando menos, «poco afortunados» en su nueva andadura profesional en el Gran Circo.

De todos ellos, sorprenden los comentarios que el ex-piloto austríaco Gerhard Berger ha vertido en la cadena de televisión ORF sobre la figura de Kimi, al que ha aconsejado textualmente que «levante el pie con el vodka», bebida a la que por lo visto, el finlandés es un gran aficionado y consumidor habitual, aunque no siempre con la moderación adecuada…

Pero no todo iban a ser palos para Raikkönen. Añadió Berger que «Kimi es buena gente, un pájaro extraño que aporta color a la Fórmula 1. Su regreso es positivo». Al mismo tiempo le deseó suerte para 2012, pero dejó patente su escepticismo acerca del futuro rendimiento del finlandés, del que dijo: «Me sorprendería que tuviera fuerza, ambición y disciplina para volver donde estaba cuando se marchó«.

 

Revolución en Lotus Renault GP: Grosjean será el compañero de Raikkönen


El equipo Lotus Renault GP sigue siendo una fuente inagotable de noticias en este final de año. Hoy acaba de anunciar por medio de un comunicado en su web una noticia ciertamente sorprendente. De esta manera, y cuando dábamos por cerrada su dupla de pilotos para el año 2012, la escudería anglofrancesa ha anunciado la contratación del galo Romain Grosjean como compañero de fatigas de su flamante nuevo fichaje, Kimi Raikkönen. Esto conlleva de facto el despido fulminante del ruso Vitaly Petrov, que acaba así un periplo de dos años marcado por más sombras que luces y alguna que otra polémica.

Asimismo, el comunicado hace referencia a la renovación del contrato de patrocinio entre el equipo y la compañía francesa de lubricantes Total para un año más.

Con el anuncio del fichaje de Grosjean se cierra una herida que se abrió el pasado mes de noviembre, cuando tras el GP de Abu Dhabi, Petrov se despachó a gusto contra su equipo, diciendo que durante toda la segunda parte de la temporada no se hicieron cambios en el Lotus Renault R31 debido a que los nuevos repuestos no eran compatibles. El ruso también achacó a una falta de previsión el hecho de que, a principios de temporada lograran estar incluso por delante de Ferrari y McLaren y, sin embargo, desde la mitad de año en adelante -y siempre por motivos técnicos- el coche dejó de ser competitivo.

Por contrato, el ruso no podía «rajar» de su equipo y, ni mucho menos, en los términos en que lo hizo. Esto le granjeó serios problemas con la dirección de la escudería, hasta el punto que se barajó incluso despedirle antes de la última carrera, en Interlagos. Finalmente, los dólares aportados por los sponsors y el gobierno ruso impidieron su cese.

Sin embargo, tras anunciarse a bombo y platillo el fichaje de Kimi Raikkönen así como la renovación de su patrocinio con Total, el equipo se ha garantizado una cantidad importante de ingresos que le van a permitir prescindir de Petrov con total libertad,  con lo que el ruso pone punto final a su estancia en Lotus Renault GP.

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Kimi Raikkönen ficha por Lotus Renault y volverá a la Fórmula 1 en 2012


Aunque la más que posible vuelta de Kimi Raikkönen a la Fórmula 1 era un secreto a voces, faltaba aún saber qué equipo podría hacerse con sus servicios de cara a la próxima temporada. Los primeros rumores le situaron en Williams, si bien y, pese a los denodados esfuerzos de su patrón Frank Williams para hacerse con sus servicios, las cosas no cuajaron y acabaron por romperse las negociaciones.

Sin embargo y, sobre todo a raíz de la fallida vuelta a los circuitos de Robert Kubica y del más que seguro despido de Bruno Senna, el único equipo en liza actualmente capaz de ofrecer al finlandés un volante medianamente digno era Lotus Renault GP los cuales acaban de anunciar en su web el flamante fichaje del ex-campeón del mundo para las dos próximas temporadas, tras varias semanas de duras negociaciones.

Se acaba por fin un culebrón que ya se inició el año pasado, cuando vista la desastrosa experiencia del finlandés en el mundo de los rallys, todo apuntaba a que más tarde o más temprano, Kimi acabaría por volver a la máxima categoría del automovilismo.

El currículum de Raikkönen en la Fórmula 1 no puede ser más brillante: Campeón del Mundo en 2007 con Ferrari así como 18 victorias en carrera, 62 pódiums y 16 poles. Por ese motivo, y a sus 32 años, Lotus Renault GP ha confiado ciegamente en el talento del finlandés para dar cuerpo a un ambicioso proyecto para el próximo año.

No ha trascendido cifra alguna sobre lo que cobrará Iceman en el equipo anglofrancés pero sí que se sabe que Raikkönen ha aceptado una rebaja importante en sus emolumentos para fichar por Lotus Renault GP, habida cuenta de que a sus 32 años y vistos los dos años que se pasó en blanco, desperdiciados en el mundo del WRC, este podía ser el último gran contrato de su carrera profesional.

Preguntado por sus sensaciones, ahora que vuelve a la alta competición, Kimi se mostró satisfecho y muy optimista de cara al futuro:  “Estoy encantado de volver a  la Fórmula 1 tras un paréntesis de dos años y le estoy muy agradecido a Lotus Renault GP por brindarme esta oportunidad. Mi tiempo en el mundo de los rallys ha sido provechoso para mi carrera como piloto pero no puedo negar que mi hambre de Fórmula 1 últimamente era brutal. Ha sido, pues, fácil para mí decidirme por Lotus Renault GP para volver. Estoy absolutamente impresionado por lo ambicioso del proyecto y por eso estoy ansioso por jugar un papel importante en el equipo que ayude a llevarlo a la parte delantera de la parrilla”.

Se cumple así el viejo sueño de Bernie Ecclestone de contar con todos los campeones del mundo de los últimos 12 años en pista. De esta manera podremos ver, por primera vez en la historia de la Fórmula 1, compitiendo y al máximo nivel a Sebastian Vettel (2011 y 2010), Jenson Button (2009), Lewis Hamilton (2008), Fernando Alonso (2005 y 2006) y Michael Schumacher (2000, 2001, 2002, 2003 y2004) y ahora al que faltaba, Kimi Raikkönen (2007).

La Imagen del Día: La magia de conducir a 300 kms/h


Gracias a mi buen amigo Mowy, he recibido un precioso vídeo promocional de la escudería Lotus Renault GP, protagonizado por Nicolas Prost, el hijo mayor del tetracampeón del mundo de Fórmula 1, el francés Alain Prost, que resume en apenas dos minutos y medio, la maravillosa y mágica experiencia de circular a nada menos que 300 kms/h sobre algunas de las máquinas más veloces del mundo.

En el vídeo se compara la forma de conducir y el tiempo que se necesita para llevar un coche de 0 a 300 kms/h, así como las sensaciones que, cada uno de estos vehículos, trasladan a sus ocupantes.

Para ello compara varias de las máquinas más veloces (y bellas) del planeta, tales como un Bugatti Veyron, un Porsche Panamera Turbo S, un Audi R8, un Pescarolo LMP1 de las Le Mans Series y, finalmente, un Lotus Renault R30 de Fórmula 1.

Contrasta la suavidad de la música con el nervio desplegado por esos monstruos del asfalto y el resultado es un vídeo espectacular que espero que os guste tanto como a mí.

María de Villota, a punto de firmar con Lotus Renault GP


Soplan vientos de cambio en la Fórmula 1 pues todo apunta a que, por primera vez desde 1992 y por octava vez en toda la historia, una mujer volverá a sentarse en un monoplaza de la más alta categoría. Pero además se da la circunstancia de que esa mujer es española y, para más señas, se llama María de Villota.

La hija del mítico piloto Emilio de Villota, a sus 31 años, acaba de revelar que se va a quedar sin vacaciones en diciembre, toda vez que las negociaciones para su incorporación al equipo Lotus Renault GP están más que avanzadas y pronto podría hacerse oficial el anuncio de su fichaje por la escudería anglofrancesa como probadora, con vistas a las temporadas 2012 y 2013.

Así pues, la piloto española, en declaraciones al diario digital El Confidencial, ha manifestado que «hemos seguido con las negociaciones desde verano y lo normal es que a principios de 2012 esté en la presentación oficial del equipo como piloto reserva».

Sin embargo, y con la cautela que obliga en todo este tipo de negociaciones, aún no lanza las campanas al vuelo y añade que «sólo faltan unas pinceladas y reunir las firmas de la gente que me acompañará en Lotus», refiriéndose sin duda a la presencia de algún patrocinador, que podría acompañar a la madrileña en su aventura. Un camino que se inició el pasado mes de agosto cuando sorprendió a todos con una brillantísima actuación en unos tests realizados por el equipo en Paul Ricard (Francia).

De hecho, a la española ya la pudimos ver a los mandos del Lotus Renault R30 en una exhibición celebrada en Montmeló, el pasado mes de octubre, con motivo de la disputa de las World Series By Renault en el trazado catalán.

En caso de que, como todo apunta, el fichaje se llevase finalmente a cabo, aún quedaría por definir el verdadero papel que se le reserva a la madrileña. En todo caso, lo que parece claro es que se trataría de una apuesta de futuro para Lotus Renault GP ya que, como la propia piloto ha confirmado es que «si todo va bien, asistiré a todos los grandes premios, en los que intentaré aprender el máximo. Pasar un año en box y paddock me servirá para tener la máxima información posible y saber cómo funciona todo de cara a pilotar en 2013».

Este anuncio no hace sino corroborar el excelente estado de forma de nuestro automovilismo, que sumaría una nueva voz en nuestro idioma a un ya nutrido grupo de españoles en el paddock. Se da así un paso más a la «españolización» de la Fórmula 1, tras la reciente renovación de Fernando Alonso casi de por vida por Ferrari, el fichaje de Pedro De la Rosa por HRT, la más que segura continuidad de Alguersuari en Toro Rosso, así como el siempre oscuro pero brillante papel de Marc Gené como probador en Ferrari.

Por último, decir que si finalmente se concreta la contratación de María de Villota por Lotus Renault GP, la española añadirá su nombre al de otras siete mujeres que, desde que en 1958 se subiese a un monoplaza la italiana Maria-Theresa de Fillipis, tuvieron la osadía de asomarse a una competición marcadamente masculina.

De hecho, no habíamos podido ver a ninguna mujer subirse a un Fórmula 1 en competición desde que la también italiana Giovana Amati lo intentase a los mandos de un Brabham durante los tres primeros grandes premios de la temporada 1992.

Malas noticias para Lotus Renault: Kubica no iniciará la temporada


Como un jarro de agua fría ha caído en el seno del equipo Lotus Renault GP la noticia de la renuncia del piloto polaco Robert Kubica a iniciar la temporada 2012 con normalidad pese a que, apenas hace unos meses, el propio piloto anunciaba su vuelta a los circuitos.

El bravo piloto polaco, pese a que continúa con sus trabajos intensivos de rehabilitación y que, hace unos pocos meses, nos permitían ser optimistas sobre su recuperación, acaba de anunciar en la web del equipo que no podrá estar en el arranque de la próxima temporada ya que, como dice el propio Kubica,  aún no se encuentra al 100%.

Sus progresos físicos son sencillamente espectaculares, hasta el punto de que ya es capaz de andar por sí solo y mover con soltura su mano dañada y doblar el codo. Una mejoría casi milagrosa, sobre todo si tenemos en cuenta que hace menos de un año estuvo a punto no ya de perder sus miembros sino de morir en aquel fatídico accidente en tierras italianas. Sin embargo, en opinión de Kubica, esta mejoría no es suficiente como para poder sentarse con garantías al volante de un monoplaza, al menos de cara al primer trimestre de 2012.

Tanto Eric Boullier, director del equipo, como el resto del staff direcivo de la escudería han manifestado su respeto total a la «madura decisión» del piloto así como su tristeza, por no poder contar al menos para el inicio de la temporada con Kubica, como mínimo, para el GP de Australia (previsto para mediados de marzo). Aun así, Boullier ha expresado su apoyo incondicional hacia Kubica, indicando que «estaremos detrás de él al 100%, como una gran familia y le ayudaremos en todo lo que podamos».

Esta noticia, quizás inesperada, abre de nuevo las quinielas sobre quién se sentará en al volante de, al menos, uno de los monoplazas de Lotus Renault de cara a la próxima campaña, toda vez que parece que Bruno Senna no seguirá y, Vitaly Petrov, merced a las polémicas críticas vertidas recientemente sobre el equipo, se ha situado en el disparadero.

Accidentado estreno de Bruno Senna con Lotus Renault en Spa


Esta semana se oficializaba la salida del alemán Nick Heidfeld del equipo Lotus Renault GP y su sustitución por el brasileño Bruno Senna. Tras un brillante arranque de temporada en el seno del equipo franco-británico, tanto por parte del ahora ex-piloto como de su compañero Vitaly Petrov, no es menos cierto que el rendimiento de ambos pilotos, en especial el de Heidfeld, había bajado muchos enteros. Un mal camino, sin duda, que alcanzó su punto culminante con la imagen del teutón dando el «salto del olivo» en Hungría, mientras su monoplaza era pasto de las llamas.

Por ese motivo, Eric Boullier, el jefe de la escudería decidió su sustitución el pasado día 25 de agosto, en favor del sobrino del malogrado Ayrton Senna, que volvía pues a un Fórmula 1 tras una larga temporada «en barbecho» y sin volante. Recordemos que fue en el año 2009, tras su precipitada salida del equipo Renault, cuando era compañero de Fernando Alonso y «tiró de la manta» de aquel escándalo del GP de Singapur, en 2008. Un escándalo que, recordemos, le costó a Pat Symonds y Flavio Briatore su expulsión a divinis del Gran Circo.

Pues bien, ayer se produjo el debut oficial de Senna en el equipo Lotus Renault GP pero fue un auténtico fiasco. En la primera sesión de entrenamientos libres, el carioca trompeaba a la salida de una curva y empotraba su bólido contra las protecciones, destrozando su trasera.  No pudo, pues, tener peor estreno.

Por último, hay que recomendarle mucha prudencia a Senna y que, por su bien, haga olvidar pronto a Heidfeld. El motivo es muy sencillo. Y es que errores de este tipo pueden hacer que el brasileño pronto vuelva al paro. No olvidemos que, pese a que Bouiller ha manifestado que cuenta con él hasta final de temporada, lo cierto es que su contrato únicamente llega hasta el GP de Italia, esto es, el próximo 11 de septiembre, con lo que poco margen de maniobra le queda a Senna para dejar bien alto el pabellón y accidentes como el de ayer, no ayudan lo más mínimo para garantizarle el trabajo…

Robert Kubica anuncia su vuelta a la F1 el año próximo


La Fórmula 1 nos trae de vez en cuando muy buenas noticias desde el punto de vista humano y la que nos ocupa ahora lo es sin ninguna duda. Visiblemente mejorado y con los ánimos por las nubes, el bravo piloto polaco Robert Kubica ha revelado cuáles son sus planes de cara al año próximo y éstos pasan por volver a pilotar en la más alta categoría del automovilismo mundial con el equipo Lotus Renault GP.

En palabras del propio Kubica, en un chat con aficionados del equipo francés en la web oficial del equipo Lotus Renault GP, ante el aluvión de preguntas de los internautas, fans del piloto, el polaco respondió a numerosas cuestiones, pero las más relevantes fueron las relativas a su actual estado de forma y sobre su vuelta a los circuitos.

Sobre su esperada vuelta a los circuitos fue bastante optimista, ya que afirmó con rotundidad que «estaré en la primera prueba del Mundial», aunque no se atrevió a dar un pronóstico sobre cuál prevé que sea su rendimiento sobre la pista. «¡Debemos esperar hasta que no efectuemos los primeros tests de 2012!».

Lo que tiene muy claro el piloto de Cracovia es que está en deuda con el equipo y que, si todo va como debe, defenderá los colores negro y dorado de Lotus Renault el próximo año: «Soy piloto del equipo Lotus Renault GP, por supuesto. No se me olvida que no he podido pilotar para ellos esta temporada. Por eso siento que mi trabajo en Enstone no ha acabado todavía»

Por su parte, en lo relativo a  su recuperación, el polaco dejó claro que las cosas van por muy buen camino: «Físicamente, estoy todavía un poco débil, pero mi estado general es bastante bueno. Mi peso se ha vuelto a su nivel normal y durante un par de semanas he sido capaz de caminar sin ayuda. En general, me siento bastante bien.»

En este sentido, Kubica está absolutamente centrado en su puesta a punto, por eso no ha concedido entrevistas ni tiene intención de hacerlo en próximas fechas: «No tengo tiempo para actividades periodísticas. Estoy concentrado en mi recuperación y en mis programas de entrenamiento», manifestó el piloto.

Una recuperación que, en boca del propio Kubica, «va por muy buen camino y estoy satisfecho acerca de cómo me están yendo las cosas».  Y aunque se muestra cauto sobre la fecha concreta de su vuelta, está plenamente convencido de que ésta llegará más pronto que tarde: «Aún es pronto para tener una fecha clara de mi retorno pero lo importante es que éste llegará finalmente, no el cuándo»

En todo caso, sorprende la fortaleza de ánimo de este hombre, que como recordaremos, estuvo a punto de perder la vida en aquel infausto accidente en Italia, en el mes de febrero. Preguntado sobre qué recuerda sobre el accidente y cómo podría condicionar su rendimiento, el polaco fue tajante: «No recuerdo nada del accidente aunque soy consciente de sus consecuencias, así que, para mí, es como si no hubiera ocurrido nunca». Además añadió que «pilotar es como montar en bicicleta, nunca te olvidas de hacerlo y no hay nada que necesite para centrarme. Estoy disfrutando como nunca con el simulador».

GP de Malasia: Nueva exhibición de Vettel en una amena carrera


Nueva exhibición de Sebastian Vettel durante todo el fin de semana en el circuito malayo de Sepang, donde ha demostrado una vez más que el Red Bull RB7, al menos hoy por hoy, está intratable y años-luz del resto de rivales.

Por detrás hemos podido comprobar por vez primera en esta temporada el juego que puede llegar a dar para el devenir de la carrera la nueva composición de los neumáticos de Pirelli, así como lo importante que va a resultar cada jornada la correcta elección de la estrategia de paradas.

Análisis de la carrera

Si descontamos el paseo militar de Vettel, que comandó la carrera de principio a fin sin apenas inquietud, el resto de la carrera estuvo bastante animada, con constantes cambios en las primeras posiciones e infinidad de alternativas en la práctica totalidad de los puestos. Desde el segundo hasta el último clasificado hubo múltiples cambios durante la carrera, merced a las numerosas paradas en boxes que la elevada degradación de los compuestos presentados por Pirelli iban produciendo en los coches y que convirtieron la pista en una especie de mar de virutas de goma.

La salida se llevó a cabo sin incidentes pero sí que resultó francamente sorprendente porque, salvo el poleman, Sebastian Vettel, nadie permaneció en su puesto ya que a la fiesta se unieron dos inesperados invitados con los que nadie contaba en un principio: los Lotus Renault GP deNick Heidfeld y Vitaly Petrov, que realizaron sendas salidas magistrales que alteraron radicalmente el orden de la carrera. Si a esto le sumamos las pésimas salidas -y ya van unas cuantas- de Fernando Alonso, que caía hasta la séptima plaza, así como de Mark Webber, que se iba hasta un increíble décimo puesto, pronto todo tomó un cariz absolutamente inesperado.

Momento de la salida, con los Lotus Renault GP sorprendiendo por fuera a sus contrincantes

Visto lo visto, el líder del Mundial y actual campeón del mundo decidió poner pies en polvorosa prácticamente de inmediato, sin encontrar la más mínima oposición ya que Heidfeld, que ocupaba una sorprendente segunda posición, bastante tenía con tratar de zafarse de los arreones de un estupefacto Lewis Hamilton, que con el paso de las primeras vueltas aún no era capaz de entender de dónde había salido la flecha negra y dorada que le había birlado la segunda plaza.

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