Nikolas Tombazis ficha por Manor


El equipo Manor ha sorprendido a todos con el anuncio de la contratación del conocido ingeniero griego Nikolas Tombazis como su nuevo Jefe de Diseño, donde reportará al Director Técnico John McQuilliam.

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Nikolas Tombazis, nuevo Jefe de Diseño de Manor

Tombazis procede de Ferrari, del que salió tras la «revolución» llevada a cabo a finales de 2014 cuando ocupaba también el puesto de Jefe de Diseño y donde desarrolló la mayor parte de su prolífica carrera en la Fórmula 1.

El ingeniero heleno, de 47 años, comenzó su andadura  en el Gran Circo en 1992 cuando aterrizó en el desaparecido equipo Benetton como ingeniero especialista en aerodinámica. En 1993 fue ascendido a Jefe de Aerodinámica.

En 1997 inició su primera andadura en Ferrari, de nuevo como Jefe de Aerodinámica. Allí  permaneció hasta 2003 y vivió en primera persona los años triunfales de Michael Schumacher.

En 2004 se marchó a McLaren donde sólo permaneció apenas un par de temporadas, hasta que en 2006 volvio a hacer las maletas rumbo a Maranello, donde permaneció hasta su accidentada salida al acabar la nefasta temporada 2014.

Ahora desembarca en el modesto Manor, en una nueva aventura que sorprende por el hecho de que un prestigioso técnico como él haya aceptado este reto. Sin embargo, lejos de considerar este fichaje como un paso atrás en su carrera, Tombazis se ha mostrado entusiasmado con su nuevo trabajo.

«El equipo tiene planes impresionantes y está invirtiendo en todas las áreas correctas para lograr sus ambiciones en la pista, así que estoy a la espera de ser parte de ese viaje», afirmó.

«El equipo de diseño actual ya es muy fuerte y espero con interés poder trabajar con un gran grupo de personas y aprovechar al máximo las oportunidades que tenemos por delante para ayudar a progresar a través del campo durante las próximas temporadas».

Por su parte , McQuilliam añadió: «Creo que este nombramiento ayudará a amplificar los esfuerzos de un equipo de diseño con mucho talento que, en los últimos años, no ha tenido la oportunidad de mostrar la magnitud de su experiencia y capacidades.

«Estoy seguro de que, junto con nuestro nuevo motor Mercedes y caja de cambios de Williams y la colaboración técnica, nuestra nueva estructura aerodinámica nos dará la fuerza necesaria para diseñar y desarrollar los coches de carreras competitivos para ayudarnos a dirigir hacia nuestras ambiciones a largo plazo», concluyó.

Will Stevens, muy cerca de renovar con Manor


En una entrevista publicada en Autosport, el piloto británico Will Stevens ha asegurado que su continuidad en Manor de cara al año que viene está prácticamente confirmada.

Will Stevens, convencido de seguir en Manor en 2016
Will Stevens, convencido de seguir en Manor en 2016

Aunque es cierto que la modesta escudería británica no se ha manifestado de forma oficial en ningún momento sobre su pareja de pilotos para 2016, «Todo se está moviendo en la dirección correcta», afirmó Stevens.

«Tengo un montón de la gente que trabaja en mi nombre y las cosas a diario van avanzando. Estamos contentos con lo que está pasando y la forma en que se están desarrollando los acontecimientos», continuó el piloto británico.

«Obviamente me encantaría que todo hubiese avanzado más rápido y poder afirmar ya que he firmado para el próximo porque como piloto que soy, quiero que se resuelva esto lo antes posible».

En todo caso, Stevens se mostró ciertamente confiado en que si todo va como debe, a no tardar mucho, el británico debería haber rubricado su continuidad en Manor.

«Quiero correr sabiendo que mi futuro está ordenado, pero estas cosas llevan su tiempo, a pesar de que estamos trabajando duro. Si todo va según lo previsto, confío en que continuaré en el equipo la próxima semana», afirmó el piloto británico.

Will Stevens, durante el pasado GP de Gran Bretaña
Will Stevens, durante el pasado GP de Gran Bretaña

Por otra parte, y aunque ése es un extremo discutible, lo cierto es que Stevens considera que ha realizado un buen trabajo sobre el asfalto en 2015.

Una labor, que juicio del propio piloto (y no el posible dineral que habría por detrás de su ficha), le habría hecho acreedor a seguir un año más en la disciplina del equipo inglés.

«He calificado bien y  sólo he sido batido cinco veces este año por mi compañero de equipo y mi ritmo ha sido siempre fuerte», afirmó el piloto.

«Lo único que he querido hacer es mostrar mi velocidad ha sido buena, y si miramos a través de cada una de las sesiones de entrenamientos, el hecho de haber sido más rápido que mi compañero en la gran mayoría de ellas, demuestra que mi velocidad está ahí», añadió el británico.

Por último, Stevens fue preguntado sobre sus expectativas sobre el próximo año, el todavía piloto de Manor se mostró confiado y ciertamente ilusionado, entre otras cosas gracias a lo aprendido esta temporada.

«En cuanto a la toma de buenas decisiones y de estrategia, es donde se aprende.  Pero realmente siento, dado donde estoy en este momento en comparación con el inicio del año pasado, estoy más completo y me siento confiado».

«Ya que todo va en la dirección correcta, me encantaría tener otra oportunidad en el año que viene, con un paquete más competitivo. Esperemos que, como equipo, estemos luchando por los puntos y seamos competitivos, y me encantaría tener un año para realmente demostrar lo que puedo hacer en la Fórmula 1», finalizó Stevens.

 

El Gobierno de Indonesia ofrece dinero a Manor por sentar a Rio Haryanto al volante


Que la Fórmula 1 no es más que un muy lucrativo negocio disfrazado de deporte es algo sobradamente conocido.

El Gobierno indonesio, dispuesto a pagar 15 millones de euros por correr en Manor
El Gobierno indonesio pagará 15 millones de euros por correr en Manor

En este sentido ha cobrado una importancia cada vez más creciente la triste lacra de las figuras del «piloto de pago», un auténtico cáncer para el Gran Circo y que ha degradado y mucho el prestigio y la calidad de esta competición, así como el de algunos de los pilotos que la integran.

Lejos quedan los tiempos en los que la Fórmula 1 era la élite del mundo del Motor y a la que sólo llegaban los mejores pilotos, aquellos que más talento mostraban en categorías inferiores.

Si nos ponemos a contar la nómina de pilotos ciertamente mediocres que integran actualmente la parrilla -la actual y la de los últimos años- lo cierto es que ésta sería muy numerosa, al tiempo que hemos tenido que ver cómo muchos pilotos, con más valía (y algunos incluso con títulos en vigor como por ejemplo Jolyon Palmer) no podían acceder a pilotar en la máxima categoría.

Sin embargo, una y otra vez (y cada vez con mayor frecuencia) nos encontramos con pilotos contratados en equipos -generalmente los más pequeños- a cambio de aportar una serie de contratos publicitarios o fuentes de ingreso, desplazando por regla general, a mejores pilotos o más experimentados que, sin embargo, no pueden aportar esas cantidades (en ocasiones astronómicas).

El último y lacerante caso es el de Manor y Rio Haryanto. El joven piloto indonesio ya se subió al MR03B en los tests de Pirelli de final de temporada, disputados en Abu Dhabi a principios de diciembre.

Haryanto, a bordo del MR03B durante los últimos tests de Pirelli
Haryanto, a bordo del MR03B durante los últimos tests de Pirelli

Pues bien, Manor, sacudido actualmente por una serie de problemas internos que amenazan un futuro que parecía prometedor, ha visto el filón que puede suponer la presencia de Haryanto al volante de su monoplaza para 2016 y ha puesto en pública subasta su asiento.

El Gobierno de Indonesia no ha tardado en recoger el guante y, en un movimiento tan inesperado como indecente ha anunciado su disposición a pagarle a Manor 15 millones de euros por situar a Rio Haryanto al volante de uno de los dos monoplazas del equipo británico la próxima temporada.

En concreto, Haryanto contaría con el respaldo del Ministerio de Juventud y Deportes de Indonesia. De hecho, el titular de la cartera ministerial, Imam Nahrawi, tuiteó una foto de la carta con la oferta que él mismo había remitido a Stephen Fitzpatrick, actual propietario de Manor.

«En cuanto a nuestras conversaciones con Rio Haryanto y su gestión, nos complace confirmar que el Ministerio de la Juventud y el Deporte de la República de Indonesia garantizará un pago de 15 millones de euros para que Rio pueda competir en el Campeonato Mundial 2016 de Fórmula 1 en el equipo Manor F1», dijo la carta del ministro de Juventud y Deportes

Con el abono de esta cantidad, el Gobierno indonesio se garantizaría también un espacio en los coches de carreras y en la ropa de los pilotos, además de una serie de actividades promocionales, en los que se promovería Indonesia y sus empresas asociadas.

En caso de que cuajase esta oferta, tan suculenta como indecente, y el joven indonesio acabase fichando por Manor le cerraría las puertas definitivamente a Roberto Merhi, que sigue a la espera de una respuesta del equipo para conocer su futuro a corto plazo.

 

Jordan King y Rio Haryanto, las bazas de Manor para los tests de Pirelli


El tradicional test de final de temporada de Pirelli, que se disputará en Abu Dhabi el próximo día 1 de diciembre, suele ser también una buena oportunidad para que los jovenes talentos puedan hacer sus primeros kilómetros en la Fórmula 1.

Rio Haryanto volverá a probar un Fórmula 1 en Abu Dhabi
Rio Haryanto volverá a probar un Fórmula 1 en Abu Dhabi

Pues bien, Manor ha confirmado que los dos pilotos de GP2, Jordan King y Ryo Harianto van a ser los encargados de repartirse la jornada de pruebas en Yas Marina. Un test en el que los equipos probarán los compuestos para la próxima temporada.

Esta jornada será la primera vez en la que el británico Jordan King, de 21 años, se suba a un monoplaza de Fórmula 1, aunque ya estuvo presente en el box de Manor en los Grandes Premios de EE.UU. y de México.

Por su parte, el indonesio Rio Haryanto ya  probó por primera vez para el equipo en 2010, cuando el equipo se llamaba Virgin Racing, y más recientemente en 2012, ya como Marussia.

Jordan King, que finalizó 12º en la clasificación de la GP2 de este año, dijo: «El papel de piloto de desarrollo ha sido una oportunidad fantástica para mí esta temporada y he disfrutado y se benefició de cada minuto que pasa con el equipo».

«En Austin y México tuve la oportunidad de sumergirme en el entorno de la Fórmula 1 y estoy aprendiendo mucho sobre cómo funcionan las cosas dentro y fuera de la pista. Naturalmente, lo que más he estado esperando es la oportunidad de poder conducir el Manor MR03B  y no puedo esperar para ofrecer todo lo que hemos aprendido juntos en Abu Dhabi la próxima semana», añadió King.

Jordan King probará con Manor en los tests de Pirelli enYas Marina
Jordan King probará con Manor en los tests de Pirelli enYas Marina

Por su parte, el indonesio, de 22 años, Rio Haryanto  -o «Hary», como cariñaosamente le llaman sus compañeros-  ha finalizado cuarto en el campeonato de GP2 de 2015  y es una de las más firmes promesas del automovilismo asiático de los últimos años.

«Tengo muchas ganas de estar de vuelta con el equipo en la prueba de Abu Dhabi. En muchos sentidos, es esencialmente el mismo equipo, aunque el coche es muy diferente. Me siento mucho mejor preparado para esta prueba, y después de una temporada muy competitiva en la GP2, no puedo esperar para mostrar lo mucho que he desarrollado para convertirme en un piloto más completo». dijo el joven piloto indonesio.

Por último, el cesante John Booth afirmó de sus dos jóvenes pupilos: «Esperamos poder proporcionar a Rio y Jordan la oportunidad de conducir el MR03B en Abu Dhabi la próxima semana».

«Para Jordan, esto ya estaba parte previsto de su papel como piloto de desarrollo para 2015 , después de un año con el equipo, en calidad educativa. Rio ya pilotó dos de nuestros coches en pruebas anteriores. En 2010, ya le tuvimos en cuenta a pesar de sus 17 años de edad entonces pero sabíamos que tenía un futuro prometedor por delante», añadió Booth.

«Ambos pilotos cuentan con una amplia experiencia en la gestión de neumáticos Pirelli en la GP2, y específicamente las muchas pruebas de GP2 que se han celebrado en Abu Dhabi, lo que les deja en buena posición para ayudar en el programa de tests de Pirelli de la próxima semana».

Manor y Sauber solicitan a Ecclestone un anticipo de sus ingresos


Según informa Autosport, tanto Manor como Sauber se habrían dirigido a Bernie Ecclestone para solicitarle un anticipo a cuenta de los derechos económicos que les corresponderían por su participación en el Mundial de Fórmula 1 de este año.

Manor y Sauber piden a Ecclestone un anticipo de sus ingresos de 2015
Manor y Sauber piden a Ecclestone un anticipo de sus ingresos de 2015

Por regla general, los equipos van recibiendo mensualmente una serie de pagos procedentes de la FOM (Formula One Management), la compañía gestora de los derechos de la competición, en base a su estado histórico y su posición en el campeonato de constructores de la temporada anterior.

Este dinero se abona a los distintos equipos entre los meses de febrero y noviembre, quedando fuera de este período de cobro los de diciembre y enero. Esto quiere decir que los equipos que hayan participado en el Mundial de este año no empezarán a percibir sus cantidades previstas hasta febrero de 2016.

El problema radica en que precisamente esos dos meses son clave para la producción de los monoplazas de la siguiente temporada. Son los meses en los que se remata la fabricación de los coches.

Sin duda, un momento crítico, ya que tanto diciembre como enero son los meses en los que las facturas de los distintos proveedores comienzan a agolparse en los cajones de los Departamentos de Contabilidad de los equipos. Una pesada carga para algunos de los equipos independientes o más pequeños que podría poner en peligro su viabilidad económica a corto plazo.

Por este motivo, tanto Manor como Sauber, que no pasan precisamente por el mejor ni el más boyante de los momentos, han decidido dar el paso y pedir ese anticipo a Ecclestone, con el fin de tener un colchón de seguridad que les permita afrontar los inminentes pagos con las mayores garantías de solvencia.

Por último, hay que decir que no es la primera vez que un equipo acude a este recurso para asegurar su subsistencia.

Sin ir más lejos, el pasado año -especialmente después de que Caterham y Marussia anunciasen de forma casi consecutiva su entrada en el régimen concursal- equipos como Force India, Sauber y Lotus ya hicieron solicitudes de pagos anticipados para ayudar a obtener flujo de efectivo, que le fueron concedidas.

Desbandada en Manor: John Booth, Graeme Lowdon y Bob Bell abandonarán el equipo al acabar la temporada


Cuando todo apuntaba a que Manor estaba preparando un salto cualitativo importante de cara a 2016, especialmente tras hacerse público que su acuerdo con Mercedes como suministrador de motores, la situación en el equipo británico ha dado un giro inesperado y ciertamente preocupante que podría afectar seriamente a su continuidad en la Fórmula 1 a corto plazo.

John Booth, Graeme Lowdon y Bob Bell abandonarán Manor al acabar la temporada
John Booth, Graeme Lowdon y Bob Bell dejarán Manor al acabar la temporada

Así pues, y a pesar de las altas expectativas que se estaban depositando en el equipo británico para la próxima temporada, Manor ha sufrido una sorprendente desbandada en su staff directivo y técnico, a raíz de las sucesivas renuncias de su actual Director General de la escudería, John Booth y de su lugarteniente y director deportivo, Graeme Lowdon.

Dos bajas a las que habría que sumar la de su flamante consultor técnico, Bob Bell cuando apenas llevaba cinco meses en el puesto, al que llegó en junio como fichaje estrella, procedente de Mercedes, con la misión de planificar el desarrollo del monoplaza del próximo año.

Aunque no hay una confirmación oficial por parte del equipo anunciando la salida de estas personas, lo cierto es que la prensa británica ya da por hecho que todos abandonarán Manor al acabar la presente temporada.

Los motivos para esta salida tampoco han trascendido, si bien, todo apunta a causas diferentes. Por un lado, el caso de Lowdon y Booth se debería a discrepancias con el máximo accionista del equipo, el millonario británico Stephen Fitzpatrick.

Al parecer, los dos responsables de Manor no habrían logrado ponerse de acuerdo con el magnate británico acerca de la futura financiación del equipo. En concreto, Booth y Lowdon consideran que es preciso un aumento en la inversión para dar ese salto de calidad necesario para competir el próximo año con el resto de escuderías,

Para ello sería preciso que el millonario británico vendiese parte de sus acciones o acudiese a una ampliación de capital, algo a lo que Fitzpatrick se habría negado.

De hecho, ya se habrían recibido algunas ofertas como las del promotor de carreras norteamericano Tavo Hellmund y del financiero británico James Carney, aunque nada se pudo concretar finalmente.

Por otro lado, el caso de Bob Bell es muy diferente ya que su renuncia, junto a la de otros ingenieros del equipo, estaría firmada desde hacía varias semanas. Sin embargo, los motivos de su dimisión no han sido desvelados.

Esta situación podría dejar sin efecto los acuerdos comerciales alcanzados con distintos patrocinadores para el año que viene y, lo que es más importante, pondría en serios aprietos la confirmación del acuerdo firmado con Mercedes, en lo que sería un más que posible rejón de muerte a la escudería.

Roberto Merhi no descarta correr en GP3 antes que ser tercer piloto el próximo año


El piloto español Roberto Merhi estaría barajando aceptar alguna de las ofertas que actualmente tiene sobre la mesa para correr en la GP3 en 2016, en vez de asumir un posible rol secundario en algún equipo de Fórmula 1, especialmente en su actual escudería.

Roberto Merhi, dispuesto a correr en la GP3 antes que ser reserva
Roberto Merhi, dispuesto a correr en la GP3 antes que ser reserva

Merhi sigue esperando noticias de Manor para saber qué futuro le espera a corto plazo en el seno del equipo británico. Su rendimiento este año, ha sido sensiblemente superior al de su compañero Will Stevens. Sin embargo, eso no le sirvió para conservar su asiento hasta el final de temporada, siendo sustituido por Alexander Rossi.`para cinco de las últimas siete carreras del año.

Sin embargo, el alicantino -un tipo positivo y optimista por naturaleza-  sigue albergando esperanzas de que finalmente el que acabe fuera de Manor sea Stevens y no él. Especialmente tras lo visto en la última carrera disputada por Merhi en Sochi, en el pasado GP de Rusia.

En cualquier caso, Merhi ha asumido que, en caso de no poder encontrar un volante como titular en Manor o en cualquier otra escudería, no tirará en ningún caso la toalla y no descarta correr en otras categorías.

Así lo ha declarado el joven piloto de Benicassim en unas jugosas declaraciones a Autosport, donde ha dejado muy claro que Merhi ha dejado claro que no tiene intención de estar a la sombra de nadie durante la próxima temporada.

«Para mí es muy aburrido para ir a una pista, pero no estar conduciendo el coche. Ser tercer piloto no es lo que estoy buscando. No me gusta ir a una pista y no conducir», afirmó Merhi.

«Prefiero conducir un GP3 que ser un tercer piloto en la Fórmula 1 y no conducir porque es mucho más divertido. Al menos que estoy pilotando», añadió.

Sin embargo, Merhi estaría encantado de seguir en Manor, habida cuenta de las importantes mejoras técnicas y avances que el equipo va a experimentar gracias a la futura motorización de Mercedes. Una salto cualitiativo importante para un equipo salido de la nada y con muchas expectactivas de crecimiento para 2016.

«El motor Mercedes va a ser una gran mejora. Dependiendo de la pista, nos han dicho que el coche podría ser hasta dos segundos más rápido por vuelta», dijo Merhi.

«Tenemos también una nueva caja de cambios. Todo va a ayudar. Es una combinación de cosas que harán que el coche sea mucho más competitivo. Manor el año que viene va a estar en una posición mucho mejor para sumar puntos que este año, lo que aumenta mi deseo de estar con el equipo», dijo el castellonense.

«Este año ha sido una situación extraña sabiendo que sólo he podido luchar contra mi compañero de equipo, pero creo que el año que viene Manor luchará con otros muchos coches, y es de esperar que eso será mucho mejor», concluyó.

Por último, al hablar de su futuro, y aunque es cierto que cuenta con ofertas procedentes de la GP3 e incluso de la Fórmula Renault 3.5, categoría que, por cierto, ha estado alternando este año con su labor en Manor, Merhi afirmó no tener ningún tipo de complejo ni prejuicio a la hora de elegir la mejor oferta.

«Necesitaría saber qué va a pasar conmigo aquí de cara al próximo año, pero tengo la mente totalmente abierta», dijo Merhi.

«Hay tantas otras categorías que son interesantes, como el WEC y la IndyCar, que son dos de las más atractivas series fuera de la Fórmula 1. El mundo de la Resistencia es un gran campeonato y los coches son realmente rápidos. De momento, mi representante está buscando aquello que sea lo mejor para mí el año que viene«, finalizó.

Manor firma con Mercedes como nuevo suministrador de motores


Punto final a otro de los grandes culebrones del año. El equipo Manor finalmente ha decidido que sea Mercedes y no Ferrari (ni Honda, como se llegó a rumorear) quien se encargue de suministrarle los propulsores para las próximas temporadas.

Manor elige a Mercedes como suministrador de motores para los próximos años
Manor elige a Mercedes como suministrador de motores para los próximos años

La firma de este contrato encuadra en el proceso de profunda reestructuración que está llevando a cabo la modesta escudería británica y con la que aspira a dar un importante salto de calidad de cara a la próxima temporada.

De esta forma, bajo los términos de este acuerdo de larga duración que las partes no han confirmado, Manor recibirá las unidades de potencia híbridas desarrolladas por el equipo de Mercedes AMG High Performance Powertrains (HPP) con sede en Brixworth, Reino Unido.

La contratación de estas nuevas unidades de potencia traerán consigo que Manor también usará las soluciones técnicas de fluidos (SFD) desarrolladas por Petronas, el tradicional socio estratégico de Mercedes en su aventura en la Fórmula 1.

El Director del equipo, John Booth, ha sido el encargado de hacer público el anuncio:

«Estoy encantado de anunciar nuestra nueva asociacióncon Mercedes-Benz para la temporada 2016 y más allá. Aunque hubo muchos factores que rigen nuestra selección de un proveedor de motores para ayudarnos hacia nuestras ambiciones a largo plazo, en última instancia, la fuerza de Mercedes-Benz ha hablado por sí sola».

En nombre de Mercedes ha hablado Andy Cowell, Director de Mercedes AMG HPP, quien se manifestó muy satisfecho de aumentar la nómina de clientes en la Fórmula 1 que, junto al equipo matriz, ya disfrutan de los propulsores fabricados en su división de motores (WilliamsForce India y Lotus)

«Es un gran placer dar la bienvenida al equipo Manor en nuestra nómina estable de clientes de Mercedes-Benz High Performance Engines. Ellos son un equipo con gran espíritu y determinación para tener éxito impresionante«, afirmó Cowell.

«Además, este nuevo acuerdo debe permitirnos mantener nuestro plantel de suministro en tres equipos de los clientes para el 2016, que es nuestro nivel ideal en términos de capacidad técnica y logística. Estaremos apuntando a ganancias en el rendimiento y la fiabilidad para la unidad de potencia de 2016, que pronto esperamos entregar a nuestros nuevos clientes», concluyó.

Manor, más cerca de Mercedes para 2016


El equipo Manor Marussia se encuentra negociando con Mercedes la posibilidad de contratar con la firma alemana el suministro de motores para sus monoplazas de cara a 2016, tal y como ha confirmado el propio Toto Wolff en declaraciones a Autosport.

Manor negocia con Mercedes para adquirir sus motores para 2016
Manor negocia con Mercedes para adquirir sus motores para 2016

De concretarse la noticia, esta colaboración sería interesante para ambas partes. Evidentemente, el más beneficiado sería el equipo británico, que daría un salto de calidad importantísimo. Recordemos que sus dos coches están usando una unidad de potencia Ferrari del año 2014. modificada y adaptada al reglamento de esta temporada,

Pero al mismo tiempo, Mercedes podría rellenar el hueco que la cada vez más cercana compra de Lotus supondría para la marca de la Estrella, ya que, en caso de concretarse la adquisición de la escudería de Enstone por Renault, Mercedes perdería a Lotus como cliente.

«Sobre el tema del motor, es cierto que hemos mantenido algunas conversaciones y estamos interesados ​​en explorar el entorno competitivo», afirmó Wolff.

«Ellos (Manor) tienen actualmente un motor Ferrari, pero es un equipo nuevo y muy joven y por eso necesitan contactar con todos los proveedores de motores y buscar el mejor acuerdo. Es por eso que hemos estado hablando con ellos», confirmó el máximo responsable de Mercedes.

Sin embargo, hay un importante hándicap para alcanzar este acuerdo ya que, a fecha de hoy, la FIA tiene establecido reglamentariamente que cada fabricante sólo podrá suministrar motorizaciones hasta un máximo de tres equipos.

De hecho, y dando por bueno que Lotus dejará de ser cliente de Mercedes, la firma germana ya ofrece motores a Force IndiaWililams, además de a su propio equipo.

Por tanto, en caso de que Manor firmase finalmente con Mercedes, deberían solicitar un permiso especial a la FIA para obtener una autorización que le eximiese del cumplimiento del reglamento.

«Es una cuestión de capacidad y en el fondo no sabemos lo que está pasando con Lotus y Renault y es por eso que hay que mantener todas las opciones abiertas», agregó Wolff.

Por último, Toto Wolff aprovechó la entrevista para salir al paso de un reciente, pero cada vez más extendido rumor, que situaría al joven Pascal Wehrlein, una de las «perlas» de la cantera de Mercedes, en Manor como una de las contraprestaciones de ese posible acuerdo.

Así pues, Wolff afirmó que en las conversaciones mantenidas con los directivos de Manor sólo se habló de motores pero nunca de pilotos y que el futuro del actual piloto reserva de Mercedes no pasaría en modo alguno por Manor.

Como o pasaría por Force India, equipo con el que ya estuvo probando en los tests en Barcelona ya que Wolff ha confirmado que el equipo indio no podrá contar con el joven piloto alemán la próxima temporada.

«No hemos hablado con Manor acerca de los pilotos, al menos todavía, porque creo que es demasiado pronto.Soy un gran defensor de Pascal porque está haciendo un gran trabajo en el DTM y él ha sido también un chico excepcional en la Fórmula 3000», aseveró Wolff.

«Definitivamente veo que tiene todo el potencial para llegar a la Fórmula 1. El siguiente paso es esperar a encontrarle a Pascal el asiento correcto. Force India era una oportunidad pero esa puerta ya está cerrada. Ahora se trata de mirar el mercado en general y de los otros equipos, pero no estamos bajo presión. Tenemos que encontrar el asiento adecuado para él».

Manor confirma a Roberto Merhi hasta el final de la temporada


Roberto Merhi puede respirar aliviado ya que, tras pasar la mitad de la temporada con la Espada de Damocles del despido del equipo Manor, su director John Booth ha confirmado que no está en los planes de la escudería británica reemplazar al piloto alicantino.

Roberto Merhi seguirá en Manor hasta el final de la temporada
Roberto Merhi seguirá en Manor hasta el final de la temporada

En una entrevista concedida por el máximo responsable deportivo del equipo inglés a la publicación F1.i.com ha querido salir al paso de los rumores, cada vez más insistentes, que hablaban de un posible reemplazo de Roberto Merhi por el reciente fichaje del equipo, el suizo Fabio Leimer. Un rumor que creció de forma importante habida cuenta que el suizo se subió al coche de Merhi en los entrenamientos libres del viernes del pasado GP de Hungría.

Sin embargo, Booth ha sido muy tajante y ha desmentido tanto la salida del piloto de Benicassim como la incorporación de Leimer a corto plazo a la dupla titular, quien de momento seguirá ocupando el puesto de piloto reserva de la escudería británica.

«De momento, Fabio Leimer sólo es reserva. Fabio lleva desde octubre sin subirse a un monoplaza, sin contar los coches eléctricos, a los que realmente no puedes tener en cuenta. Eso sí, desde que llegó está llevando a cabo un trabajo fabuloso y probablemente, pronto le daremos otra oportunidad», afirmó Booth.

Por otra parte, John Booth quiso elogiar el trabajo de Roberto Merhi, cuyo papel está siendo bastante destacado, superando en las últimas carreras en su duelo particular con su compañero Will Stevens, al que aventaja en la clasificación general del Mundial de Pilotos.

«Creo que Roberto se ha adaptado mejor a los circuitos. Tuvo muchos problemas con el cuidado de sus neumáticos al principio del año, los gastaba muy rápido pero ha aprendido rápidamente. No olvidemos que los dos son debutantes y hay que destacar que ninguno de ellos ha cometido ningún error grave», concluyó el directivo de Manor.