Marussia no informó a María de Villota sobre cómo hacer parar su coche en caso de emergencia


Siguen conociéndose detalles del informe llevado a cabo acerca de la investigación de la Heath and Safety Executive (HSE) sobre el accidente que le costó la carrera, primero, y la vida después a María de Villota y cuyas conclusiones generales se conocieron hace más o menos un mes.

María de Villota no fue informada por su equipo de cómo frenar su monoplaza
María de Villota no fue informada por su equipo de cómo frenar su monoplaza

Recordemos que aquel informe concluyó con la exculpación total al equipo Marussia por lo ocurrido. Sin embargo, la cadena británica BBC, tras acceder al informe, ha desvelado algunos de los pormenores del mismo, relativos a la investigación llevada a cabo por la HSE.

Y lo que se ha desvelado es ciertamente descorazonador. Unos datos que no sólo no ayudan a aclarar la verdad sobre lo ocurrido sino que tampoco favorecen a comprender tan extraña y sorprendente exculpación para el equipo anglorruso.

Así pues , el informe de la agencia británica para la Seguridad en el Trabajo confirma dos extremos que resultan, cuando menos, chocantes.

En primer lugar, la agencia británica reconoce que el camión contra el que chocó María de Villota contaba con “una rampa “inusual y más larga” que la de un remolque normal aunque no fue capaz de explicar qué hacía en la calle de boxes.

Pero lo más grave y realmente desazonador es que nuestra brava piloto no recibió nunca por parte de los ingenieros de la escudería ninguna instrucción sobre cómo detener el coche o qué marcha o velocidad debía haber seleccionado al llegar a la calle de boxes.

Asimismo, la BBC ha confirmado que María de Villota no recibió no recibió ninguna explicación del procedimiento de frenado. El coche estaba equipado con un sistema de control del ralentí destinado a impedir el calado del motor del monoplaza.

Como casi siempre ocurre en este tipo de desgracias, el accidente suele ser un cúmulo de errores humanos o mecánicos de forma consecutiva. Algo que, tal y como desvela el informe, sucedió en esta ocasión.

El informe desvela que María intentó reducir marchas al entrar en la calle de boxes cuando se encontró con el camión. María intentó desbloquear el embrague pulsando un botón en su volante pero no lo logró porque el sistema anticalado -del que no fue informada María- lo impidió mecánicamente.

El coche, para evitar estar al ralentí interpretó que el motor, que casi había logrado detener María de Villota, se iba a calar y evitó que la piloto pudiese reducir las marchas, Esto acabó por empujar literalmente al monoplaza contra el obstáculo de forma violenta y sin que De Villota pudiese evitarlo.

“Como las marchas estaban engranadas y el coche estaba equipado con un sistema de control del ralentí del motor, diseñado para mantener las revoluciones en alrededor a 4.100 rpm para evitar los daños, estaba esencialmente luchando contra María de Villota y fue empujada contra la plataforma del camión”, indica textualmente el informe desvelado ahora por la BBC.

Desgraciada e inexplicablemente, pese a la contundencia de los hechos relatados en el informe, la HSE prefirió lavarse las manos y sus conclusiones, como dije anteriormente, ya son de sobra conocidas.

“La investigación ya se ha completado y no se tomará ninguna acción legal. Tanto el equipo como la familia de la piloto han sido informados”, afirmó un portavoz de la HSE tras conocerse el final de la investigación.

Recordemos también que la familia de María anunció que llevaría la cuestión a los Tribunales, en cuanto pudieran tener acceso al informe completo, aun cuando gracias a la cadena británica, ya se conozca -al menos en parte- el contenido del mismo.

En todo caso, esperemos que, pese a lo concluido por la HSE (algo a todas luces incomprensible) y aunque nada devolverá la vida a la malograda piloto ni consuelo a su familia, al menos se pueda hacer justicia y estas cosas no vuelvan a repetirse jamás.

Marussia, eximida de responsabilidad por el accidente de María de Villota


Aunque han pasado ya casi tres años de aquel desgraciado accidente que truncó la carrera de María de Villota, nos llegan ahora las conclusiones definitivas elaboradas por la Health and Safety Executive (HSE) acerca de aquel siniestro.

Marussia, exculpada de responsabilidad por el accidente de María de Villota en 2012
Marussia, exculpada de responsabilidad por el accidente de María de Villota en 2012

En concreto, el citado organismo británico se hizo cargo de las investigaciones para tratar de conocer la verdadera realidad de lo que ocurrió un 3 de julio de 2012 en el aeródromo inglés de Duxford, ha elaborado un informe detallado en el que exculpa de toda responsabilidad al entonces equipo Marussia, en el que la recordada María de Villota militaba como piloto de pruebas.

Aquella infausta mañana, la brava piloto madrileña impactaba frontalmente contra la plataforma de un camión de carga que se encontraba estacionado en el pitlane improvisado del aeródromo británico, donde  que el equipo Marussia estaba realizando una serie de pruebas para el desarrollo del MR01, su monoplaza de aquel año.

No se pudo tener peor suerte. El impacto fue total y directo contra el rostro de María que, aunque llevaba el casco, sufrió gravísimas lesiones en la cara y el cráneo que la mantuvieron entre la vida y la muerte durante varios días y le dejaron horribles secuelas físicas. Entre ellas, la pérdida del ojo derecho, truncando su prometedora carrera como piloto de élite.

Pese a todo, y con un espíritu de superación absolutamente maravilloso, pudo reconducir su vida hasta que el 11 de octubre de 2013, María de Villota fue encontrada muerta en la habitación de un hotel de Sevilla en el que, precisamente, la ex-piloto madrileña iba a dar una conferencia sobre superación.

La causa de la muerte fue un derrame cerebral que muchos expertos vincularon directamente a la gran cantidad de intervenciones quirúrgicas sufridas en su cabeza por María, especialmente dos de ellas que sirvieron para salvar su vida tras las primeras horas del accidente.

Ahora y “tras analizar todas las líneas de investigación razonable, podemos decir que ésta ya se ha completado y no se tomará ninguna acción legal. Tanto el equipo como la familia de la piloto han sido informados”. Así lo ha confirmado un portavoz de la HSE a la cadena británica BBC, poniendo punto final a la investigación del accidente.

Aun así, todavía quedan muchos interrogantes. Aunque el informe concluye en que todo fue un cúmulo de catastróficas desdichas, lo cierto es que la incógnita principal -qué hacía un camión en mitad de la zona de tránsito de los monoplazas y cómo nadie se percató de su peligrosa presencia-  aún no ha sido desvelada y mucho nos tememos que, con el carpetazo que le ha dado la HSE al caso, difícilmente lo sepamos algún día.

Sin embargo y por la memoria de María, esperamos que esto no caiga en el olvido y alguien responda. Ella y su inolvidable recuerdo merecen que se depuren todas las responsabilidades. Hasta la última de ellas.

Manor Marussia confirma su presencia en Australia


En una reedición del milagro de los panes y los peces, equipo Manor Marussia ha confirmado no ya la vuelta a la Fórmula 1, ya conocida y que de por sí ha sido toda una heroicidad, sino que además estará en la parrilla del GP de Australia, en la primera carrera de la temporada.

Manor estará en Melbourne para la disputa del GP de Australia
Manor estará en Melbourne para la disputa del GP de Australia

La consecución de este hito ha sido posible gracias al desembarco en el equipo del empresario irlandés Stephen Fitzpatrick, fundador de la empresa energética Ovo, quien ha desembolsado de su propio bolsillo la nada despreciable cantidad de 41 millones de euros.

Esta morterada de dinero tendrá un complemento importantísmo gracias a los 38 millones que el equipo percibirá finalmente al acabar el presente mes procedente de la FOM en concepto del reparto de ingresos publicitarios del año pasado.

Un capital que ha llegado en el momento adecuado y por eso se ha obrado el milagro y, en apenas unos pocos meses, se ha pasado de una desaparición casi segura a estar en Melbourne en un tiempo récord.

El nuevo equipo, además, ha presentado su nuevo organigrama directivo. Además del citado Fitzpatrick como máximo accionista, John Booth continuará como Director del equipo mientras que Graeme Lowdon será el presidente y Director deportivo.

Este último será ayudado por Justin King, ex directivo de la cadena de supermercados Sainsbury, aunque de forma temporal pues, como él mismo ha dicho, su rol se limitará a sentar las bases  para buscar a un jefe a tiempo completo antes de tomar una postura alejada de la dirección del equipo.

Graeme Lowdon y John Booth seguirán al frente del equipo Manor Marussia
Graeme Lowdon y John Booth seguirán al frente del equipo Manor Marussia

Sobre el coche con el que participarán en Australia, de momento el monoplaza será una evolución del Marussia de 2014, aunque readaptado para cumplir plenamente con las reglas de 2015.

Unos coches que como el propio Graeme Lowdon ha confirmado, pasarán los preceptivos crash-tests esta misma semana. A partir de aquí, continuarán con el desarrollo de un nuevo monoplaza, retomando los diseños iniciados el año pasado.

Lo que sigue sin desvelarse aún es la identidad del acompañante de Will Stevens, el único piloto confirmado de momento por Manor Marussia para correr en Australia.

 Historia de un desembarco

Resulta cuando menos sorprendete cómo se fraguó la llegada a Manor de Stephen Fitzpatrick, un millonario de 37 irlandés y dueño de Ovo Energy Limited, una de las empresas de gas y electricidad más importantes del Reino Unido.

Stephen Fitzpatrick, dueño y fundador de la compañia Ovo Energy y nuevo mecenas de Manor
Stephen Fitzpatrick, fundador de la compañia Ovo Energy y nuevo mecenas de Manor

Todo se gestó en apenas unos pocos meses y gracias a las gestiones de Graeme Lowdon, que contactó con Fitzpatrick en una intentona desesperada por lograr capital que salvase del desastre al equipo.

“Los últimos meses fueron una auténtica montaña rusa. Es importante decir que para volver a competir hemos disfrutado de muchísimos apoyos por parte de FIA, FOM, Bernie Ecclestone, nuestros proveedores y el personal, con muchos de ellos volviendo a la empresa a pesar de lo que había pasado. 

Tengo que dar las gracias en particular a Stephen, que, aunque siente pasión por el deporte, tiene además un gran pasión por los desafíos empresariales. Su motivación es la de resolver problemas, y me ha impresionado su habilidad haciéndolo. Este equipo no se hubiera salvado sin su aportación”, ha comentado satisfecho Lowdon, ahora que el sufrimiento parece haber acabado.

Por su parte, Kitzpatrick ha desgranado los pormenores de las negociaciones y cómo finalmente accedió a dar un paso tan importante como el que ha dado, apostando su propio patrimonio por una empresa como ésta.

 “Fue una de esas situaciones en las que necesitas más tiempo para entender todo, por lo que parecía demasiado tarde, sin posibilidades reales de revivir el equipo.

Se presentaba un panorama muy complejo, con muchos retos legales y financieros pero, ahora, en tan sólo 10 días estaremos en Melbourne con una plataforma empresarial sólida sobre la que operar

Resultaba irónico que, tras aguantar durante cinco duros años, se quedaran sin fuerzas tras conseguir la novena posición en el campeonato el año pasado y alcanzar el primer peldaño para alcanzar la estabilidad financiera, si es que eso existe en la F1. Era una historia demasiado buena para acabar ahí”, dijo Kitzpatrick.

“Hablé con Graeme, quien fue muy directo y con el que tuvimos varias discusiones muy francas. Contábamos con una larga lista de desafíos, en la que lo más importante era restablecer la credibilidad con los proveedores principales, como Ferrari. Para mí, Justin King ha sido una ayuda enorme a la hora de sortear obstáculos, especialmente porque esta es la primera compañía que compro”, concluyó el empresario irlandés.

Manor Marussia, en la lista oficial de equipos admitidos para la temporada 2015 de Fórmula 1


El renacido equipo Manor Marussia ha dado hoy un nuevo paso en sus intenciones de volver a la Fórmula 1 con su inclusión en la lista oficial de equipos inscritos por la FIA para la temporada 2015.

Nuevo paso adelante de Marussia para su vuelta a la F1
Nuevo paso adelante de Marussia para su vuelta a la F1

Recordemos que, cuando todo estaba perdido y pese al veto de equipos como Force India a su participación en el campeonato de este año con un coche de 2014 readaptado, los administradores del equipo obraron el milagro y ayer anunciaron su retorno.

Pues bien, su petición para competir en el próximo Mundial ya ha sido formalmente aprobada por la FIA. No obstante, para la concreción de este permiso, Manor quedará sujeto al pleno cumplimiento a lo estipulado en la normativa para este año, así como será necesaria la confirmación de la Superlicencia para Will Stevens, el piloto elegido para ocupar el primero de los dos asientos del equipo para este año.

Recordemos que el británico logró en el último momento una Superlicencia que le permitió competir con Caterham en el GP de Abu Dhabi de 2014 pero cuya obtención fue objeto de polémica.

Pese a todo, con este anuncio en Manor se dan por más que satisfechos yulo consideran como un auténtico triunfo, aun cuando ni es segura su presencia en Australia para la primera carrera del año ni tampoco se conoce aún la identidad del que será su segundo piloto.

Marussia anuncia su vuelta a la Fórmula 1 como Manor Marussia y Will Stevens como primer piloto


El equipo Marussia ha anunciado a bombo y platillo que el milagro que se requería para su vuelta, finalmente se ha producido y estará esta temporada de nuevo en la parrilla de salida bajo el nombre de Manor Marussia F1.

Marussia vuelve a la F1 como Manor Marussia
Marussia vuelve a la F1 como Manor Marussia

Su vuelta al Gran Circo es ya un hecho y, pese a que aún no está confirmado totalmente, fuentes del equipo están trabajando para que el coche esté preparado incluso para estar en la parrilla de salida de Melbourne.

La sede del nuevo equipo estará en la localidad británico de Dinnington, puesto que la que era su sede hasta el año pasado en Banbury fue subastada en el proceso de disolución en el que estaba inmerso y adquirida entonces por el equipo Haas.

Además, el equipo ha confirmado la incorporación del primero de sus pilotos, que será un viejo conocido de la casa como el británico Will Stevens.

Stevens ya estuvo en el seno del equipo Marussia durante parte de la temporada pasada pero al producirse el descalabro de la escudería, el piloto británico recaló en el renacido Caterham, con los que sólo pudo disputar la última carrera del año en Abu Dhabi, tras su rocambolesca operación de crowdfunding.

Desde luego, ilusión no les falta y Manor ya ha avisado que no debería sorprender el hecho de ver al menos un monoplaza subido en uno de los vuelos charter que la FOM de Ecclestone fletará rumbo a Melbourne el próximo  jueves de 6 marzo.

El británico Will Stevens, primer fichaje de la nueva Manor Marussia
El británico Will Stevens, primer fichaje de la nueva Manor Marussia

Para ello, están trabajando a destajo en su nueva sede para ensamblar un monoplaza que se ajuste a la normativa de 2015 pero compuesto en su mayor parte con piezas y el motor Ferrari del año pasado, ahora que consiguieron el permiso de Maranello para poder trabajar con dichos propulsores.

Sin embargo, es importante reseñar que en Manor no están obligados a ello. Desde un punto de vista reglamentario, un equipo podría ausentarse hasta en tres ocasiones del calendario antes de ser descalificado definitivamente , por lo que su presencia en Melbourne no es necesaria ni su ausencia debería suponer ningún quebranto importante en sus planes de futuro a corto plazo.

De hecho, Manor Marussia podría permitirse el lujo de no ser de la partida hasta la cuarta cita mundialista, a disputar el próximo 19 de abril en Bahrein, saltándose los Grandes Premios de Australia, Malasia y China.

Gracias a este retorno, logrado in extremis entre otras cosas por la ingente labor llevada a cabo durante estos últimos meses por su equipo de administradores, Manor podrá percibir el pago de los derechos económicos obtenidos en 2014 gracias al hecho de haber logrado acabar en el Top 10 de constructores por segundo año consecutivo.

Y es que 10 millones de dólares son una razón más que suficientes para afrontar una aventura como ésta. Sobre todo, si como si al final se confirman los pronósticos de algunas consultoras especializadas, el reparto de este año, al tratarse de menos equipos en liza, podría llegar a sumar más de 50 millones de dólares para el equipo peor colocado.

 

Nueva ofensiva de Marussia para volver a la Fórmula 1


Pese a que la semana pasada un grupo de fabricantes, encabezados por Force India, vetó una hipotética vuelta de Marussia a la Fórmula 1, Manor F1, la empresa dueña de los derechos de Marussia sigue luchando por obrar el milagro.

Marussia, dispuestos a volver a la F1 contra viento y marea
Marussia, dispuestos a volver a la F1 contra viento y marea

Toda vez que, contra todo pronóstico Manor ha logrado la hazaña de salir de la situación del concurso de acreedores que le llevó a su práctica disolución, merced a la pública subasta de gran parte de sus bienes, el consorcio anglorruso consiguió algo que parecía imposible hace apenas un mes y es abandonar la administración externa y que su anterior equipo directivo recuperase el control de la compañía.

Este hecho, fundamental para un potencial retorno de Marussia al Gran Circo -con éste o cualesquiera otro nombre- ha supuesto la entrada de nuevo capital que, unido al ingreso de las cantidades a las que tendría derecho por haber logrado acabar en el Top 10 de fabricantes de la Fórmula 1 en los últimos dos años de forma consecutiva, han aportado una inyección importante de ilusión ante el reto que se les avecina.

De hecho, esta ilusión les ha llevado a recuperar la antigua cuenta de Marussia en Twitter, ahora bajo el nombre genérico de Manor F1 Team y su imagen es ahora un enigmático “Get Ready” (Preparáos) Por tanto, se esperan anuncios importantes en un futuro a corto plazo.

Cabecera de la nueva cuenta de Twitter de Manor F1 Team
Cabecera de la nueva cuenta de Twitter de Manor F1 Team

El principal problema está en que ese futuro próxima es más que eso, es inminente ya que, al contar con el veto a correr con el coche de 2014 (que, a menos que se reconsidere por la FIA y la FOM, así seguirá) cuenta con muy poco espacio de tiempo para desarrollar un coche exclusivamente para este año.

La alternativa que maneja Manor es la apelación realizada ante el Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 que vetó su vuelta, aduciendo que no habían sido invitados a hacer una presentación. Además, según ellos, se habían asegurado el voto favorable del equipo normativo del citado grupo para aprobar el uso del monoplaza de 2014, al menos mientras pudieran ir desarrollando el coche definitivo para este año.

Pero en el supuesto extremo de lograrlo, deberían saltar a la arena del GP de Australia, en la prueba inaugural de la temporada, sin haber podido rodar un solo kilómetro para probarlo. Más o menos lo que le ocurrió en 2010 al “difunto” equipo Hispania en su temporada de debut.

El acuerdo con Ferrari, clave para lograr la hazaña

Sin embargo, y como ha informado Autosport, se ha abierto un importante camino a la esperanza con el anuncio del acuerdo alcanzado entre Manor y Ferrari para poder usar los motores de 2014, hecho público hoy por el propio Maurizio Arrivabene.

Un hecho importantísimo, habida cuenta que precisamente uno de los motivos que llevó a Marussia a la quiebra fue la incapacidad de hacer frente a su elefantiásica deuda con Ferrari, de más de 16 millones de libras (en torno a 18 millones de euros).

“Les dijimos ayer que vamos a suministrarles el motor de 2014, aunque todavía no hay nada escrito hasta el momento”, ha manifestado hoy el presidente de Ferrari.

De momento, pues, sólo queda esperar acontecimientos y ver si, finalmente, el peleón grupo anglorruso es capaz de reinventarse a sí mismo y resurge de sus cenizas.

Marussia, vetada para su vuelta con un coche del año 2014


La última posibilidad de un hipotético retorno de Marussia a la Fórmula 1 pasaba por la concesión por parte del resto de equipos a la escudería anglorrusa para que pudieran usar el monoplaza de 2014, aprovechando que la reglamentación sobre motores y monoplazas, salvo en el tema del morro, no había variado sustancialmente.

Los equipos bloquean la vuelta de Marussia con el coche de 2014
Los equipos bloquean la vuelta de Marussia con el coche de 2014

Marussia había dado un paso importante esta misma semana al anunciar un acuerdo voluntario para salir del concurso de acreedores y de la administración externa a la que había sido sometida desde su quiebra. Recordemos que recientemente paralizaron la última subasta de bienes del equipo, prevista en enero, lo que hizo albergar muchas esperanzas para su vuelta.

El propio administrador externo, Geoff Rowley confirmó la existencia muy fiable de terceras partes muy interesadas en hacerse con el accionariado de la compañía en breve, lo que abriría de par en par la puerta no sólo de la supervivencia del equipo sino incluso la de su participación en el Mundial de este mismo año.

Por este motivo, la actual dirección de Marussia propuso a la FIA y a Bernie Ecclestone un retorno al Gran Circo bajo otro nombre comercial. El problema estaría en el desarrollo del monoplaza, por lo que pidió correr con el coche de 2014 ya que, evidentemente, a estas alturas de año iba a ser imposible desarrollar un coche que pudiese estar en condiciones de competir en Melbourne.

La cuestión fue llevada al orden del día para la reunión de este jueves del Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 y para su aceptación implicaba el voto unánime de todos sus integrantes.

Sin embargo y contra todo pronóstico, la vuelta de Marussia contó con el veto de un sector de los miembros del citado Grupo, comandados por Force India.

Los motivos que han inducido a este voto en contra son meramente económicos y enlazan directamente con los  graves problemas financieros que acucian a varios de los equipos, especialmente a al escudería india.

Así pues, el equipo Marussia se había hecho acreedor a la percepción de una serie de cantidades procedentes del reparto de los ingresos de los derechos comerciales por el mero hecho de haber acabado entre los 10 mejores equipos las últimas dos temporadas (2013 y 2014). 

El problema está en que ese dinero sólo sería cobrado siempre y cuando el equipo participase en este temporada ya que, en caso contrario, se repartiría entre el resto de participantes. Un dinero fresco adicional que vendría francamente mal a las maltrechas arcas de muchos equipos, pero especialmente al del equipo dirigido por Vijay Mallya.

“Marussia quería venir con el coche del año pasado pero no ha sido aceptado. Era necesario que todos los equipos estuviesen de acuerdo pero había tres o cuatro de ellos que no lo estaban. El dinero que debería haber llegado se distribuye entre los equipos que están compitiendo. Esa es una buena razón, supongo“, afirmó Bernie Ecclestone al diario británico The Independent al salir de la reunión del Grupo de Estrategia.

“Tal vez los otros equipos hubieran querido utilizar el coche del año pasado. El problema fue que no se puede hacer estas cosas para un equipo, tienes que hacerlo para todo el mundo”, añadió el máximo mandatario de la Fórmula 1.