Romain Grosjean, con pie y medio en Haas


Según informa Autosport, el nuevo equipo Haas ha fichado a Romain Grosjean para la próxima temporada, en lo que promete puede ser el bombazo del año, en lo que al mercado de pilotos para 2016 se refiere.

Romain Grosjean, posible nuevo fichaje de Haas para 2016
Romain Grosjean, posible nuevo fichaje de Haas para 2016

En concreto, y aunque no hay ninguna confirmación al respecto`por parte del equipo norteamericano, esta noticia podría hacerse oficial la próxima semana.

Se espera con impaciencia la comparecencia del próximo martes de Gene Haas, dueño de la escudería y de su director, Guenther Steiner en su sede principal de la localidad norteamericana de Kannapolis y en la que se espera que, entre otros temas, aborden por fin el de los nombres de su pareja de pilotos de cara a 2016.

El fichaje por Haas: ¿Un trampolín hacia Ferrari en 2017?

El motivo de este arriesgado y, por qué no decirle, sorprendente movimiento de Grosjean en su carrera apostando por un equipo totalmente nuevo, con todo lo que ello conlleva, puede tener su explicación si se mira con vistas a 2017.

El equipo Haas será motorizado íntegramente por Ferrari, quien además invertirá parte de su tecnología en otros componentes del futuro monoplaza del equipo estadounidense, en una clara intención de los de Maranello en convertir a Haas en una especie de equipo “satélite” de La Scuderia, al estilo de Toro Rosso para Red Bull.

Por este motivo, lejos de considerarlo un paso atrás en su carrera, Grosjean podría utilizar su estancia en Haas durante 2016 como una especie de trampolín para dar el salto definitivo a Ferrari en 2017, como hipotético sustituto de Kimi Raikkönen, justo cuando finalice el contrato del finlandés, recientemente renovado por un año mas.

Una oportunidad que, de llegar, dejaría al francés al volante de un Ferrari, con 31 años y en plena madurez como piloto pero que, de ser así, en sí misma es una apuesta muy arriesgada.

Aun así, la influencia de Ferrari en Haas es de tal calibre que, salvo sorpresa mayúscula, Esteban Gutiérrez contará con un volante en la nueva escudería y su nombre se anunciará, junto al de Grosjean, la próxima semana.

De confirmarse pues la noticia, Romain Grosjean abandonará Lotus tras cinco años en los que ha vivido sus mejores años como piloto. El francés llegó a Lotus en 2011 como piloto probador, proveniente de Renault, tras la venta del equipo a finales de 2010.

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Pastor Maldonado continuará en Lotus en 2016 pase lo que pase


El equipo Lotus ha confirmado la continuidad de Pastor Maldonado al menos un año más, con independencia del futuro de la escudería de Enstone.

Pastor Maldonado renueva con Lotus para 2016
Pastor Maldonado renueva con Lotus para 2016

Así lo ha afirmado el propio Maldonado tras la disputa del GP de Singapur, en el que el venezolano ha logrado acabar la carrera por primera vez desde la vuelta del parón veraniego, aunque en esta ocasión fuera de los puntos.

“Para mí es muy bueno poder decir que el equipo ha confirmado mi posición como piloto para el año 2016. Obviamente, ha habido mucha especulación sobre mi futuro pero tengo que decir que siempre permanecí centrado en mi trabajo en la pista, por lo que también es positivo saber que mi futuro está confirmado”, afirmó el piloto de Maracay nada más bajarse de su monoplaza en Marina Bay.

“Esta temporada nos ha presentado algunos desafíos, pero la calidad de la plantilla en Enstone salta a la vista. Realmente me siento parte de la familia en Enstone y ya estoy mirando adelante para consolidar el trabajo realizado este año y asi poder ofrecer mejores resultados en 2016″, concluyó Maldonado.

En paralelo, Gerard Lopez, máximo responsable de Lotus también confirmó la noticia y dejó abierta la puerta a un importante anuncio sobre el futuro del equipo, que bien podría ser la definitiva compra por Renault.

“Es algo positivo para el futuro de Lotus y estamos en condiciones de confirmar públicamente que Pastor permanecerá con nosotros la próxima temporada. Todo el mundo en Enstone puede dar testimonio de que Pastor es una persona excelente con la que trabajar y todos sabemos lo que es capaz de hacer en pista. El se unió a nosotros en un acuerdo de varios años, por lo que esta confirmación es una reiteración de nuestra fe en él. Esperamos ser capaces de hacer más anuncios positivos con respecto al equipo en el futuro cercano”.

Una carrera con más sombras que luces

La carrera de Maldonado en Lotus comenzó en 2014, equipo al que se unió procedente de Williams. El debut del piloto venezolano en la Fórmula 1 se produjo en 2011, tras una prometedora trayectoria en las categorías inferiores culminada con la brillante obtención del título de la GP2 en 2010.

En el equipo de Grove, su conocida fogosidad en pista le llevó a alternar grandes intervenciones, incluyendo una victoria (la obtenida en el GP de España de 2012) con otras ciertamente polémicas, así como desastres varios y asistió en primera persona al hundimiento de la escudería de Sir Frank, con la que tocó fondo en 2013.

Pese a todo, y siempre de la mano de la compañía petrolera pública venezolana, PDVSA, Pastor Maldonado logró dar el salto a Lotus en 2014, en uno de los más sonados fichajes del año.

Recordemos que Lotus se había convertido en el equipo revelación en 2012 y 2013 y, por tanto, su volante se había convertido en un de los más apetecibles del paddock.

Así pues, Maldonado llegó a Enstone con la esperanza de tener una montura poderosa que le permitiese brillar de una vez por todas y ofrecer el rendimiento mostrado -eso sí, a cuentagotas- en sus años en Williams y en sus tiempos de la GP2.

Sin embargo, la trayectoria del venezolano en estos dos años que lleva en el seno de Lotus están siendo un completo fiasco y un desastre sin paliativos, entre abandonos y accidentes.

Un “ardor guerrero” que, entre otras cosas, le ha llevado a ser objeto de burlas de los aficionados y, por qué no decirlo, un cierto hartazgo por parte de sus compañeros, que se han quejado en más de una ocasión. Incluso hay una web en la que se mofan de cuándo fue el último accidente del venezolano…

Si en 2014 tuvo la excusa de la escasa competitividad del nefasto E22, que apenas le permitió sumar apenas un par de puntos, logrados en EE.UU., lo cierto es que este año sus números no son mucho mejores.

Aun considerando que, en términos de fiabilidad y rendiimiento, el Lotus E23 no es mucho mejor que su antecesor, nadie puede negar que la trayectoria de Maldonado en las 12 carreras disputadas está siendo calamitosa.

Superado clarísimamente por su compañero Romain Grosjean, el venezolano tan solo ha sumado 12 puntos, gracias a dos séptimos puestos logrados de forma consecutiva en Canadá y Austria y ha abandonado en nada menos que ocho carreras, por diferentes motivos (entre ellos, haciendo alguna de las suyas como en Spa o en Monza).

Por tanto, y en un clima de inminente y profundo cambio en Lotus, ha sorprendido no sólo el anuncio de la renovación sino que se haga en estos momentos, máxime cuando su piloto principal y verdadero motor del equipo, el francés Grosjean, aún no ha sido confirmado.

Es más, hay signos que apuntan a que el galo no seguirá, en base a recientes declaraciones del propio piloto galo, en las que afirmó que su futuro estaba ya decidido pero quería esperar a hacerlo público. No parece razonable que, si tan seguro está de dónde estará su sitio en 2016, aún no lo haya anunciado, sobre todo si éste va a ser Lotus…

Desgraciadamente la decisión de Lotus de optar por los petrodólares chavistas en vez de por el talento, puedan ser un grave lastre de cara al futuro de la escudería británica si, como todo apunta, finalmente cambia de dueños la próxima temporada.

Lotus confirma que sus camiones salieron rumbo a Monza gracias a la mediación de Ecclestone


El equipo Lotus ha salvado un importante match-ball en lo económico y en lo deportivo ya que, gracias a la mediación de Bernie Ecclestone, el equipo británico ha podido lograr que sus camiones, con todo el material retenido desde la disputa del GP de Bélgica, pudieran salir rumbo a Monza, a pesar de que aún no han podido satisfacer la cantidad requerida por un juez belga a cuenta de la demanda interpuesta por Charles Pic al equipo de Enstone.

Lotus recupera su material gracias a la mediación de Bernie Ecclestone
Lotus recupera su material gracias a la mediación de Bernie Ecclestone

Este hecho ha supuesto una solución de urgencia que ha permitido desbloquear una situación que estaba tomando un tinte ciertamente dramático y que había llegado a poner en riesgo la participación de Lotus en el próximo GP de Italia para este mismo fin de semana.

Pero es que la cosa no ha quedado ahí. Al parecer, la ayuda que el mandamás de la Fórmula 1 ha prestado a Lotus ha ido mucho más allá de unas simples gestiones ante unos acreedores o ante un Tribunal de Justicia.

Según ha trascendido, esta ayuda ha llegado incluso hasta el pago de una serie de deudas (especialmente con el propio personal de Lotus) que estaban acuciando al equipo.

“Pensé que debía cubrir los salarios de la gente de allí para asegurarnos de que todo estaba bien y para que Lotus al menos llegase a Spa y, con suerte, a Italia. Era lo que realmente necesitaban para avanzar con Renault y  asegurarse de que todo está bien”, afirmó el propio Ecclestone en unas declaraciones al diario británico The Times el pasado lunes.

Sin embargo, esto no ha sido más que un parche, que si bien permite salvar momentáneamente la precaria situación económica que está atravesando nuevamente Lotus y que, según la publicación Motorsport.com, es ciertamente grave, amenaza seriamente al futuro del equipo a muy corto plazo.

Así pues, el trabajo de desarrollo prácticamente ha cesado y una serie de proyectos han quedado impagados. Pero lo más preocupante es que, a fecha de hoy, Lotus no ha sido capaz de apuntalar los compromisos financieros necesarios a largo plazo que generen el flujo de caja que tanto necesitan en estos momentos.

Afortunadamente, y al menos de momento, Lotus podrá competir en Monza y se espera que este fin de semana se pueda avanzar sensiblemente en lo relativo a las negociaciones con Renault -que están en la recta final- lo que podría aparejar importantes movimientos en cascada para Red Bull y Toro Rosso de cara a 2016.

Lotus, con sus bienes retenidos en Bélgica tras un denuncia de Charles Pic


Este fin de semana, el equipo Lotus ha vivido una rocambolesca, inesperada y, sobre todo, agridulce situación.

Charles Pic, en su presentación como tercer piloto de Lotus en 2014
Charles Pic, en su presentación como tercer piloto de Lotus en 2014

En concreto, tras la euforia desmedida del éxito que ha supuesto el retorno al pódium de uno de sus pilotos (en este caso Romain Grosjean) en el GP de Bélgica, tras casi dos años de sequía, Lotus afronta ahora una desagradable experiencia en el terreno legal, al ver cómo sus bienes han quedado retenidos en territorio belga.

El motivo, una denuncia de Charles Pic que ha puesto contra las cuerdas al equipo de Enstone y, ante cuya resolución, un juez belga ha ordenado el bloqueo de todos los bienes que la escudería llevó a Spa para la disputa del Gran Premio en dicho trazado.

Todo procede del incumplimiento del contrato entre Lotus y Charles Pic, por el cual la escudería británica se había comprometido con el francés en permitirle correr en una serie de entrenamientos libres durante la pasada temporada, en calidad de tercer piloto.

Sin embargo, los problemas deportivos y de desarrollo del monoplaza vividos por aquel entonces impidieron que Pic se acabase por subir al coche en todo el año y tanto Pastor Maldonado como el propio Romain Grosjean fueron los encargados de correr los libres de los viernes y no dejasen probar ni una sola vez a Pic, a pesar de lo acordado.

El piloto francés puso entonces el caso en manos de sus abogados, quienes se dirigieron a una Corte de Arbitraje en Ginebra (Suiza), que dictó una orden de embargo, hecha efectiva a través de un tribunal belga. Dicho orden de embargo, además de paralizar de forma preventiva el traslado de todos los bienes del equipo de vuelta a Enstone, podría representar incluso el cambio de dueño de todos éstos, en caso de no alcanzar un acuerdo en breves fechas.

El máximo responsable del equipo, el luxemburgués Gerard López ha salido rápidamente al paso y ha garantizado que no habrá embargo ya que espera llegar a un acuerdo satisfactorio con su ex-piloto a no tardar mucho.

Sin embargo, ese acuerdo aún no se ha alcanzado por lo que todas las pertenencias del equipo trasladadas la semana pasada a Spa, de momento, permanecen bloqueadas por decisión judicial.

Un nuevo y grave contratiempo que añadir al esperpento vivido en Hungría, cuando el equipo estuvo en un tris de quedarse sin ruedas para disputar la carrera por impagos a Pirelli.

Lotus, a punto de quedarse sin correr en Hungría por una deuda con Pirelli


La participación de Lotus en Hungría ha estado pendiente de un hilo ya que Pirelli se negó a suministrarle más compuestos debido al impago de una deuda que el equipo de Enstone no ha podido afrontar esta semana.

Pirelli, a punto de dejar sin ruedas a Lotus debido al impago de una deuda
Pirelli, a punto de dejar sin ruedas a Lotus debido al impago de una deuda

Al parecer, esta semana Lotus ha estado liquidando una serie de deudas pendientes con algunos proveedores pero no ha encontrado fondos suficientes para poder abonar la cantidad adeudada con la firma italiana, que algunos han cifrado en cerca de un millón de euros.

Esto habría generado un enorme malestar en el seno de Pirelli que, como medida de presión, decidió no suministrar más compuestos a Lotus en tanto en cuanto no pagasen la cantidad adeudada o, como mínimo, aportasen garantías más que suficientes para acreditar el abono en un plazo próximo.

De hecho, la situación fue de tal calibre que el jueves por la tarde, Lotus aún no había recibido los juegos de neumáticos necesarios para afrontar la sesión de libres del viernes, por lo que se encendieron todas las alarmas ya que la participación de Lotus en el GP de Hungría estuvo francamente en entredicho.

Finalmente, y tras varias reuniones de última hora llevadas a cabo entre directivos de Lotus y Pirelli hubo fumata blanca y, aunque la escudería británica no ha podido desembolsar la cantidad adeudada, al menos habría presentado las garantías requeridas por la firma italiana, desbloqueando in extremis la situación.

Aunque con el agua al cuello, Lotus recibió en su box su correspondiente juego de neumáticos para esta carrera aunque apenas media hora antes de la disputa de los primeros libres. Dado que los neumáticos no estaban lo suficientemente calientes para estar en condiciones de rodar, provocó que tanto Pastor Maldonado como Jolyon Palmer, hoy a los mandos del E23, sólo pudieran completar 13 vueltas durante la sesión,

“Sí, es cierto que hubo cuestiones comerciales y legales, pero ya están resueltas por ahora. El equipo ya está en la pista y las cosas parece que van por buen camino. Les deseamos un buena carrera este domingo”, afirmó un portavoz de Pirelli al portal británico GPUpdate.net en el paddock de Hungaroring.

Lo que parece evidente en todo caso es que pese a los denodados esfuerzos durante esta semana de la cúpula de Lotus, encabezada por su máximo responsable Gerard Lopez, por desmentir categóricamente la venta del equipo a Renault, estas circunstancias no ayudan demasiado a creerle.

Así pues, y aun habiendo solventado de forma provisional el problema, lo cierto es que Lotus vuelve a adolecer de problemas financieros.

Unos problemas que ya pusieron en un brete la continuidad de la escudería en la parrilla de este año y que, de prolongarse en el tiempo, pondrían en riesgo la viabilidad de Lotus para el futuro. Algo que sólo podría superarse o bien con la llegada de un importante sponsor -circunstancia altamente improbable, sobre todo en estas fechas- o bien con su venta a Renault.

La Fórmula 1 necesita acercarse más a los promotores de carreras para mejorar el espectáculo, según Federico Gastaldi


Ante la cada vez más delicada situación de la Fórmula 1 como espectáculo de masas cada vez más aburrido, previsible y nada emocionante, el subdirector de Lotus, el argentino Federico Gastaldi ha puesto el dedo en la llaga y ha ofrecido su particular “receta” para mejorar el show.

Federico Gastaldi apuesta por cambiar el papel de los promotores en la F1
Federico Gastaldi apuesta por cambiar el papel de los promotores en la F1

En concreto, Gastaldi ha afirmado -y con muy buen criterio- que la Fórmula 1 debería tender a ir más de la mano de los promotores de las carreras, en vez de cerrarse en un único modelo, a su juicio, más cuadriculado y obsoleto.

Así pues, para Gastaldi las escuderías no sólo deberían ser más accesibles para el gran público sino que además deben ayudar a los promotores a obtener un mayor retorno de las ingentes cantidades que Ecclestone y sus “sacamantecas” de la FOM les sangran en cada carrera. De esta forma no sólo aumentaría el interés sino que además mejoraría la rentabilidad para los inversores.

“Tenemos que ser más abiertos a ayudar a los promotores para ayudarles a vender entradas. Si los promotores se enfadan pone en riesgo la disputa de nuevas carreras y eso no es en absoluto bueno para el futuro de la Fórmula 1”, afirmó Gastaldi a Autosport.com.

“También tenemos que ser más abiertos a ayudar a los patrocinadores a entender cómo pueden obtener retorno de la inversión y ayudar a los medios de mejorar el espectáculo para los espectadores. Y tenemos que ser más generosos con nuestro tiempo, e incluyo a los pilotos, para ser más accesibles”, añadió el subdirector de Lotus.

“Entiendo su trabajo es estresante, pero es bueno si podemos encontrar una manera para que sean más accesibles a los aficionados. Se trata de educar a la gente. Yo vengo de Argentina, donde la Fórmula 1 es tan popular como el fútbol es en Brasil. La generación actual tiene que ser educada para saber que la Fórmula 1 es un buen deporte, porque creo que, pese a todo, sigue siendo el mejor espectáculo del mundo”, enfatizó el argentino.

En este sentido, Felipe Massa también se ha mostrado favorable a la introducción de cambios y no sólo reglamentarios para mejorar el espectáculo para los aficionados.

El brasileño le ha pedido a los responsables de la Fórmula 1 a aprender de otros deportes y cómo están haciendo para devolverle la emoción al gran público.

“Creo que la Fórmula 1 tiene que ser inteligente y cambiar para mejorar el espectáculo para el pueblo”, dijo el piloto brasileño.

“Tenemos que ver y entender las cosas que la gente está haciendo en otros campeonatos y tratar de copiarlo porque es bueno para los aficionados”, concluyó Massa.

Renault, cada vez más cerca de volver a la Fórmula 1 a través de la compra de Lotus


Uno de los rumores más extendidos este año está siendo el de la vuelta de Renault a la Fórmula 1. Un rumor que ha tomado cuerpo y está a punto de convertirse en noticia, a raíz de las recientes declaraciones de Carlos Goshn, el CEO de la Alianza Renault-Nissan en Inglaterra.

Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016
Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016

El éxito de Renault en la Fórmula E, proclamándose campeón de Constructores, unido al hartazgo por las críticas de Red Bull acerca de la escasa fiabilidad y rendimiento de sus propulsores, ha llevado a los estrategas de Renault Sport a replantearse su estrategia dentro de la Fórmula 1.

El salto cualitativo de Renault sobre su postura con respecto al Gran Circo es muy importante pues, aunque se desvincularon como escudería, continuaron como un importantísimo proveedor de propulsores para gran cantidad de equipos (Red Bull, Lotus, Williams, Caterham y un poco más adelante Toro Rosso han sido o son clientes habituales de la firma gala durante todos estos años).

Sin embargo y, aunque el rumor acerca de su vuelta al primer plano de la actualidad siempre estuvo ahí, nunca había tenido un reflejo en las declaraciones de ningún integrante de la cúpula del fabricante del Rombo, que lo confirmase. Ahora es diferente.

Así pues, Carlos Goshn no sólo ha admitido públicamente la intención de Renault de volver a convertirse en escudería sino que además, su vuelta se hará a lo grande.“Renault medita seguir en la Fórmula 1 con equipo propio”, afirmó esta semana el máximo responsable del Grupo Renault, en la capital británica.

Además, todo apunta a que Renault no aprovechará la ventana recientemente abierta por la FIA para inscribirse para la próxima temporada como nuevo equipo sino que lo hará mediante la adquisición de un equipo ya existente y todo apunta a que ese equipo será Lotus.

En este sentido, acaba de conocerse que desde el pasado jueves, un equipo de representantes de Renault está reunido en Silverstone con Gerard López, máximo responsable de Genii Capital, accionista mayoritario de Lotus, con el fin de negociar la compra del equipo de Enstone.

Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault
Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault

Según confirman algunos medios británicos, López habría recibido una oferta del 51% sobre el capital del equipo, reservando al empresario luxemburgués el 49% restante.

Incluso se habría barajado ya el nombre de Alain Prost, actual Director del equipo e.dams Renault de Fórmula E, como nuevo Director Deportivo de Lotus para el año que viene.

Recordemos que Renault dejó de exisitir como escudería cuando, a finales de 2010, precisamente el propio Gerard Lopez adquirió gran parte de las acciones del equipo Renault F1 y pasó a denominarse Lotus Renault a partir de 2011, adoptando los conocidos colores negro y dorado que adornan a sus monoplazas desde entonces.

Un desembarco difícil pero no imposible

Aunque no se conocen de momento cifras que puedan aproximarnos a conocer el montante total de la operación, lo cierto es que no sería en ningún caso una operación sencilla y, ni mucho menos barata.

Además del desembolso por la compra del paquete mayoritario de acciones a Genii Capital habría que añadir el pago de la indemnización a Mercedes, por la ruptura del acuerdo que Lotus mantiene con el fabricante alemán y que expira a finales de 2016.

Por otra parte, no queda claro el futuro de Red Bull y Toro Rosso, ya que no ha trascendido nada sobre si, en el hipotético caso que Renault entrase de lleno en la Fórmula 1, continuará suministrando propulsores a sus cliente o se dedicaría en exclusiva a su propio equipo, lo que obligaría a sus actuales clientes a cambiar de fabricante de motores.

Lo que sí está claro es que el hecho de volver al Gran Circo comprando un equipo le resultaría más rentable y efectivo que entrar desde cero, como por ejemplo hará el equipo Haas F1.

Adquirir Lotus le resultará sin duda más caro a Renault, pero le garantizará una estructura sólida, un equipo de trabajo perfectamente formado y un know-how y una experiencia difícilmente accesible de otra forma.

Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1
Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1

Además, como se suele decir, la venganza es un plato que se sirve frío y la compra de Lotus sería la cumplida respuesta a la brusca ruptura sufrida entre Renault y el equipo de Enstone.

Desde 2010 los lazos entre Lotus y Renault fueron sin duda muy estrechos pero la mala temporada vivida por la escudería británica en 2014 hizo que sus responsables decidiesen desligarse del fabricante galo y pactar con Mercedes para el suministro de motores a partir de este temporada, rompiendo incluso un acuerdo firmado el año anterior.

Una noticia “excitante” para Romain Grosjean

Por último, decir que si ha habido alguien feliz con la noticia ése es Romain Grosjean. El piloto francés de Lotus, cuyos inicios en la Fórmula 1 vinieron precisamente de la mano de Renault, se ha mostrado muy feliz con los rumores.

“Estos rumores son excitates y como fan de la Fórmula 1, realmente quiero ver a un equipo francés y escuchar La Marsellesa en el podio. El retorno de Renault sería algo bastante genial ytentador para mí”, afirmó.

Además, el piloto francés se manifestó muy contento con la posibilidad de que un compatriota suyo, que además es un mito en la Fórmula 1 como Alain Prost sea su próximo jefe, Grosjean sólo tuvo palabras de elogio.

“Es una leyenda y todo un caballero del deporte del Motor. Sería muy positivo poder trabajar con él”, concluyó el piloto galo.