Rio Haryanto, confirmado como segundo piloto de Manor


El equipo Manor F1 ha terminado de deshojar la margarita y, tras muchas idas y venidas y un sinfin de rumores, ha confirmado oficialmente al indonesio Rio Haryanto como su segundo piloto para 2016.

Rio Haryanto, nuevo piloto de Manor para 2016
Rio Haryanto, nuevo piloto de Manor para 2016

Finalmente, los dólares del gobierno indonesio han pesado en la decisión de la escudería británica, que ha elegido a este joven piloto de 23 años como acompañante de Pascal Wehrlein. Un piloto que, a pesar de su juventud, ya ha tenido la oportunidad de subirse a un monoplaza de Fórmula 1 en, al menos, tres ocasiones distintas en los últimos cinco años.

La primera vez fue en 2010, cuando fue nombrado probador del extinto equipo Virgin. La segunda se remonta el año 2012 cuando probó con Marussia, mientras que la tercera y última -bastante reciente- se produjo en los tests de Pirelli al finalizar la pasada temporada, precisamente con Manor.

Haryanto, al que cariñosamente conocen como “Hary”, comenzó su carrera como piloto en 2008 en Asia, participando en diversas competiciones del citado continente, donde apenas un año después logró ganar la Fórmula BMW Pacífico.

En 2010, precisamente de la mano de Manor, dio el salto a la categoría mundial, al lograr un volante en la GP3, finalizando en la quinta posición final con dos victorias y cuatro pódiums, además de firmar como piloto probador de Virgin en la Fórmula 1.

En 2011 volvió a repetir suerte en la categoría de bronce aunque también comenzó a hacer sus primeros pinitos en la GP2, compitiendo en las dos últimas carreras del año con el eqipo DAMS.

En 2012 comenzó su etapa como piloto de la GP2, categoría en la que estuvo las últimas cuatro temporadas siendo la última la más exitosa de todas. Con el equipo Campos Racing logró finalizar cuarto, con tres victorias y cinco pódiums.

Haryanto probando con Manor en los tests de Pirelli en 2015
Haryanto probando con Manor en los tests de Pirelli en 2015

Ahora, en 2016 y gracias, entre otras cosas, al dinero aportado por el gobierno de su país en una indecente y pública subasta llevada a cabo por Manor, Harianto ha dado el salto al Gran Circo.

En esta nada disimulada venta al mejor postor del segundo volante del equipo, el indonesio se ha impuesto a pilotos más experimentados como el norteamericano Alexander Rossi o el británico Will Stevens. Y por qué no, del español Roberto Merhi, que también aspiraba a ese asiento tras un buen año 2015 en las fila de Manor.

“Melbourne será un gran momento para mí, mi país, seguidores y aficionados y quiero dar las gracias a todos los que han estado conmigo desde que empecé en monoplazas; 2016 es mi oportunidad de premiar a que la fe y representar a Asia en la Fórmula 1”, dijo Haryanto.

“Manor es un equipo con una visión emocionante y planes ambiciosos. Ellos han producido un gran coche y no puedo esperar a subirme en él”, añadió el piloto indonesio.

Por su parte, Stephen Fitzpatrick, el propietario de Manor, ha querido echar balones fuera y ha afirmado que lo que les atrajo de Haryanto fue su trabajo del pasado año en la GP2, motivo por el cual pusieron sus ojos en él.

“Estamos encantados de anunciar a Rio como nuestro segundo piloto para 2016. El ha estado corriendo desde que se subió por primera vez a un kart a los seis años de edad. Es tenaz y fuera de la pista y nos causó una gran impresión en la batalla de GP2 del año pasado“, afirmó Fitzpatrick.

Manor firma con Airbnb el primer sponsor del equipo


Parece que los “vientos de cambio” recientemente anunciados por John Booth, Director de Manor, tras la completa remodelación del staff técnico del equipo, han comenzado a dar sus frutos con el anuncio de la firma de su primer gran patrocinador.

Manor firma con Airbnb su primer sponsor para el equipo
Manor firma con Airbnb su primer sponsor para el equipo

Se trata de la firma californiana Airbnb, un portal de Internet especialista en alquiler de habitaciones y apartamentos turísticos. El logotipo de la marca será visible en la parte superior de los dos MR03B, así como en los monos de los pilotos y otras partes visibles del equipo.

La entrada en vigor del acuerdo es inmediata y será posible ver ya los logos de la firma desde hoy mismo, en el arranque del GP de Canadá.

“El equipo Manor Marussia es efectivamente una start-up. Por supuesto, la Fórmula 1 es un entorno de arranque inusual para operar, pero nuestros retos son los mismos que muchas otras compañías de tecnología en u fase temprana. Airbnb representa el éxito fenomenal de una empresa que ha reinventado completamente una industria”, afirmó Stephen Fitzpatrick, propietario y mecenas de la escudería británica.

Al mismo tiempo, Jonathan Mildenhall, Director de Marketing de Airbnb, se ha mostrado igualmente entusiasmado por la llegada de su joven y exitosa compañía al mundo de la Fórmula 1:

“Estamos encantados de asociarnos con el equipo Manor y estaremos alentándolos cuando compitan en carreras por todos los continentes. Del mismo modo, estamos muy contentos de que el equipo sea parte de nuestra comunidad, sabemos que nuestros anfitriones sabrán dar la bienvenida y ofrecer alojamiento a los fanáticos de todo el mundo en sus casas”

Manor ficha a Bob Bell y anuncia una importante reestructuración de su equipo técnico


El equipo Manor F1 ha sorprendido a todos con el anuncio de la incorporación a sus filas de Bob Bell, el ex-Director Técnico de Mercedes.

Bob Bell, ex-Jefe Técnico de Mercedes, ficha por Manor
Bob Bell, ex-Jefe Técnico de Mercedes, ficha por Manor

Además, este fichaje traerá consigo una profunda reestructuración del staff técnico, llevado a cabo para dar un mayor impulso a la joven escudería británica de cara al próximo año.

De hecho, junto a Bell llegarán a Manor otros viejos conocidos del Gran Circo. Los más importantes, Luca Furbatto, ex-Jefe de Diseño de Toro Rosso, el cual trabajará a las órdenes del actual Director Técnico, John McQuilliam y Gianluca Pisanelli, como Jefe Motores, procedente de la desaparecida Caterham.

El ingeniero norirlandés, de 57 años, desembarcará en Manor como Consultor Técnico, tras una dilatada carrera como ingeniero en la Fórmula 1, iniciada en 1982 en el equipo de I+D de McLaren, donde estuvo nada menos que 15 años

En 1997 se incorporó a Benetton, como ingeniero de aerodinámica, para dar el salto dos años más tarde al equipo Jordan. Sin embargo, los mejores momentos para Bell vinieron a partir del año 2000, cuando fichó por el equipo Renault F1.

Allí desempeñó numerosos puestos de responsabilidad, logrando sendos campeonatos de Constructores en 2005 y 2006, coincidiendo con las dos temporadas triunfales de Fernando Alonso en el equipo francés.

Bell llegó incluso a ocupar el puesto de Director Deportivo de Renault en 2009, aunque de manera eventual, para sustituir a Flavio Briatore, destituido fulminantemente tras destaparse el escándalo del GP de Singapur de 2008.

Finalmente, en 2010 abandonó la disciplina de Renault tras su venta a Lotus para fichar en 2011 por Mercedes, equipo en el que estuvo como Jefe Técnico hasta finales de 2013, cuando fue sutituido por Paddy Lowe.

Aunque todavía con influencias, lo cierto es que Bell quedó relegado a un papel más secundario en 2014, por lo que tras una exitosa temporada en Mercedes, decidió dar por terminada su etapa en el equipo alemán.

Ahora recalará, aunque de forma menos activa, en Manor, donde su director John Booth no tardado en dispensarle una cálida bienvenida al equipo a Bell y a sus insignes nuevos compañeros:

“Estamos encantados de dar la bienvenida a Bob, Luca y Gianluca. Como siempre en la Fórmula 1, nos basamos en la experiencia, la tenacidad y unidad de nuestros colegas, así que estamos encantados de dar la bienvenida a nuestros nuevos compañeros de equipo. Cada uno de ellos aporta una gran cantidad de experiencia dentro del deporte, añadiendo nuevas dimensiones a nuestra existente capacidad técnica y de ingeniería”, afirmó.

“Ha sido un comienzo dramático, pero gratificante para esta temporada 2015, y ahora sólo nos queda ser capaces de mantener un ritmo superior, lo que nos permite mirar hacia el futuro. Nuestro objetivo esta temporada es volver a construir los cimientos del equipo y desarrollar nuestras capacidades internas. Al tiempo que buscamos optimizar nuestro rendimiento en lo que queda de la temporada 2015, también buscamos dirigir nuestra atención al siguiente y emocionante capítulo de nuestra historia: El año 2016 y más allá”, concluyó Booth.

Manor retrasa la presentación de su monoplaza para 2015 hasta el GP de Bélgica en Spa


Pese a la euforia del primer momento y, sin querer desmerecer un sólo ápice el trabajo descomunal del equipo directivo de Manor Marussia, salvando al equipo de la ruina, primero, y presentándolo contra reloj en el Mundial de este año, después, lo cierto es que las cosas no están yendo tan bien o, al menos, tan rápido como esperaban.

Se retrasa hasta agosto la llegada del nuevo Manor
Se retrasa hasta agosto la llegada del nuevo Manor

Aunque se especulaba que el coche definitivo de Manor estaría disponible para el primer tercio de la temporada, en concreto, para el GP de Austria (19, 20 y 21 de junio),  el traslado del equipo a una nueva sede en Silverstone, ha provocado un importante retraso en la presentación del coche de 2015, que se realizará el próximo mes de agosto, en concreto, durante la disputa del GP de Bélgica en Spa-Francorchamps.

Hay que recordar que este año Manor está participando en el campeonato con una evolución casi artesanal del Marussia MR03 del año pasado, adaptado al reglamento de esta temporada y gracias a un acuerdo alcanzado in extremis con Ferrari, que les permitió acceder al propulsor de 2014 y modificarlo.

Su verdadera temporada arranca ahora

Este importante retraso en los planes, sin embargo, no parece haber alterado exageradamente el ánimo de los responsables de Manor, los cuales son de la opinión de que, demasiado bien están para cómo estaban hace apenas unos pocos meses.

Por este motivo, su director, John Booth ha afirmado que “se puede decir realmente que nuestra temporada empieza ahora, en Barcelona”.

“Los primeros meses del año no tuvimos otro objetivo que entrar en la parrilla de la temporada. Todos estuvimos trabajando muy duro en la fábrica para lograrlo y no hubo sitio para nada más”, afirmó Booth.

“Una vez que volvimos de Bahrein no hemos podido valorar dónde estábamos realmente para poder empezar a trabajar adecuadamente. Nos hemos mudado a una nueva sede en Silverstone, por lo que mientras hemos estado lejos, apenas hemos sido capaces de acoplar a nuestra gente ahí. Ese ha sido un importante paso adelante”, concluyó.

Roberto Merhi, cada vez más cerca de sellar su continuidad en Manor


El piloto alicantino Roberto Merhi se encuentra cada vez más cerca de consolidar el sueño que supuso ser el elegido por el nuevo equipo Manor para ocupar el segundo volante de la renacida escudería, heredera de la desaparecida Marussia.

Roberto Merhi, cada vez más cerca de asentarse en Manor
Roberto Merhi, cada vez más cerca de asentarse en Manor

Su buena actuación en el pasado GP de Malasia, no ha caído en saco roto. Recordemos que en Sepang, el español logró el hito histórico para la nueva formación de acabar la carrera, después del fiasco que supuso para el equipo lo ocurrido en el GP de Australia, donde ni siquiera pudieron disputar los entrenamientos libres, .

Así pues, el director del equipo británico, Graeme Lowdon ha afirmado que se encuentra “plenamente satisfecho” con el rendimiento de Mehri, que no fue contratado de forma permanente para la disputa de toda la temporada sino tan sólo para las primeras carreras.

De hecho, el contrato del español quedó supeditado a la aportación de un patrocinador que pusiese el dinero suficiente para garantizarle un volante durante el resto del año, algo que de momento y como ha confirmado el propio Merhi, es algo que se antoja casi imposible.

Sin embargo, Lowdon ha respaldado firmemente la continuidad del alicantino en Manor. Así lo ha afirmado en una entrevista a la revista Autosport, en la que afirma que no ve ninguna razón por la que Merhi tenga que abandonar el equipo británico, con el que el español ya corrió en la Fórmula 3 Euro Series en 2009.

“Corrimos con Roberto en 2009 en la F3 Europea y nos quedamos muy impresionados con él. El llevó a cabo un gran trabajo entonces y, desde ese momento, siempre hemos estado pendientes de él”, dijo Lowdon.

Queremos traer nuevos talentos y lo hemos hecho, pero tenemos que hacer lo que es correcto para el equipo y, por el momento, lo que es correcto para el equipo es la puesta a punto que tenemos. Roberto hizo un trabajo de primera clase en Malasia”, continuó el responsable de Manor.

“No vamos a imponer ningún tipo de reglas duras ni tampoco prisas cuando de lo que se trata es centrarse en lo que es correcto para el equipo”, concluyó Lowdon.

Recordemos que el compañero de Roberto Merhi, el británico Will Stevens aún no ha tenido la oportunidad de poder subirse a bordo de su monoplaza debido a graves problemas mecánicos que le dejaron fuera de combate tanto en Albert Park como en Sepang.

De ahí que el trabajo realizado por el español, logrando llevar hasta el final de la carrera al Manor -con independencia de la clasificación final y del tiempo invertido- haya sido fundamental para poder continuar con la evolución del monoplaza, de cara a su presencia en Shanghai este próximo fin de semana.

Ecclestone sanciona a Manor por su “espantada” en Australia


Pese a que las autoridades de la FIA dieron por buena su presencia en Australia en el primer Gran Premio de la temporada, la “espantada” de Manor no le va a salir gratis y ha motivado un importante enfado en Bernie Ecclestone.

Pese a los intentos, Manor no pudo rodar ni una vuelta en Melbourne
Pese a los intentos, Manor no pudo rodar ni una vuelta en Melbourne

El mandamás del Gran Circo ha anunciado su intención de multar a Manor porque considera que los responsables de Manor se habían comprometido a tomar parte “de forma adecuada” desde el principio de la temporada, especialmente tras cobrar 10 millones de euros procedentes de los royalties del pasado año.

Sin embargo, lo cierto es que ninguno de los dos monoplazas pudieron salir a dar ni una sola vuelta ni uno solo de los tres días que duró la competición y su presencia en Albert Park fue meramente testimonial.

De hecho Ecclestone ha deslizado que se siente engañado por el nuevo propietario Stephen Fitzpatrick y por el presidente interino, Justin King, Esto ha llevado al supremo de la Fórmula 1 a sugerir que no tolerará una cuarta ausencia de los circuitos, después de las tres del final del año pasado

Pero entretanto se dilucida si esta amenaza puede acabar llevándose a cabo, Ecclestone ha sancionado a Manor con el pago de los costes del transporte del equipo a Austrialia.

En unas declaraciones a la agencia Reuters, el veterano directivo se ha mostrado bastante indignado con lo ocurrido y ha acusado a los responsables del equipo de haber hecho el paripé en Australia, pese a que sabían a ciencia cierta que no iban a poder correr.

“No debimos permitir jamás a Manor hacer lo que ha hecho. Es culpa nuestra. Predije esto iba a pasar. Manor no tenía intención de correr en Australia. Cero. No podían haber corrido a menos que alguien hubiese ido allí con una ametralladora y la hubiese puesto en sus cabeza. Era imposible. Así que no tenían ninguna intención”, afirmó Ecclestone.

En lo que respecta a la multa que esta ausencia ha acarreado, obligándoles a hacer frente a los costes del flete, Bernie Ecclestone se mostró tajante: “Ellos no han querido competir por lo que tienen que pagar por eso”

Roberto Merhi será el segundo piloto de Manor Marussia


La incógnita para saber quién será el acompañante de Will Stevens al volante del segundo monoplaza de Manor en Australia se ha despejado y finalmente, el piloto español Roberto Merhi ha sido el elegido.

Roberto Merhi, confirmado como piloto oficial de Manor
Roberto Merhi, confirmado como piloto oficial de Manor

El joven piloto de Benicassim ha logrado a sus 23 años confirmar el sueño que estuvo a punto de lograr el pasado año cuando ocupó el tercer volante de Caterham en el último tercio de la temporada. Incluso tiuvo la oportunidad de probar en los entrenamientos libres de los Grandes Premios de Italia, Japón y Rusia.

Desgraciadamente, la debacle financiera del equipo británico impidió que el español pudiese dar el salto definitivo al Gran Circo y sus opciones de ocupar un volante en la Fórmula 1 parecieron desvanecerse defintiivamente.

Sin embargo, Merhi no se rindió en ningún momento y, desde el mismo momento en que se supo que Marussia podía volver a la Fórmula 1, el piloto valenciano comenzó a acercar posturas, que se concretaron a finales de la semana pasada, justo cuando se pudo confirmar que Manor estaría presente en el GP de Australia.

“Espero poder devolver el duro trabajo del equipo con un fin de semana sólido”, dijo Merhi.nada más hacerse público su fichaje por Manor.

Ahora bien, no está clara todavía la duración de su contrato ya que el comunicado en el que se anunciaba la contratación del español habla únicamente de que el valenciano “correrá las rondas iniciales de la temporada”. Imaginamos que esto es debido a que, al no estar claro aún el destino del equipo ni su viabilidad futura o por la llegada de algún otro piloto, que con un buen fajo de billetes en forma de patrocinadores, pudiera moverle la silla.

Por las declaraciones del propio Merhi, todo apunta a que su continuidad podría estar asegurada, al menos para esta temporada. Sin embargo, el piloto español es plenamente consciente de que su situación puede cambiar en el mismo momento en que aparezca la figura del “piloto de pago”, algo por desgracia habitual en estos equipos menores, en especial cuando el dinero escasea.

Vamos a ver si podemos hacer la temporada completa. De momento voy a ir compitiendo, veremos qué pasa, pero la idea es competir en todas las carreras”, dijo el piloto valenciano.

“Las cosas no están muy claras en los equipos que no tienen dinero, como otro equipos, pues igual se encuentran con otros pilotos de pago. Ahora mismo yo no puedo pagar, porque no tengo patrocinadores por lo que estoy seguro de que me han cogido por el talento“, concluyó un confiado Roberto Merhi.

Jordan King, nuevo piloto probador de Manor

La amenaza más directa para el puesto de Merhi puede venir de la figura de Jordan King. El británico ha sido confirmado como piloto probador y reserva.

Jordan King, nuevo piloto probador de Manor
Jordan King, nuevo piloto probador de Manor

A diferencia de Roberto Merhi, un piloto con sobrada experiencia en la alta competición -como el DTM alemán y las World Series, en la cual se proclamó subcampeón en la edición de 2014-, lo cierto es que Jordan King, de 21 años, no cuenta con ningún currículum especialmente relevante.

Salvo un sexto y un séptimo puestos finales en el Campeonato Europeo de Fórmula 3, en los años 2013 y 2014 como resultados más relevantes en su carrera, su historial en la competición no es como para tirar cohetes, salvo si quitamos el campeonato británico de Fórmula 3, conquistado en 2013, disputado en paralelo al campeonato europeo de la citada categoría.

Sin embargo, el británico cuenta con el aval de su padre, Justin King, actual director interino del equipo Manor y ex-directivo de la cadena inglesa de supermercados Sainsbury.

Manor Marussia confirma su presencia en Australia


En una reedición del milagro de los panes y los peces, equipo Manor Marussia ha confirmado no ya la vuelta a la Fórmula 1, ya conocida y que de por sí ha sido toda una heroicidad, sino que además estará en la parrilla del GP de Australia, en la primera carrera de la temporada.

Manor estará en Melbourne para la disputa del GP de Australia
Manor estará en Melbourne para la disputa del GP de Australia

La consecución de este hito ha sido posible gracias al desembarco en el equipo del empresario irlandés Stephen Fitzpatrick, fundador de la empresa energética Ovo, quien ha desembolsado de su propio bolsillo la nada despreciable cantidad de 41 millones de euros.

Esta morterada de dinero tendrá un complemento importantísmo gracias a los 38 millones que el equipo percibirá finalmente al acabar el presente mes procedente de la FOM en concepto del reparto de ingresos publicitarios del año pasado.

Un capital que ha llegado en el momento adecuado y por eso se ha obrado el milagro y, en apenas unos pocos meses, se ha pasado de una desaparición casi segura a estar en Melbourne en un tiempo récord.

El nuevo equipo, además, ha presentado su nuevo organigrama directivo. Además del citado Fitzpatrick como máximo accionista, John Booth continuará como Director del equipo mientras que Graeme Lowdon será el presidente y Director deportivo.

Este último será ayudado por Justin King, ex directivo de la cadena de supermercados Sainsbury, aunque de forma temporal pues, como él mismo ha dicho, su rol se limitará a sentar las bases  para buscar a un jefe a tiempo completo antes de tomar una postura alejada de la dirección del equipo.

Graeme Lowdon y John Booth seguirán al frente del equipo Manor Marussia
Graeme Lowdon y John Booth seguirán al frente del equipo Manor Marussia

Sobre el coche con el que participarán en Australia, de momento el monoplaza será una evolución del Marussia de 2014, aunque readaptado para cumplir plenamente con las reglas de 2015.

Unos coches que como el propio Graeme Lowdon ha confirmado, pasarán los preceptivos crash-tests esta misma semana. A partir de aquí, continuarán con el desarrollo de un nuevo monoplaza, retomando los diseños iniciados el año pasado.

Lo que sigue sin desvelarse aún es la identidad del acompañante de Will Stevens, el único piloto confirmado de momento por Manor Marussia para correr en Australia.

 Historia de un desembarco

Resulta cuando menos sorprendete cómo se fraguó la llegada a Manor de Stephen Fitzpatrick, un millonario de 37 irlandés y dueño de Ovo Energy Limited, una de las empresas de gas y electricidad más importantes del Reino Unido.

Stephen Fitzpatrick, dueño y fundador de la compañia Ovo Energy y nuevo mecenas de Manor
Stephen Fitzpatrick, fundador de la compañia Ovo Energy y nuevo mecenas de Manor

Todo se gestó en apenas unos pocos meses y gracias a las gestiones de Graeme Lowdon, que contactó con Fitzpatrick en una intentona desesperada por lograr capital que salvase del desastre al equipo.

“Los últimos meses fueron una auténtica montaña rusa. Es importante decir que para volver a competir hemos disfrutado de muchísimos apoyos por parte de FIA, FOM, Bernie Ecclestone, nuestros proveedores y el personal, con muchos de ellos volviendo a la empresa a pesar de lo que había pasado. 

Tengo que dar las gracias en particular a Stephen, que, aunque siente pasión por el deporte, tiene además un gran pasión por los desafíos empresariales. Su motivación es la de resolver problemas, y me ha impresionado su habilidad haciéndolo. Este equipo no se hubiera salvado sin su aportación”, ha comentado satisfecho Lowdon, ahora que el sufrimiento parece haber acabado.

Por su parte, Kitzpatrick ha desgranado los pormenores de las negociaciones y cómo finalmente accedió a dar un paso tan importante como el que ha dado, apostando su propio patrimonio por una empresa como ésta.

 “Fue una de esas situaciones en las que necesitas más tiempo para entender todo, por lo que parecía demasiado tarde, sin posibilidades reales de revivir el equipo.

Se presentaba un panorama muy complejo, con muchos retos legales y financieros pero, ahora, en tan sólo 10 días estaremos en Melbourne con una plataforma empresarial sólida sobre la que operar

Resultaba irónico que, tras aguantar durante cinco duros años, se quedaran sin fuerzas tras conseguir la novena posición en el campeonato el año pasado y alcanzar el primer peldaño para alcanzar la estabilidad financiera, si es que eso existe en la F1. Era una historia demasiado buena para acabar ahí”, dijo Kitzpatrick.

“Hablé con Graeme, quien fue muy directo y con el que tuvimos varias discusiones muy francas. Contábamos con una larga lista de desafíos, en la que lo más importante era restablecer la credibilidad con los proveedores principales, como Ferrari. Para mí, Justin King ha sido una ayuda enorme a la hora de sortear obstáculos, especialmente porque esta es la primera compañía que compro”, concluyó el empresario irlandés.

Manor Marussia, en la lista oficial de equipos admitidos para la temporada 2015 de Fórmula 1


El renacido equipo Manor Marussia ha dado hoy un nuevo paso en sus intenciones de volver a la Fórmula 1 con su inclusión en la lista oficial de equipos inscritos por la FIA para la temporada 2015.

Nuevo paso adelante de Marussia para su vuelta a la F1
Nuevo paso adelante de Marussia para su vuelta a la F1

Recordemos que, cuando todo estaba perdido y pese al veto de equipos como Force India a su participación en el campeonato de este año con un coche de 2014 readaptado, los administradores del equipo obraron el milagro y ayer anunciaron su retorno.

Pues bien, su petición para competir en el próximo Mundial ya ha sido formalmente aprobada por la FIA. No obstante, para la concreción de este permiso, Manor quedará sujeto al pleno cumplimiento a lo estipulado en la normativa para este año, así como será necesaria la confirmación de la Superlicencia para Will Stevens, el piloto elegido para ocupar el primero de los dos asientos del equipo para este año.

Recordemos que el británico logró en el último momento una Superlicencia que le permitió competir con Caterham en el GP de Abu Dhabi de 2014 pero cuya obtención fue objeto de polémica.

Pese a todo, con este anuncio en Manor se dan por más que satisfechos yulo consideran como un auténtico triunfo, aun cuando ni es segura su presencia en Australia para la primera carrera del año ni tampoco se conoce aún la identidad del que será su segundo piloto.

Marussia anuncia su vuelta a la Fórmula 1 como Manor Marussia y Will Stevens como primer piloto


El equipo Marussia ha anunciado a bombo y platillo que el milagro que se requería para su vuelta, finalmente se ha producido y estará esta temporada de nuevo en la parrilla de salida bajo el nombre de Manor Marussia F1.

Marussia vuelve a la F1 como Manor Marussia
Marussia vuelve a la F1 como Manor Marussia

Su vuelta al Gran Circo es ya un hecho y, pese a que aún no está confirmado totalmente, fuentes del equipo están trabajando para que el coche esté preparado incluso para estar en la parrilla de salida de Melbourne.

La sede del nuevo equipo estará en la localidad británico de Dinnington, puesto que la que era su sede hasta el año pasado en Banbury fue subastada en el proceso de disolución en el que estaba inmerso y adquirida entonces por el equipo Haas.

Además, el equipo ha confirmado la incorporación del primero de sus pilotos, que será un viejo conocido de la casa como el británico Will Stevens.

Stevens ya estuvo en el seno del equipo Marussia durante parte de la temporada pasada pero al producirse el descalabro de la escudería, el piloto británico recaló en el renacido Caterham, con los que sólo pudo disputar la última carrera del año en Abu Dhabi, tras su rocambolesca operación de crowdfunding.

Desde luego, ilusión no les falta y Manor ya ha avisado que no debería sorprender el hecho de ver al menos un monoplaza subido en uno de los vuelos charter que la FOM de Ecclestone fletará rumbo a Melbourne el próximo  jueves de 6 marzo.

El británico Will Stevens, primer fichaje de la nueva Manor Marussia
El británico Will Stevens, primer fichaje de la nueva Manor Marussia

Para ello, están trabajando a destajo en su nueva sede para ensamblar un monoplaza que se ajuste a la normativa de 2015 pero compuesto en su mayor parte con piezas y el motor Ferrari del año pasado, ahora que consiguieron el permiso de Maranello para poder trabajar con dichos propulsores.

Sin embargo, es importante reseñar que en Manor no están obligados a ello. Desde un punto de vista reglamentario, un equipo podría ausentarse hasta en tres ocasiones del calendario antes de ser descalificado definitivamente , por lo que su presencia en Melbourne no es necesaria ni su ausencia debería suponer ningún quebranto importante en sus planes de futuro a corto plazo.

De hecho, Manor Marussia podría permitirse el lujo de no ser de la partida hasta la cuarta cita mundialista, a disputar el próximo 19 de abril en Bahrein, saltándose los Grandes Premios de Australia, Malasia y China.

Gracias a este retorno, logrado in extremis entre otras cosas por la ingente labor llevada a cabo durante estos últimos meses por su equipo de administradores, Manor podrá percibir el pago de los derechos económicos obtenidos en 2014 gracias al hecho de haber logrado acabar en el Top 10 de constructores por segundo año consecutivo.

Y es que 10 millones de dólares son una razón más que suficientes para afrontar una aventura como ésta. Sobre todo, si como si al final se confirman los pronósticos de algunas consultoras especializadas, el reparto de este año, al tratarse de menos equipos en liza, podría llegar a sumar más de 50 millones de dólares para el equipo peor colocado.