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Mark Webber dice adiós a la competición

14 Oct

El australiano Mark Webber ha anunciado que, a sus 40 años, dejará la alta competición al finalizar la presente temporada del Mundial de Resistencia (WEC), en el que defiende título.

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Mark Webber anuncia su retirada de la competición al finalizar la temporada

Webber debutó en el WEC en 2014, apenas unos meses después de dejar la Förmula 1, de la mano de Porsche, con la que se proclamó campeón tan solo un año después, junto al alemán Timo Bernhard y al neozelandés Brendon Hartley.

El veterano piloto australiano colgará su casco definitivamente tras la última prueba del año, las Seis Horas de Bahrein, el próximo 19 de noviembre.

Sin embargo, Webber no estará lejos de los circuitos y el olor a gasolina ya que se convertirá en representante especial de Porsche en los eventos globales y trabajará como consultor en programas de Deportes de Motor.

Voy a echar de menos la velocidad pura, la carga aerodinámica y la competencia, pero quiero dejar esto en lo más alto y estoy con muchas ganas para afrontar mis nuevas tareas”, dijo Webber

Webber, que empezó a competir en 1994 en el Campeonato Australiano de Fórmula Ford, deja tras de sí una de las carreras más prolíficas y completas que se recuerdan en el mundo del Motor y en la que ha tocado prácticamente todos los palos.

El piloto de Nueva Gales del Sur ha corrido en monoplazas de prácticamente todas las categorías (desde la Fórmula Ford hasta la Fórmula 1, en la que llegó a ganar nueve carreras y finalizó en tercer lugar del Mundial en 2010, 2011 y 2013)

Pero además Webber también ha probado en carreras de Resistencia y en Le Mans en dos etapas bien distintas. La primera, con Mercedes, entre 1998 y 1999 y la actual, entre 2014 y 2016 con Porsche.

“Pasar de la Fórmula 1 a las Le Mans Series en LMP1 supuso un gran cambio para mí así como una experiencia totalmente nueva. Pero llegó en el momento adecuado para mí”, dijo Webber.

“Será extraño entrar en el coche de carreras por última vez en Bahrein, pero por ahora voy a disfrutar de cada momento de las carreras que quedan”, añadió el piloto australiano.

 

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El día que Mark Webber estuvo a punto de firmar por Ferrari en 2013

1 Jul

Mark Webber ha publicado su primer libro de memorias llamado “Aussie Grit” y en él ha realizado confesiones muy jugosas, en especial sobre sus años como piloto en la élite.

Mark Webber revela que estuvo a punto de firmar por Ferrari para 2013

Mark Webber revela que estuvo a punto de firmar por Ferrari para 2013

Una de las revelaciones más curiosas hacen referencia a lo cerca que estuvo el piloto australiano de firmar con Ferrari para el año 2013. De hecho, las negociaciones avanzaron tanto que los contratos llegaron incluso a redactarse.

Es más, Webber afirmó que estas negociaciones estuvieron a punto de fructificar ya un año antes. Tras su victoria en el GP de Mónaco de 2012, el australiano comenzó a negociar con Ferrari, quedándose a un paso de firmar pero, tras sopesar los pros y los contras de esta decisión, prefirió continuar un año más en Red Bull

La razón principal por la que Webber no firmó finalmente por Ferrari fue porque la escudería italiana sólo se ofrecería un contrato de un año, con posibilidad de un año adicional. Sin embargo, el australiano -próximo a los 40 años- buscaba algo más estable (un mínimo de dos años), algo que en Maranello se negaron a ofrecerle, dando al traste con la operación.

“La reunión fue con Stefano Domenicali, el Director del equipo Ferrari, en el barco de Flavio Briatore en el famoso puerto de Montecarlo”, escribió Mark Webber en su libro.

“En aquel momento había una posibilidad muy real de unirme al equipo del Cavallino Rampante. Flavio (Briatore), Stefano (Domenicali) y Fernando (Alonso) todos querían que sucediera. Los contratos fueron enviados pero eran por un año con una opción a un segundo, en lugar de los dos años por los que estábamos presionando“, añadió.

“Simplemente no estaba interesado en cambiar a otro equipo de Fórmula 1 en 2013, cuando en julio de esa temporada me podían decir que no iban a ser necesarios mis servicios el año siguiente”.

“Recuerdo conducir hacia Silverstone el viernes por la mañana y charlando con Fernando en el teléfono. Intercambiamos unas cuantas llamadas más y, aunque me pidió que esperar un poco más, mi instinto me decía que Ferrari no era lo más adecuado para mí”, finalizó Webber.

Por su parte, Mark Webber confirma en su libro cuál fue la inmediata reacción de su equipo, Red Bull, cuando se enteró de sus negociaciones con Ferrari.

La primera medida adoptada por el equipo austríaco fue contactar con Lewis Hamilton. pero lo cierto es que no fue nada serio ya que, en paralelo y de forma sorprendente, prepararon una contraoferta que Webber aceptó el mismo fin de semana del GP de Gran Bretaña de 2012.

“Daba la sensación de que en Red Bull se estaban divirtiendo un poco, hablando también con otros pilotos, con Lewis, en particular. Cuando se enteraron de mi acercamiento a Ferrari decidieron abandonar cualquier conversación conmigo acerca de la extensión de mi contrato”, escribió Webber.

“Sin embargo, en Silverstone, Christian [Horner] me instó de repente a firmar un nuevo contrato para 2013, lo cual hicimos un par de días más tarde. Irme a Ferrari habría sido un interesante cambio de escenario, era algo agradable que me apetecía haber hecho”, concluyó el ex-piloto de Red Bull.

Por último, sorprende la entrada en escena de Bernie Ecclestone. El mandamás de la Fórmula 1 trató de persuadir a Webber para que no firmase por Ferrari.

Sin embargo, cuando Webber anunció su retirada definitiva del Gran Circo, el propio Ecclestone trató de persuadirle para hacer las maletas rumbo a Italia. Pero su decisión ya era irreversible, entre otras cosas porque Webber había aceptado la oferta de Porsche para liderar su proyecto en el Mundial de Resistencia del año 2014.

“Es interesante que Bernie Ecclestone hizo un cambio de sentido en ese movimiento hacia Ferrari. El estaba en contra en esel momento pero a mediados de 2013 me preguntó si yo seguía cómodo con mi decisión de dejar la Fórmula 1 y me dijo que creía que todavía podía empujar por lograr un acuerdo con Ferrari para 2014”.

Nico Hulkenberg lleva a Porsche a la victoria en Le Mans

15 Jun

El equipo oficial Porsche, integrado por Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy se hizo con una sorprendente victoria en la edición de 2015 de las míticas 24 Horas de Le Mans, disputadas durante el pasado fin de semana en el circuito de La Sarthe

El equipo Porsche de Nico Hulkenberg, brillante ganador de e las 24 Horas de Le Mans 2015

El equipo Porsche de Nico Hulkenberg, brillante ganador de e las 24 Horas de Le Mans 2015

Esta importante victoria es doblemente relevante. Por un lado, ha permitido desbancar a los todopoderosos Audi, vencedores en 13 de las últimas 15 ediciones y, por otra, devuelve a Porsche a lo más alto 17 años después de la última victoria de la firma alemana.

Ningún Porsche había ganado en Le Mans desde el año 1998 cuando el equipo integrado por Allan McNish, Laurent Aiello y Stéphane Ortelli se hacían con el triunfo a bordo de un Porsche GT1.

Por si fuera poco, este triunfo coincide en el tiempo con el 45º aniversario de la primera victoria de Porsche en Le Mans, obtenida en 1970 por Hans Herrmann y Richard Attwood, en aquel mítico Porsche 917 K.

Porsche, sorprendentes vencedores

La carrera contó un indudable sabor a Fórmula 1 ya que el equipo alemán firmó un espectacular doblete de la mano del segundo de sus tres coches, pilotado por otro viejo conocido, Mark Webber. El ex-piloto de Red Bull estuvo acompañado al volante por el alemán Timo Bernhard y el neozelandés Brendon Hartley.

Ambos coches se impusieron a los grandes favoritos, los Audi R18 e-tron quattro. El equipo de los cuatro aros era el indudable gran favorito para aspirar al triplete y continuar su hegemonía en la prueba francesa, en la que llevan dominando con puño de hierro los útlimos 15 años.

Sin embargo, y pese a dominar gran parte de la carrera,  la mayor velocidad y, sobre todo, una mejor estrategia de Porsche relegó al tercer lugar del cajón al primero de los Audi, pilotado por el suizo Marcel Fässler, el alemán André Lotterer (otro ex-piloto de Fórmula 1) y el francés Benoît Tréluyer.

Nico Hulkenberg logra su primera victoria en Le Mans

Nico Hulkenberg logra su primera victoria en Le Mans

Sin la presión de ser considerados favoritos, el Porsche 919 Hybrid de Hulkenberg salió desde el tercer puesto de la parrilla aunque una mala salida le llevó hasta el octavo lugar, para estabilizarse durante varias horas en la sexta plaza. Sin embargo, un espectacular stint nocturno, precisamente a manos de Nico Hulkenberg, catapultó al Porsche a los puestos delanteros que, unidos a una sucesión de vueltas rápidas en el último tercio de la carrera, le permitieron liderar la carrera.

Peor suerte corrió el segundo de los Porsche, ya que cuando lideraban la carrera fueron castigados con un Stop & Go de un  minuto al final del primer tercio, cayendo al cuarto lugar. Aun así, la tripleta Webber, Bernhard, y Hartley lograron remontar hasta llegar al segundo lugar.

La gran decepción de la prueba vino de la mano de los Toyota, el otro gran rival de Audi para la edición de este año en Le Mans. 

Audi tuvo que conformarse con la tercera plaza

Audi tuvo que conformarse con la tercera plaza

Se esperaba mucho más del equipo japonés, pero lo cierto es que nunca estuvieron a la altura. Sin ritmo durante todo la carrera, estuvieron fuera de la lucha por el pódium desde prácticamente el primer momento y no pudieron plantar batalla.

Finalmente, el Toyota TS040 HYBRID de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway terminó en sexto puesto, mientras que el tridente integrado por Anthony Davidson, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima acabó en una discreta octava plaza.

El equipo de Davidson -tercero el pasado año- fue uno de los más perjudicados, debido a sendos accidentes. Durante la quinta hora, el propio Davidson chocó contra un vehículo de la Categoría GT, lo que provocó daños en el extremo delantero derecho. Poco después sufrió otro incidente de menor envergadura y el Toyota perdió 13 minutos en boxes, reincoporándose cinco vueltas por detrás del líder

Por último, los revolucionarios Nissan tampoco brillaron como de ellos se esperaba debido a un elevado número de incidencias mecánicas y de los tres coches que tomaron la salida, sólo el de la tripleta integrada por los británicos Harry Tincknell y Alex Buncombe y el alemán Michael Krumm pudo recibir el banderazo final.

El primero en caer fue el coche del equipo integrado por el español Lucas Ordóñez, el japonés Tsugio Matsuda y el ruso Mark Shulzhitskiy. Durante el stint protagonizado por el nipón, el coche perdió una rueda y acabó fuera de combate prácticamente en el ecuador de la carrera.

Por su parte, el coche pilotado por Max Chilton, Jann Mardenborough y Olivier Pla se vio obligado a abandonar cuando sólo restaba una hora para finalizar debido a problemas mecánicos.

El Toyota de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway , el mejor clasificado en el sexto puesto

El Toyota de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway , el mejor clasificado en el sexto puesto

Otras categorías

Junto a la victoria de Porsche en la categoría reina, la Categoría LMP2 nos dejó la victoria del trío Howson-Bradley-Lapierre dominó con mano de hierro con su Oreca 05-Nissan. Una victoria no exenta de emoción ya que a falta de unas pocas horas para el final de la carrera, el francés Lapierra sufrió una salida de pista que a punto estuvo de costarle el triunfo.

La categoría GTE Pro contó con el triunfo del Chevrolet Corvette C7R del trío formado por británico Oliver Gavin y los norteamericanos Tommy Milner y Jordan Taylor, que contra todo pronóstico batió a los Ferrari y los Aston Martin.

En esta categoría la victoria había quedado muy abierta toda vez que el gran favorito, el Chevrolet Corvette de Antonio García, Jan Magnusssen y Ryan Briscoe no pudo tomar la salida debido a un accidente sufrido durante la clasfiicación.

Por último, la Categoría GTE Am contó con la victoria del Ferrari 458 del equipo SMP Racing, del italiano Andrea Bertolini, acompañado en el podio por sus compañeros Aleksey Basov y Víctor Shaytar. El piloto italiano se encontró con la victoria tras un inesperado accidente del Aston Martin conducido por Paul dalla Lana, Pedro Lamy y Mathias Lauda, hijo del legendario piloto austríaco Niki Lauda.

El actor norteamericano Patrick Dempsey, segundo en la categoría GTE Am con Porsche

El actor norteamericano Patrick Dempsey, segundo en la categoría GTE Am con Porsche

La nota de color de esta categoría la puso el conocido actor norteamericano Patrick Dempsey, famoso entre otros por su papel en “Anatomía de Grey” y un entusiasta de las carreras de coches.

A bordo de un Porsche 911 RSR del equipo Dempsey Proton Racing, junto a su compatriota Patrick Long y el alemán Marco Seefried, logró subir al cajón, al finalizar en segunda posición de esta categoría.

Imagen del día: Mark Webber salva la vida de milagro tras un brutal accidente en Sao Paulo

2 Dic

El australiano Mark Webber ha terminado su primera temporada en el Mundial de Resistencia (WEC) de la peor forma posible, tras sufrir un aparatoso accidente que a punto ha estado de costarle la vida.

Estado del Porsche de Mark Webber tras su colisión en Interlagos

Estado del Porsche de Mark Webber tras su colisión en Interlagos

Ocurrió en la última carrera del año, en concreto las Seis Horas de Sao Paulo, en el circuito de Interlagos cuando, a falta de 26 minutos para acabar la prueba, el Porsche conducido por el piloto australiano era alcanzado por el Ferrari del italiano Matteo Cressone.

En ese momento, el vehículo de Webber impactaba violentamente contra el muro de protección y se incendiaba a continuación. El golpe fue brutal e hizo pensar en lo peor, especialmente viendo el lamentable estado en el que quedaba el Porsche del australiano pero afortunada -y milagrosamente- acabó en un enorme susto.

Tanto Webber como Cressone fueron atendidos sobre el asfalto y evacuados casi en perfecto estado, salvo algunas contusiones y magulladoras al centro médico del propio circuito. Pasados unos pocos minutos, la propia organización informó del buen estado de salud de los dos pilotos accidentados.

“Mark Webber está despierto y alerta, y ha sido trasladado a un centro médico para ser examinado. Matteo Cressoni ha sido examinado in situ en el circuito y no ha ido a ningún hospital”.

Así pues, Mark Webber fue trasladado a un hospital local, aquejado de una leve conmoción cerebral donde estará en observación y será dado de alta a finales de esta semana. Si todo va como debe, el veterano piloto aussie viajará a Gran Bretaña el próximo viernes.

Para tranquilizar a sus compañeros y seguidores, el propio Webber ha emitido en la mañana del lunes un comunicado en el que afirmó: “Me siento bastante dolorido esta mañana, estoy bastante magullado y tengo un tremendo dolor de cabeza. No tengo ningún recuerdo del accidente o de la forma en que sucedió. El equipo está analizando los datos para averiguar más. Gracias al equipo médico en la pista y aquí en el hospital, que hizo un gran trabajo y está cuidando de mí tan bien”.

No es la primera vez que Mark Webber sufre un accidente que pone en riesgo su vida. Cuando era piloto del Mundial de Resistencia, ya se llevó un susto considerable disputando las 24 Horas de Le Mans de 1999 y unos años más tarde, ya como piloto de Fórmula 1, también vivió una situación semejante en Valencia, durante el GP de Europa de 2010

Jenson Button posible nuevo compañero de Mark Webber en Porsche para 2015

18 Oct

El futuro próximo de Jenson Button podría estar junto a Mark Webber, en el equipo Porsche que participa en el campeonato del mundo de Resistencia.

Jenson Button podría abandonar la Fórmula 1 y pasarse a la Resistencia con Porsche

Jenson Button podría abandonar la F1 y pasarse a la Resistencia con Porsche

Así lo ha confirmado la cadena británica BBC citando a Richard Goddard, representante del piloto de McLaren, el cual ha afirmado que Jenson Button, a sus 34 años, no tendría intención de continuar su carrera en la Fórmula 1 si no es a bordo de un monoplaza competitivo.

“McLaren no ha decidido cuál será su pareja de pilotos para el próximo año. Eso es obvio. Jenson está centrado en la Fórmula 1 pero sólo estará en uno de los equipos punteros, así que estamos abiertos a hablar con todo el mundo“, afirmó Goddard a la cadena pública británica.

“Jenson es un piloto increíblemente competitivo que lo que quiere es correr. Es demasiado bueno como para estar en la parte de atrás de la parrilla de la Fórmula 1, así que o está en un equipo competitivo o se irá a conseguir uno donde sea”, añadió el representante de Button.

Por último, al ser preguntado si el campeonato mundial de Resistencia, podría ser una buena salida para Button, Goddard afirmó que “es un campeonato formidable que está ganando fuerza”.

El problema para Button es que, a fecha de hoy, los planteles de los principales equipos de la parrilla estan prácticamente cerrados para el año que viene y, en caso de salir de McLaren, no tendría muchas alternativas mínimamente competitivas por las que decidirse.

De hecho, sólo McLaren es el único de los “grandes” que no tiene definida su pareja de pilotos para 2015. Entre otras cosas porque se da por hecho que uno de los volantes de la escudería de Woking será para Fernando Alonso y en el equipo británico no tienen nada claro por cuál de sus dos pilotos actuales prescindir para hacerle hueco al asturiano.

Por este motivo ym en previsión de que finalmente fuese Kevin Magnussen el elegido por la dirección del equipo para quedarse, Jenson Button habría mantenido ya conversaciones con Porsche.

El equipo alemán vería con muy buenos ojos la contratación del piloto británico. Además, ya tiene en nómina a Mark Webber -amigo personal del británico- el cual le habría aconsejado cambiar los monoplazas de Fórmula 1 por los del Mundial de Resistencia y afrontar un nuevo reto en su dilatada carrera profesional.

Jenson Button y Mark Webber, posibles compañeros en Porsche en 2015

Jenson Button y Mark Webber, posibles compañeros en Porsche en 2015

Aun así, Button no ha tirado la toalla como lo confirma su excelente final de temporada, firmando un quinto puesto en Japón y un cuarto en Rusia. Sin embargo, sabe que el equipo hizo una apuesta muy firme de futuro la pasada temporada, despidiendo a Sergio Pérez y fichando al joven Magnussen, un piloto sobre el que McLaren quería edificar las bases del equipo a medio plazo.

Curiosamente, Magnussen domina a Button en las calificaciones de los sábados, donde incluso se está llegando a codear con los grandes pero su gran problema es que en carrera no ha cuajado ninguna actuación mínimamente destacable, si descontamos el GP de Australia. Sólo en Albert Park el danés pudo dejar destellos del fabuloso piloto que ha demostrado ser en categorías inferiores.

Por el contrario Button es un valor seguro en carrera pero cuenta con dos problemas importantes. El primero su edad y el segundo, su caché. Es uno de los pilotos que más cobran tras su renovación en 2012 y sus altos emolumentos se antojan incompatibles con las finanzas del equipo si, como parece, Fernando Alonso acaba recalando en McLaren, especialmente si se confirman las cifras que se están barajando (en torno a los 40 millones de euros por temporada).

Desde luego pocas cosas se le pueden reprochar al ex-campeón del mundo. Sabe lo que es ganar con McLaren y como piloto es como un reloj suizo, apenas comete errores y siempre sabe estar en el momento adecuado en el lugar justo. De hecho, el británico dobla en puntos a su compañero y ésa es su principal tarjeta de presentación para intentar ganarse la continuidad al menos un año más. Sobre todo, si tenemos en cuenta que las negociaciones con Fernando Alonso no terminan de avanzar con la rapidez que se esperaba.

No olvidemos que el asturiano tiene entre ceja y ceja fichar por Mercedes aunque quiere esperar a dar el salto a finales de 2015, cuando finalice el contrato de Lewis Hamilton con la marca alemana.

El principal escollo para sellar de una vez el compromiso con McLaren está en que Alonso querría fichar solo por un año en McLaren y pasar a Mercedes en 2016 mientras que Ron Dennis exige que el contrato que ligue al piloto español con la escudería británica sea como mínimo de dos temporadas.

Aun así, ya se da por hecho el retorno de Fernando Alonso a Woking, al menos para el próximo año, por lo que Jenson Button o Kevin Magnussen tendrán que hacer las maletas y marcharse. Y mucho me temo que el que acabará saliendo será el bueno de Button porque si llega el español, la apuesta de futuro será indefectiblemente el danés, del que pese a los malos resultados de este año, siguen esperando lo mejor en Woking.

Sebastian Vettel, coronado oficialmente como tetracampeón mundial en la gala de la FIA

8 Dic

El viernes por la noche se celebró en París la gala oficial de la FIA, en la que se procedió a la entrega anual de trofeos que reconocen a los mejores de cada temporada.

Jean Todt entrega a Sebastian Vettel su cuarto título consecutivo

Jean Todt entrega a Sebastian Vettel su cuarto título consecutivo

En la Cite du Cinema de la capital francesa, el alemán Sebastian Vettel fue coronado como campeón del mundo y su equipo, Red Bull, también se llevó los honores del Campeonato de Constructores por cuarta temporada consecutiva. Allí recibió el premio de manos del recientemente reelegido como presidente de la FIA, el francés Jean Todt.

En la misma gala, Fernando Alonso y Mark Webber recogieron también sus trofeos, que les reconocieron como subcampeón y tercer clasificado del Campeonato del Mundo de Pilotos.

En una temporada de ensueño, Vettel no sólo batió el récord de Alberto Ascari y Michael Schumacher de victorias consecutivas (al conseguir nueve victorias seguidas) y el de puntos en una temporada (397), sino que igualó el del heptacampeón alemán de 13 victorias en una temporada. Por eso no es de extrañar la emoción que expresó el tetracampeón al recoger su premio: “Cuando pienso en los momentos que he vivido con el equipo en los últimos años, es increíble”, dijo el piloto alemán.

“Es un placer para saltar en el coche cada fin de semana y para tratar de darle todo lo que tengo. He trabajado muy duro junto con el equipo y lo que nos hace fuertes es que nos encanta lo que hacemos y nos apasionan las carreras. Este año no fue una temporada fácil, pero superar eso y dar la respuesta en la pista me hace sentir muy orgulloso. No tengo palabras para describir lo increíble que es retener el campeonato de pilotos por un año más”, concluyó Vettel en su discurso.

Mark Webber, Robert Kubica y Fernando Alonso, en la gala de la FIA 2013

Mark Webber, Robert Kubica y Fernando Alonso, en la gala de la FIA 2013

Este récord también se reflejó en otro año glorioso para su equipo, Red Bull, que se llevó de calle su cuarto Mundial, con unos registros de vértigo, difícilmente repetibles. Junto a las 13 victorias, logradas todas por Vettel, el equipo austríaco se anotó nada menos que 13 podios y 11 poles, terminando la temporada con 596 puntos, una cifra absolutamente increíble, a nada menos que 236 puntos de Mercedes, su rival más próximo.

Al recoger el premio como mejor escudería del año, su director Christian Horner, dijo: “Ganar un cuarto Mundial de Constructores es algo que el equipo sólo podría haber soñado cuando comenzamos nuestra primera temporada en 2005. Este logro no debe ser subestimado”, dijo el británico.

“Todo el equipo ha trabajado en conjunto con un enorme compromiso y determinación. Cuando ganamos el campeonato por primera vez, la presión estuvo en defenderlo. Lo retuvimos y lo volvimos a ganar. Tras lograr el tercer, pensamos que no había nada mejor que eso y la posibilidad de hacer una doble cuádruple parecía estadísticamente improbable. Pero la pasión, la determinación y la dedicación en el conjunto del equipo, junto con la forma en que Sebastian y Mark pilotaron, totalmente entregados este año, ha sido absolutamente fenomenal”, agregó Horner.

Por último, Fernando Alonso se mostró bastante satisfecho con el subcampeonato y por el hecho de haber sido junto a Vettel el más regular de la temporada, con un total de dos victorias y siete pódiums: “En todos los deportes quieres ser campeón, es normal, somos competitivos, pero para mí la segunda posición es un privilegio”, dijo el piloto asturiano al recoger su trofeo.

Mark Webber arremete contra Sebastian Vettel, Christian Horner y Helmut Marko

29 Nov

No es un secreto que las relaciones entre Mark Webber y el equipo Red Bull, o al menos una parte importante del equipo, nunca fueron precisamente las mejores. Lo que no imaginaba es que el australiano iba a tardar tan poco en rajar de su ya ex-equipo y que lo iba a hacer de la forma en que lo ha hecho.

Malasia, uno de los momentos de máxima tensión entre Webber y Vettel

Malasia, uno de los momentos de máxima tensión entre Webber y Vettel

Sin grandes exabruptos pero sí con una contundencia fuera de lo común en un tipo generalmente comedido como lo ha venido siendo Webber a lo largo de estos años, el australiano se ha despachado con dureza contra Red Bull, especialmente, contra su “mandamás”, Helmut Marko, su director deportivo Christian Horner y su ex-compañero Sebastian Vettel.

Curiosamente, esta misiva fue editada después por el propio Webber y suavizó mucho los términos de sus críticas. Sin embargo, fue demasiado tarde. Las redes sociales ya se habían hecho eco del texto inicial por lo que, pese a los esfuerzos del piloto australiano por borrar las “pruebas del delito”,no pudo evitar que trascendiese el contenido incial de la carta.

En una carta pública de despedida hecha pública en su propia web, Mark Webber bajo el título “Significant Others” (algo así como “Otras personas relevantes”), el australiano fue muy crítico hacia Helmut Marko, del que llegó a decir que nunca supo exactamente a qué se dedica en el conglomerado austríaco . “Todavía no sé qué papel tiene en el equipo. Sólo sé que fue uy crítico conmigo desde el primer día, pero al final él trajo a Sebastian (Vettel), por lo que ha hecho un buen trabajo con esto”.

Asimismo ironizó acerca de la posible estima que Marko pudiese haber sentido hacia él, Webber dijo del directivo austríaco que “probablemente, está decepcionado con el hecho que los equipos de Fórmula 1 tengan dos coches”. Vamos, que si por Helmut Marko hubiese sido, Red Bull debería haber corrido sólo con el monoplaza de Vettel todos estos años.

Tampoco salió bien parado su ex-director, Christian Horner. El australiano reconoce cómo la magnífica relación que tenía con él se fue enfriando a lo largo de las últimas temporadas hasta hacerse prácticamente nula al final de su periplo en Red Bull. Es más, culpa al propio Horner de haber tensado la relación sólo para beneficiar a Vettel.

Christian (Horner) va a estar en el equipo mucho tiempo, indefinidamente, a menos que consiga una propuesta de otro lugar. Así que tenía que asegurarse de mantenerlo todo lo más tranquilo posible. En algunos casos, no me beneficiaba a mí, por lo que puso tensión en la relación”, dijo Webber.

Sebastian Vettel también recibió lo suyo por parte de su ex-compañero. Y por lo que cuenta, da la sensación que la cosa no proviene del famoso episodio del “Multi 21” en Sepang sino que, por lo que dice de Vettel, parece que el mar de fondo existente entre ambos pilotos viene de mucho más atrás en el tiempo, probablemente desde su incidente durante el GP de Turquía de 2010.

Helmut Marko y Mark Webber, como el agua y el aceite para el australiano

Helmut Marko y Mark Webber, como el agua y el aceite para el australiano

Así pues, en su carta de despedida, lo que al principio son unas tímidas loas hacia su figura, se acaban tornando en duras críticas hacia el tetracampeón alemán. “Tiene un talento natural fantástico, sabemos que su punto fuerte está en los entrenamientos clasificatorios y las cinco primeras vueltas de carrera, es su marca de la casa, esta es la parte más complicada de controlar y ha brillado con ello”, dijo Webber sobre el piloto germano.

Sin embargo,cuando se refiere a la convivencia con el alemán y a la relación que mantuvieron como compañeros de equipo, Webber se volvió mucho más crítico. “En nuestra relación resulta más difícil pensar en la parte positiva que en la negativa, así que ha sido una decepción, porque quieres mantener una opinión respetuosa de todo el mundo, les das tantas oportunidades como puedes”, añadió el australiano.

“Han pasado demasiadas cosas entre nosotros. Quizás cuando tengamos más de 50 años todo sea diferente, pero tras lo que ha ocurrido entre nosotros es difícil hacer borrón y cuenta nueva. Por supuesto, no me importa nada, e imagino que a él tampoco”, concluyó.

Por último, y para ahondar en la herida, Webber no perdió la oportunidad para meterle el dedo en el ojo a su ex-compañero, posicionándose claramente del lado de Fernando Alonso, amigo personal del australiano y el gran rival de Vettel de estos últimos años.

“El domingo por la tarde es el mejor. Increíble. Su habilidad para llevar al coche a ese nivel durante dos horas es absolutamente excepcional. Repasando al número de incidentes que ha tenido, son poquísimos, lo que es otro recordatorio de que, como piloto en carrera, es la referencia el domingo por la tarde. De todas formas, a una vuelta probablemente hay pilotos que son un poco más rápidos, pero sobre 19 carreras y en todo tipo de condiciones, el domingo es tu hombre”.
Fernando Alonso, el mejor piloto para Mark Webber

Fernando Alonso, el mejor piloto para Mark Webber

Adrian Newey, el único en salvarse de la quema

Pese a que no dejó prácticamente títere con cabeza, Mark Webber salvó de la quema expresamente a su director técnico, Adrian Newey. El ingeniero británico es la única persona de la que parece guardar un buen recuerdo de sus años en Red Bull. “Es una de las razones por las que he seguido hasta ahora”, dijo el ex-piloto del equipo austríaco.

El australiano se deshizo en elogios hacia el genio británico y al que considera de verdad el alma máter de los éxitos de la escudería de bebidas energéticas.“Adrian es, con mucho, el mejor con el que he trabajado para entender un coche de carreras”, afirmó tajantemente el piloto.

“He trabajado con mucha gente, pero la habilidad de Adrian para llevar a cabo lo que el piloto y el coche necesitan es simplemente extraordinaria. Es alguien inspirador para trabajar. La gente le podría ver como alguien tímido, pero es alguien increíblemente competitivo, le he visto cuando nos han batido claramente, y no es algo con lo que disfrute, y le he visto cuando hemos hecho el doblete, y sus reacciones no han sido diferentes”, concluyó Webber.

Aparte del carácter aparentemente bonancible del británico, Webber no olvidó que Newey fue el único que le mostró su apoyo pública y privadamente cuando en 2010 y en plena pelea por el título de aquel año, el australiano sufrió un accidente de bicicleta que le provocó una lesión en el hombro.

Una lesión que, sin embargo el australiano ocultó a su equipo y mermó su rendimiento en las últimas cuatro carreras del año, hasta el punto que mucha gente en el equipo, empezando por el propio Horner, considerase que aquello le pudo suponer la pérdida de un Mundial que, justo a esas alturas de campeonato, tenía en su mano.

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