Manor, en negociaciones para una venta inminente


Según informa Autosport, la propiedad del equipo Manor, encabezada por su principal accionista, Stephen Fitzpatrick, está embarcada en un proceso de venta desde hace ya varias fechas.

manor-f1
Manor, en negociación con un inversor para su venta

Así lo ha confirmado el propio Thomas Mayer, CEO de Manor, en declaraciones a dicha publicación, quien ha afirmado:

“Puedo confirmar que estamos en conversaciones con un tercero para adquirir una participación mayoritaria en el equipo. No hay mucho más que pueda decir en este momento”.

Dichas negociaciones se encuentran además en un estado bastante avanzado, de modo que ese inversor, aún desconocido, podría estar en condiciones de adquirir a corto plazo una parte importante del paquete accionarial mayoritario de la escudería británica.

“Las discusiones están en una etapa avanzada y espero que tendremos algunas noticias positivas muy pronto”, confesó Mayer a Autosport.

De hecho, éste podría ser el principal motivo por el cual Manor no ha desvelado aún su pareja de pilotos para el año que viene, a expensas de que dicho acuerdo termine por cerrarse.

El único escollo para la negociación está en el hecho -nada baladí- del inesperado sorpasso de Sauber en la clasificación del Mundial de Constructores, merced a los dos puntos que sumó Felipe Nasr en Brasil en Interlagos.

Esos dos puntos, absolutamente inesperados, han supuesto que Manor vuelva al farolillo rojo del campeonato, lo cual tiene una importante repercusión a la hora de cobrar los ingresos que reparte Ecclestone, de acuerdo a la clasificación final de cada temporada.

En el caso que nos ocupa, Manor podría llegar a perder en torno a 13,5 millones de dólares en premios, lo que vendría a ser en torno a una sexta parte de su presupuesto actual.

Por último, lo único que parece seguro es que Manor seguiría conservando su nombre en el futuro y que su actual dueño, Fitzpatrick, no se desvincularía totalmente del proyecto que él mismo salvó del naufragio a principios del año pasado, cuando reflotó la extinta Marussia.

 

Rio Haryanto podría recuperar su asiento en Manor el próximo año


La precipitada sustitución de Rio Haryanto por Esteban Ocon en Manor tras el parón veraniego, ha generado una sorprendente corriente de apoyo hacia su figura en su país, absolutamente inesperada.

rio-haryanto.jpg
Rio Haryanto podría recuperar su asiento en Manor el próximo año

Este apoyo ha llegado no sólo desde el punto de vista personal, traducido en miles de mensajes de ánimo, sino lo más importante, desde un punto de vista institucional, con una inesperada catarata de patrocinadores, interesados en relanzar la carrera del piloto indonesio en la Fórmula 1.

De hecho, el dinero generado en su país, nada más hacerse pública la salida de Haryanto, estuvo a punto de salvar su asiento en Manor este año pero, desgraciadamente para él, llegó demasiado tarde.

No obstante, esta espiral podría hacerle recuperar su puesto en la escudería británica de cara a la próxima temporada, según ha confirmado su agente, Piers Hunnisett, a la publicación Autosport.

“La salida de Hary provocó un estado de shock en Indonesia. Allí la gente se preguntaba por qué nuestro chico no está corriendo”, afirmó Hunnissett.

“Muchas personas se acercaron para preguntar cómo podían ayudarle. Se despertaron. Y el dinero terminó por llegar pero Ocon ya había firmado. No llegamos a tiempo”, añadió.

“Nos prometieron financiación desde el gobierno indonesio pero tuvimos algunos problemas allí. Logramos algunos patrocinios comerciales normales, no sólo de Indonesia sino también desde el resto de Asia (uno en Japón y otro en Tailandia) pero fue demasaido tarde”, se lamentó el mánager de Haryanto.

Sin embargo, todos estos esfuerzos no parecen haber caído en saco roto. Así pues, Hunnissett ha trazado un plan para lograr un paquete financiero lo suficientemente potente para no necesitar la ayuda del gobierno indonesio y que pueda asegurar un asiento en Manor para su pupilo el próximo año.

“Estamos trabajando para el próximo año y somos muy optimistas con todo lo que ha sucedido y cómo ha despertado de nuevo todo este interés. Es algo más realista ahora”, dijo Hunnissett.

“Siempre supimos que llevaría tiempo, hay que educar al mercado asiático sobre la Förmula 1 y sólo necesitaba un poco más de tiempo. Tenemos conversaciones abiertas de cara al próximo año, pero de momento nada serio”..

“En Singapur, volveré a Asia para hablar con más patrocinadores y algunos de los posibles inversores estarán allí así que vamos a ver qué sale de ahí”, concluyó.

Pertamina abandona el patrocinio de Manor


La salida de Rio Haryanto de Manor ha provocado que Pertamina, uno de los más importantes sponsors de la escudería británica, haya decidido abandonar con carácter inmediato sus compromisos publicitarios.

Motor Racing - Formula One Testing - Test One - Day 3 -  Barcelona, Spain
Pertamina abandona el patrocinio de Manor

Esta marcha, además, tiene carácter inmediato de manera que los dos monoplazas de la modesta escudería ya no tendrán ningún distintivo externo de la compañía petrolera indonesia en el próximo GP de Bélgica, que se disputará este fin de semana.

Según informa el portal de Motor Topfórmula1.com citando fuentes del lejano país oriental, Pertamina ha estimado que en el “lote publicitario” tenían que ir necesariamente unidas las dos figuras.

Es decir, que sin Haryanto, una auténtica figura en su país, no tenía mucho sentido continuar colaborando con un equipo que había decidido apartarle de la titularidad y relegarle a un papel secundario, como piloto reserva.

“Haryanto y Pertamina son dos entidades inseparables como representantes de Indonesia. Manor Racing nos ofreció continuar patrocinando sus coches. Sin embargo, hemos decidido rechazar la oferta”, indicó un portavoz de la compañía petrolera.

Hay que recordar que para lograr el volante de Hayranto en Mano hasta el pasado GP de Alemania, Pertamina tuvo que desembolsar cinco millones de euros.

Sin embargo, debido a la imposibilidad de garantizar un pago similar en tiempo y forma de cara a la segunda mitad de la temporada, Manor decidió prescindir de Haryanto y su sustitución por el francés Esteban Ocon.

 

La presencia de Haryanto en Manor le costó a sus patrocinadores más de 600.000 euros por carrera


Ciertamente caro ha sido el coste pagado por los distintos patrocinadores que han estado ofreciendo su apoyo financiero a Rio Haryanto en su breve andadura como piloto titular en Manor durante estos meses.

Motor Racing - Formula One World Championship - Austrian Grand Prix - Practice Day - Spielberg, Austria
El coste por carrera de Rio Haryanto fue de 600.000 euros

En concreto, los patrocinadores del piloto indonesio han tenido que desembolsar la friolera de 7,5 millones de euros para que éste pudiese subirse a bordo del monoplaza británico durante las 12 carreras en los que ha podido ser de la partida.

El sponsor más generoso ha sido la empresa petrolera pública indonesia Pertamina, quien tuvo que aportar nada menos que cinco millones de euros, corriendo el resto a cargo de otras compañías locales, participadas en su mayor parte por el gobierno del país oriental.

Esto viene a suponer que cada carrera disputada por Haryanto durante estos meses de competición le ha costado a sus patrocinadores la nada despreciable cifra de 600.000 euros.

Sin embargo, esta cantidad, que puede resultar excesiva, se ha quedado muy lejos de los 16 millones de euros que Manor había considerado imprescindibles para garantizarle a Haryanto un volante, al menos hasta el final de la presente temporada.

Por este motivo, y ante la imposibilidad del indonesio de lograr más fondos, Manor decidió prescindir de sus servicios, al menos como titular, siendo sustituido por el francés Esteban Ocon, y le ha relegado a un discreto segundo plano, como piloto reserva en la escudería británica.

 

 

Rio Haryanto, despedido como piloto titular en Manor y sustituido por Esteban Ocon


Desgraciadamente, y tal y como estaba previsto, el indonesio Rio Haryanto ha sido desplazado de Manor como piloto titular y su puesto ha sido ocupado por Esteban Ocon.

rio-haryanto
Rio Hayranto deja su puesto como titular en Manor

Haryanto, cuyo puesto llevaba varias semanas en entredicho, no pudo recaudar la cantidad requerida por Manor para garantizar su asiento en el equipo británico.

En concreto, y según reza un comunicado de la escudería inglesa, el piloto indonesio “no pudo hacer frente a sus obligaciones contractuales”, debido en gran medida a la imposibilidad de su principal patrocinador y mecenas, el Gobierno de Indonesia, para aportar dichos fondos.

Finalmente, Haryanto, cuya mejor posición esta temporada ha sido un 15º puesto en Mónaco, acabó por caerse del cartel y su sustituto será otro piloto con denominación de origen “Mercedes” como es el francés Ocon.

Dave Ryan, actual Director de Carrera de Manor, quiso aprovechar para agradecer el trabajo de Haryanto durante estos meses y explicar brevemente el por qué de la decisión adoptada por el equipo con respecto al piloto indonesio.

“Rio ha sido un valioso miembro de nuestro equipo desde enero, cuando se firmó un contrato con él para esta temporada. Sin embargo, desde hce algún tiempo, su gestión indicó que estaban experimentando dificultades para cumplir con las obligaciones de dicho contrato más allá del Gran Premio de Hungría”.

“El equipo de Rio ha estado trabajado sin descanso para tratar de resolver esa situación con su soporte en Indonesia y que ha apoyado estos esfuerzos tanto como les fue posible, lo que le permitió correr en Alemania. Por desgracia, llegamos a un punto en el que, en el mejor interés del equipo, nos vimos obligados a explorar otras opciones para el resto de la temporada”, concluyó Ryan.

Rio Haryanto, durante los tests de pretemporada de Barcelona
Rio Haryanto, durante los tests de pretemporada de Barcelona

No obstante, el piloto indonesio no dejará la disciplina de Manor sino que continuará en la escudería británica como piloto reserva durante el resto del año.

De esta forma, Haryanto estará a disposición del equipo como posible reemplazo tanto de Pascal Wehrlein como del propio Ocon en caso de existir cualquier contingencia que les impida pilotar en alguna carrera.

Además, participará en las reuniones de ingeniería y tomará parte de las actividades de relaciones públicas de Manor hasta el final de la temporada.

Esteban Ocon, un tipo con “estrella”

Ocon, que ya rayó a gran nivel con las “Flechas Plateadas” en la última tanda de entrenamientos de temporada, disputados en julio en Silverstone, logra dar el salto a la más alta competición, acompañando a la otra gran perla de Mercedes, Pascal Wehrlein, como piloto titular en Manor.

Esteban Ocon, de 19 años y vigente campeón de la GP3, vivirá su puesta de largo el próximo GP de Bélgica y es uno de los talentos más valorados por Mercedes, a la sazón, proveedor de motores de Manor este año.

Esteban Ocon, nuevo piloto titular en Manor
Esteban Ocon, nuevo piloto titular en Manor

De hecho, Toto Wolff, que tiene en su punto de mira al francés, ha valorado positivamente la llegada del galo a Manor, como trampolín para su carrera como piloto en la élite.

“Estamos muy contentos de que esta oportunidad que se ha abierto para Esteban. Manor le ha otorgado la confianza y una oportunidad a un joven talento prometedor y que la buena colaboración entre Mercedes y Renault ha permitido que esto se produzca”, dijo el máximo responsable del equipo Mercedes.

“Hemos visto este año que, en las circunstancias adecuadas, el Manor es un coche capaz de puntuar. Es un entorno adecuado para un joven piloto para conseguir su primera experiencia en la Fórmula 1, un pequeño equipo profesional que está en una tendencia positiva hacia arriba y donde el conductor puede hacer una diferencia real”, añadió Wolff.

“Esteban hizo un trabajo excepcional con Mercedes en las pruebas de Silverstone y estamos muy contentos de verle dar sus primeros pasos en un entorno de carreras de Fórmula 1”, concluyó el directivo austríaco.

Ocon, durante la primera jornada de tests de temporada en Barcelona
Ocon, durante la primera jornada de tests de temporada en Barcelona

El galo ha estado combinando su papel como probador en Renault -con quien ha llegado a rodar esta temporada en tres sesiones de entrenamientos libres- con su rol de piloto de Mercedes en el DTM alemán

“Estoy encantado de debutar en un Gran Premio con Manor a finales de este mes, y en Spa-Francorchamps, que, de todos los circuitos, es lo mejor que me puede pasar además de una carrera en casa”, afirmó Ocon.

Estoy listo para este emocionante salto, gracias a la experiencia que he adquirido como piloto reserva de Fórmula 1 esta temporada. Por eso me gustaría dar las gracias a Renault y Mercedes por trabajar juntos para hacer que esto ocurra, y a Manor  por esta oportunidad, que voy a agarrar con las dos manos”, añadió el jovencísimo piloto francés.

 

 

Rio Haryanto, con pie y medio fuera de Manor


En un mundo tan absolutamente mercantilizado como es el de la Fórmula 1, donde por desgracia la figura del “Piloto de Pago” está cada vez más de moda, no sorprende ahora que un tipo como el indonesio Rio Haryanto, quien desembarcó en Manor precisamente gracias a los fondos del gobierno de su país, se encuentre hoy por hoy con pie y medio fuera de la escudería británica justo por lo contrario.

Rio Haryanto puede salir de Manor al quedarse sin fondos
Rio Haryanto puede salir de Manor al quedarse sin fondos

Así pues, informa el portal español LaF1.es que el puesto del piloto indonesio corre serio riesgo debido a que, de forma inesperada,  los fondos que el gobierno de su país aportó en febrero para su fichaje a través de la compañía local Pertamina no han alcanzado para garantizar de forma estable la presencia de Haryanto en Manor para toda la temporada.

Ni siquiera la exitosa campaña de crowdfunding llevada a cabo por el piloto asiático al comienzo de la temporada entre el gran público de su país ha dado para confirmar el asiento para todo 2016.

El propio Hayranto ha confirmado su situación en una entrevista en la que, aunque reconoce estar preocupado por la ausencia de nuevos fondos que aseguren su puesto al menos hasta final de año,  cree que finalmente podrá solventar este escollo.

“No tengo ninguna respuesta de momento. Voy a dar lo mejor de mí, pese a los supuestos problemas de fondos. Esto está siendo controlado por mis gestores, con el fin de que pueda concentrarme plenamente en las carreras. En realidad, este asunto no está en mis manos. Sólo quiero dar lo máximo para demostrar que soy un buen candidato. Sin lugar a dudas me gustaría quedarme y terminar la temporada”, afirmó el joven piloto asiático.

rio-haryanto-tessss_20160224_232005
La continuidad de Haryanto en Manor, toda una incógnita

En un claro mensaje hacia Bernie Ecclestone, el piloto indonesio aseveró del importante crecimiento de la Fórmula 1 en su país natal sólo por su mera presencia en el Gran Circo, como mercado potencialmente interesante en un futuro a corto plazo.

No en vano, la expansión de la Fórmula 1 hacia mercados emergentes como los de muchos países de Asia ha sido una obsesión de Ecclestone a  lo largo de estos años e Indonesia puede convertirse en un importante filón, en términos publicitarios y de audiencias televisivas.

“Convertirme en el primer piloto de Indonesia en llegar a la Fórmula 1 es una gran noticia para la Fórmula 1 en sí misma, ya que hasta ahora no era el deporte más seguido en Indonesia. Después de las primeras carreras, el número de espectadores se ha disparado”, indicó.

“Indonesia es el cuarto país más grande del mundo en términos de población, por lo que el carácter de su gente en muy nacionalista, les gusta ver que nuestra gente logra algo. Para ser honestos, es por eso por lo que me apoyan y en ningún momento creí que el apoyo iba a ser tan masivo”, añadió el indonesio.

Por último, Haryanto se mostró bastante agradecido, especialmente con su gobierno por el apoyo mostrado todos estos años en los que ha estado pilotando en la élite y en categorías inferiores, sin el cual no habría llegado tan lejos.

“Mi gobierno siempre me ha ayudado mucho para llegar a la Fórmula 1 y es de esperar que me ayuden para que pueda continuar. En realidad ellos me han apoyado desde que comencé mi carrera internacional”, concluyó.

Roberto Merhi carga contra la Fórmula 1 actual: “Pesa más el dinero que el talento”


El piloto español Roberto Merhi cargó ayer duramente contra el stablishment actual de la Fórmula 1, al que acusó de haber convertido al Gran Circo en un espectáculo en el que impera lo económico sobre el aspecto deportivo.

Roberto Merhi se queja de la F1 actual: "Pesa más el dinero que el talento"
Roberto Merhi se queja de la F1 actual: “Pesa más el dinero que el talento”

En una entrevista concedida al programa deportivo nocturno “El Partido de las 12”, de la Cadena COPE, el alicantino se lamentó de lo francamente difícil, por no decir imposible, que resulta hoy día llegar a pilotar en la Fórmula 1 sin un fuerte apoyo económico por detrás.

“En pocos equipos vale más el talento que el dinero”, afirmó Merhi, quien también se quejó de la falta de apoyo institucional a nivel español y que sin duda, le habría venido de perlas para estar este domingo en la parrilla de salida en Melbourne.

“Sinceramente, me ha faltado apoyo en España. Pero sé que es un deporte complicado. Obviamente con apoyo, quizás no estaría en un Ferrari pero sí en un coche decente que estuviera en los puntos”, añadió Merhi

En este sentido, el piloto español citó varios ejemplos en los que la implicación de instituciones, tanto públicas como privadas de los países, ha ayudado -y ayuda actualmente- a muchos pilotos de la parrilla.

En concreto, Merhi citó el caso de Sauber, donde Felipe Nasr cuenta desde hace tiempo con el importante apoyo del Banco do Brasil, y Marcus Ericsson, al que patrocina la compañia pública de mecenazgo local Hello Sweden y de la cadena de venta de coches Rejmes.

“En Sauber, Nasr tiene el apoyo de Banco do Brasil, y Ericsson de otras empresa de su país. Otros pilotos como Esteban (Gutiérrez) y hasta Bottas, que es un gran piloto. Diría que el 70% de la parrilla recibe un fuerte apoyo de sus respectivos países”, añadió.

Roberto Merhi espera volver pronto a la Fórmula 1
Roberto Merhi espera volver pronto a la Fórmula 1

Volviendo al tema del talento frente a otros valores, Merhi aludió a otros motivos extradeportivos, incluso ajenos al dinero, tales como temas que él consideró “políticos”.

“McLaren tiene dos pilotos muy talentosos, Mercedes también, aunque hay algo de política, alternando a un inglés y a un alemán. Red Bull solo contrata a pilotos de su programa y Toro Rosso tiene muy buenos pilotos”, aseveró el piloto español.

“Ferrari es caso aparte. Tiene a Raikkonen del que no sé que decir… Vettel está contento con tener a Raikkonen, pero no sé por qué, pero no le ponen un gran piloto al lado. Kimi fue un gran piloto, pero a día de hoy ya no. Prefiero una combinación como la de Toro Rosso que la de Ferrari”, añadió el ex-piloto de Manor.

Asimismo, Merhi hizo un reflexión sobre su frustado fichaje por Manor para la presente temporada, con los que confesó haber estado en negociaciones hasta el último momento.

Finalmente no pudo ser ya que Manor eligió a un desconocido como Rio Haryanto por delante de pilotos como el propio Merhi, Alexander Rossi -que recientemente ha fichado por Manor como reserva- y WIll Stevens, quien ha recalado en el Mundial de Resistencia.

“Parecía que había posibilidad, parecía todo muy real, pero en el último momento dieron el asiento a Haryanto, así que fue complicado tanto para mí como para Stevens y Rossi”, dijo Merhi.

“Cada día me decían que en 24 ó 48 horas podía firmar mientras esperaaban que lo de Haryanto, del que decían que traía dinero, fuera verdad. Y sí lo fue y cuando un país te paga la temporada es difícil luchar contra eso”, se lamentó el español.

Por último, Roberto Merhi habló de su futuro más próximo. Pese a contar con varias ofertas de distintas categorías sobre la mesa, el piloto alicantino no descartó su vuelta a la Fórmula 1.

Su juventud y el espejo de otros casos como el suyo (por ejemplo Kevin Magnussen o Esteban Gutiérrez

), le permiten no tirar todavía la toalla. Evidentemente, las puetas como piloto titular se le han cerrado definitivamente, pero siempre le quedará la posibilidad de fichar por algún equipo -pocos, ésa es la verdad- como probador o reserva, algo que el propio Merhi no ha descartado de momento.

“Mis planes son correr algo que me guste, algo que me motive, si no prefiero quedarme en casa o hacer otras cosas. Correr en GT o similar es algo para lo no que me he dedicado, así que veremos. No descarto estar en Fórmula 1. Es imposible ser titular esta temporada, pero podría estar de alguna manera, veremos si interesa o no“.

Alexander Rossi vuelve a Manor como piloto reserva


El piloto norteamericano Alexander Rossi volverá a Manor para esta temporada, aunque lo hará en calidad de piloto reserva y no como titular.

Alexander Rossi vuelve a Manor como piloto reserva
Alexander Rossi vuelve a Manor como piloto reserva

Rossi, de 24 años de edad, ya estuvo en el seno del equipo británico la pasada temporada, primero como reserva y luego como titular, reemplazando a Roberto Merhi en cinco de las seis últimas carreras del año.

Desgraciadamente para él, y contra todo pronóstico, perdió su sitio en Manor en detrimento de Pascal Wehrlein y Rio Haryanto, por lo que decidió hacer las maletas y volver a EE.UU., para firmar por el equipo Andretti Autosport de la Fórmula Indycar.

Según la escudería británica, la labor de Rossi tendrá muchas vertientes. Por un lado, trabajará codo con codo junto a ingenieros y pilotos del equipo para ayudar a desarrollar el monoplaza durante todo este año y contribuirá a formar equipo.

Por otro lado, también deberá llevar a cabo actividades de marketing de socios. Pero lo más importante, el californiano también deberá estar disponible en el corto plazo para competir, en caso de tener que reemplazar a alguno de los dos titulares.

Por si fuese poco, todo este trabajo en Manor no le impedirá desarrollar su carrera como piloto en la conocida competición norteamericana ya que alternará ambas funciones con total normalidad.

De hecho, para no solapar su actividad deportiva en EE.UU., Rossi no se incorporará a Manor hasta el próximo GP de Rusia, en mayo.

alexander-rossi-f1-2015
Rossi vuelve a Manor con la esperanza de recuperar el asiento

En un comunicado hecho público por el equipo, Alexander Rossi no sólo se ha mostrado muy feliz por su retorno al Gran Circo, aunque sea en un discreto segundo plano, sino que manifiesta su confianza en poder llevar a cabo un gran papel en su nueva condición de “pluriempleado”.

“He invertido la mayor parte de mi carrera como piloto en la Fórmula 1 y no soy  de esperar a que las cosas sucedan, así que ésta es mi manera de mantenerme alerta y preparado”, afirmó Rossi.

“Fue decepcionante perder la oportunidad de un asiento como titular en Manor este año; todo el mundo sabe empujé y trabajé duro para ello. Ahora, como piloto reserva, sin embargo, tendré que llevar a cabo un intenso programa doble al más alto nivel del deporte del Motor”, añadió.

“La Fórmula IndyCar es la máxima categoría de carreras de Norteamérica y es extremadamente competitiva. También tengo el privilegio de correr con un equipo ganador del campeonato, Andretti Autosport. Estoy seguro de que esta experiencia se sumará a mi papel como una pieza muy importante en un equipo de Fórmula 1”.

“Mi programa para este año es exigente, pero no más que un calendario de Fórmula 1 a tiempo completo. Asistiré a 11 Grandes Premios, sólo cinco de los cuales tienen lugar durante la temporada de IndyCar, y desde luego que estoy acostumbrado a las demandas de viaje del calendario de la Fórmula 1. Es muy bueno estar de vuelta con un equipo que conozco y con quien comparto un respeto mutuo y la pasión por el deporte que amamos”, concluyó Rossi.

Por su parte, Dave Ryan, actual Director de Carreras de Manor, se congratuló de la fortuna de la escudería por poder recuperar a un piloto como Rossi para la causa.

“Necesitamos un par de manos seguras para este rol, que tenga el potencial de poder dar el salto a las carreras pero también que sea alguien que realmente pueda contribuir al desarrollo del coche”, dijo.

Para Alex, la Fórmula 1 sigue siendo un asunto pendiente. Hizo un gran trabajo cuando pilotó para nosotros en cinco de las carreras de la temporada pasada y es una parte muy valorada y valiosa de nuestra formación”.

“Tiene un endemoniado calendario por delante, un compromiso que sólo el más disciplinado de los pilotos sería capaz de manejar. Estamos seguros de que él es el hombre adecuado para este trabajo”, añadió Ryan.

 

Will Stevens se pasa al WEC con Manor


El que fuese piloto del equipo Manor de Fórmula 1 en 2015, el británico Will Stevens, ha anunciado su fichaje por el recientemente creado equipo Manor del Mundial de Resistencia.

Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor
Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor

Eso sí, este equipo Manor -en realidad, Manor Endurance Racing Ltd.- dirigido por los antiguos responsables de la escudería homónima de Fórmula 1  John Booth y Graeme Lowdon, no tiene nada que ver con la escudería que actualmente milita en el Gran Circo, que ahora se llama Manor Racing.

Booth y Lowdon anunciaron recientemente la creación de su nueva escudería, integrada en la categoría LMP1 del WEC, compitiendo con un chasis Oreca propulsado por Nissan.

En ese momento confirmaron que Tor Graves sería su primer piloto y ahora han confirmado a Will Stevens, el que fuese su pupilo en 2015 como segundo de a bordo.

“La oportunidad de continuar mi relación con Graeme y John es algo de lo que estoy muy complacido. Me da una gran oportunidad para explorar las carreras de resistencia, de ser competitivo y de trabajar con personas con las que lo hice antes”, afirmó Stevens.

“Mi objetivo es poder disputar un número importante de carreras y adquirir gran experiencia en este tipo de competencias. Quiero mantenerme muy ocupado y disfrutar esto y ganar. Estoy convencido de que trabajando de nuevo con Manor en el WEC voy a lograr todas esas cosas”.

Stevens era uno de los candidatos para volver a ocupar uno de los asientos del equipo Manor de Fórmula 1, pero perdió el puesto ante el indonesio Rio Haryanto.

Manor también presenta su monoplaza


Con la modestia propia de saberse “farolillo rojo” el pasado año pero con la ilusión de un debutante que además ha hecho sus deberes, Manor ha presentado en Montmeló el MRT05.

manor-mrt05-01
Manor MRT05 Mercedes, un nuevo comienzo para Manor

Se da la circunstancia de que éste el primer coche que sale realmente de la línea de producción de la escudería británica ya que el monoplaza con el que corrieron el pasado año no era más que una evolución muy básica del Marussia Ferrari de 2014.

Ahora arrancan de cero, con un nuevo proyecto liderado por Mercedes, su nuevo proveedor de motores y con una pareja de pilotos muy joven que, en el caso de Pascal Wehrlein, y pese a su juventud es un piloto experto, talentoso y, lo más importante, con un prometedor futuro por delante.

Por si fuera poco, van a contar con un nuevo staff técnico, dirigido por dos viejos “rockeros” procedentes de Ferrari como Pat Fry y Nikolas Tombazis, en una clara apuesta por dar el esperado salto de calidad que les permita, cuando menos, abandonar las últimas posiciones de la parrilla, a las que se abonaron durante todo 2015.

Por otra parte, Manor cuenta con nuevos colores en sus coches, abandonando el rojo, blanco y azul del pasado año por una terna azul, blanco y naranja.

Eso sí, y como le ocurrió en 2015, el monoplaza ha sido presentado casi virgen en su carrocería, huérfano prácticamente de patrocinadores, con la salvedad de Shazam, en el extremo del morro y Pertamina, en el alerón trasero, como sus dos únicos sponsors principales hasta el momento.

Por último, destacar sus líneas, básicas y muy sencillas, sin apenas detalles aerodinámicos ni estéticos, además de contar un morro largo, quizás el más largo de todo el paddock y una nariz muy poco estilizada, lejos de la línea seguida por la mayoría.

Pascal Wehrlein, en el momento de saltar a pista en Barcelona
Pascal Wehrlein, en el momento de saltar a pista en Barcelona

El Director Técnico de Manor, John McQuillian, afirmó sin ambages que nunca habían lanzado un coche como éste.

“Incluso a estas alturas tan tempranas de la temporada fácilmente podemos decir que éste es el mejor coche que hemos lanzado nunca. Sin duda el más desarrollado, el más ambicioso y el más agresivo”, aseveró.

“El conjunto es un avance muy importante, no sólo respecto al año pasado, de cualquiera de los coches que hemos construido. Así que sí, tenemos un largo camino por recorrer en cuanto al desarrollo del MRT05, pero ya es un paquete de ensueño para las 154 personas que conforman Manor Racing y que han trabajado tan duro para diseñar y construir este MRT05”, añadió McQuillian