Revolución de Sauber para 2018: Acuerdo con Alfa Romeo, cambio de colores y fichaje de Charles Lecrerc


El equipo Sauber ha anunciado una revolución interna de cara a un año 2018, que llega para los de Hinwill plagada de novedades.

El anuncio se ha producido en un acto promocional llevado a cabo este sábado en Milán su, presidido por el presidente de la FIA, Jean Todt y en el que, además de toda la cúpula directiva de Sauber encabezada por su Director, Frederic Vasseur, también estuvo presente Sergio Marchionne.

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Presentación de la nueva decoración de Sauber tras su acuerdo con Alfa Romeo

Alfa Romeo vuelve a la Fórmula 1 casi 30 años después

La primera de todas, el cambio de motorizador. Tras un duro año 2017 marcado por el final de su longeva relación con Ferrari y el anuncio del inicio de una relación fallida con Honda, que murió antes de empezar, había muchas dudas sobre quién sería el proveedor de motores de Sauber para el próximo año.

Pues bien, tras muchos rumores, finalmente se ha conocido que será Alfa Romeo el motorizador del equipo suizo a partir de 2018 merced al acuerdo multianual que ha alcanzado con el fabricante italiano.

Un acuerdo al máximo nivel, tanto a nivel comercial como tecnológico que ha traído consigo el cambio de nombre de la escudería que, a partir de ahora se llamará Alfa Romeo Sauber F1 Team. 

Así pues, la Fórmula 1 recupera a todo un histórico de la competición como Alfa Romeo, que aunque se trata de un anuncio con cierta “trampa” dado que los monoplazas suizos seguirán equipando un propulsor Ferrari, aunque renombrado con la imagen y el logotipo de Alfa Romeo.

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Espectacular la nueva combinación de colores rojo y blanco de Sauber

No olvidemos que tanto Ferrari como Alfa Romeo son marcas del Grupo Fiat Chrysler y comparten presidente, el italiano Sergio Marcchione, al que muchos señalan como el principal artífice del acuerdo.

De esta forma, se produce el retorno de un histórico de la Fórmula 1 como Alfa Romeo tras 30 años de ausencia. Recordemos que el fabricante transalpino fue el primer campeón de la historia de este deporte y fue el monoplaza con el cual leyendas del Automovilismo como Juan Manuel Fangio o Nino Farina ganaron sus primeros títulos.

Tras unos prometedores primeros años en la Fórmula 1, Alfa Romeo volvió a la competición en 1979 pero la ausencia de resultados y la crisis interna que sufrió el propio fabricante provocaron su retirada en 1985.

Siete años en los que la firma de Milán apenas brilló con dos segundos puestos logrados por Andrea de Cesaris en 1983 y tres terceros puestos, logrados por Bruno Giacomelli en 1981, Andrea de Cesaris en 1982 y Riccardo Patrese en 1984, como mejores resultados. A pesar de su retirada como fabricante continuó como suministrador de motores hasta su marcha definitiva en 1989.

Nueva decoración: Adiós al azul y hola al rojo y al blanco

Asimismo, en dicho acto se desveló un llamativo cambio de colores en la decoración del futuro monoplaza, que a partir de ahora abandonará el azul y lucirá una espectacular combinación rojiblanca, según se ha podido ver en el evento.

Aunque en el acto no hubo pistas sobre la apariencia del futuro C36, Sauber utilizó el monoplaza de este año para ir abriendo boca y la verdad es que el aspecto que los nuevos colores confieren al coche es imponente.

Espectacular la nueva combinación de colores rojo y blanco

El logotipo de Alfa Romeo, presente en el nuevo Sauber

El logotipo de Alfa Romeo presidirá el coche, con la inserción de un gran logotipo de la marca junto a la aleta de tiburón, al lado del cockpit y además ocupará un lugar destacado en la punta de la nariz, que demuestra la importancia del acuerdo alcanzado.

Marcus Ericsson y Charles Lecrerc, su nueva pareja para 2018

Por último y aunque esto no era un secreto, el equipo Sauber ha desvelado la que será su pareja de pilotos para 2018, que estará integrada por Marcus Ericsson y por el debutante Charles Lecrerc.

Con la de 2018, el sueco Ericsson cumpirá su cuarta campaña en Sauber, al que llegó en 2014. Una polémica renovación sólo justificada por el dinero con el que un año más va a regar las arcas del equipo suizo.

De hecho, en 2017 ocupó el “farolillo rojo” de la clasificación y no fue capaz de sumar un solo punto en toda la temporada, siendo superado claramente por Pascal Wehrlein en todos los terrenos y en prácticamente todas las carreras.

Es más, en los cuatro años que el sueco lleva en la Fórmula 1 apenas ha sumado nueve puntos, logrados en cinco carreras de la temporada 2015, finalizando el resto sin un solo punto en su casillero. Sin embargo y, a pesar de sus malos resultados, Ericsson ha sido confirmado un año más en detrimento del alemán, que se ha quedado ahora sin equipo.

“Es un gran honor para mí conducir para este equipo en 2018 y estoy emocionado y orgulloso de ser parte de este prometedor viaje. Confío en que pueda aportar mi granito de arena al conocimiento y la experiencia del equipo”, afirmó Ericsson.

“Este invierno vamos a estar muy ocupados y será importante impulsar el desarrollo del automóvil para comenzar bien la temporada. Soy optimista, el 2018 puede ser un gran paso y una buena oportunidad para avanzar“, concluyó el sueco.

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Marcus Ericsson y Charles Lecrerc, la pareja de pilotos de Sauber para 2018

Por su parte, el sustituto de Wehrlein será el joven piloto monegasco Charles Lecrerc, quien llega a la Fórmula 1 con la vitola de su reciente título de campeón de la Fórmula 2.

Un prometedor piloto de 20 años, criado a los pechos de la Ferrari Driver Academy y que, a pesar de su juventud, ya ha tenido la oportunidad de subirse a un Fórmula 1.

Precisamente su relación con Ferrari le abrió las puertas del Gran Circo en 2016, cuando Haas le permitió probar hasta en cuatro entrenamientos libres de ese año y la propia Sauber hizo lo propio también en otras cuatro ocasiones durante esta temporada, además de darle la alternativa en los tests de Pirelli de final de temporada.

“Estoy muy contento de ingresar a la Fórmula Uno en 2018. En primer lugar, me gustaría agradecer a Ferrari por su apoyo. También me gustaría agradecer a Sauber por su confianza en mí como piloto en el equipo Alfa Romeo Sauber F1 para la próxima temporada”, afirmó el piloto monegasco.

“Fue una gran experiencia conducir algunas sesiones de los libres y pruebas de neumáticos para el Sauber F1 Team en 2017, durante las cuales el equipo me dio la bienvenida de inmediato. Es un excelente entorno de trabajo, y ya me siento seguro y cómodo aquí. En 2018, mi objetivo será ganar más experiencia en la Fórmula 1y, a cambio, aportar el mayor valor posible al equipo”, concluyó Lecrerc.

Por último, hay que decir que la llegada de Lecrerc a Sauber no sólo se ha cobrado la cabeza de Pascal Wehrlein sino también la de otro serio aspirante a un volante en el equipo suizo como es Antonio Giovinazzi.

El italiano, que sustituyó a Wehrlein precisamente en la pretemporada y en las dos primeras carreras del año, en concreto Australia y China, sonó con fuerza durante todo el año como posible piloto de Sauber para el próximo año pero finalmente se ha quedado fuera.

El propio Marchionne le dedicó unas palabras de ánimo a su compatriota, al que elogió y del que dijo que más tarde o más temprano tendrá hueco en la Fórmula 1.

“Antonio (Giovinazzi) es un buen tipo y su llegada a la Fórmula 1 es sólo cuestión de tiempo. Debería tener su oportunidad“, afirmó el directivo italiano.

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Imagen del día: El nuevo Sauber C36 Ferrari ya rueda


Aprovechando los ecos de la reciente presentación del nuevo Sauber C36 Ferrari, la escudería de Hinwill ha publicado las primeras imágenes en movimiento de su monoplaza para 2017.

Las imágenes se grabaron en el Circuit de Catalunya esta semana, con Marcus Ericsson encargado de rodar los 100 kilómetros que la FIA permite para este tipo de eventos promocionales.

Nico Rosberg se da un homenaje en el primer día de tests en Montmeló


El alemán Nico Rosberg ha marcado el mejor tiempo de la primera jornada de pruebas oficiales de la temporada en el Circuito de Cataluña, marcada por la abundante presencia de caras nuevas y un nuevo paseo del alemán, que no dio opciones a ninguno de sus rivales.

Nico Robserg se ha vuelto a pasear por el asfalto de Montmeló

Nico Robserg se ha vuelto a pasear por el asfalto de Montmeló

En una maratoniana jornada, Rosberg se dio un festín, marcando un crono aún mejor que el que marcó en la calificación del sábado para hacer la pole.

El piloto de Mercedes fue además el que más tiempo estuvo en pista, con un total de 146 vueltas al trazado barcelonés, en el que el último ganador del GP de España tuvo tiempo de probar infinidad de configuraciones de cara al próximo GP de Mónaco, así como para evaluar el rendimiento de nuevas piezas, especialmente aerodinámicas.

En segundo lugar se situó Marcus Ericcson y su Sauber. El sueco paró el crono a más de dos segundos del alemán. Las 98 vueltas en las que estuvo en pista, Ericsson desarrolló un completo programa de mediciones aerodinámicas, pruebas con los neumáticos y de puesta a punto para las próximas carreras.

El tercero fue el Ferrari de Raffaele Marciello. El suizo se dio una auténtica paliza a bordo del SF15-T en una jornada altamente provechosa para los de Maranello. El equipo italiano dedicó gran parte del día a probar un nuevo paquete areodinámico.

Finalmente, su tiempo -el segundo mejor tiempo del día- fue superado tras el almuerzo por Ericsson pero, en términos generales, la actuación del joven piloto suizo fue bastante interesante,

Marcus Ericsson sorprendió hoy marcando el segundo mejor registro del día

Marcus Ericsson sorprendió hoy marcando el segundo mejor registro del día

Por lo demás, la jornada nos dejó pocas cosas reseñables salvo dos debuts. El primero en Force India debido al cambio de última hora de Pascal Wehrlein debido a una súbita indisposición que le obligó a ceder su sitio al volante al británico Nick Yelloly.

El piloto del equipo Carlin de GP3 pudo cumplir el sueño de debutar en la Fórmula 1 y no lo hizo del todo mal, firmando el sexto tiempo y dando más de 100 vueltas sin ningún problema.

El otro debutante fue el francés Pierre Gasly, quien tomó la alternativa a bordo del Toro Rosso STR10 de Max Verstappen. El piloto galo al menos tuvo la oportunidad de acumular un buen puñado de kilómetros, aunque su tiempo fue bastante mediocre, en penúltimo lugar a más de tres segundos de Nico Rosberg.

Por último, decepcionaron profundamente tanto Williams como McLaren. Desgracidamente para los de Woking, el hecho de no poder cumplir los objetivos ya no es noticia, al menos este año.

Marcus Ericsson sorprendió hoy marcando el segundo mejor registro del día

El joven debutante Pierre Gasly lo intentó a bordo del Toro Rosso

Con Oliver Turvey a los mandos del MP4-30, en McLaren han vivido un día ciertamente gris. Por enésima vez este año, problemas técnicos en este caso con los sensores dieron al traste con el trabajo previsto para esta jornada, al impedirles rodar prácticamente durante toda la sesión matinal.

Una vez solventados los problemas, el trabajo de la tarde se centró en la implementación de mejoras aerodinámicas y en la suspensión que Turvey pudo completar sin más inconvenientes, aunque en términos de ritmo y tiempo, siguen a años-luz de sus principales rivales.

En el caso de Williams, sorprendió lo lejos de sus rivales que paró el crono Felipe Massa. Aunque no reportaron ningún problema aparente, lo cierto es que el FW37 fue el monoplaza que menos tiempo estuvo en pista, apenas 54 vueltas.

Aun así, Massa tuvo tiempo de probar con éxito unas mejoras aerodinámicas en la sesión matinal y trabajar en el set-up del Williams de cara al próximo GP de Mónaco.

Raffaele Marciello cumplió a bordo del Ferrari SF15-T

Raffaele Marciello cumplió a bordo del Ferrari SF15-T

La clasificación final de la primera jornada de pruebas en Barcelona acabó así:

  1. Nico Rosberg (Mercedes) 1’24”374, en 146 vueltas
  2. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’26”622, en 98 vueltas
  3. Raffaele Marciello (Ferrari) 1’26”648, en 125 vueltas
  4. Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Renault) 1′ 26”904, en 101 vueltas
  5. Pastor Maldonado (Lotus Mercedes) 1′ 27”338,en 60 vueltas
  6. Nick Yelloly (Force India Mercedes) 1’27”396, en 109 vueltas
  7. Pierre Gasly (Toro Rosso Renault) 1’27”639, en 131 vueltas
  8. Felipe Massa Williams 1’27”911, en 54 vueltas
  9. Oliver Turvey (McLaren Honda) 1’28”542, en 68 vuetas

Felipe Massa hace saltar la banca en Barcelona el primer día de la sesión final


En una jornada marcada por la lluvia, la confirmación de la ausencia definitiva de Fernando Alonso en esta sesión final de pretemporada y por anuncio del fichaje de Carmen Jordá por Lotus, el brasileño Felipe Massa se ha despachado con una jornada impecable en la que ha marcado el mejor tiempo de toda la pretemporada en Barcelona.

Felipe Massa ha triturado las registros de la pretemporada en Barcelona

Felipe Massa ha triturado las registros de la pretemporada en Barcelona

El piloto de Williams ha ofrecido un auténtico despliegue de ritmo, fiabilidad y buenas sensaciones en una maratoniana jornada, en la que ha rodado más de 100 vueltas. En ellas, Massa se ha dedicado a probar los nuevos compuestos blandos de Pirelli y a trabajar sobre el chasis y las mejoras aerodinámicas que los de Grove han traído a Barcelona.

El día ha sido tan provechoso para el piloto carioca que el crono que ha marcado ha sido, de largo, el mejor tiempo de las cinco pruebas que se han celebrado hasta la fecha en Montmeló.

El segundo ha sido Marcus Ericsson, aunque viendo el rendimiento de los Sauber esta pretemporada quizás ya no sea tan sorprendente ver al monoplaza suizo en la parte noble de la tabla de tiempos a estas alturas de año.

Además, las 122 vueltas que el joven piloto sueco ha logrado dar hoy son la verdadera muestra además del salto de calidad que la unidad de potencia de Ferrari ha logrado dar en términos de fiabilidad.

Mal día para Kimi Raikkönen

Mal día para Kimi Raikkönen

Por la mañana, el trabajo del piloto sueco se centró en diferentes pruebas aerodinámicas y en pruebas de salida de carrera. Por la tarde, hubo tiempo para una simulación de carrera y una serie de tandas cortas.

El tercero ha sido Lewis Hamilton pese a que la jornada no transcurrió como se esperaba. El británico comenzó la jornada marcando el mejor tiempo y mostrando gran parte del potencial de su Mercedes AMG W06 en la sesión matinal.

Sin embargo, nada más volver del almuerzo, un fallo en la MGUK de su unidad de potencia dio al traste con el trabajo del día y obligó a cancelar anticipadamente la sesión del equipo alemán.

En cuarto lugar de la tabla de tiempos ha sido Daniil Kvyat. En un día bastante tranquilo para Red Bull, sólo interrumpido por una ligera lluvia matinal. el ruso trabajó a fondo en el chasis y en el desarrollo del motor del nuevo RB11 hasta firmar un gran tiempo.

Lo que sorprende es la bajada de rendimiento de Lotus, el gran dominador la semana pasada en Barcelona. y Ferrari, el  triunfador en Jerez. La explicación podría estar en el espíritu con el que ambas escuderías han afrontado esta primera jornada de tests.

Romain Grosjean no ha brillado como el pasado domingo

Romain Grosjean no ha brillado como el pasado domingo

En el caso de los de Enstone, hoy con Romain Grosjean a los mandos, se han dedicado la mayor parte del tiempo a hacer diferentes configuraciones en el monoplaza y sobre todo, a probar la nueva suspensión delantera.

Por el contrario,Ferrari sufrió un problema de fiabilidad -quizás el primero y más importante desde el inicio de la pretemporada- en la unidad de potencia, que interrumpió la sesión durante bastante tiempo. Aun así, los de Maranello tuvieron tiempo para probar distintos juegos de neumáticos y aprovecharon para ensayar paradas en boxes y pruebas con diferentes configuraciones.

Por otra parte, no fue el mejor día hoy para Toro Rosso, que ha presentado un morro completamente diferente y un nuevo paquete aerodinámico para su STR10. No tanto por el resultado de las pruebas realizadas, que según el equipo italiano han salido a pedir de boca pero sí por los tiempos marcados hoy por Carlos Sáinz, que ha finalizado penúltimo a más de tres segundos de Felipe Massa.

Pero si ha habido un equipo al que no le ha salido absolutamente nada bien hoy, ése ha sido McLaren. Un nuevo ridiculo en forma de la enésima avería del propulsor Honda. En este caso, una fuga en el sistema hidráulico del motor dejó fuera de combate a Jenson Button cuando apenas había cubierto siete vueltas. Una avería que obligará a cambiar íntegramente la unidad de potencia por segunda vez en cuatro días.

Quienes han estado ausentes en la jornada de hoy han sido Force India. Como se esperaba, el equipo indio no ha podido tener a punto su nuevo VJM08 y, aunque han confirmado que estarán mañana, hoy finalmente decidieron no saltar a pista con el vetusto VJM07.

Carlos Sáinz estrenó el nuevo morro del Toro Rosso STR10

Carlos Sáinz estrenó el nuevo morro del Toro Rosso STR10

La clasificación de la primera sesión de la última tanda de entrenamientos invernales quedó de la siguiente forma:

1º) Felipe Massa, Williams, 1m 23.500s, 103 vueltas

2º)  Marcus Ericsson, Sauber, 1m 24.276s, 122 vueltas

3º). Lewis Hamilton, de Mercedes, 1m 24.881s, 48 vueltas

4º) Daniil Kvyat, Red Bull, 1m 25.947s, 75 Vueltas

5º)Romain Grosjean, de Lotus, 1m 26.177s, 75 vueltas

6º)  Kimi Raikkonen, de Ferrari, 1m 26.327s, 80 Vueltas

7º) Carlos Sáinz Jr, Toro Rosso, 1m 26.962s, 86 vueltas

8º) Jenson Button, de McLaren, 1m 31.479s, 7 vueltas

Sauber presenta su nuevo C34


Fieles a la cita prevista y sin ningún tipo de acto promocional, Sauber ha presentado las primeras imágenes del C34, acompañadas de un escueto comunicado en su web.

Nuevo Sauber C34 Ferrari, revolución total

Nuevo Sauber C34 Ferrari, revolución total

Sin embargo y pese a la modestia de la presentación, hay que decir que el nuevo Sauber C34 Ferrari está lleno de novedades que rápidamente saltan a la vista.

La primera y más evidente, la confirmación del rumor que a principios de semana hablaba de un cambio radical en la decoración del monoplaza. Se abandonan los tradicionales gris, blanco y negro que han venido cubriendo la carrocería de los monoplazas suizos desde hace ya varios años y se cambia por una llamativa combinación azul y amarillo. Los dólares provenientes del Banco do Brasil, nuevo sponsor principal de la escudería de Hinwil tienen la “culpa”.

Por otra parte, el nuevo Sauber C34 sigue la línea marcada en los diseños que hemos podido ver hasta el momento en cuanto a lo que los morros de los coches se refiere. En este sentido difiere mucho del morro del C33 del año anterior, ya que ahora es mucho más ancho y sobresale de forma importante sobre el alerón delantero.

También hay sutiles diferencias con respecto a los pontones. Los del nuevo Sauber C34 son ahora más finos pero no por ello han perdido potencial a la hora de refrigerar la unidad de potencia, que sigue siendo la V6 Turbo híbrida de 1.6 litros de Ferrari.

El morro del nuevo C34 es muy diferente al de su predecesor

El morro del nuevo C34 es muy diferente al de su predecesor

Así pues, gracias a las modificaciones a la unión de los elementos de choque lateral y la arquitectura de los radiadores, que ahora están posicionados horizontalmente, el motor no verá en modo alguno perjudicada su refrigeración en comparación con su predecesor.

Por último, el trabajo del equipo de ingenieros de Sauber durante estos últimos meses se ha centrado principalmente sobre tres pilares fundamentales: el rendimiento en curvas lentas, la pérdida de peso, así como la estabilidad de frenado.

Como ha afirmado su Diseñador Jefe, el francés Eric Gandelin“hemos sido capaces de ganar un montón de experiencia en el transcurso de la temporada 2014, que tendrá una influencia en el Sauber C34”.

En este sentido, Monisha Kalterborn, la actual Directora del equipo, ha afirmado que desea hacer un rápido borrón y cuenta nueva con respecto a 2014 y espera que Sauber vuelva a ser ese gran animador que sin duda ha sido la escudería suiza en sus ya 24 largos años de historia en el Gran Circo.

“2014 fue un año muy decepcionante. Sin embargo, eso es parte del pasado, y  ahora estamos centrados en lo que está por venir. Hemos aprendido nuestras lecciones y estamos confiados de cara a la nueva temporada. Tenemos que mejorar y ser capaces de luchar por los puntos del campeonato”, dijo Kalterborn.

 

Un plantel demasiado inexperto

La otra gran diferencia existente en Sauber con respecto a 2014 se encuentra, evidentemente, en su plantel de pilotos, absolutamente nuevo. Y no sólo por las contrataciones del sueco Marcus Ericsson y el brasileño Felipe Nasr como “pareja de baile” en este campeonato sino por la incorporación al equipo del joven piloto italiano Raffaelle Marciello en calidad de piloto reserva, proveniente de la Academia de Talentos de Ferrari.

Sin embargo, la enorme juventud e inexperiencia de todos sus pilotos puede ser el principal hándicap de Sauber para esta temporada. El bagaje de Ericsson se limita a unas cuantas -y decepcionantes- carreras con Caterham mientras que Nasr apenas sí ha participado en dos o tres sesiones de libres de los viernes con Williams.

Sorprende la nueva combinación de colores del Sauber C34

Sorprende la nueva combinación de colores del Sauber C34

En cualquier caso, eso no parece importarle demasiado a la directora de Sauber, Preguntada sobre ese posible lastre que puede suponer el contar con dos pilotos tan sumamente inexpertos como Ericsson y Nasr, la responsable del equipo suizo ha sido muy contundente, reafirmándose sin dudar en su arriesgada apuesta por la juventud.

“Estoy encantada de nuestros dos nuevos pilotos, que van a traer un soplo de aire fresco. Ambos son jóvenes, talentosos y altamente motivados”, dijo Kalterborn.

Por último, la Directora del equipo ha despejado las dudas existentes sobre la presencia del nuevo Sauber C34 Ferrari en Jerez y ha confirmado que estarán en el trazado español para la primera prueba de invierno con el nuevo monoplaza y no con una evolución del coche de 2013, como se especuló en un principio.

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Caterham confirma que Kamui Kobayashi y Marcus Ericsson serán sus pilotos para 2014


Tras hacerse pública la salida de Charles Pic del equipo Caterham, el equipo anglofrancés ha anunciado su lista definitiva de pilotos de cara a la temporada que se avecina.

Kamui Kobayashi, nuevo piloto de Caterham

Kamui Kobayashi, nuevo piloto de Caterham

Por un lado, se confirma el rumor que situaba al japonés Kamui Kobayashi como sustituto de Pic y, por otro, se hace oficial la sustitución del holandés Giedo Van der Garde por el debutante Marcus Ericsson.

La irrupción del joven piloto sueco ha sido toda una sorpresa ya que nadie contaba con él para un desembarco tan rápido en la Fórmula 1.

Así pues, Ericsson, de 23 años, procede de la GP2 en la que militó desde el año 2010, con un bagaje durante este tiempo de tres triunfos, dos poles, 15 pódiums y tres vueltas rápidas. Su mejor resultado final se produjo la pasada temporada, clasificándose en sexto lugar en la clasificación general, en el seno del equipo DAMS, con una victoria, tres segundos y un tercer puesto como mejores resultados.

Del japonés Kamui Kobayashi poco se puede añadir que no se conozca ya. Con la vitola de ser un piloto ciertamente agresivo y experimentado, el piloto nipón recupera su sitio entre los mejores a sus 27 años y tras un año de transición, alejado del Gran Circo.

Debutó en la Fórmula 1 de la mano del equipo Toyota un 18 de octubre de 2009, disputando el GP de Brasil, como sustituto de Timo Glock -que se encontraba lesionado- aunque ya había disputado la sesión de entrenamientos libres del GP de Japón, un par de semanas antes de su debut oficial.

En 2010 fichó por el equipo Sauber en el que estuvo hasta el final de la temporada 2012 y del que salió no muy bien parado, sustituido por Nico Hulkenberg. En la escudería suiza disputó 39 Grandes Premios, con un tercer puesto -el logrado en el GP de Japón de 2012– como hito más destacable.

En 2013, Kobayashi estuvo disputando el Mundial de Resistencia con Ferrari, a bordo de un 458 Italia GT2 del equipo AF Corse, finalizando en quinto lugar de la general y firmando un total de cuatro pódiums (un segundo y tres terceros puestos). Asimismo, Kobayashi también participó en las 24 Horas de Le Mans, acabando 21º en la general y quinto de su categoría.

Marcus Ericsson será el segundo piloto de Caterham

Marcus Ericsson será el segundo piloto de Caterham

Además de confirmar a sus dos pilotos titulares, Caterham ha anunciado que sus pilotos probadores serán el holandés con Robin Frijns y el estadounidense Alexander Rossi, el cual alternará su papel como probador con el de piloto del equipo Caterham Racing en la GP2 Series, con el que ya corrió el año pasado, convirtiéndose en el mejor debutante de la temporada.

Por su parte, Robin Frijns vuelve a ocupar un lugar como probador en la máxima categoría, tras su breve paso por el equipo Sauber, del que salió en verano por motivos no muy claros, y después de una discreta temporada en la GP2, en la que acabó 15º.

En declaraciones a la web de Caterham, Kamui Kobayashi ha manifestado que “es una gran sensación estar de vuelta como piloto de Fórmula 1 y estoy realmente satisfecho de hacerlo con el equipo Caterham. Hemos estado hablando con Cyril (Abiteboul) y Tony (Fernandes) desde el año pasado para ir al equipo en 2014 y continuar más allá”.

“He estado muy impresionado con el lugar adonde quieren llevar el equipo y la cantidad de la inversión  que se ha hecho ya para ayudarles a alcanzar sus metas. Para mí es un gran honor que el equipo me contrate, en función del valor que aporto en términos de carreras y la experiencia que tengo. Estoy muy feliz por hacer este anuncio. Daré lo mejor de mí para llevar al equipo y trabajaré tan duro como sea posible para lograr nuestros objetivos”, ha afirmado el piloto japonés.

 “También quiero dar las gracias especialmente a todos los fans que han hecho donaciones para apoyarme. Sus donaciones y gestos me dieron la fuerza adicional para volver combates y estoy muy satisfecho de que el dinero que recaudaron no sólo me ayudó sino que ahora va a a ayudar al progreso de Caterham este año. Todos y cada uno de vosotros, que ayudásteis a través de KAMUI SUPPORT competirán conmigo en 2014 y eso me hace sentir muy orgulloso“.

El piloto japonés refiere a una campaña de crowdfunding que él mismo montó hace unos meses a través de Internet para que donantes anónimos le ayudasen a volver a la Fórmula 1 y que, por lo visto, ha dado sus frutos.

Pero quien más emocionado estaba era el joven Marcus Ericsson. El piloto sueco dijo en el mismo comunicado que “éste es un día de mucho orgullo para mí y todos los que han ayudado a hacer mi sueño realidad. Voy a dar el salto a la Fórmula 1 con Caterham en 2014 y ya estoy emocionado por la próxima temporada, y la primera carrera en Australia, en particular”.

“Obviamente es genial para Suecia que vamos a tener un piloto sueco de nuevo en la parrilla en 2014. Esto es por lo que he estado trabajando durante desde que empecé a competir con karts cuando tenía nueve años de edad, y ahora sé que estoy listo para el salto a la Fórmula 1. Caterham es un equipo joven y juntos podemos asumir los retos que las nuevas reglas presentan en 2014, aprender juntos y seguir desarrollándonos conforme avance la temporada”, concluyó el debutante.