El HALO divide a los pilotos


El HALO, el controvertido sistema de protección del cockpit que la FIA tiene previsto introducir de manera obligatoria a partir del próximo año, ha visto hoy la luz por vez primera en un monoplaza.

Kimi Raikkönen con el nuevo HALO equipado en su Ferrari
Kimi Raikkönen con el nuevo HALO equipado en su Ferrari

El encargado de “hacer los honores” a este nuevo dispositivo ha sido Kimi Raikkönen, quien ha montado uno en su Ferrari durante un buen rato y su puesta en marcha no ha dejado indiferente a nadie.

Como no podía ser de otra forma, la primera valoración del HALO no se hizo esperar y fue bastante positiva. Nada más bajarse del monoplaza, el finlandés afirmó que, a pesar de su apariencia, este nuevo dispositivo no entorpece la visibilidad del piloto.

“La primera impresión es positiva. La estructura no impide mucho la visibilidad”, afirmó el piloto de Ferrari.

Sin embargo, no todos los pilotos son de la misma opinión que Raikkönen. Uno de los primeros en mostrar su disconformidad con el HALO ha sido Nico Hulkenberg. El piloto alemán discrepa del hecho que no afecte a la visibilidad de la pista desde el cockpit.

“En lo personal no me gusta la óptica de la misma. No me gusta cómo se ve”, afirmó el piloto de Force India .

Además, Hulkenberg se mostró partidario de mantener unos mínimos de riesgo ya que precisamente ése es uno de los máximos atractivos de este deporte para sus aficionados.

“Tengo la sensación de que tratar de eliminar todo el riesgo en la Fórmula 1 supone movernos un poco en la dirección equivocada, haciendo este deporte sea un poco menos atractivo. Creo que el riesgo es lo que ha atraído a la gente y los aficionados a este deporte, por eso creo que no deberíamos hacerlo”, añadió Hulkenberg.

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“Creo que los estándares en la seguridad y la seguridad en la Fórmula 1 ya son bastante altos y muy buenos. Yo estaría feliz de aceptar esos riesgos y seguir funcionando como hasta ahora”, concluyó el germano.

Por su parte, Lewis Hamilton también se mostró contrario a la implementación de estos sistemas de seguridad. Desde su cuenta en Instagram, el tricampeón se puso del lado de Hulkenberg para criticar el HALO.

“Por favor, no. Esta es la modificación más fea de la historia de la Fórmula 1”, afirmó el campeón del mundo.

“Aprecio la búsqueda de la seguridad, pero esto es la Fórmula 1 y la forma en que está ahora está perfectamente bien”, añadió.

Por el contrario, su compañero Nico Rosberg se situó en el polo opuesto. Desde su cuenta de Twitter, el alemán ha afirmado que HALO es una “enorme mejora de la seguridad. Se verá bien también con el tiempo. Estoy totalmente de acuerdo”.

En la misma línea se situó el ex piloto de Fórmula  1 Max Chilton. El británico sabe bien de lo que habla pues hace un par de años sufrió en Silverstone el impacto de los restos del monoplaza de Kimi Raikkönen tras un accidente, por no hablar de que vio morir a Jules Bianchi, su compañero en Marussia, tras su infausto accidente en Japón.

El británico afirmó que “no podía estar más de acuerdo” con Rosberg.”Estoy seguro de que los cascos integrales parecerían extraños después de años usando gafas. Las cosas cambian, así es la vida”, añadió Chilton.

El último en dar su opinión fue Andy Mallor, el máximo responsable de Seguridad de la FIA quien no se muestra muy convencido de que el empleo del HALO no dificulte la visión del piloto.

De hecho, de sus palabras parece desprenderse que aún le queda mucho trabajo por delante antes de imponerse definitivamente.

“Desde el punto de vista de absorción del impacto se han conseguido grandes avances, pero el tema de la visibilidad nos preocupa. Sería inaceptable que crease puntos ciegos”, afirmó.

Max Chilton ficha por el equipo Chip Ganassi Racing de Fórmula IndyCar


El ex piloto de Fórmula 1 Marussia Max Chilton correrá esta temporada en el equipo Chip Ganassi Racing de Fórmula IndyCar.

Max Chilton ficha por el equipo Chip Ganassi de IndyCar
Max Chilton ficha por el equipo Chip Ganassi de IndyCar

El británico, de 24 años de edad, será el cuarto piloto del equipo, compartiendo box con Scott Dixon, Tony Kanaan y Charlie Kimball.

Max Chilton ya tuvo la oportunidad de probar el monoplaza, equipado con motor Chevrolet y volverá a tomar contacto cinco días de pruebas antes de la primera carrera de la temporada, que tendrá lugar en San Petersburgo el próximo 13 de marzo.

“Es como volver a la Fórmula 1, pero con un muy buen equipo. Estoy en el mejor lugar para aprender y hacer el mejor trabajo posible lo más rápido que pueda”, aseguró Chilton.

Por otra parte, el ex-piloto de Marussia se mostró muy optimista ante sus posibilidades de ganar a pesar de ser debutante en la categoría.

“Hay ciertas pistas que van a ser muy difíciles, especialmente los óvalos, en los que no he conducido todavía pero la gente va a entender que es mi primer año. Pero en las pistas que sí conozco que estoy seguro de que podré luchar por algunas victorias y podios”, afirmó.

Scott Dixon, nuevo compañero de Chilton en el equipo Chip Ganassi
Scott Dixon, compañero de Chilton en el equipo Chip Ganassi

A pesar de que su paso por la Fórmula 1 fue corto y con más pena que gloria, lo cierto es que Chilton no descarta un regreso al Gran Circo de cara al futuro, aunque confiesa estar a gusto en esta disciplina.

“Nunca diré que la Fórmula 1 esté descartada. Suponiendo que gano el campeonato IndyCar y que logro una serie de contactos, me encantaría volver porque era mi objetivo final desde que era un niño. Pero hay que ser realistas y seguir adelante”, confesó el británico.

Max Chilton se trasladó a EE.UU. el pasado año para participar en el programa Indy Lights con el equipo Carlin- Una temporada que se saldó con una victoria en el Iowa Speedway y finalizó quinto lugar en la tabla de posiciones.

El dueño y responsable del equipo, Floyd “Chip” Ganassi, se ha manifestado en términos bastante elogiosos hacia la figura del británico, cuya experiencia es un valor añadido para el equipo.

“Max es un piloto joven talento que ha participado en una serie de diferentes disciplinas en muy poco tiempo”, afirmó el responsable del equipo.

“Él aporta una buena cantidad de experiencia a nuestros pilotos y buscaremos integrarle como parte de nuestro equipo de cuatro coches en 2016, haciendo una gran contribución”, concluyó Ganassi.

 

Max Chilton, rumbo a la Fórmula Indy Lights norteamericana


Max Chilton se ha cansado de esperar el milagro y ha decidido tirar la toalla en sus esperanzas de volver a la Fórmula 1 y su futuro parece que está justo al otro lado del charco.

Max Chilton hace las maletas y probará fortuna en la Indy norteamericana
Max Chilton hace las maletas y probará fortuna en la Indy norteamericana

El ya ex-piloto de Marussia ha hecho las maletas y se irá a probar suerte en la Fórmula IndyCar norteamericana, de la mano del equipo Carlin, que también va a probar fortuna en EE.UU. De momento, Chilton va a realizar una prueba de tres días en el circuito de Homestead la próxima semana.

Si todo va bien, el británico estaría esta temporada en la Indy Lights, la categoría inferior a la Fórmula IndyCar, con la vista puesta a dar el salto definitivo a la primera línea de la competición norteamericana en 2016.

El joven piloto, de 22 años, se ha mostrado entusiasmado ante este nuevo e importante reto para él y para un equipo como Carlin, en el que ya militó en sus primeros años como piloto. En concreto, en 2009 como piloto de la Fórmula 3 británica y en 2011 y 2011, en la GP2.

“Estoy muy emocionado de estar ayudando a Carlin en su primera experiencia en los EE.UU. Aunque todavía estoy considerando mis opciones para el 2015, el proyecto de la IndyCar representa un desafío interesante y ayudando al desarrollo del equipo en la Indy Lights, puedo mantener todas mis opciones abiertas para estar en la IndyCar en 2016, sobre la base de una base sólida de conocimientos y experiencias”.

Por su parte, el dueño del equipo Trevor Carlin ha manifestado que la experiencia de Max Chilton, tras dos años años en la Fórmula 1, va a suponer un activo para ayudar a acelerar la adaptación del equipo a esta nueva competición en los EE.UU.:

“Estamos muy emocionados de poder embarcarnos en un programa a largo plazo en EE.UU. y tener a Max involucrado en esto desde el inicio nos convertirá en un equipo fuerte. Esta temporada tenemos muchas cosas nuevas que afrontar como equipo y la experiencia de Max servirá de gran valor para eso. Para Max, el 2015 supone una interesante oportunidad para prepararlo para un potencial debut de éxito en la IndyCar en 2016”

Marussia ficha al británico Max Chilton como compañero de Timo Glöck para la próxima temporada


Max-Chilton-Marussia

Tras conocerse recientemente la renovación de Romain Grosjean por Lotus, una de las pocas dudas que quedaban por despejarse para completar la parrilla de salida del próximo año estaba en quién ocuparía el segundo asiento de la modesta escudería Marussia. Pues bien, esta incógnita ha quedado despejada hoy con el anuncio del fichaje de Max Chilton realizado por el equipo Marussia, que aparece publicado en su web

El jovencísimo piloto británico, de apenas 21 años, estuvo las seis últimas carreras como piloto probador del equipo ruso, llegando incluso a disputar la primera serie de entrenamientos libres del GP de Abu Dhabi. Por lo demás, Chilton llega ahora a la máxima categoría tras una exitosa temporada en la GP2, a los mandos de un Marussia Carlin GP2, con el que logró finalizar cuarto, con dos victorias en su haber.

En sus primeras palabras como segundo piloto del equipo Marussia, Max Chilton se ha mostrado asbolutamente feliz y satisfecho por haber logrado dar el salto a la Fórmula 1 tan joven. “Es difícil poner en palabras cómo me siento hoy, con el anuncio de que voy a estar corriendo para el equipo Marussia F1 en 2013. Es un maravilloso colofón al que ha sido un año fantástico para mí”, dijo el joven piloto británico.

“Me siento muy afortunado de haber estado las últimas seis carreras como piloto reserva con el equipo Marussia. Durante el período transcurrido desde el Gran Premio de Japón he visto muy de muy cerca el increíble compromiso y determinación para tener éxito que vio todo el equipo empujando hasta la última carrera. Me siento muy afortunado de poder iniciar mi carrera como piloto de F1 con este grupo de personas”.

Por su parte, John Booth, Director del equipo Marussia ha expresado su confianza máxima en su nueva “perla” y así lo ha manifestado públicamente: “Estamos encantados de dar la bienvenida a Max en su nuevo papel de piloto titular con el equipo Marussia F1 para la temporada 2013. Hemos pasado una cantidad significativa de tiempo a evaluar sus actuaciones durante el 2012 en nuestro propio coche en una situación de prueba y también hemos analizado desde el muro su progreso junto a los otros miembros de nuestro grupo de talentos júnior durante las carreras de apoyo”.

“En su día nos sentimos con la suficiente confianza en su capacidad y potencial para designarle como piloto de reserva en septiembre y desde entonces su desarrollo ha sido rápido en todos los aspectos”, añadió Booth.

Max Chilton, a bordo del Marussia el pasado GP de Abu Dhabi
Max Chilton, a bordo del Marussia el pasado GP de Abu Dhabi

Sin embargo, su contratación por el equipo Marussia ha vuelto a abrir el debate de los “Pay Drivers” o pilotos que tienen que aportar dinero para poder trabajar. Es más, se calcula que hoy por hoy al menos la mitad de los corredores que integran la actual parrilla probablemente podrían considerarse como tales.

Precisamente, hoy se ha conocido que la figura del padre de Max, Grahame Chilton, en su calidad de vicepresidente del gigante de seguros AON ha estado detrás, como lo ha estado detrás de la carrera de su otro hijo, Tom, que actualmente participa en el Campeonato Mundial de Turismos.

Preguntado por esta circunstancia, Max Chilton no ha negado que haya tenido que prometer dinero en efectivo con el fin de poder llegar a la Fórmula 1, si bien trató de dejar bien claro que lo que le ha llevado al seno del equipo Marussia no ha sido el dinero de su padre, o al menos, sólo eso.

“La gente mira y me dice: ‘Tú tienes el dinero para hacerlo” pero mi padre siempre ha dicho ‘”te ayudaré a llegar a lo más alto pero hasta la Fórmula 1 ya no puedo”. Sin embargo, se las ha arreglado para encontrar dos patrocinadores británicos, lo cual es bueno. Podríamos tener cuatro británicos en la parrilla el próximo año y otros dos patrocinadores británicos”, contestó Chilton ante tan espinoso asunto.

Desde aquí le animamos a que sea su talento y no sus millones lo que le permita triunfar en la Fórmula 1, como otros afortunados pilotos que también llegaron a la máxima categoría ayudados por sus sponsors y que luego han dejado una gran impronta como Sergio Pérez o Pastor Maldonado.