Lotus ya tiene nombre para su nuevo monoplaza: E20 y se presentará el 5 de febrero


Con un divertido vídeo en el que un guitarrista hace sonar una guitarra eléctrica, simulando el sonido de un Fórmula 1 de la escudería Lotus F1 Team, el fabricante británico ha desvelado que el nuevo monoplaza, primero bajo el paraguas exclusivo de Lotus, se llamará E20.  Asimismo ha anunciado que su puesta de largo será esta próxima semana, tal y como han anunciado ya algunas escuderías como Ferrari o McLaren.

En concreto el nuevo Lotus E20 será presentado el domingo 5 de febrero, a las 17:00 horas y podrá verse en todo el mundo por Internet, bien a través de su web como por las redes sociales Twitter y Facebook y su canal on-line en Youtube.

Gerhard Berger aconseja a Raikkönen: Levanta el pie, pero del vodka


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La vuelta de Kimi Raikkönnen a la Fórmula 1 va a dar mucho de qué hablar esta próxima temporada y por muchos motivos, tanto deportivos como extradeportivos. De hecho, su controvertido fichaje por Lotus Renault GP ya ha hecho correr ríos de tinta, especialmente por las dudas que ofrece su estado actual de forma y cómo podrá afrontar el reto de subirse de nuevo a un monoplaza, tras dos años de “barbecho”, prácticamente de vacaciones tratando de parecer un piloto de rallys.

Además, de todos es sabido que el finlandés nunca fue un fanático de la preparación física y de llevar una vida precisamente ordenada fuera de los circuitos -con una desmedida afición por las fiestas, el lujo y el alcohol- Por ese motivo, son muchos los que ya se han aventurado a anticiparle unos resultados cuando menos, “poco afortunados” en su nueva andadura profesional en el Gran Circo.

De todos ellos, sorprenden los comentarios que el ex-piloto austríaco Gerhard Berger ha vertido en la cadena de televisión ORF sobre la figura de Kimi, al que ha aconsejado textualmente que “levante el pie con el vodka”, bebida a la que por lo visto, el finlandés es un gran aficionado y consumidor habitual, aunque no siempre con la moderación adecuada…

Pero no todo iban a ser palos para Raikkönen. Añadió Berger que “Kimi es buena gente, un pájaro extraño que aporta color a la Fórmula 1. Su regreso es positivo”. Al mismo tiempo le deseó suerte para 2012, pero dejó patente su escepticismo acerca del futuro rendimiento del finlandés, del que dijo: “Me sorprendería que tuviera fuerza, ambición y disciplina para volver donde estaba cuando se marchó“.

 

Revolución en Lotus Renault GP: Grosjean será el compañero de Raikkönen


El equipo Lotus Renault GP sigue siendo una fuente inagotable de noticias en este final de año. Hoy acaba de anunciar por medio de un comunicado en su web una noticia ciertamente sorprendente. De esta manera, y cuando dábamos por cerrada su dupla de pilotos para el año 2012, la escudería anglofrancesa ha anunciado la contratación del galo Romain Grosjean como compañero de fatigas de su flamante nuevo fichaje, Kimi Raikkönen. Esto conlleva de facto el despido fulminante del ruso Vitaly Petrov, que acaba así un periplo de dos años marcado por más sombras que luces y alguna que otra polémica.

Asimismo, el comunicado hace referencia a la renovación del contrato de patrocinio entre el equipo y la compañía francesa de lubricantes Total para un año más.

Con el anuncio del fichaje de Grosjean se cierra una herida que se abrió el pasado mes de noviembre, cuando tras el GP de Abu Dhabi, Petrov se despachó a gusto contra su equipo, diciendo que durante toda la segunda parte de la temporada no se hicieron cambios en el Lotus Renault R31 debido a que los nuevos repuestos no eran compatibles. El ruso también achacó a una falta de previsión el hecho de que, a principios de temporada lograran estar incluso por delante de Ferrari y McLaren y, sin embargo, desde la mitad de año en adelante -y siempre por motivos técnicos- el coche dejó de ser competitivo.

Por contrato, el ruso no podía “rajar” de su equipo y, ni mucho menos, en los términos en que lo hizo. Esto le granjeó serios problemas con la dirección de la escudería, hasta el punto que se barajó incluso despedirle antes de la última carrera, en Interlagos. Finalmente, los dólares aportados por los sponsors y el gobierno ruso impidieron su cese.

Sin embargo, tras anunciarse a bombo y platillo el fichaje de Kimi Raikkönen así como la renovación de su patrocinio con Total, el equipo se ha garantizado una cantidad importante de ingresos que le van a permitir prescindir de Petrov con total libertad,  con lo que el ruso pone punto final a su estancia en Lotus Renault GP.

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Kimi Raikkönen ficha por Lotus Renault y volverá a la Fórmula 1 en 2012


Aunque la más que posible vuelta de Kimi Raikkönen a la Fórmula 1 era un secreto a voces, faltaba aún saber qué equipo podría hacerse con sus servicios de cara a la próxima temporada. Los primeros rumores le situaron en Williams, si bien y, pese a los denodados esfuerzos de su patrón Frank Williams para hacerse con sus servicios, las cosas no cuajaron y acabaron por romperse las negociaciones.

Sin embargo y, sobre todo a raíz de la fallida vuelta a los circuitos de Robert Kubica y del más que seguro despido de Bruno Senna, el único equipo en liza actualmente capaz de ofrecer al finlandés un volante medianamente digno era Lotus Renault GP los cuales acaban de anunciar en su web el flamante fichaje del ex-campeón del mundo para las dos próximas temporadas, tras varias semanas de duras negociaciones.

Se acaba por fin un culebrón que ya se inició el año pasado, cuando vista la desastrosa experiencia del finlandés en el mundo de los rallys, todo apuntaba a que más tarde o más temprano, Kimi acabaría por volver a la máxima categoría del automovilismo.

El currículum de Raikkönen en la Fórmula 1 no puede ser más brillante: Campeón del Mundo en 2007 con Ferrari así como 18 victorias en carrera, 62 pódiums y 16 poles. Por ese motivo, y a sus 32 años, Lotus Renault GP ha confiado ciegamente en el talento del finlandés para dar cuerpo a un ambicioso proyecto para el próximo año.

No ha trascendido cifra alguna sobre lo que cobrará Iceman en el equipo anglofrancés pero sí que se sabe que Raikkönen ha aceptado una rebaja importante en sus emolumentos para fichar por Lotus Renault GP, habida cuenta de que a sus 32 años y vistos los dos años que se pasó en blanco, desperdiciados en el mundo del WRC, este podía ser el último gran contrato de su carrera profesional.

Preguntado por sus sensaciones, ahora que vuelve a la alta competición, Kimi se mostró satisfecho y muy optimista de cara al futuro:  “Estoy encantado de volver a  la Fórmula 1 tras un paréntesis de dos años y le estoy muy agradecido a Lotus Renault GP por brindarme esta oportunidad. Mi tiempo en el mundo de los rallys ha sido provechoso para mi carrera como piloto pero no puedo negar que mi hambre de Fórmula 1 últimamente era brutal. Ha sido, pues, fácil para mí decidirme por Lotus Renault GP para volver. Estoy absolutamente impresionado por lo ambicioso del proyecto y por eso estoy ansioso por jugar un papel importante en el equipo que ayude a llevarlo a la parte delantera de la parrilla”.

Se cumple así el viejo sueño de Bernie Ecclestone de contar con todos los campeones del mundo de los últimos 12 años en pista. De esta manera podremos ver, por primera vez en la historia de la Fórmula 1, compitiendo y al máximo nivel a Sebastian Vettel (2011 y 2010), Jenson Button (2009), Lewis Hamilton (2008), Fernando Alonso (2005 y 2006) y Michael Schumacher (2000, 2001, 2002, 2003 y2004) y ahora al que faltaba, Kimi Raikkönen (2007).

La Imagen del Día: La magia de conducir a 300 kms/h


Gracias a mi buen amigo Mowy, he recibido un precioso vídeo promocional de la escudería Lotus Renault GP, protagonizado por Nicolas Prost, el hijo mayor del tetracampeón del mundo de Fórmula 1, el francés Alain Prost, que resume en apenas dos minutos y medio, la maravillosa y mágica experiencia de circular a nada menos que 300 kms/h sobre algunas de las máquinas más veloces del mundo.

En el vídeo se compara la forma de conducir y el tiempo que se necesita para llevar un coche de 0 a 300 kms/h, así como las sensaciones que, cada uno de estos vehículos, trasladan a sus ocupantes.

Para ello compara varias de las máquinas más veloces (y bellas) del planeta, tales como un Bugatti Veyron, un Porsche Panamera Turbo S, un Audi R8, un Pescarolo LMP1 de las Le Mans Series y, finalmente, un Lotus Renault R30 de Fórmula 1.

Contrasta la suavidad de la música con el nervio desplegado por esos monstruos del asfalto y el resultado es un vídeo espectacular que espero que os guste tanto como a mí.

María de Villota, a punto de firmar con Lotus Renault GP


Soplan vientos de cambio en la Fórmula 1 pues todo apunta a que, por primera vez desde 1992 y por octava vez en toda la historia, una mujer volverá a sentarse en un monoplaza de la más alta categoría. Pero además se da la circunstancia de que esa mujer es española y, para más señas, se llama María de Villota.

La hija del mítico piloto Emilio de Villota, a sus 31 años, acaba de revelar que se va a quedar sin vacaciones en diciembre, toda vez que las negociaciones para su incorporación al equipo Lotus Renault GP están más que avanzadas y pronto podría hacerse oficial el anuncio de su fichaje por la escudería anglofrancesa como probadora, con vistas a las temporadas 2012 y 2013.

Así pues, la piloto española, en declaraciones al diario digital El Confidencial, ha manifestado que “hemos seguido con las negociaciones desde verano y lo normal es que a principios de 2012 esté en la presentación oficial del equipo como piloto reserva”.

Sin embargo, y con la cautela que obliga en todo este tipo de negociaciones, aún no lanza las campanas al vuelo y añade que “sólo faltan unas pinceladas y reunir las firmas de la gente que me acompañará en Lotus”, refiriéndose sin duda a la presencia de algún patrocinador, que podría acompañar a la madrileña en su aventura. Un camino que se inició el pasado mes de agosto cuando sorprendió a todos con una brillantísima actuación en unos tests realizados por el equipo en Paul Ricard (Francia).

De hecho, a la española ya la pudimos ver a los mandos del Lotus Renault R30 en una exhibición celebrada en Montmeló, el pasado mes de octubre, con motivo de la disputa de las World Series By Renault en el trazado catalán.

En caso de que, como todo apunta, el fichaje se llevase finalmente a cabo, aún quedaría por definir el verdadero papel que se le reserva a la madrileña. En todo caso, lo que parece claro es que se trataría de una apuesta de futuro para Lotus Renault GP ya que, como la propia piloto ha confirmado es que “si todo va bien, asistiré a todos los grandes premios, en los que intentaré aprender el máximo. Pasar un año en box y paddock me servirá para tener la máxima información posible y saber cómo funciona todo de cara a pilotar en 2013”.

Este anuncio no hace sino corroborar el excelente estado de forma de nuestro automovilismo, que sumaría una nueva voz en nuestro idioma a un ya nutrido grupo de españoles en el paddock. Se da así un paso más a la “españolización” de la Fórmula 1, tras la reciente renovación de Fernando Alonso casi de por vida por Ferrari, el fichaje de Pedro De la Rosa por HRT, la más que segura continuidad de Alguersuari en Toro Rosso, así como el siempre oscuro pero brillante papel de Marc Gené como probador en Ferrari.

Por último, decir que si finalmente se concreta la contratación de María de Villota por Lotus Renault GP, la española añadirá su nombre al de otras siete mujeres que, desde que en 1958 se subiese a un monoplaza la italiana Maria-Theresa de Fillipis, tuvieron la osadía de asomarse a una competición marcadamente masculina.

De hecho, no habíamos podido ver a ninguna mujer subirse a un Fórmula 1 en competición desde que la también italiana Giovana Amati lo intentase a los mandos de un Brabham durante los tres primeros grandes premios de la temporada 1992.

Malas noticias para Lotus Renault: Kubica no iniciará la temporada


Como un jarro de agua fría ha caído en el seno del equipo Lotus Renault GP la noticia de la renuncia del piloto polaco Robert Kubica a iniciar la temporada 2012 con normalidad pese a que, apenas hace unos meses, el propio piloto anunciaba su vuelta a los circuitos.

El bravo piloto polaco, pese a que continúa con sus trabajos intensivos de rehabilitación y que, hace unos pocos meses, nos permitían ser optimistas sobre su recuperación, acaba de anunciar en la web del equipo que no podrá estar en el arranque de la próxima temporada ya que, como dice el propio Kubica,  aún no se encuentra al 100%.

Sus progresos físicos son sencillamente espectaculares, hasta el punto de que ya es capaz de andar por sí solo y mover con soltura su mano dañada y doblar el codo. Una mejoría casi milagrosa, sobre todo si tenemos en cuenta que hace menos de un año estuvo a punto no ya de perder sus miembros sino de morir en aquel fatídico accidente en tierras italianas. Sin embargo, en opinión de Kubica, esta mejoría no es suficiente como para poder sentarse con garantías al volante de un monoplaza, al menos de cara al primer trimestre de 2012.

Tanto Eric Boullier, director del equipo, como el resto del staff direcivo de la escudería han manifestado su respeto total a la “madura decisión” del piloto así como su tristeza, por no poder contar al menos para el inicio de la temporada con Kubica, como mínimo, para el GP de Australia (previsto para mediados de marzo). Aun así, Boullier ha expresado su apoyo incondicional hacia Kubica, indicando que “estaremos detrás de él al 100%, como una gran familia y le ayudaremos en todo lo que podamos”.

Esta noticia, quizás inesperada, abre de nuevo las quinielas sobre quién se sentará en al volante de, al menos, uno de los monoplazas de Lotus Renault de cara a la próxima campaña, toda vez que parece que Bruno Senna no seguirá y, Vitaly Petrov, merced a las polémicas críticas vertidas recientemente sobre el equipo, se ha situado en el disparadero.