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Renault formaliza la compra de Lotus

27 Dic

La pasada semana Renault cerró por fin la ansiada compra de Lotus y, de forma oficial, se ha convertido en equipo de Fórmula 1 para la próxima temporada.

Renault formaliza la compra de Lotus de manera oficial

Renault formaliza la compra de Lotus de manera oficial

Recordemos que, a principios de diciembre, Renault ya anunció su intención de comprar Lotus tras una sucesión interminable de meses de intensas negociaciones pero una serie de problemas financieros, especialmente una enorme duda con el fisco británico, obligaron a acelerar la compraventa de las acciones del equipo de Enstone antes de acabar el año.

Ahora, con las acciones de Gerard Lopez en poder de Renault, el equipo galo cuenta con carta blanca para tomar las decisiones oportunas que afecten a todos los aspectos, tanto deportivos como empresariales de la escudería.

Lo primero que se ha decidido es la estructura directiva del equipo, que estará integrada por el presidente de Renault Sport F1, Jerome Stoll, como Presidente de la nueva sociedad y con el que Cyril Abiteboul, ex Director de Caterham en 2013 y 2014 y actual directivo de la división deportiva de la marca gala como Director General.

Jerome Stoll, nuevo presidente del equipo Renault de Fórmula 1

Jerome Stoll, nuevo presidente del equipo Renault de Fórmula 1

Sin embargo, para conocer el resto de decisiones trascendentales, tales como el nombre final de la escudería, sus pilotos, así como otros detalles importantes habrá que esperar hasta febrero próxima.

Así lo ha informado la marca del Rombo en un comunicado hecho público recientemente.

“El pasado viernes 18 de diciembre de 2015, Groupe Renault y Gravity Motorsport S.A.rl, filial de Genii Capital SA, han completado formalmente y con éxito la adquisición por parte de Groupe Renault de una participación de control de Lotus F1 Team Limited”, indicó el citado comunicado.

“El nuevo nombre del equipo, la completa estructura de gestión, los compañeros de equipo y otros detalles se darán a conocer en un acto que se celebrará en París en febrero”, añadió.

Mientras tanto, un nuevo consejo de administración ha sido nombrado, con Jerome Stoll como Presidente y Cyril Abiteboul como Director General”, continuó el comunicado.

“Tras la firma de una carta de intención por Groupe Renault y Gravity Motorsport S.A.rl el 28 de septiembre de 2015, las partes celebraron los diferentes acuerdos, el 3 de diciembre de 2015. Desde entonces, todas las partes involucradas han estado trabajando sin descanso para cumplir con todas las obligaciones legales y contractuales bajo los acuerdos que permitan completar la transacción con éxito. Los equipos técnicos están haciendo un buen progreso para tener el coche listo para las pruebas en Barcelona a finales de febrero de 2016”, finalizó.

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Lotus, de nuevo en los Tribunales

8 Dic

El equipo Lotus ha llegado a este último tercio del campeonato con su situación financiera pendiente de un hilo y en una situación ciertamente precaria.

Lotus, ante el Tribunal Supremo británico por deudas tributarias

Lotus, ante el Tribunal Supremo británico por deudas tributarias

Acuciado por diferentes frentes, todos ellos vinculados a diversos impagos en los que habría incurrido estos meses, el equipo de Enstone ha estado últimamente en una especie de “limbo empresarial”, especialmente desde que se conocieron sus negociaciones con Renault para la venta del equipo.

Esto le ha llevado a estar muy cerca de no poder correr en Abu Dhabi, a tener sus bienes confiscados por un tiempo e incluso a estar a punto de quedarse sin neumáticos, por diferentes impagos e incumplimientos contractuales.

Una deuda tributaria de casi 4 millones de euros

Con todos los avatares sufridos por Lotus este año, sin embargo, el caso más grave es el que acaba de salir a la luz ahora y que le ha llevado a tener que comparecer ante el Tribunal Supremo británico.

En concreto, Lotus mantiene actualmente una elevadísima deuda con el fisco inglés, al que la escudería de Enstone debe casi cuatro millones de euros, correspondientes a los  meses de junio, julio y agosto.

Tal ha sido la situación que desde la Hacienda británica se decidió aplazar el pago de las deudas, concediendo un período de gracia de 10 semanas, a fin de que ello no resultase un impedimento en las negociaciones con la marca francesa.

Matthew Carter, CEO de Lotus

Matthew Carter, CEO de Lotus

El problema está en que esa moratoria fiscal ha expirado y Lotus tendrá que personarse en el Tribunal Supremo de Inglaterra, donde deberá aportar las pruebas de que las negociaciones con Renault han concluido y  presentar las debidas garantías de que las deudas van a empezar a ser saldadas.

Según ha declarado el CEO de Lotus, Matthew Carter, espera que tan sólo se trate de un proceso “rutinario”:

“Tenemos que presentarnos ante el juez. En teoría la posibilidad de saldar las deudas es muy remota, por lo que lo único que podemos hacer ahora es presentar pruebas de que el acuerdo con Renault está hecho”, explica.

“El juez será el que tome la decisión, pero teniéndolo todo en cuenta, sería malo para nuestros acreedores cerrar la compañía ahora que se ha alcanzado un acuerdo con un gran fabricante de automóviles”, concluyó Carter.

Una semana para cerrar el acuerdo con Renault

Los magistrados del Alto Tribunal británico han dado de plazo hasta el próximo día 21 de diciembre para presentar toda la documentación que acredite el abono de la deuda que Lotus mantiene con el fisco inglés.

Esto obliga a Renault a rubricar el acuerdo con Lotus antes del próximo día 16, con el fin de que los abogados de ambas compañías puedan tener tiempo suficiente para presentar las pruebas que ofrezcan las garantías de pago adecuadas.

De esta forma se evitará la intervención judicial y el embargo de los bienes de Lotus por parte de la Hacienda inglesa, algo a lo que el equipo de Enstone estaría abocado en caso de no pagar su elevada deuda con el fisco.

Así lo ha confirmado el propio Matthew Carter a la agencia de noticias Reuters:

“El día 16 será cuando se firme el acuerdo, con el fin de poder pagar a todos los acreedores antes del 31, así que supongo que cuando regresemos ante el Tribunal el 21, será para asegurarnos de que el acuerdo  con Renault ha sido firmado”.

“Ha sido un proceso interesante durante este tiempo, pero estamos donde estamos”, finalizó el directivo británico.

Renault confirma la compra de Lotus y su vuelta a la Fórmula 1

4 Dic

Renault ha confirmado finalmente la adquisición de Lotus y, por tanto, su retorno a la Fórmula 1 para la próxima temporada.

Renault confirma su vuelta a la F1 con la compra de Lotus

Renault confirma su vuelta a la F1 con la compra de Lotus

Aunque era un secreto a voces, las negociaciones se han venido manteniendo durante meses y, aunque ha habido sus tiras y aflojas, el punto culminante se alcanzó este fin de semana en Abu Dhabi.

De momento, no hay nada oficialmente rubricado pero sí confirmado por Renault, a través del CEO de la Alianza Renault-Nissan, Carlos Goshn,  se ha conocido que el acuerdo sería por nueve años y contaría con todas las bendiciones de Bernie Ecclestone.

De hecho, Ecclestone se convirtió en un vértice importante de la relación. Aunque las negociaciones estaban francamente avanzadas entre las dos partes -Genii Capital por Lotus y Renault, por otro- surgió a última hora una arista, que había limar. En concreto, faltaba por acordar las cantidades que la FOM de Ecclestone debería abonar en concepto de su historia en la Fórmula 1.

Finalmente, y tras cuatro reuniones al más alto nivel entre Carlos Goshn y el propio Ecclestone, el acuerdo se cerró el pasado fin de semana en Yas Marina y ahora ha sido hecho público por la firma francesa en un comunicado.

“Renault tenía dos opciones: volver al 100% o salir. Después de un estudio detallado, he decidido que Renault estará en la Fórmula 1, a partir de 2016. Los últimos detalles suministrados por principales grupos de interés de la F1 nos dieron la confianza para aceptar este nuevo reto. Nuestra ambición es ganar, aunque sabemos que ello nos va a llevar algún tiempo”, afirmó Goshn.

“Se sigue trabajando en la finalización de los términos de la adquisición de Lotus  en el plazo de tiempo más breve posible. Los principales contratos fueron firmados el 3 de diciembre de 2015. Lotus es efectivamente el mejor socio. Nos conocemos desde hace 15 años y fuimos campeones del mundo juntos en 2005 y 2006”, añadió.

2006-Renault-F1-R26Ahora falta por definir qué estrategia deportiva se va a adoptar y el calendario  aunque no se prevén grandes cambios, al menos para 2016 y todo apunta a que habrá continuidad con el proyecto que Lotus tenía en mente para la próxima temporada.

“En enero, vamos a proporcionar información más detallada sobre el programa de F1 de Renault, por delante del campeonato 2016 que comienza el próximo mes de marzo”, confirmó el máximo responsable de la marca gala.

Por último, en dicho comunicado, Carlos Goshn trató de desgranar el por qué de la vuelta de un equipo histórico como Renault a la Fórmula 1, tras cinco años de ausencia, aunque no desvinculado del Gran Circo, merced a su relación con algunos equipos como proveedor de motores durante estos años.

“Como equipo completo, Renault podrá sacar el máximo beneficio de sus victorias. La recuperación de la inversión como proveedor de motores ha resultado ser muy limitada. El retorno de la inversión necesaria por las nuevas regulaciones de motor y el regreso en términos de imagen eran bajos”.

“La Fórmula 1 sirve para promover el conocimiento de la marca Renault y su imagen en todos sus mercados en todo el mundo. Este es uno de los deportes que goza de una mayor cobertura de los medios de comunicación de todo el mundo en los cinco continentes, especialmente en los mercados más emergentes  Atrae a 450 millones de telespectadores al año y su margen de crecimiento es enorme gracias a las oportunidades basadas en las nuevas tecnologías, redes sociales,  videojuegos, etc., que aún no se han explotado plenamente”, añadió.

“La decisión de Renault de continuar su participación en la Fórmula 1 es la confirmación de que ve los deportes de motor como una parte esencial de la identidad de la marca. La Fórmula 1 es el último símbolo de la pasión por los automóviles y la pasión define a Renault, según expresa el lema de la marca, ‘Pasión por la Vida’ “, concluyó Goshn.

 

Lotus solicita un aplazamiento para verificar sus coches en Abu Dhabi

26 Nov

En un Gran Premio que se presumía plácido, con todo por decidir y sin apenas nada en juego como es el GP de Abu Dhabi que se disputará este fin de semana en Yas Marina, Lotus ha puesto la nota de suspense al no presentarse en la jornada del miércoles al circuito.

El equipo Lotus, con retraso en su despliegue en Abu Dhabi

El equipo Lotus, con retraso en su despliegue en Abu Dhabi

Y es que en la tarde del miércoles, cuando todas las escuderías ya habían desplegado todo su material y tenían ya preparados los coches para pasar los pertinentes reconocimientos y verificaciones por parte de los comisarios de la FIA, Lotus no había hecho acto de presencia en Yas Marina.

La ausencia del equipo de Enstone se convirtió en la comidilla del momento, ya que de inmediato saltaron todas las alarmas. De hecho, no es la primera vez que Lotus ha tenido problemas “logísticos” durante esta temporada.

Así, el equipo tuvo retenido su material tras el GP de Bélgica debido a una denuncia de Charles Pic. O cuando, fechas atrás, Pirelli estuvo en un tris de no suministrarles sus neumáticos, de cara al GP de Hungría.

Pues bien, durante la jornada del jueves, los problemas de Lotus siguen acumulándose ya que, si bien el equipo ya ha dado señales de vida y ha ocupado su sitio reservado en el pitlane, lo cierto es que parte del material, sobre todo sus coches, no ha aparecido.

Al parecer, tanto el material como los propios monoplazas han empezado a llegar al circuito de Yas Marina durante el jueves por la mañana. Esto ha obligado a los miembros técnicos del equipo a llevar a cabo una auténtica carrera contrarreloj para desempaquetar el equipo y preparar los dos coches.

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Jolyon Palmer será el sustituto de Romain Grosjean en Lotus para la próxima temporada

24 Oct

El piloto britanico Jolyon Palmer es el elegido por Lotus para reemplazar a Romain Grosjean y acompañará a Pastor Maldonado la próxima temporada en el equipo de Enstone.

Jolyon Palmer será piloto oficial de Lotus la próxima temporada

Jolyon Palmer será piloto oficial de Lotus la próxima temporada

Palmer, de 24 años, da así el salto al primer plano de la actualidad en Lotus, tras pasar toda esta temporada como tercer piloto del equipo.

Una actividad en la que hay que reseñar que no sólo se ha limitado a esperar su oportunidad a la sombra de Grosjean y Maldonado. Más bien todo lo contrario. Palmer se ha mostrado bastante activo todo el año ya que, hasta en 10 ocasiones, se ha subido a bordo del Lotus E23 para tomar parte en las sesiones preparatorias de los viernes y con resultados ciertamente espectaculares.

De hecho, Palmer participó en los tests de temporada disputados en mayo de este año en el circuito español de Montmeló.

Además, antes de oficializarse su fichaje como probador en Lotus, fue seleccionado por la firma de Enstone para disputar los Tests de Jóvenes Pilotos en Abu Dhabi, en noviembre del pasado año, donde rayó a un gran nivel.

El anuncio del fichaje lo hizo el director del equipo, Gerard López, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de EE.UU., en Austin.

“Estamos muy contentos de anunciar que el excelente talento británico Jolyon Palmer ha sido promocionado para ocupar un puesto como piloto del equipo para la próxima temporada”, confirmó López.

“Hemos visto el trabajo duro de Jolyon y talento durante esta temporada en la que desempeñó su papel como tercer piloto y él se ha convertido en una opción muy popular para el equipo“, añadió.

“Además de tener un gran futuro por delante de él tras el volante, Jolyon es un activo inteligente y altamente comercializable para el equipo. Se merece esta oportunidad, y todo el mundo en Enstone está emocionado de ver lo que puede lograr el próximo año”, concluyó el director de Lotus.

Por su parte, el que fuese campeón de la GP2 en 2014 se ha mostrado enormemente feliz ahora que, por fin, puede tomar la alternativa y subirse como titular a un monoplaza de Fórmula 1.

“¡Esto es increíble! Ha sido un viaje muy largo y estoy muy contento de haber sido confirmado como piloto del equipo para el año que viene”, afirmó un alborozado Jolyon Palmer en sus primeras declaraciones como piloto oficial en la web de Lotus.

“He tenido que llevar a cabo un montón de duro trabajo para que esto suceda y poder demostrar de lo que soy capaz de dar. Estoy muy agradecido a todos los que me han ayudado hasta ahora en el equipo. Estoy deseando que llegue 2016 y poder aprovechar la experiencia que ya tengo”, añadió.

“Llegar a la Fórmula 1 nunca ha sido más difícil. Cuando gané la GP2 en 2014, sentí que estaba listo para dar ese salto hacia adelante pero siento como que ha sido mucho tiempo en llegar. Al mismo tiempo, este año ha sido muy bueno . He disfrutado trabajando con el equipo y en última instancia, me ha dado la oportunidad de demostrar lo que soy capaz. Estoy absolutamente preparado para ello ahora”, concluyó el británico.

Lotus confirma estar manejando varias “opciones interesantes” para reemplazar a Grosjean

7 Oct

Ante la repentina y por qué no decirlo, inesperada salida de Romain Grosjean de Lotus en dirección a Haas, el equipo de Enstone ha querido hacer de la necesidad, virtud y se ha puesto a manejar una lista de “opciones interesantes” para reemplazar al piloto galo.

Lotus confirma estar bajajando opciones interesantes para reemplazar a Grosjean

Lotus está peinando el mercado para reemplazar a Grosjean

De momento, la nómina de pilotos que afirman tener entre manos es amplia y, sobre todo, variopinta. Desde el actual piloto reserva de Lotus y ex-campeón de la GP2, el británico Jolyon Palmer, pasando por el danés Kevin Magnussen -cuya continuidad en McLaren pende de un hilo- hasta incluso el francés Jean-Eric Vergne, aunque no son los únicos.

En declaraciones a Autosport, el Subdirector General de Lotus, el argentino Federico Gastaldi decidió cerrar oficialmente el capítulo sobre Romain Grosjean, al que deseó buena suerte en su nueva aventura.

Además confirmó que habían comenzado una búsqueda exhaustiva en el mercado en búsqueda de un compañero de garantías para Pastor Maldonado, quien se aseguró recientemente un volante en Lotus de cara a la próxima temporada.

 

“Romain ha sido un activo real para nosotros a lo largo de los años, por lo que sin duda se le echará de menos”, afirmó Gastaldi.

“Sabemos que tenemos a Pastor confirmado para un puesto el año que viene y sabemos que hay una lista de pilotos bastante sabrosa disponibles por ahí. Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de rellenar un hueco  que sabemos que es deseable. Lo que sucederá después es que habrá una serie de debates y en un momento dado haremos el anuncio”, concluyó el argentino.

Grosjean, por su parte, se mostró muy cariñoso y emocionado cuando, al ser preguntado por su nuevo destino, habló del que pronto será su ex-equipo.

“Parte de mi corazón absolutamente siempre estará con Enstone, donde he crecido y vivido mucho con los años.  Todavía puedo recordar cuando entré por su puerta principal en septiembre de 2005, sin hablar inglés y siendo muy tímido. Algunas de las personas que conocí ese día todavía están allí”, 

“Estoy escribiendo una nueva página en mi libro, pero eso no significa que sea el final del libro, ¿por qué no volver a Enstone un día para ser campeón del mundo con el equipo?“, concluyó el piloto francés.

Renault da el primer paso para hacerse oficialmente con Lotus

29 Sep

Renault ha dado el primer paso para hacerse oficialmente con Lotus, tras el anuncio de la firma de un acuerdo de intenciones entre la marca del Rombo y Graviti Motorsports Sarl, filial de Genii Capital SA, la empresa de Gerard Lopez, máximo accionista del fabricante de Enstone.

Renault da el primer paso firme hacia la compra de Lotus

Renault da el primer paso firme hacia la compra a Gerard Lopez de su paquete accionarial en Lotus

Mediante la rúbrica de este documento, el compromiso de Renault para la adquisición de la escudería británica es firme, de modo que todo apunta a que la conocida firma francesa volverá en 2016 a la parrilla de salida de la Fórmula 1, de la que salió al acabar la temporada 2010, precisamente tras su venta a Lotus.

De esta forma, se pone en marcha la maquinaria contractual por la que tanto Renault como Lotus, a través de Genii Capital, trabajarán juntos en las próximas semanas para convertir este compromiso inicial en una compraventa definitiva.

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