Lotus, con sus bienes retenidos en Bélgica tras un denuncia de Charles Pic


Este fin de semana, el equipo Lotus ha vivido una rocambolesca, inesperada y, sobre todo, agridulce situación.

Charles Pic, en su presentación como tercer piloto de Lotus en 2014
Charles Pic, en su presentación como tercer piloto de Lotus en 2014

En concreto, tras la euforia desmedida del éxito que ha supuesto el retorno al pódium de uno de sus pilotos (en este caso Romain Grosjean) en el GP de Bélgica, tras casi dos años de sequía, Lotus afronta ahora una desagradable experiencia en el terreno legal, al ver cómo sus bienes han quedado retenidos en territorio belga.

El motivo, una denuncia de Charles Pic que ha puesto contra las cuerdas al equipo de Enstone y, ante cuya resolución, un juez belga ha ordenado el bloqueo de todos los bienes que la escudería llevó a Spa para la disputa del Gran Premio en dicho trazado.

Todo procede del incumplimiento del contrato entre Lotus y Charles Pic, por el cual la escudería británica se había comprometido con el francés en permitirle correr en una serie de entrenamientos libres durante la pasada temporada, en calidad de tercer piloto.

Sin embargo, los problemas deportivos y de desarrollo del monoplaza vividos por aquel entonces impidieron que Pic se acabase por subir al coche en todo el año y tanto Pastor Maldonado como el propio Romain Grosjean fueron los encargados de correr los libres de los viernes y no dejasen probar ni una sola vez a Pic, a pesar de lo acordado.

El piloto francés puso entonces el caso en manos de sus abogados, quienes se dirigieron a una Corte de Arbitraje en Ginebra (Suiza), que dictó una orden de embargo, hecha efectiva a través de un tribunal belga. Dicho orden de embargo, además de paralizar de forma preventiva el traslado de todos los bienes del equipo de vuelta a Enstone, podría representar incluso el cambio de dueño de todos éstos, en caso de no alcanzar un acuerdo en breves fechas.

El máximo responsable del equipo, el luxemburgués Gerard López ha salido rápidamente al paso y ha garantizado que no habrá embargo ya que espera llegar a un acuerdo satisfactorio con su ex-piloto a no tardar mucho.

Sin embargo, ese acuerdo aún no se ha alcanzado por lo que todas las pertenencias del equipo trasladadas la semana pasada a Spa, de momento, permanecen bloqueadas por decisión judicial.

Un nuevo y grave contratiempo que añadir al esperpento vivido en Hungría, cuando el equipo estuvo en un tris de quedarse sin ruedas para disputar la carrera por impagos a Pirelli.

Lotus, a punto de quedarse sin correr en Hungría por una deuda con Pirelli


La participación de Lotus en Hungría ha estado pendiente de un hilo ya que Pirelli se negó a suministrarle más compuestos debido al impago de una deuda que el equipo de Enstone no ha podido afrontar esta semana.

Pirelli, a punto de dejar sin ruedas a Lotus debido al impago de una deuda
Pirelli, a punto de dejar sin ruedas a Lotus debido al impago de una deuda

Al parecer, esta semana Lotus ha estado liquidando una serie de deudas pendientes con algunos proveedores pero no ha encontrado fondos suficientes para poder abonar la cantidad adeudada con la firma italiana, que algunos han cifrado en cerca de un millón de euros.

Esto habría generado un enorme malestar en el seno de Pirelli que, como medida de presión, decidió no suministrar más compuestos a Lotus en tanto en cuanto no pagasen la cantidad adeudada o, como mínimo, aportasen garantías más que suficientes para acreditar el abono en un plazo próximo.

De hecho, la situación fue de tal calibre que el jueves por la tarde, Lotus aún no había recibido los juegos de neumáticos necesarios para afrontar la sesión de libres del viernes, por lo que se encendieron todas las alarmas ya que la participación de Lotus en el GP de Hungría estuvo francamente en entredicho.

Finalmente, y tras varias reuniones de última hora llevadas a cabo entre directivos de Lotus y Pirelli hubo fumata blanca y, aunque la escudería británica no ha podido desembolsar la cantidad adeudada, al menos habría presentado las garantías requeridas por la firma italiana, desbloqueando in extremis la situación.

Aunque con el agua al cuello, Lotus recibió en su box su correspondiente juego de neumáticos para esta carrera aunque apenas media hora antes de la disputa de los primeros libres. Dado que los neumáticos no estaban lo suficientemente calientes para estar en condiciones de rodar, provocó que tanto Pastor Maldonado como Jolyon Palmer, hoy a los mandos del E23, sólo pudieran completar 13 vueltas durante la sesión,

“Sí, es cierto que hubo cuestiones comerciales y legales, pero ya están resueltas por ahora. El equipo ya está en la pista y las cosas parece que van por buen camino. Les deseamos un buena carrera este domingo”, afirmó un portavoz de Pirelli al portal británico GPUpdate.net en el paddock de Hungaroring.

Lo que parece evidente en todo caso es que pese a los denodados esfuerzos durante esta semana de la cúpula de Lotus, encabezada por su máximo responsable Gerard Lopez, por desmentir categóricamente la venta del equipo a Renault, estas circunstancias no ayudan demasiado a creerle.

Así pues, y aun habiendo solventado de forma provisional el problema, lo cierto es que Lotus vuelve a adolecer de problemas financieros.

Unos problemas que ya pusieron en un brete la continuidad de la escudería en la parrilla de este año y que, de prolongarse en el tiempo, pondrían en riesgo la viabilidad de Lotus para el futuro. Algo que sólo podría superarse o bien con la llegada de un importante sponsor -circunstancia altamente improbable, sobre todo en estas fechas- o bien con su venta a Renault.

La Fórmula 1 necesita acercarse más a los promotores de carreras para mejorar el espectáculo, según Federico Gastaldi


Ante la cada vez más delicada situación de la Fórmula 1 como espectáculo de masas cada vez más aburrido, previsible y nada emocionante, el subdirector de Lotus, el argentino Federico Gastaldi ha puesto el dedo en la llaga y ha ofrecido su particular “receta” para mejorar el show.

Federico Gastaldi apuesta por cambiar el papel de los promotores en la F1
Federico Gastaldi apuesta por cambiar el papel de los promotores en la F1

En concreto, Gastaldi ha afirmado -y con muy buen criterio- que la Fórmula 1 debería tender a ir más de la mano de los promotores de las carreras, en vez de cerrarse en un único modelo, a su juicio, más cuadriculado y obsoleto.

Así pues, para Gastaldi las escuderías no sólo deberían ser más accesibles para el gran público sino que además deben ayudar a los promotores a obtener un mayor retorno de las ingentes cantidades que Ecclestone y sus “sacamantecas” de la FOM les sangran en cada carrera. De esta forma no sólo aumentaría el interés sino que además mejoraría la rentabilidad para los inversores.

“Tenemos que ser más abiertos a ayudar a los promotores para ayudarles a vender entradas. Si los promotores se enfadan pone en riesgo la disputa de nuevas carreras y eso no es en absoluto bueno para el futuro de la Fórmula 1”, afirmó Gastaldi a Autosport.com.

“También tenemos que ser más abiertos a ayudar a los patrocinadores a entender cómo pueden obtener retorno de la inversión y ayudar a los medios de mejorar el espectáculo para los espectadores. Y tenemos que ser más generosos con nuestro tiempo, e incluyo a los pilotos, para ser más accesibles”, añadió el subdirector de Lotus.

“Entiendo su trabajo es estresante, pero es bueno si podemos encontrar una manera para que sean más accesibles a los aficionados. Se trata de educar a la gente. Yo vengo de Argentina, donde la Fórmula 1 es tan popular como el fútbol es en Brasil. La generación actual tiene que ser educada para saber que la Fórmula 1 es un buen deporte, porque creo que, pese a todo, sigue siendo el mejor espectáculo del mundo”, enfatizó el argentino.

En este sentido, Felipe Massa también se ha mostrado favorable a la introducción de cambios y no sólo reglamentarios para mejorar el espectáculo para los aficionados.

El brasileño le ha pedido a los responsables de la Fórmula 1 a aprender de otros deportes y cómo están haciendo para devolverle la emoción al gran público.

“Creo que la Fórmula 1 tiene que ser inteligente y cambiar para mejorar el espectáculo para el pueblo”, dijo el piloto brasileño.

“Tenemos que ver y entender las cosas que la gente está haciendo en otros campeonatos y tratar de copiarlo porque es bueno para los aficionados”, concluyó Massa.

Renault, cada vez más cerca de volver a la Fórmula 1 a través de la compra de Lotus


Uno de los rumores más extendidos este año está siendo el de la vuelta de Renault a la Fórmula 1. Un rumor que ha tomado cuerpo y está a punto de convertirse en noticia, a raíz de las recientes declaraciones de Carlos Goshn, el CEO de la Alianza Renault-Nissan en Inglaterra.

Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016
Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016

El éxito de Renault en la Fórmula E, proclamándose campeón de Constructores, unido al hartazgo por las críticas de Red Bull acerca de la escasa fiabilidad y rendimiento de sus propulsores, ha llevado a los estrategas de Renault Sport a replantearse su estrategia dentro de la Fórmula 1.

El salto cualitativo de Renault sobre su postura con respecto al Gran Circo es muy importante pues, aunque se desvincularon como escudería, continuaron como un importantísimo proveedor de propulsores para gran cantidad de equipos (Red Bull, Lotus, Williams, Caterham y un poco más adelante Toro Rosso han sido o son clientes habituales de la firma gala durante todos estos años).

Sin embargo y, aunque el rumor acerca de su vuelta al primer plano de la actualidad siempre estuvo ahí, nunca había tenido un reflejo en las declaraciones de ningún integrante de la cúpula del fabricante del Rombo, que lo confirmase. Ahora es diferente.

Así pues, Carlos Goshn no sólo ha admitido públicamente la intención de Renault de volver a convertirse en escudería sino que además, su vuelta se hará a lo grande.“Renault medita seguir en la Fórmula 1 con equipo propio”, afirmó esta semana el máximo responsable del Grupo Renault, en la capital británica.

Además, todo apunta a que Renault no aprovechará la ventana recientemente abierta por la FIA para inscribirse para la próxima temporada como nuevo equipo sino que lo hará mediante la adquisición de un equipo ya existente y todo apunta a que ese equipo será Lotus.

En este sentido, acaba de conocerse que desde el pasado jueves, un equipo de representantes de Renault está reunido en Silverstone con Gerard López, máximo responsable de Genii Capital, accionista mayoritario de Lotus, con el fin de negociar la compra del equipo de Enstone.

Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault
Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault

Según confirman algunos medios británicos, López habría recibido una oferta del 51% sobre el capital del equipo, reservando al empresario luxemburgués el 49% restante.

Incluso se habría barajado ya el nombre de Alain Prost, actual Director del equipo e.dams Renault de Fórmula E, como nuevo Director Deportivo de Lotus para el año que viene.

Recordemos que Renault dejó de exisitir como escudería cuando, a finales de 2010, precisamente el propio Gerard Lopez adquirió gran parte de las acciones del equipo Renault F1 y pasó a denominarse Lotus Renault a partir de 2011, adoptando los conocidos colores negro y dorado que adornan a sus monoplazas desde entonces.

Un desembarco difícil pero no imposible

Aunque no se conocen de momento cifras que puedan aproximarnos a conocer el montante total de la operación, lo cierto es que no sería en ningún caso una operación sencilla y, ni mucho menos barata.

Además del desembolso por la compra del paquete mayoritario de acciones a Genii Capital habría que añadir el pago de la indemnización a Mercedes, por la ruptura del acuerdo que Lotus mantiene con el fabricante alemán y que expira a finales de 2016.

Por otra parte, no queda claro el futuro de Red Bull y Toro Rosso, ya que no ha trascendido nada sobre si, en el hipotético caso que Renault entrase de lleno en la Fórmula 1, continuará suministrando propulsores a sus cliente o se dedicaría en exclusiva a su propio equipo, lo que obligaría a sus actuales clientes a cambiar de fabricante de motores.

Lo que sí está claro es que el hecho de volver al Gran Circo comprando un equipo le resultaría más rentable y efectivo que entrar desde cero, como por ejemplo hará el equipo Haas F1.

Adquirir Lotus le resultará sin duda más caro a Renault, pero le garantizará una estructura sólida, un equipo de trabajo perfectamente formado y un know-how y una experiencia difícilmente accesible de otra forma.

Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1
Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1

Además, como se suele decir, la venganza es un plato que se sirve frío y la compra de Lotus sería la cumplida respuesta a la brusca ruptura sufrida entre Renault y el equipo de Enstone.

Desde 2010 los lazos entre Lotus y Renault fueron sin duda muy estrechos pero la mala temporada vivida por la escudería británica en 2014 hizo que sus responsables decidiesen desligarse del fabricante galo y pactar con Mercedes para el suministro de motores a partir de este temporada, rompiendo incluso un acuerdo firmado el año anterior.

Una noticia “excitante” para Romain Grosjean

Por último, decir que si ha habido alguien feliz con la noticia ése es Romain Grosjean. El piloto francés de Lotus, cuyos inicios en la Fórmula 1 vinieron precisamente de la mano de Renault, se ha mostrado muy feliz con los rumores.

“Estos rumores son excitates y como fan de la Fórmula 1, realmente quiero ver a un equipo francés y escuchar La Marsellesa en el podio. El retorno de Renault sería algo bastante genial ytentador para mí”, afirmó.

Además, el piloto francés se manifestó muy contento con la posibilidad de que un compatriota suyo, que además es un mito en la Fórmula 1 como Alain Prost sea su próximo jefe, Grosjean sólo tuvo palabras de elogio.

“Es una leyenda y todo un caballero del deporte del Motor. Sería muy positivo poder trabajar con él”, concluyó el piloto galo.

Federico Gastaldi asegura que Romain Grosjean y Pastor Maldonado seguirán en Lotus en 2016


Aunque todavía no ha habido confirmación oficial por parte de Lotus, lo cierto es que uno de sus máximos responsables, el argentino Federico Gastaldi ha afirmado que no tienen ninguna intención de cambiar nada en lo que a su alineación de pilotos de cara al próximo año.

Federico Gastaldi afirma que Lotus seguirá con los mismos pilotos en 2016
Federico Gastaldi afirma que Lotus seguirá con los mismos pilotos en 2016

Así lo ha confirmado el director adjunto de Lotus en una entrevista, en la que además de confirmar que Romain Grosjean y Pastor Maldonado serán los pilotos titulares de la escudería británica el próximo año, ha afirmado que el equipo tiene depositadas todas su confianza en Jolyon Palmer, su actual piloto probador.

“No, en este momento tenemos la misma alineación de pilotos. Además, Pastor y Romain firmaron hasta el final de la próxima temporada y esperamos que Jolyon se quede con nosotros como tercer piloto”, afirmó el directivo argentino.

El joven piloto británico es la “joya” de la corona de Lotus y una de las más firmes promesas de la Fórmula 1 de cara a un futuro próximo, por lo que el argentino ha confirmado que seguirá un año más en Enstone aunque relegado de momento a su actual papel de piloto reserva, a la espera de una oportunidad.

Aun así, en Lotus son plenamente conscientes de la valía del joven piloto británico, por lo que su intención es la de conseguir su continuidad a toda cosa. Por eso Gastaldi no ha escatimado en palabras de elogio al campeón de la GP2 de 2014.

“Él está aquí porque ha estado ganando en todas las series que compitió. No es casualidad que esté aquí y tenemos grandes planes para él. Obviamente, ahora atraviesa un proceso de aprendizaje para tener más confianza con un coche de Fórmula 1. Así que creo que él es el futuro. Es un gran piloto, eso es seguro. Sería excelente contar el año que viene con este gran piloto Inglés”.

Jolyon Palmer y Lotus, la gran sorpresa del día en el último día de pruebas en Barcelona


La segunda y última jornada de los tests de este año en Barcelona nos ha dejado una grata sorpresa con el jugo que el recién llegado Jolyon Palmer ha sabido extraer del Lotus Mercedes.

Jolyon Palmer, la gran sorpresa del día en Barcelona
Jolyon Palmer, la gran sorpresa del día en Barcelona

Sin embargo, hay que decir que el día de hoy, disputado bajo un calor sofocante en Barcelona, tuvo como elemento común las pruebas aerodinámicas. Por este motivo, no fue extraño ver a la práctica totalidad de monoplazas sobre el asfalto “adornados” con enormes parrillas de sensores.

Tal vez por ello, los tiempos recogidos hoy fueron sensiblemente más altos que los de la jornada del martes e incluso los participantes estuvieron más tiempo en boxes.

De hecho, el crono de Palmer fue casi dos segundos más lento que el de Rosberg en la jornada precedente e incluso el máximo favorito para repetir hoy en la tabla de tiempos, el alemán Pascal Wehrlein (hoy a bordo del Mercedes), aun siendo el segundo mejor del día, tampoco fue como para tirar cohetes.

Como digo, el gran favorito para liderar hoy la prueba era Pascal Wehrlein, ya recuperado de las molestias que le impidieron estar ayer con Force India, y así lo demostró durante prácticamente toda la jornada.

Sin embargo, nadie contaba con que Jolyon Palmer, el piloto reserva de Lotus se marcarse una fabulosa tanda de 15 minutos, prácticamente al final del día con los compuestos superblandos, parando el crono cuatro décimas por delante del piloto alemán.

Pascal Wehrlein se quedó a cuatro décimas del mejor crono del día
Pascal Wehrlein se quedó a cuatro décimas del mejor crono del día

Por lo demás, la jornada transcurrió sin excesivos problemas y con algún que otro debut, como el de Pierre Gasly con Red Bull. El francés, que ya estuvo ayer en Montmeló a bordo del Toro Rosso, hoy se subió a bordo del RB11 y lo hizo francamente bien.

Aunque la joya actual del Programa de Jóvenes Pilotos de Red Bull no estuvo mucho tiempo en pista, apenas 75 vueltas, le fueron suficientes para marcar el tercer mejor crono del día y cumplimentar una provechosa jornada de pruebas para el equipo austríaco.

También pudimos asistir a la puesta de largo del joven Alex Lynn con Williams. El británico,  vigente campeón de la GP2 Series, disfrutó a bordo del FW37.

Desafortunadamente, sólo estuvo 52 vueltas en pista, centradas en desarrollar mucho trabajo aerodinámico pero disfrutó bastante y marcó un meritorio quinto mejor tiempo, a sólo ocho décimas de Palmer, que le hicieron acreedor de los elogios de los responsables del equipo de Grove.

Otro que también debutaba hoy era Esteban Ocon. El piloto francés -que está en la órbita de Lotus como piloto de desarrollo- se puso a los mandos del Force India y cumplió dignamente

Asimismo, hay decir que McLaren-Honda por fin destacó y no sólo en el rendimiento del MP4-30, que finalizó cuarto en la tabla de tiempos hoy con Jenson Button al volante.

Lo más importante estuvo en el hecho de que, por fin, los de Woking pudieron llevar a cabo una sesión de pruebas relativamente tranquila y a buen ritmo. Button rodó 100 vueltas y, sobre todo, acumuló muchos y necesarios kilómetros a las espaldas del polémico monoplaza en una jornada ciertamente productiva.

Buen trabajo del debutante Alex Lynn con Williams
Buen trabajo del debutante Alex Lynn con Williams

En el sentido opuesto, sorprendió ver tan abajo de la tabla de tiempos a Ferrari, que tuvo en Esteban Gutiérrez a su piloto del día.

Los de Maranello desarrollaron una jornada de trabajo muy intensa, centrada sobre todo en la prueba de un importante paquete aerodinámico que esperan incorporar en breve al SF15-T. Por eso tal vez los tiempos fueron lo de menos ya que las 119 vueltas que estuvo en pista se centraron en otros menesteres y, de hecho,  en Ferrari acabaron muy contentos con el trabajo del mexicano.

Por último, menos contentos acabaron en Toro Rosso y en Sauber, aunque por diferentes motivos. El STR10, hoy pilotado por Carlos Sáinz Jr., estuvo en todo momento lejos de los mejores tiempos evidenciando el mal endémico del propulsor Renault, que es su falta de velocidad punta.

Pese a que desarrollaron un trabajo específico de renidimiento de neumáticos a plena carga de combustible, las sensaciones en el equipo de Faenza no fueron buenas aunque les queda el regusto de que la fiabilidad de la unidad de potencia (su otro gran talón de Aquiles), al menos, va mejorando.

Por contra, Sauber no pudo confirmar el excelente crono de ayer y hoy, con Raffaele Marciello al volante del C34, acabó último y con problemas, debido a un accidente.

Sobre el mediodía, el suizo sufrió un accidente al entrar “colado” en la curva 3, golpeando contra las barreras. Aunque el coche no quedó muy maltrecho, retrasó mucho el trabajo del equipo y sólo pudo salir a pista después de comer, con un nuevo plan de trabajo, centrado en tandas cortas, prueba de diferentes reglajes y puesta a punto..

Intensa -y provechosa- jornada de trabajo hoy para McLaren y Button
Intensa -y provechosa- jornada de trabajo hoy para McLaren y Button

La tabla de tiempos definitiva de la segunda y útlima jornada de pruebas en Barcelona quedó de la siguiente manera:

  1. Jolyon Palmer (Lotus Mercedes) 1’26”080, en 87 vueltas
  2. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG) 1’26”497, en 137 vueltas
  3. Pierre Gasly (Infintii Red Bull Renault) 1’26”683, en 75 vueltas
  4. Jenson Button (McLaren-Honda) 1’26”927, en 100 vueltas
  5. Alex Lynn (Williams Mercedes),1’26”967, en 52 vueltas
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes) 1’27”520, en 94 vueltas
  7. Esteban Gutiérrez (Ferrari) 1’27”930, en 119 vueltas
  8. Carlos Sáiinz Jr. (Toro Rosso Renault) 1’27”997, en 126 vueltas
  9. Raffaele Marciello (Sauber Ferrari) 1’28”829, en 75 vueltas

Susie Wolff, Jolyon Palmer y Raffaele Marciello estarán en los primeros libres del GP de España


La primera sesión de entrenamientos libres del GP de España, que se disputará este fin de semana en el circuito catalán de Montmeló, nos permitirá ver unas cuantas caras nuevas a bordo de sus respectivos monoplazas.

Jolyon Palmer repetirá con Lotus en los primeros libres del GP de España
Jolyon Palmer repetirá con Lotus en los primeros libres del GP de España

Hasta tres pilotos nuevos tomarán contacto con la máxima categoría y todos ellos además repetirán en las dos sesiones de tests oficiales que se celebrarán en el trazado barcelonés la próxima semana.

Por un lado, Susie Wolff tendrá la oportunidad de sacarse la espinita que supuso la contratación de Adrian Sutil para reemplazar a Valtteri Bottas en Malasia debido a su lesión de espalda, hecho que provocó una airada reacción de la piloto británica.

Con esta nueva oportunidad, la piloto de Oban, que repite presencia en Barcelona. Wolff fue la encargada de abrir el fuego en los primeros tests de pretemporada en Barcelona. Allí la escocesa tuvo una discreta actuación que finalizó prematuramente, al tener que abandonar después de un serio incidente con Felipe Nasr.

Aunque su presencia en Montmeló era una decisión conocida desde el inicio de la pretemporada,  el hecho de poder subirse al Williams FW37 durante la primera sesión de entrenamientos libres supondrá, al menos, una pequeña recompensa al buen trabajo que la piloto escocesa lleva realizando en el equipo de Grove desde hace ya tres años.

Susie Wolff abandona su Willimas FW37 tras su accidente en Montmeló durante la pretemporada
Susie Wolff abandonando su coche tras su accidente en Montmeló en pretemporada

Por su parte, el vigente campeón de la GP2, Jolyon Palmer sigue dando pasos firmes hacia su propósito de tener un volante en 2016 y repetirá por tercera vez en una sesión de libres del viernes en lo que va de temporada, a bordo del Lotus E23 tras sus presencias en China y Bahrein.

El piloto británico, que tan buen sabor de boca dejó en Bahrein, donde paró el reloj a tan solo cuatro décimas de su compañero Pastor Maldonado, tendrá pues la oportunidad de volver a conducir en Barcelona, donde ya estuvo presente durante los entrenamientos de pretemporada.

“Estoy muy contento de estar de vuelta en el coche para Barcelona. Es bueno estar de vuelta en la pista, que ya ha conducido el coche allí en el test oficial de pretemporada en febrero”, manifestó Palmer.

Por último, otro que también repetirá presencia en unos entrenamientos libres será Raffaele Marciello, El jovencísimo piloto suizo volverá a sentarse a los mandos del Sauber C34, tal y como hizo ya en los libres del GP de Malasia este mismo año.

Raffaelle Marciello repite presencia en los libres con el Sauber C34
Raffaelle Marciello repite presencia en los libres con el Sauber C34

Marciello se prepara para un fin de semana muy intenso en Barcelona ya que, a su presencia el viernes por la mañana en los libres con Sauber, el suizo también disputará la segunda manga de la GP2 Series, que tendrá lugar en el circuito español

“Estoy muy entusiasmado con este fin de semana. Me gusta conducir en esta pista, ya que consta de tramos rápidos, así como de curvas lentas. Es importante ser consistente durante una vuelta, ya que si se presiona demasiado en el primer sector, que tiene algunas curvas rápidas, el último sector con curvas lentas podría ser un reto ya que los neumáticos pueden recalentarse”, afirmó Marciello.

Por si fuera poco, el piloto reserva de Sauber ha sido confirmado por la escudería helvética para tomar parte en la segunda sesión de los tests de la semana próxiima en la Ciudad Condal.

“Después del fin de semana, voy a tener la oportunidad de conducir el Sauber C34 el segundo día de pruebas en Barcelona. Tengo muchas ganas de probar el coche durante todo un día, que aprovecharé para sumar algo de kilometraje”, añadió.

Lotus recupera el equilibrio financiero y la estabilidad deportiva


En una interesante entrevista concedida a Autosport por el actual CEO del equipo Lotus de Fórmula 1, el británico Matthew Carter, se revelan interesantes novedades acerca del estado de salud financiera de la escudería de Enstone, que como todos sabemos, ha pasado por incontables dificultades estos últimos años.

Matthew Carter, artífice del
Matthew Carter, artífice del “milagro financiero” de Lotus

En concreto, el máximo responsable empresarial de Lotus ha manifestado que soplan vientos de cambio en Enstone y las finanzas, ahora sí, comienzan a remontar el vuelo, casi en paralelo a los resultados deportivos del equipo.

Así pues, Carter ha revelado que cuando llegó al equipo en enero de 2014 se encontró con unas elefantiásicas pérdidas, cercanas a los 64 millones de libras esterlinas, que al cambio vienen a suponer una cantidad cercana a los 87 millones de euros.

Ante tan devastador panorama empresarial, su labor nada más desembarcar en Enstone fue la de recortar todos los costes posibles, incluyendo los de personal todo lo máximo posible.

SIn embargo, el propio Carter ha revelado que sus medidas, sorprendentemente, han surtido efecto y Lotus habría superado esta difícil situación hasta rebajar la deuda hasta los seis millones de libras (algo más de 8.1000.000 euros), después de impuestos, incluyendo los gastos derivados de su ruptura con Renault como proveedor de motores para este año

“Cuando entré había un enorme déficit en términos de ingresos y gastos. Afrontamos una salvaje reducción de costes en todas partes que pudimos y el despido de una gran cantidad de personas y funcionó“, afirmó Carter.

Por tanto, y habida cuenta estas cifras el CEO de Lotus aseguró con rotundidad que “se puede decir que Lotus está cerca de operar de nuevo en equilibrio financiero”.

Curiosamente, el propio Matthew Carter hace examen de conciencia y, por vez primera, alguien en el equipo reconoce abiertamente que una de las causas de su horrible año 2014 desde el punto de vista deportivo estuvo relacionado de forma directa con estos recortes.

“En realidad, es probable que fuimos demasiado lejos el año pasado, cortamos demasiadas cabezas”, aseguró Carter. “Si miramos hacia atrás, creo que nos quedamos un poco cortos en el equipo de carrera el año pasado, así que no pudimos disponer de un ingeniero jefe de carrera“, añadió.

“También nos dejamos llevar en la aerodinámica y la oficina de diseño, así, la gente por lo que poco a poco durante el invierno hemos ido recuperando efectivos”, dijo Carter.

Para poder ir añadiendo personal cualificado al equipo, el responsable de Lotus ha informado de la adopción de un programa de contratación de jóvenes ingenieros, que ya se usó hace unos pocos años y que tan buenos resultados le dio.

Nos hemos asegurado también de recuperar nuestro esquema de posgrado. En años anteriores, bajo Renault, ya tuvimos un buen esquema de posgrado, que nos aportó a algunos graduados. Probablemente perdimos nuestro camino pero hemos reintroducido eso y ahora estamos incorporando a algunos muy buenos jóvenes ingenieros y especialistas en aerodinámica”, afirmó el máximo responsable del equipo británico.

Dicho de otra forma, se contrata bien y barato y se obtienen resultados desde el primer momento, con un importante ahorro de costes.

Adderly Fong ficha como piloto de desarrollo de Lotus


El equipo Lotus ha confirmado el fichaje de Adderly Fong como nuevo piloto de desarrollo. Así pues, y como reza el comunicado hecho público por el equipo de Enstone, el piloto de Hong Kong se une a la escudería británica para “someterse a un programa de piloto de desarrollo, así como contribuir al trabajo de simulador para aumentar y mejorar el Lotus E23 Hybrid”.

Adderly Fong, nuevo piloto de desarrollo de Lotus
Adderly Fong, nuevo piloto de desarrollo de Lotus

A sus 25 años, Fong se une a  Carmen Jordá en la nómina de Lotus y aportará su experiencia reciente de haber conducido para Sauber durante los entrenamientos libres del GP de Abu Dhabi el año pasado. En paralelo, el piloto de Hong Kong combinará su labor en Enstone con su participación en las competiciones de GP3 y GT Asia.

“Esta es una gran oportunidad para avanzar en mi carrera deportiva; Voy a ser capaz de aprender del trabajo en un equipo de Fórmula 1 durante los fines de semana de carrera como parte integrante y estas experiencias incalculables van a sentar las bases de mi futuro desarrollo como un piloto en la máxima categoría”, dijo Fong.

“Estoy contento pero yo no voy a dejarme llevar, porque este es sólo el primero de muchos pasos. Mi objetivo es convertirme en el primer piloto chino que logre competir en un Gran Premio de Fórmula 1, lo que ayudará a fomentar el deporte en China y también en Hong Kong. Hay un gran potencial para mí en Lotus, así que no puedo esperar para ponerme en marcha en mi nuevo papel”, concluyó el piloto oriental.

Por su parte, el CEO de Lotus, Matthew Carter, añadió: “Es genial que Adderly se una al equipo.Tenemos un programa de desarrollo agresivo con el E23 por lo que será capaz tanto de aprender de nuestros ingenieros y pilotos de carrera como contribuir a nuestro coche en el transcurso de la temporada”.

“Tenemos un plantel de pilotos muy fuerte al que Adderly se unirá, por lo que tiene una gran oportunidad para aprender por delante de él. El trabajo de Adderly detrás de la escena será de gran valor en ayudarnos a lograr nuestros objetivos”, añadió Carter.

Romain Grosjean, el más rápido el día que acabó con Fernando Alonso en el hospital


El francés Romain Grosjean ha confirmado el paso de gigante que empezó a dar Lotus en esta segunda tanda de entrenamientos de pretemporada.

Romain Grosjean batió todos los cronos de estos cuatro días
Romain Grosjean batió todos los cronos de estos cuatro días

Sin embargo, este hecho -que no es baladí, habida cuenta de dónde viene Lotus- ha quedado empañado por el extraño accidente sufrido por Fernando Alonso sobre la una del mediodía, que le mantiene a esta hora en observación en un hospital barcelonés.

Extraño accidente de Fernando Alonso

El piloto asturiano sufría un aparatoso pero inexplicable accidente al estrellarse contra el muro entre las curvas 2 y 3, en una zona aparentemente tranquila.

Lo que parecía un simple error mecánico rápidamente se tornó en preocupación cuando los comisarios activaron el protocolo médico y un helicóptero evacuaba con urgencia al Hospital General de Cataluña, en Sant Cugat.

Momento en el que el McLaren de Alonso impacta contra el muro
Momento en el que el McLaren de Alonso impacta contra el muro

El accidente era realmente extraño. Según palabras de Sebastian Vettel, que circulaba justo detrás del español, el McLaren circulaba no demasiado rápido -en torno a 150 kms/h- y sin motivo aparente, se salía de la pista, chocaba contra el muro y se arrastraba unos metros por él hasta detenerse instantes después.

Las versiones hasta ahora eran bastante contradictorias ya que, en un primer momento se dijo que Fernando Alonso podría haber perdido el conocimiento mientras conducía o bien como consecuencia del golpe. De esta manera, al encontrárselo inconsciente o, al menos, tardar en reaccionar, entonces los comisarios decidieron sacar la bandera roja activar el protocolo de emergencia, por más que el asturiano se subiese al helicóptero sanitario por su propio pie y aparentemente en buen estado.

Sin embargo, esta información fue desmentida horas después por su agente, Luis García Abad, quien ha afirmado que “ni se ha mareado ni ha fallado el coche. Había mucho viento, perdió grip y se fue fuera. Son cosas de la Fórmula 1”.

Al ver el estado del asturiano, los comsarios activaron el protocolo de emergencia
Al ver el estado del asturiano, los comsarios activaron el protocolo de emergencia

Por su parte, el Director de McLaren, el francés Eric Bouiller ha manifestado que “Fernando sólo se encuentra un poco confuso. En las próximas horas, McLaren informará de cualquier novedad”. 

Romain Grosjean y Lotus, vuelven los “hombres de negro”

En lo que respecta a la jornada en sí, además de por el accidente, el día estuvo presidido por un fortísimo viento que hizo muy difícil la conducción a todos los pilotos.

El primero en la tabla de tiempos ha sido el francés Romain Grosjean, que como su compañero Maldonado ayer, ha vuelto a situar a un Lotus en lo más alto por tercera vez en las cuatro sesiones de las que ha constado esta tanda de entrenamientos en Barcelona.

Pese a sus quejas sobre el viento, del que llegó a decir que le estaba impidiendo llevar al coche recto, el tiempo del piloto galo no sólo ha sido el mejor de hoy sino que su crono ha sido el mejor de los cuatro días, pulverizando incluso el tiempo con el que Lewis Hamilton se llevó la pole hace algo más de un año en el pasado GP de España.

Daniil Kvayt, tercero hoy en Montmeló
Daniil Kvayt, tercero hoy en Montmeló

El segundo ha sido Nico Rosberg, a menos de tres décimas del Lotus de Grosjean. Dejando atrás sus molestias en la espalda, el alemán ha llevado a cabo una dura sesión en la que Mercedes ya no se esconde y poco a poco empieza a enseñar la patita por debajo de la puerta.

El tercero hoy ha sido el Red Bull del ruso Daniil Kvyat, centrado hoy en seguir poniendo a prueba la fiabilidad del RB11 y a desarrollar trabajos aerodinámicos y probar tandas cortas.

Felipe Nasr, por su parte, sigue volando con su Sauber y hoy ha vuelto a codearse con los mejores. Hoy ha logrado el cuarto mejor crono del día y el cuarto y último piloto en bajar de 1’25”. Aunque, como le ocurrió ayer a Ericsson, han perdido gran parte de la mañana por problemas técnicos, la sesión de la tarde ha resultado bastante productiva, especialmente para probar con todos los compuestos y a ensayar tandas cortas.

El quinto ha sido Valtteri Bottas, que sigue dando pasos en la buena dirección en la puesta a punto del Williams FW37, aunque algunos pequeños problemas técnicos hoy, aún le mantienen todavía está lejos de ser el monoplaza temible que asombró la pasada temporada.

Otro que se llevó un buen susto hoy fue Carlos Sáinz Jr., quien un par de horas antes había sufrido un accidente muy similar al de Fernando Alonso, exactamente en el mismo sitio aunque afortunadamente sin consecuencias. El piloto madrileño se supo reponer al sobresalto y acabó dando un buen puñado de vueltas, que le permitieron parar el crono en sexto lugar.

El Williams de Valtteri Bottas mejora cada sesión
El Williams de Valtteri Bottas mejora cada sesión

Por último, citar los problemas sufridos hoy por Force India y, cómo no, por McLaren. En el caso del equipo indio, un problema con la unidad de potencia les dejó fuera de combate prácticamente desde la mitad de la sesión matutina y Nico Hulkenberg, debutante hoy en Barcelona al volante del VJM07 de 2014, sólo pudo dar 36 vueltas.

El caso de McLaren, con independencia de lo que le ha ocurrido hoy a Alonso en Montmeló, sigue siendo sangrante. Hasta las 11:00 de la mañana no pudo saltar a la pista a rodar porque en su box  seguían trabajando para reparar la avería sufrida por Button ayer y cuando lo hizo, sólo pudo rodar varias tandas cortas hasta sumar un total de 20.

Por lo tanto, los de Woking se marchan de la segunda cita invernal en Barcelona on las manos casi tan vacías como se fue de Jerez y eso es peligroso porque los problemas técnicos sufridos están impidiendo sacar las más elementales conclusiones del estado del MP4-30 y las diferencias con sus rivales son cada vez mayores.

Nico Hulkenberg no vivió una buena jornada en Barcelona para Force India
Nico Hulkenberg no vivió una buena jornada en Barcelona para Force India

La clasificación de tiempos de la cuarta y última jornada de pruebas en Montmeló quedó así:

1º) Romain Grosjean (Lotus Mercedes) 1’ 24’’067s, en 111 vueltas

2º) Nico Rosberg, (Mercedes AMG), 1’ 24’’321, en 131 vueltas

3º) Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Racing), 1’ 24’’941, en 104 vueltas

4º) Felipe Nasr (Sauber Ferrari), 1’ 24’’956s, 73 vueltas

5º) Valtteri Bottas (Williams, 1’ 25’’345s, 129 vueltas

6º) Carlos Sáinz Jr., (Toro Rosso Renault), 1’ 25’’604, 88 vueltas

7º) Sebastian Vettel (Ferrari), 1’ 26’’312, en 76 vueltas

8º) Nico Hulkenberg (Force India Mercdes), 1’ 26’’591, en 36 vueltas

9º) Fernando Alonso (McLaren), 1’ 27’’956, en 20 vueltas