Game Over: Se le acabó el tiempo a Manor


Según informa Sky Sports, todo el personal que trabaja en las instalaciones de Manor  -un total de 212 trabajadores- en la localidad británica de Bambdrige ha sido enviada a casa ante el anuncio realizado por sus administradores de decretar la paralización de todas sus actividades.

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Se acabó el tiempo para Manor, cada vez más cerca de la desaparición

Desgraciadamente para la modesta escudería británica, el plazo marcado por la FIA para poder acreditar su solvencia ha expirado y Manor, que se encontraba desde principios de este mes en situación de concurso de acreedores, no ha encontrado al tan ansiado comprador que necesitaba para salvar los muebles.

En concreto, los administradores concursales habían estado en conversaciones con diferentes compradores para la venta de Just Racing Services Limited. Esta empresa es la pata quizás más importante del conglomerado empresarial, propiedad del magnate británica Stephen Kirkpatrick y que engloba entre otras, a la compañía Manor Grand Prix Racing Ltd.

Desgraciadamente para Manor, finalmente, ninguna de las negociaciones abiertas terminó de cuajar y el plazo, que finalizaba esta semana, se ha cumplido de forma inexorable.

“Es profundamente lamentable que el equipo haya tenido que dejar de operar y cerrar sus puertas. Manor es un gran nombre en el deporte del Motor británico y el equipo ha logrado mucho en los últimos dos años”, dijo el administrador de la empresa, Geff Rowley.

” Operar y dirigir un equipo de Fórmula 1 a los altos estándares exigidos, sin embargo, requiere una inversión continua significativa”, añadió.

“El proceso de administración proporcionó una moratoria para permitir los intentos de asegurar una solución viable a largo plazo para el equipo en un plazo muy limitado. Lamentablemente no se ha podido lograr ninguna solución para permitir que el negocio continúe en su forma actual dentro de lo que era un plazo muy ajustado. Queremos darle las gracias a todo el personal por su apoyo y profesionalidad durante este difícil proceso”, concluyó Rowley.

La muerte no es el final para Manor… de momento

A pesar de los negros, negrisimos, nubarrones que se ciernen sobre el equipo aún hay una pequeña luz para la esperanza.

Se sabe que Just Racing Services Ltd. va a echar el cierre y, como han citado fuentes de la propia empresa, todos sus empleados serán despedidos el próximo lunes. Sin embargo, la antes citada Manor Grand Prix Racing Ltd., de momento, no se encuentra en situación de concurso.

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Sólo un milagro puede salvar a Manor de su desaparición

Esto tiene su importancia porque es ésta y no la empresa matriz, Just Racing Services, la dueña de la licencia para participar en la Fórmula 1.

Esta cuestión no es baladí porque Manor todavía podría salvarse si llegase ese ansiado comprador para rescatar los restos del naufragio y hace con Manor lo que ellos mismos hicieron con Marussia en 2015.

De esta forma, ese nuevo comprador podría quedarse con la licencia pero, al mismo tiempo, debería reflotar con nuevos recursos humanos y materiales, que añadir a los que todavía no hubiesen sido subastados aún para hacer frente a las ingentes deudas que Manor tiene pendientes de pago.

Aun así,  el reloj corre en su contra desesperadamente porque reflotar toda una estructura empresarial, especialmente la técnica -que es la que ha cerrado- y, a menos de dos meses para arrancar la temporada, se nos antoja como algo menos que un milagro.

Además, como indica Sky Sports, Manor necesitaría en estos momentos de una inversión que rondaría el medio millón de libras esterlinas (unos 587.000 euros) sólo para participar en los próximos tests de pretemporada, que empezarán a disputarse a finales de febrero en Barcelona.

 

 

 

Jordan King debutará con Manor en los libres del GP de EE.UU.


El equipo Manor de Fórmula 1 ha confirmado que Jordan King estará al volante del MRT05 este viernes, para la disputa de la primera sesión de entrenamientos libres del GP de EE.UU.

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Jordan King se subirá al Manor durante los primeros libres del GP de EE.UU.

King, de 22 años, es actualmente piloto de desarrollo del equipo Manor y debutará de forma oficial en el Gran Circo aunque Manor no ha decidido aún si se subirá al coche de Pascal Wehrlein o del Esteban Ocon.

Sin embargo, ésta no será la primera vez King se siente a los mandos de un monoplaza de Fórmula 1, tras hacerlo en los tests de Pirelli llevados a cabo en Abu Dhabi y en los tests de temporada en Silverstone, de julio de este mismo año.

Actualmente el joven piloto británico está alternando su labor como probador en Manor con la de piloto del equipo español Racing Engineering de GP2, donde ocupa la quinta plaza, tras dos victorias y tres podiums.

Jordan King durante unos entrenamientos de temporada

“En primer lugar, me gustaría agradecer al equipo por hacer esto posible. Es otro gran paso en la dirección correcta para mí, después de dos pruebas muy positivas en el MRT05 que prepararon el camino para esta oportunidad”,  afirmó el británico.

“Es un sueño hecho realidad, pero al mismo tiempo tengo un trabajo que hacer en el coche el viernes y quiero asegurarme de darle al equipo un montón de información de calidad y datos para ayudar con su desafío en el GP de EE.UU.”, añadió.

“Voy a explorar el equilibrio del coche y su correlación con el trabajo en el simulador del equipo“, continuó.

“Habrá algunos componentes nuevos para evaluar, junto con las especificaciones de neumáticos para este evento. También voy a aprenderme el circuito y a ponerme al día con el coche, que se ha desarrollado bastante desde la última vez que conduje en Silverstone. ¡No puedo esperar!, concluyó King

 

 

 

Rio Haryanto salva su primer “match-ball” y correrá en Hockenheim


Rio Haryanto ha conseguido salvar su primer gran match-ball de la temporada al conseguir retener su asiento en Manor, aunque no por mucho tiempo ya que, sólo y de momento, será para el GP de Alemania.

Rio Haryanto podrá correr al menos en Hockenheim
Rio Haryanto podrá correr al menos en Hockenheim

Muchos eran los rumores que daban por finalizada la aventura del piloto indonesio en la Fórmula 1, entre otras cosas porque los fondos procedentes del gobierno de su país se han agotado.

A pesar de ello, en una reunión de urgencia llevada a cabo esta semana entre Haryanto y la dirección de Manor, el indonesio puede respirar tranquilo, aunque sea por muy poco tiempo.

De esta forma, el indonesio podrá ser de la partida en Hockenheim, con el fin de intentar aprovechar el parón veraniego y así intentar renegociar un acuerdo comercial que le permita al indonesio al menos terminar la temporada.

Por ello, la baraja de candidatos para el relevo de Haryanto a partir del próximo GP de Bélgica ha empezado a moverse y ya suenan con fuerza los nombres de Alexander Rossi, Will Stevens y Stoffel Vandoorne como posibles sustitutos.

Roberto Merhi correrá el WEC con Manor


El nuevo equipo Manor Motorsport, que debutará este año en el Mundial de Resistencia (WEC), ha anunciado el fichaje de Roberto Merhi para la disputa de la temporada 2016 en la categoría LMP2, a bordo de un Oreca 05 Nissan.

Roberto Merhi ficha por el equipo Manor del Mundial de Resistencia
Roberto Merhi ficha por el equipo Manor del Mundial de Resistencia

Así lo ha confirmado la firma británica en un comunicado hecho público hoy en su web y por el propio Merhi en las redes sociales.

John Booth, actual Director de la escudería británica, que recordemos no tiene nada que ver con el actual equipo Manor F1, ha manifestado su alegría por volver a contar con el que fuese su pupilo durante su breve periplo por la Fórmula 1.

“Ha sido una semana muy emocionante con el debut de nuestro Oreca 05 LMP2 y también por poder completar nuestra alineación de pilotos. En Manor estamos encantados de darle de nuevo la bienvenida a a Roberto”, afirmó.

“Roberto es un piloto con talento con mucha velocidad y experiencia. Sé que va a encajar enseguida después de haber trabajado con muchos de equipo antes y también ha sido un compañero de equipo a Will Stevens el año pasado”, concluyó el responsable de Manor.

Una oportunidad, sin duda, importantísima para la carrera de Merhi, que ve cómo se reabren siquiera parcialmente las puertas de la Fórmula 1. Por tanto no es de extrañar que el español se haya mostrado entusiasmado por su desembarco en Manor, tras la decepción que le supuso quedarse sin volante en el Gran Circo para esta temporada ante Rio Haryanto.

No sólo por tratarse de un equipo donde contará con gente conocida a su alrededor, puesto que el equipo mantiene prácticamente intacta toda la estructura que estuvo unto a él en su aventura en la Fórmula 1 del pasado año, entre ellos Will Stevens.

Es que, además, se trata de una categoría nueva para él y un reto apasionante que sumar a su ya dilatada experiencia como piloto, a pesar de sus 25 años.

“Estoy muy emocionado de ser parte de este nuevo capítulo emocionante con Manor. Es una gran oportunidad de trabajar de nuevo con Graeme, John y todo el equipo.

Esta es mi primera vez en las carreras de Resistencia. LMP2 es un campeonato muy fuerte y estoy deseando volver a sentarme en el Orcea 05 y ver lo que todos podemos lograr juntos”, afirmó el  piloto alicantino.

 

Jordan King repetirá como piloto de desarrollo en Manor


El equipo Manor de Fórmula 1 ha anunciado la continuidad de Jordan King como piloto de desarrollo por una segunda temporada.

Jordan King seguirá un año más como probador en Manor
Jordan King seguirá un año más como probador en Manor

King, de 22 años, continuará prestando su apoyo al equipo desde el simulador y trabajará de la mano de Pascal Wehrlein y Rio Haryanto. En paralelo, el británico repetirá participación en el Mundial de GP2, con el equipo Racing Engineering.

“Compartir tiempo en el asfalto con el equipo el año pasado fue muy importante para mí y para donde quiero llegar, pude ver todos los procesos y técnicas que intervienen en la desempeño de un equipo de Fórmula 1, además de que pude comprender muy bien cómo funcionan los neumáticos funcionan y sus datos”, comentó King.

“Por ello, cuando me dieron la oportunidad de conducir el MR03B en el test de Pirelli en Abu Dhabi, me sentí como si hubiera tenido una enorme ventaja inicial y estuve muy confiado. Pude acumular 300 kilometros en esa prueba y me encantó cada segundo en el coche. Pero lo que yo quiero hacer ahora es la primera carrera y estoy trabajando a toda máquina para lograrlo. Continuar con mi papel de piloto de desarrollo en Manor Racing va a ser clave para mi progresión”, concluyó el joven piloto británico.

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Jordan King durante los últimos tests de Pirelli en Abu Dhabi en 2015

Dave Ryan, Director de carreras de Manor, agregó: “Estuve presente en la prueba de Abu Dhabi, donde Jordan condujo el coche por primera vez e hizo un trabajo impresionante. Estaba claro que él logró sacar el máximo provecho de la oportunidad de meterse en la piel del equipo y entender los sistemas, procesos y personas”.

“Durante los meses de invierno nos ayudó a refinar la integración del piloto con el nuevo chasis, mientras firmábamos a nuestros pilotos titulares, por lo que su papel de piloto de desarrollo realmente ha sido de beneficio mutuo. Tiene a todo el equipo a su alrededor y le deseamos una exitosa temporada en la GP2”, agregó Ryan.

Will Stevens se pasa al WEC con Manor


El que fuese piloto del equipo Manor de Fórmula 1 en 2015, el británico Will Stevens, ha anunciado su fichaje por el recientemente creado equipo Manor del Mundial de Resistencia.

Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor
Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor

Eso sí, este equipo Manor -en realidad, Manor Endurance Racing Ltd.- dirigido por los antiguos responsables de la escudería homónima de Fórmula 1  John Booth y Graeme Lowdon, no tiene nada que ver con la escudería que actualmente milita en el Gran Circo, que ahora se llama Manor Racing.

Booth y Lowdon anunciaron recientemente la creación de su nueva escudería, integrada en la categoría LMP1 del WEC, compitiendo con un chasis Oreca propulsado por Nissan.

En ese momento confirmaron que Tor Graves sería su primer piloto y ahora han confirmado a Will Stevens, el que fuese su pupilo en 2015 como segundo de a bordo.

“La oportunidad de continuar mi relación con Graeme y John es algo de lo que estoy muy complacido. Me da una gran oportunidad para explorar las carreras de resistencia, de ser competitivo y de trabajar con personas con las que lo hice antes”, afirmó Stevens.

“Mi objetivo es poder disputar un número importante de carreras y adquirir gran experiencia en este tipo de competencias. Quiero mantenerme muy ocupado y disfrutar esto y ganar. Estoy convencido de que trabajando de nuevo con Manor en el WEC voy a lograr todas esas cosas”.

Stevens era uno de los candidatos para volver a ocupar uno de los asientos del equipo Manor de Fórmula 1, pero perdió el puesto ante el indonesio Rio Haryanto.

Pascal Wehrlein ya es nuevo piloto de Manor


Aunque era una especie de secreto a voces durante la pasada semana, finalmente la noticia ha cobrado oficialidad y Pascal Wehrlein ya es piloto de Manor para esta temporada.

Pascal Wehrlein confirmado como nuevo piloto de Manor
Pascal Wehrlein confirmado como nuevo piloto de Manor

El equipo de Banbury lo ha confirmado en una nota de prensa colgada en su web, en la que además han asegurado que Wehrlein estará en Barcelona el próximo día 22 de febrero sentado a bordo del MRT05.

Ahora el joven piloto alemán, de 21 años y probador de Mercedes desde el 2014, da el salto a la Fórmula 1 tras ganar brillantemente el DTM alemán, convirtiéndose en el campeón más joven de la historia de la competición y después de dejar una inmejorable sensación en las pruebas realizadas en 2014 y 2015 con Mercedes y Force India.

Por este motivo no es de extrañar que Wehrlein se haya mostrado tan feliz con la firma de su nuevo y, sin duda, más importante contrato.

“Manor es el lugar adecuado para empezar mi carrera de Fórmula 1. Soy muy afortunado de estar aquí. El equipo es pequeño pero altamente concentrado. Estoy seguro de que voy a aprender rápidamente de todos en el equipo. A pesar de que es mi primera temporada en la Fórmula 1, quiero ayudar a Stephen y a los chicos en el logro de sus objetivos”, afirmó un emocionado Pascal Wehrlein.

Preguntado por la posibilidad de puntuar en esta temporada, la primera con Mercedes como suministrador de motores, Wehrlein lo ve lejos aunque ganas no le van a faltar al joven piloto germano.

“Esta es una tarea difícil pero creo que, con el tiempo, deberíamos ser capaces de luchar por los puntos. Sin duda será muy divertido”, aseguró.

Por último, Pascal Wehrlein quiso aprovechar sus primeras declaraciones como nuevo piloto de Manor para agradecer a Toto Wolff esta oportunidad en su corta pero exitosa carrera

“En este punto me gustaría hablar de Mercedes, mi familia en los deportes de motor y, especialmente, Toto, que ha guiado mi carrera hasta ahora y ahora me ha brindado esta oportunidad. Gracias por el increíble apoyo y ayuda, gracias a la cual pude realizar mi sueño. Ahora me toca a mí para aprovechar la oportunidad para llevar el rendimiento en la pista”, concluyó.

Por otra parte, Stephen Fitzpatrick, dueño de Manor, ha brindado una calurosa bienvenida a su nuevo pupilo.

“Pascal es un gran piloto con un futuro prometedor. Manor está encantado de tenerlo a bordo. Somos un pequeño equipo que esta temporada afronta un gran desafío. Por esta razón hemos elegido para un piloto que tiene el talento y el hambre para alcanzar los objetivos que nos fijamos”

“Pascal ha impresionado con sus pruebas con Mercedes y Force India y con sus actuaciones en el DTM, lo que llevó al título el año pasado. Manor se encuentra en la mejor posición para ofrecer a Pascal la oportunidad de dejar una marca en su primera temporada”.

 

Pascal Wehrlein, con pie y medio en Manor


Cuando apenas quedan unos días para el primer test invernal de la temporada 2016, el equipo Manor de Fórmula 1 sigue sin desvelar qué pilotos integrarán su pareja titular de cara al Mundial que se nos avecina.

Pascal Wehrlein, con pie y medio en Manor
Pascal Wehrlein, con pie y medio en Manor

Sin embargo, y según confirma el portal FórmulaRapida.net, el nombre del prometedor alemán Pascal Wehrlein se habría puesto encima de la mesa para ocupar el primero de los dos volantes para este año.

El acuerdo ya estaría prácticamente rubricado y sólo faltarían los típicos “flecos”, por lo que se da por hecha su confirmación oficial y, en breve, el joven piloto germano estará en la Fórmula 1.

La llegada de Pascal Wherlein a Manor vendría impuesta por Mercedes, equipo del que el alemán es probador y además piloto de la marca en el DTM, donde además se proclamó campeón en 2015.

No olvidemos que la firma de la Estrella será quien suministre los propulsores a Manor esta temporada si bien se habla de que Mercedes aportaría además un pago de cuatro millones de euros.

Y es que Wehrlein es una “perita en dulce”. Además de lograr la hazaña histórica de convertirse en el campeón más joven del DTM alemán con apenas 21 años, el germano es un diamante en bruto, con hechuras de gran campeón en un futuro no muy lejano.

Wehrlein en Abu Dhabi 2014
Wehrlein en Abu Dhabi 2014

De hecho, Wehrlein ya dio sobradas muestras de su potencial a bordo de un monoplaza en los tests de Abu Dhabi en 2014 con Mercedes y en los de pretemporada de 2015 en Barcelona, donde corrió tanto con las “Flechas Plateadas” como con Force India, dejando muy buenas sensaciones, además de tomar parte en los tests de temporada, disputados en junio en Austria, donde dejó su sello.

Por tanto, y tratándose de una de las más firmes promesas del automovilismo mundial, es normal que Mercedes, con muy buen criterio, quiera conservar a Wehrlein en su seno. Y qué mejor forma para foguearle que darle un volante en el Gran Circo, aunque sea en un equipo pequeño como Manor.

Por último, para lo que sigue sin haber pistas es en el nombre del segundo piloto del modesto equipo británico.

Mientras que Rio Haryanto estuvo en un tris de lograr el puesto gracias a los esfuerzos del gobierno indonesio, otros nombres suenan con fuerza ya que, finalmente, el piloto de Surakarta no ha logrado alcanzar aún la cantidad necesaria para optar al codiciado premio

Desde el norteamericano Alexander Rossi, quien desplazó de su puesto al español Roberto Merhi al final de la pasada temporada, hasta el británico Will Stevens, quien no hace mucho se mostraba muy confiado en retener su volante, pasando incluso por el propio Merhi.

El alicantino no ha tirado aún la toalla y sigue luchando contra viento y marea para lograr los patrocinadores necesarios para poder volver a subirse al monoplaza en el que tan buenas sensaciones dejó el pasado año.

Manor da el salto al Mundial de Resistencia


Manor ha sorprendido a todos presentando su Oreca 05 Nissan, el que será su coche para la disputa del próximo Mundial de Resistencia (WEC) y las 24 Horas de Le Mans en la categoría LMP2.

Manor da el salto al WEC
Manor da el salto al WEC

Ahora bien, la presentación de este nuevo equipo, creado bajo el paraguas de dos viejos conocidos como John Booth y Graeme Lowdon, tiene “trampa” ya que, a pesar de lo que pudiera parecer, este equipo no tiene ninguna vinculación con la escudería de Fórmula 1, con la que sólo comparte el nombre.

El nuevo equipo se llamará  Manor Endurance Racing Ltd., que dependerá de Manor Motorsport, el equipo creado por Booth en 1990 y con una larga historia de éxitos en las categorías inferiores. Sin embargo, un equipo totalmente ajeno al que ambos dirigieron en la Fórmula 1 el pasado año y que se llama Manor Racing F1.

De hecho, y como nota anecdótica, hay que decir que los dos directivos del equipo Manor del WEC han aprovechado para presentar la cuenta oficial de Twitter de la nueva escudería, llamada Real Manor.

Booth y Lowdon llegaron a la Fórmula 1 el año 2010 bajo el nombre de Virgin Racing. De ahí pasaron a denominarse Marussia, para acabar convirtiéndose en Manor en una rocambolesca operación al inicio de la pasada temporada.

Ahora, tras su salida de la Fórmula 1 al acabar el pasado año, los dos directivos británicos decidieron retomar el nombre con el que se hicieron famosos en categorías menores y entroncarlo con este nuevo proyecto para esta temporada en el WEC.

Oreca 05 Nissan LMP2
Oreca 05 Nissan LMP2

“Estamos encantados de formar parte del Campeonato Mundial de Resistencia. Es una serie fantástica que visita pistas icónicas en todo el mundo. El nivel de competencia es muy alto y estamos ansiosos de competir de nuevo”, afirmó John Booth.

“La clase LMP2 está diseñado específicamente para equipos independientes de los fabricantes y proveedores de motores que sitúa el foco firmemente sobre cómo el equipo lleva a cabo. No puedo esperar a ver el coche en marcha. Tenemos mucho que hacer, pero tenemos un gran equipo de personas capaces de hacer cualquier cosa”, concluyó.

Por su parte, el otro responsable del equipo, Graeme Lowdon, también se mostró absolutamente ilusionado por este nuevo reto y afirmó:

“Es realmente grande poder competir de nuevo. El Campeonato Mundial de Resistencia es un reto fantástico para nosotros. Las pruebas de pretemporada comenzarán pronto y hay mucho que hacer, pero nunca hemos tenido miedo de afrontar un poco de trabajo duro”.

Tor Graves, su primer piloto

Sobre qué pilotos serán los encargados de tomar parte en el próximo campeonato con el nuevo equipo Manor sólo ha trascendido el nombre del veterano piloto tailandés Tor Graves.

A sus 43 años, el piloto de Nakhon Pathom es un viejo conocido de Booth y Lowdon ya que dio sus primeros pasos en el automovilismo con Manor en el campeonato británico de Fórmula 3 en los años 1998, 1999 y 2003.

Asimismo, Graves cuenta con experiencia en el WEC ya que participó en las ediciones de 2012 y 2013 de las 24 Horas de Le Mans, con desigual fortuna (6º en 2012 y abandono al año siguiente).

El resto de pilotos del equipo se hará público tras los entrenamientos de pretemporada, que tendrán lugar en Paul Ricard a finales de marzo.

 

 

Pat Fry, nuevo consultor de ingeniería de Manor


A pesar de sus problemas, que le llevaron a la salida en masa de sus cúpulas directiva y técnica al finalizar la pasada campaña, Manor ha vuelto a sorprender con el anuncio de todo un fichaje “galáctico”.

Pat Fry, nuevo consultor de ingeniería de Manor
Pat Fry, nuevo consultor de ingeniería de Manor

Así, tras fichar a Nikolas Tombazis, Manor ha confirmado la contratación del ingeniero británico Pat Fry. El antiguo Director de Ingeniería de Ferrari se ha unido a Manor en calidad de consultor de ingeniería, donde ayudará al desarrollo del nuevo monoplaza, aprovechando sus más de 30 años de experiencia en la Fórmula 1.

Fry, de 51 años, estaba en estos momentos sin trabajo tras su salida de Ferrari, producida en diciembre de 2014 cuando Maranello decidió afrontar una profunda reestructuración en su staff técnico.

Desde luego, la llegada de Fry a Manor representa un salto cualitativo importantísimo para el equipo británico, en un momento especialmente crítico como es el cambio de Ferrari a Mercedes y el inicio de su primera temporada completa como escudería.

Experto en suspensiones activas, Pat Fry llegó a la Fórmula 1 a finales de 1980 como ingeniero del equipo Benetton, para pasar en 1993 a McLaren, donde estuvo hasta el año 2010. Tras el fiasco de GP de Abu Dhabi de aquella temporada, que dejó a Fernando Alonso sin título, Fry desembarcó en Maranello hasta su salida en 2014.

“Somos muy afortunados de poder recibir a bordo para ayudarnos a competir corriendo con nuestro nuevo y emocionante paquete técnico”.

“El objetivo es traernos una mejora del rendimiento del coche con efecto a partir de las pruebas de Barcelona, ​​luego traducir eso a la pista de carreras en Melbourne, para asegurarse de que hacemos el más fuerte comienzo posible en 2016 y así tener una buena base para el desarrollo del coche en la primera parte de la temporada”, afirmó Dave Ryan, actual Director de Carreras de Manor.