Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2023


Por si había alguna duda de que Max Verstappen iba a ser, si no lo es ya, la verdadera piedra angular sobre la que el equipo Red Bull ha querido vertebrar su presente y sobre todo su futuro, han quedado disipadas en tanto en cuanto la escudería austríaca ha confirmado la renovación del contrato del piloto holandés hasta el final de la temporada 2023.

Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2023

El jovencísimo piloto holandés es uno de los principales valores de la Fórmula 1 moderna y de los pocos que, junto a Sebastian Vettel o Charles Lecrerc han supuesto algo de oposición al extraterrestre Lewis Hamilton.

Se desconocen más aspectos sobre el contrato que unirá a Verstappen para un mínimo de tres años más a Red Bull, equipo en el que ha desarrollado toda su meteórica carrera desde que, sin pasar prácticamente por las categorías inferiores del automovilismo, en apenas un año y siendo un adolescente de tan solo 16 años pasó de la Fórmula 3 a la máxima categoría.

En verano de 2014 se hizo oficial su llegada al Red Bull Junior Team, el programa de talentos de la casa de bebidas energéticas y tan solo unos días después se anunció su fichaje por el equipo Toro Rosso, la escudería “satélite” de Red Bull.

Su carrera desde entonces fue espectacular. Tras un año de transición en Faenza junto a Carlos Sáinz, y cuando apenas se llevaban unas pocas carreras de la temporada 2016, en lo que fue una apuesta personal de Helmut Marko, Red Bull sorprendió a todos en vísperas de la disputa del GP de España, descabalgando del RB13 a su entonces piloto titular, el ruso Daniil Kvyat y dándole a Verstappen la alternativa como segundo de a bordo.

El resultado fue sencillamente increíble. Verstappen no es que mejorase el rendimiento de Kvyat sino que logró ganar la carrera, aprovechando un incidente entre los Mercedes de Hamilton y Rosberg. De esta forma se convirtió en el ganador más joven de la historia, con  con 18 años y 228 días, un récord que aún no ha sido superado.

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La “Verstappenmanía”, un auténtico fenómeno de masas

Desde ese momento, Max Verstappen se convirtió en un fenómeno mundial cuya carrera no ha dejado de crecer y a sus 22 años de edad cuenta ya con 102 Grandes Premios a sus espaldas, y un nada despreciable palmarés con ocho victorias y 30 pódiums, además de dos poles y siete vueltas rápidas.

Por último, hay que decir que su presencia en el paddock ha generado un auténtico fenómeno de masas. Una especie de “Verstappenmanía” qie tiñe de naranja las gradas de todos los Grandes Premios y se ha convertido, de hecho, en uno de los principales reclamos para la vuelta esta temporada del GP de Holanda tras muchos años de ausencia en el calendario.

Max Verstappen: “Quiero ganar con Red Bull”

El protagonista de la noticia se ha mostrado excepcionalmente satisfecho y sobre todo muy agradecido al equipo Red Bull, el único en el que ha militado desde sus primeros años al volante de un monoplaza y con el que ha logrado el éxito en su carrera.

“Estoy realmente feliz por haber ampliado mi relación con el equipo”, afirmó Verstappen en un comunicado. “Red Bull creyó en mí y me dio la oportunidad de empezar en la Fórmual 1 y siempre les estaré agradecidos por ello”.

“A lo largo de estos años he crecido más y más junto al equipo y en la pasión por la competición, lo que me ha hecho disfrutar a tope de mi trabajo con este grupo de personas”, añadió el piloto holandés.

Asimismo, Verstappen quiso dedicarle unas palabras a Honda, cuyo desembarco en Red Bull fue una apuesta arriesgadísima para los de Milton Keynes y que, sin embargo, ha dado sus frutos.

Red Bull cerró el año 2019 con tres triunfos, logrados por el propio Verstappen en Austria, Alemania y Brasil, además de seis pódiums, todos a cuenta del piloto holandés.

“Honda se ha unido y el progreso que hemos alcanzado en estos últimos 12 meses me ofrecen incluso más motivación y la creencia de que podemos ganar juntos. Respeto la forma en la que Red Bull y Honda trabajan conjuntamente y desde todas las partes se está haciendo lo que saben para el éxito. Quiero ganar con Red Bull y nuestra meta está, por supuesto, en luchar por ganar el título mundial”

Christian Horner: “La renovación, una fantástica noticia”

Al hilo de la noticia de la renovación, el máximo responsable deportivo del equipo Aston Martin Red Bull, Christian Horner, manifestó:”

“La noticia de la renovación con Max hasta la temporada 2023 es una fantástica noticia. Con el reto de los cambios en la regulación para el 2021 en el horizonte, la continuidad en muchas áreas va a ser clave”, añadió Horner.

“Max ha demostrado lo valioso que es para el Equipo, realmente cree en la asociación que hemos forjado con Honda y estamos encantados de haber ampliado nuestra relación con él“, concluyó.

Max Verstappen seguirá en Red Bull hasta 2020


Tras el anuncio de la renovación de Fernando Alonso y, cuando parecía que el mercado ya no se iba a mover, al menos en lo que a los “grandes” se refiere, Red Bull ha sorprendido a todos con el anuncio de la ampliación del contrato de Max Verstappen.

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Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2020

El joven piloto holandés que, al igual que su compañero Daniel Ricciardo -cuya renovación sigue pendiente- tenía asegurada su permanencia  hasta 2018, seguirá vinculado a Red Bull al menos hasta diciembre de 2020.

Verstappen, cuya incursión en la élite ha sido sencillamente explosiva, se había convertido en plato apetecible para el resto de escuderías de renombre, que habían llamado ya a su puerta interesándose para su futuro. Una puerta que, merced a este nuevo acuerdo recién rubricado entre ambos, se ha cerrado de golpe al menos hasta dentro de tres años.

El anuncio de la renovación se ha realizado por medio de un escueto comunicado hecho público hoy en la web de la escudería de las bebidas energéticas donde se han limitado a dar cuenta del acuerdo, sin dar más detalles.

“Red Bull está encantado de anunciar que Max Verstappen, que disfrutó de un soñado debut en 2016, ganando su primer Gran Premio, ha acordado una extensión de contrato que le ligará al equipo por tres años más”, afirmaba el citado comunicado.

En sus primeras declaraciones tras la renovación, Verstappen ha agradecido su confianza a los responsables de Red Bull y ha ofrecido todo su compromiso para con ellos e

“Red Bull siempre ha mostrado su fe y confianza en mí con acciones, invitándome a su programa de jóvenes pilotos con 16 años y luego dándome la opción de debutar en F1 con solo 17 para más tarde poder correr con Red Bull Racing donde tuve un inicio soñado”, afirmó Verstappen.

“Me han apoyado siempre y comparto su ambición. Su apoyo siempre ha sido del 100%. Estoy encantado de comprometerme con ellos y deseando trabajar juntos para disfrutar de más éxitos en los próximos años”.

Por su parte, el Director de Red Bull también ha celebrado esta renovación, que le permite contar en sus filas con uno de los pilotos más talentosos y con un futuro más prometedor que hay ahora mismo en el paddock.

“Estamos encantado de ampliar el contrato de Max con Red Bull. Tuvimos un fenomenal inicio en España el año pasado y Max no ha dejado de mejorar desde entonces. Fue un gran momento para todo el equipo el verle dejar atrás las frustraciones de esta temporada con su victoria en Malasia el mes pasado”, aseguró Horner.

“Junto a su compromiso con una ética de trabajo y un planteamiento maduro para aprender de los malos momentos, Max está con hambre de éxito y estamos deseando ampliar ese viaje con él en busca del título de la Fórmula 1. Max está en el mejor lugar de la categoría para construir un equipo alrededor de él para lograr nuestra compartida ambición”, concluyó el responsable deportivo de Red Bull.

Nico Rosberg, Max Verstappen y Mercedes, los protagonistas de la gala de la FIA 2016


La tradicional gala de la FIA en la que, desde 2011, el máximo órgano gestor del Automovilismo mundial homenajea a todos los campeones de las distintas categorías de la temporada, tuvo lugar en el Palacio Imperial de Hofburg de Viena en la noche del viernesy estuvo marcada por el sorprendente anuncio de la retirada de Nico Rosberg

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Nico Rosberg, levantando el trofeo de campeón del mundo de Fórmula 1

Precisamente, el alemán fue el gran protagonista de la noche, al llevarse el trofeo que le acreditaba como nuevo campeón del mundo. Junto a Rosberg, también recibieron premios su compañero Lewis Hamilton como subcampeón y Daniel Ricciardo, quien también subió al escenario como tercer clasificado final.

“Estoy muy orgulloso de estar aquí.Ha sido un período muy intenso pero mi sueño de la infancia. Cuando ví este trofeo por primera vez hoy, me fui inmediatamente donde estaba mi padre. Compartirlo con él ha sido algo muy, muy especial”, afirmó un emocionadísimo Nico Rosberg.

Mercedes y Max Verstappen, los otros grandes triunfadores

Además de Nico Rosberg, los otros grandes triunfadores de la noche fueron Mercedes, que se hizo con el título de campeón del mundo de Fabricantes por tercer año consecutivo, y Max Verstappen, que se hizo con dos galardones.

En concreto, el joven piloto holandés se llevó el premio al Adelantamiento del Año, por la pasada del piloto de Red Bull a Nico Rosberg en el pasado GP de Brasil. Un premio otorgado en votación popular on-line por los internautas. Además, Verstappen también recibió el premio a la Personalidad del Año, un galardón concedido por los medios.

Lo realmente sorprendente es que el neerlandés, a sus 19 años, es la tercera vez consecutiva que sube al escenario a recoger un premio en una gala de la FIA.

Ya en 2015 fue el ganador del mismo galardón por una espectacular maniobra en Spa-Francorchamps sobre Felipe Nasr y en 2014 hizo lo propio tras adelantar a Antonio Giovinazzi en Imola cuando militaba en la Fórmula 3 Europea.

Reconocimiento global a todos los campeones

La gala sirvió no sólo sirvió para reconocer el trabajo de los protagonistas de la categoría reina del Automovilismo mundial como es la Fórmula 1.

La FIA, tradicionalmente, sirve de plataforma para premiar a los campeones del mundo del resto de categorías del motor que se encuentran bajo su paraguas, como son el Mundial de Rallyes, la Fórmula E, el Mundial de Turismos y otras categorías inferiores.

Sebastian Ogiel y Julien Ingrassia, campeones del WRC 2016
Sebastian Ogiel y Julien Ingrassia, campeones del WRC 2016

Así pues, y uno por uno, fueron subiendo al estrado a recibir sus premios distintos pilotos como Lance Stroll, el flamante nuevo fichaje de Williams para 2017, como campeón de la Fórmula 3 Europea.

Junto a él, también fueron recogiendo sus trofeos el argentino José María “Pechito” López, como ganador del Mundial de Turismos, Sebastian Ogier y Julien Ingrassia por su título del Mundial de Rallyes, Sebastian Buemi, vencedor del Mundial de Fórmula E, Mattias Ekström, campeón del mundo de Rallycross, entre otras figuras.

 

GP de Brasil: Lewis Hamilton gana bajo el diluvio y aprieta al máximo el Mundial


Lewis Hamilton ha certificado en Interlagos su noveno triunfo del año, en una carrera marcada por un incesante aguacero que obligó a suspender hasta en dos ocasiones el desarrollo de la prueba, además de causar varios e importantes accidentes.

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año
Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

La copiosa lluvia, que anegó el trazado del circuito carioca dejándolo casi impracticable durante buena parte de la tarde, fue la gran protagonista del día y nos dejó unas cuantas y emocionantes batallas.

Curiosamente, donde no hubo apenas guerra fue en la lucha por el triunfo. A pesar de los parones, Lewis Hamilton mantuvo en todo momento la máxima concentración y sacó a pasear una vez más su martillo, traducido en una conducción sobre mojado absolutamente magistral, que dejó sin opciones a sus rivales.

Ni siquiera la presencia en pista del Safety Car, desplegado hasta en tres ocasiones, incluyendo la salida neutralizada debido a las pésimas condiciones climáticas, influyó en modo alguno en el pilotaje del británico, que dominó a placer durante todo el fin de semana.

El segundo fue, una vez más, su compañero Nico Rosberg, que aunque ve recortada su diferencia, se aferra al liderato y deja todos los triunfos en su mano de cara al último Gran Premio del año, que se disputará en el trazado de Abu Dhabi.

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil
El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

En todo caso, el alemán puede dar por bueno este resultado ya que, en ningún modo, se le notó cómodo sobre el trazado de Interlagos.

Conocidas son las limitaciones de Rosberg en condiciones extremas, algo que hoy se ha puesto nuevamente de manifiesto. El alemán ha pasado un duro trago, materializado en un susto importante cuando dio un trompo que a punto estuvo de dar con su monoplaza contra el muro, lo que habría puesto patas arriba el campeonato.

Además, Rosberg se vio claramente superado tanto en ritmo como en velocidad por el tercero en discordia hoy, Max Verstappen. De hecho, el holandés no tuvo problemas en rebasar en carrera al alemán y, de haber durado un poco más la carrera, lo habría vuelto a hacer en una segunda ocasión.

Sin embargo, el gravísimo error de cálculo en el box de Red Bull, que montó los compuestos de lluvia intermedia cuando las condiciones de la pista no lo recomendaban, obligó a los estrategas de la firma austríaca a volver a llamar a boxes a sus dos coches para volver a montar los compuestos de lluvia extrema.

Esto hizo caer a Verstappen fuera de la zona de puntos pero una remontada absolutamente espectacular en las últimas 10 vueltas le permitió recuperar al menos una más que merecida tercera plaza, de auténtica ley.

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GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium


El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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GP de Japón: Nico Rosberg se aferra al Mundial y título para Mercedes


El alemán Nico Rosberg ha puesto un ladrillo más en el muro de los campeones con su victoria en Japón, en una de las más plácidas y soñadas carreras que, probablemente, habría soñado encontrarse.

Nico Rosberg camina con paso firme a su primer título
Nico Rosberg camina con paso firme a su primer título

Tras un fin de semana perfecto para el alemán, una nueva mala salida de Lewis Hamilton, le dejó fuera de combate a las primeras de cambio. Si a eso le añadimos una nueva y pésima cantada en la estrategia de Ferrari, que llegó a tener contra las cuerdas a los Mercedes, el campeonato está ahora más de cara que nunca para el rubio piloto de Mercedes.

En segundo lugar finalizó un sorprendente Max Verstappen. El jovencísimo piloto holandés no sólo supo aprovecharse de la desastrosa estrategia de los de Maranello sino que dio un auténtico recital de de pilotaje defensivo en el último tercio de la carrera.

Verstappen, que afrontó las últimas vueltas en clara inferioridad frente a un enardecido Lewis Hamiton, se supo defender con uñas y dientes de sus acometidas, aunque no exento de polémica una vez más.

De nuevo, un exagerado cambio de dirección defensivo al límite del reglamento le permitió salvar su posición en la penúltima vuelta justo cuando Lewis Hamilton lo tuvo a tiro.

De hecho,  nada más acabar la carrera, Mercedes presentó una queja formal ante los comisarios por dicha acción al considerarla ilegal, si bien, ante los nulos visos de que prosperase, acabó por retirarla horas después.

Precisamente, un renacido Lewis Hamilton fue el tercer y último integrante en el podium, de modo que, aunque tuvo en todo momento un ritmo de carrera inferior a los Ferrari de Vettel y Raikkönen, claramente perjudicados, en especial el alemán, por la mala cabeza de sus estrategas.

La estrategia vuelve a dejar a Ferrari sin pódium
La estrategia vuelve a dejar a Ferrari sin pódium

Por último decir que, como estaba previsto, Mercedes sumó los puntos necesarios que le faltaban para proclamarse campeones del mundo de Constructores por tercera vez consecutiva, sellando de forma definitiva un título que no por esperado ha sido menos merecido.

La temporada ha salido a pedir de boca para las Flechas Plateadas, quienes tras 15 victorias sobre 17 carreras este año (incluyendo cuatro dobletes) han vuelto a dominar con puño de hierro, como lo han venido haciendo estos últimos años, sin apenas oposición. Y lo que es mejor, con una superioridad insultante sobre el resto de equipos.

Españoles en carrera

La carrera no pudo ir peor para los dos españoles. No sólo por el hecho de que ambos pilotos quedaron fuera de los puntos sino por la pésima imagen mostrada por sus mecánicas.

A pesar de la más que evidente mejora  experimentada por los de Woking estas últimas carreras, que además introducían mejoras aprovechando que se corría en casa de su proveedor de motores, todo salió rematadamente mal, con el asturiano firmando una de sus peores carreras del año, en 16ª posición.

Fernando Alonso vivió una auténtica pesadilla en la casa de Honda
Fernando Alonso vivió una auténtica pesadilla en la casa de Honda

Sorprrendió, de forma desagradable eso sí, el lamentable rendimiento ofrecido por los McLaren-Honda durante toda la carrera, yendo de más a menos durante todo el fin de semana. De hecho, ya se venía venir el desastre con la mala calficación del sábado, que dejó fuera de la Q2 incluso a Jenson Button y último de la Q2 a Fernando Alonso.

Y como era previsible, en carrera las cosas no fueron mucho mejor. En una carrera normal y sin incidentes reseñables, no hubo lugar a la magia. Por eso, tanto Fernando Alonso como su compañero acabaron en el marasmo de la zona baja de la clasificación, sin ritmo ni velocidad punta y batiéndose el cobre con los Manor, el Sauber de Nasr y, precisamente, el Toro Rosso del propio Carlos Sáinz.

En este sentido, poco hay que añadir a la carrera de Carlos Sáinz, que vivió un fin de semana muy similar al de Fernando Alonso. El madrileño acabó en 17º lugar, justo detrás del asturiano.

Tras un sábado desastroso, en el que un problema mecánico impidió rodar a su monoplaza en la última sesión de entrenamientos libres, Sáinz cayó en la Q1, con un tiempo bastante pobre.

Lewis Hamilton se dejó gran parte de sus opciones en la salida
Lewis Hamilton se dejó gran parte de sus opciones en la salida

En carrera, el madrileño vivió un calvario similar al del asturiano, con quien de hecho acabó peleándose al final, en un coche sin alma, sin velocidad y al que ninguno de los compuestos utilizados le diese alternativa ninguna.

Encima, por si eran pocos los problemas, un toque con el mexicano de Haas, Esteban Gutiérrez, terminó de arruinar su carrera, además de causar un cabreo de considerables proporciones al madrileño.

Ferrari y Lewis Hamilton, los grandes perdedores

En una carrera en la que se podía apreciar una interesantísima y significativa mejora en sus monoplazas, Ferrari dejó escapar no sólo un pódium sino una más que factible victoria y que pocas veces tendrá más al alcance de la mano que hoy en Japón.

A pesar de una excelente salida de Vettel, de ser con diferencia el piloto con mejor ritmo de carrera y con un proyección excelente, nadie en Maranello ha sabido explicar qué pudo pasar por sus cabezas para llevar a cabo la estrategia en el último stint.

La opción casi suicida de sacar a Vettel con tráfico por delante y con los compuestos más blandos le dejó sin posibilidades ni siquiera de subir al cajón cuando tenía todos los triunfos en su mano.

Kimi Raikkönen, otra víctima del fallo en la estrategia de Ferrari
Kimi Raikkönen, otra víctima del fallo en la estrategia de Ferrari

No sólo no fueron capaces de sacar al alemán por delante de Hamilton sino que encima le sacaron con mucho tráfico de doblados en pista.

El hecho de salir con tanta gente por delante,además de enfadar al alemán que tuvo sus más y sus menos con algún que otro piloto doblado que opuso quizás más resistencia de lo debido, como pasó por ejemplo con Carlos Sáinz o Felipe Nasr,  impidió sacar el máximo rendimiento a unos compuestos blandos.

Vettel, que perdió mucho tiempo en doblar pilotos, gastó los mejores momentos de sus neumáticos, no pudo dar alcance a Hamilton. Esto provocó que cuando logró tenerlo a tiro, sus ruedas, bastante castigadas, le impidieron luchar por la posición.

Así pues, el británico, aprovechando la coyuntura y con unos compuestos más duros y en mejor estado, se marchó irremisiblemente en pos de Verstappen, dejando al alemán una vez más con la miel en los labios.

Por su parte Hamilton hoy no tuvo su día y lo pagó quizás demasiado caro. Su error en la salida, que le mandó de la segunda hasta la octava posición, le acabó lastrando el resto de la carrera. A pesar de que logró recuperarse y remontó, no fue suficiente.

Ni siquiera para dar caza a Verstappen, quien se defendió como gato panza arriba en las últimas vueltas y mantuvo su posición a pesar de los esfuerzos del británico, De hecho, en su desesperación por atacar al holandés, Hamilton se acabó yendo recto en la chicane, perdiendo sus últimas opciones de ser segundo.

Max Verstappen pudo con Lewis Hamilton en el último tercio de la prueba
Max Verstappen pudo con Lewis Hamilton en el último tercio de la prueba

Hoy, pues, no caben excusas ni declaraciones altisonantes, como las que dijo al acabar el GP de Malasia, cuando acusó veladamente al equipo de haber saboteado su coche para que ganase Rosberg el Mundial.

Si en Sepang un fallo mecánico cuando lideraba cómodamente la prueba le dejo fuera de carrera, no es menos cierto que el error sufrido hoy en la salida, muy similar al que le costó la victoria en Monza hace apenas un mes, es achacable en exclusiva al piloto británico.

Quizás por eso pidió perdón al equipo nada más acabar la carrera pero está claro que estos errores, que hasta ahora sólo venía cometiendo Rosberg estos últimos años cuando las cosas se ponían duras, le están empezando a pasar factura a Hamilton y quién sabe, si le pueden haber costado un campeonato que, nada más volver del parón veraniego, tenía en su mano.

Clasificación de carrera y del Mundial

El GP de Japón arrojó la siguiente clasificación final tras 53 vueltas al trazado de Suzuka

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), en 1h 26′ 43”
  2. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 4,9”
  3. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 5,7”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 20,2”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), 28,3”
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 33,9”
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 57,4”
  8. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 59,1”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1’37”
  10. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), a 1’38”
Nico Rosberg festejando su novena victoria del año
Nico Rosberg festejando su novena victoria del año

La clasificación del Mundial de Pilotos tiene ahora más color alemán que nunca, con un dominante Nico Rosberg, que lidera ahora el campeonato con un holgado colchón de 23 puntos sobre su compañero Lewis Hamilton, cuando faltan solo cuatro carreras para finalizar.

En tercer lugar, y a pesar de su sexto puesto de hoy, sigue en manos de Daniel Ricciardo. El australiano sigue conservando una cómoda ventaja de 42 puntos sobre Kimi Raikkönen y de 47 sobre Sebastian Vettel y su compañero de equipo Max Verstappen.

Precisamente el holandés, merced a su segundo puesto de hoy ha igualado en puntos a Sebastian Vettel, pero el hecho de que el joven piloto de Red Bull haya logrado una victoria (la conseguida en el GP de España en mayo) le sitúa por delante del alemán de Ferrari en la clasificación del campeonato.

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 313 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 280 puntos
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 212 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 170 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer) 165 puntos.

Por su parte, en lo relativo al Mundial de Constructores, volver a reiterar que el equipo Mercedes es ya, de forma matemática, campeón de Marcas.

Los integrantes de Mercedes, festejando su tercer título del año
Los integrantes de Mercedes, festejando su tercer título de Constructores

Sus números y su dominio durante toda la temporada ha sido incontestable y, por ende, lo único que podía estar en cuestión era en qué carrera iban a proclamarse campeones y cuál sería el número de puntos totales logrados.

Ahora, con todo ya decidido en la pelea por el título sólo falta saber quiénes se llevarán el gato al agua en la lucha por el segundo y el tercer puesto, así como en el resto de escuderías.

Todo apunta a que la segunda plaza se la llevará Red Bull, que mantiene una sustanciosa ventaja de 50 puntos sobre Ferrari y que, al menos a mí, se me antoja insalvable de aquí al final de la temporada.

Lo peor de los de Maranello no es haber sido superados por un equipo que partía en clara desventaja sobre ellos sino que, además, ellos solos han sido capaces de cavar su propia fosa, merced a errores infantiles de estrategia que, como en el caso de hoy. le han privado no ya de un pódium sino de la propia victoria en Suzuka.

  1. Mercedes AMG, 593 puntos
  2. Red Bull TAG-Heuer, 385 puntos
  3. Ferrari, 335 puntos
  4. Force India Mercedes, 134 puntos
  5. Williams Mercedes, 124 puntos

La próxima carrera: Austin,  “territorio Hamilton”

Por último, añadir que para la siguiente carrera habrá que esperar dos semanas. De nuevo, y por tercera vez en lo que va de año, el Gran Circo coge el avión rumbo a otro continente, en este caso América.

Allí nos espera el GP de EE.UU., en el siempre imponente Circuito de Las Américas, en Austin (Texas). Un trazado muy largo (5,5 kilómetros) y muy técnico, donde Mercedes no debería tener problemas para volver a dominar y en el que Rosberg puede -y debe- asestar el golpe de gracia a Hamilton para asegurar su primer Mundial.

Ahora bien, no va a ser tarea fácil ya que el de Austin es un circuito que le viene como anillo al dedo a Lewis Hamilton.

A pesar de su “juventud”, con sólo cuatro carreras disputadas, el británico ya ha escrito su nombre en tres ocasiones y con dos equipos distintos (McLaren en 2012 y Mercedes en 2014 y 2015).

GP de Malasia: Doblete inesperado de Red Bull el día que Hamilton se dejó medio Mundial en el asfalto


El GP de Malasia se confirmó como una de las carreras más duras y exigentes del año, en una carrera marcada por un histórico doblete de Red Bull y una avería mecánica que, muy probablemente, ha separado peligrosamente a Lewis Hamilton de un título que tenía en el bolsillo hace apenas un mes.

Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg
Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg

El motor de Hamilton ardía a falta de 15 vueltas para el final cuando lideraba con paso firme la carrera, dejándole fuera de combate en el peor momento del año.

Sin embargo, esta incidencia no debería ensombrecer en modo alguno el brillante triunfo de Daniel Ricciardo, que estuvo acompañado en el pódium por su compañero Max Verstappen y el gran beneficiario, sin lugar a dudas, de lo ocurrido hoy, que no es otro que Nico Rosberg.

El australiano se llevó un merecido triunfo en el que, además de aprovechar con inteligencia la avería de Hamilton, antes supo defender a brazo partido su posición ante un combativo Max Verstappen, en un espectacular duelo fratricida que nos dejó una de las mejores imágenes del día.

Nico Rosberg, que se vio envuelto en un accidente con su compatriota Sebastian Vettel en la primera curva de la carrera, cayó hasta la última posición mientras que su compañero Lewis Hamilton, se marchaba en pos de la victoria, dispuesto a asestarle un golpe definitivo a su compañero.

En paralelo, los dos Red Bull, sabedores de su inferioridad ante el Mercedes de Hamiltony con Rosberg y Vettel fuera del radar, buscaron “diversificar la inversión”, mediante una inteligentísima estrategia para sus dos pilotos.

Asi pues,  optaron por una más agresiva con Verstappen y por otra más conservadora con Ricciardo y, ambos, apretando de lo lindo, buscando forzar al máximo a Hamilton para que, o bien cometiese algún error o bien su mecánica rompiese, como así fue finalmente.

Por último, hay que reconocerle el mérito a la carrera de Rosberg, quien además de sobreponerse al incidente inicial con Vettel, tuvo que superar una sanción de 10 segundos, impuesta tras un agresivo adelantamiento a Kimi Raikkönen que, además de provocar un toque con el finlandés, a punto estuvo de acabar con ambos coches fuera de carrera.

Afortunadamente para Rosberg, los estrategas de Ferrari no anduvieron muy listos y, en un nuevo error, un pitstop inoportuno privó al finlandés de beneficiarse de la sanción del alemán, que no pudo enjugar la diferencia con respecto al Mercedes por debajo de esos 10 segundos, quedándose fuera del pódium.

Españoles en carrera

La carrera volvió a dejar un sabor agridulce en nuestros pilotos. La nota positiva volvió a recaer en manos de Fernando Alonso, protagonista de una nueva gran remontada y que demuestra bien a las claras la positiva evolución de McLaren de cara al tercio final del año.

El asturiano partía último debido a una sanción impuesta ante el octavo cambio de motor en su monoplaza, realizó una vertiginosa primera vuelta en la que logró remontar 10 puestos de una tacada.

A partir de ahí, su ritmo fue bastante bueno, que le permitió pelear de tú a tú con rivales hasta ahora superiores en mecánica y, tras una inteligente carrera, logró finalizar en una más que meritoria séptima plaza.

Sigue leyendo “GP de Malasia: Doblete inesperado de Red Bull el día que Hamilton se dejó medio Mundial en el asfalto”

GP de Alemania: Duro varapalo de Lewis Hamilton a Rosberg en su propia casa


El GP de Alemania nos ha dejado una nueva victoria de Lewis Hamilton que puede suponer un antes y un después en el devenir del campeonato. No sólo porque ha abierto una brecha aún mayor de puntos con respecto a Nico Rosberg sino por el golpe moral que sobre éste ha supuesto este triunfo.

Lewis Hamilton, presidiendo el podium de Hockenheim
Lewis Hamilton, presidiendo el podium de Hockenheim

El piloto alemán ha sido triturado en su propia casa, desplazado hasta la cuarta posición, sancionado y su pole del sábado, obtenida de forma brillante, absolutamente desaprovechada e inútil.

Y como dice el refrán, “a río revuelto, ganancia de pescadores”, los Red Bull fueron los que mejor aprovecharon el lío en la pista entre los dos Mercedes y se colaron en las dos posiciones del pódium, acompañando al británico.

Daniel Ricciardo, que hizo un auténtico carrerón, después de una salida absolutamente espectacular, logró encabezar el doblete de la escudería austríaca, acompañado de un Max Verstappen estelar, que una vez más volvió a dar la talla.

Por último, no quería dejarme en el tintero el cada vez más evidente malestar de Sebastian Vettel con Ferrari. Tras un fin de semana quejándose de los escasos progresos del SF16-H en estas últimas carreras, el alemán se permitió el lujo de desoír  las órdenes del equipo, conminándole a entrar en boxes a realizar su segundo pitstop.

Vettel, visiblemente contrariado, se negó hasta por dos veces a llevar su monoplaza al box de Ferrari porque, según él (y visto lo visto, con bastante razón) los neumáticos superblandos aún daban suficiente juego y no era el momento, a juicio del alemán, para realizar su sustitución.

Finalmente, el tetracampeón logró su propósito y entró varias vueltas más tarde a realizar su cambio de ruedas y afrontó el último stint en situación ventajosa, llegando incluso a amenazar, aunque tímidamente, la posición de Rosberg, teniendo que conformarse finalmente con la quinta plaza.

Día para olvidar para los españoles

Aunque las cosas no pintaban nada bien para Carlos Sáinz, que partía desde la 15ª posición, tras sufrir una penalización de tres puestos, por considerar que estorbó a Felipe Massa en la Q1, Fernando Alonso partía con muchas opciones de puntuar.

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GP de Gran Bretaña: Y Hamilton cogió su martillo


El GP de Gran Bretaña ha sido una de las pruebas más divertidas y entretenidas de lo que lleva la temporada. Ha tenido de todo, lluvia, emoción, diversidad de estrategias, salidas de pista y adelantamientos a raudales pero el denominador común ha sido el mismo.

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Nueva victoria de Lewis Hamilton en Silverstone

Y entre todo ese maravilloso caos surgió la figura imperial de Lewis Hamilton, que volvió a brillar con luz propia por encima de todos sus rivales, con una pasmosa superioridad que le llevó a obtener la tercera “grand chelem” de su carrera. Esto es, la consecución en un mismo fin de semana de la pole position, la vuelta rápida y liderar la carrera de forma ininterrumpida durante todas las vueltas.

Pero si dejamos aparte la cabeza de carrera, ciertamente inalcanzable y en un plano de superioridad absoluto, lo cierto es que el resto de las plazas, tanto las que daban acceso a los puntos como las que no, estuvieron francamente disputadas.

De hecho, la emoción por la segunda plaza duró hasta el final, hasta el punto que el piloto que los jueces tras la carrera desposeyeron a Nico Rosberg de su segunda plaza, al sancionarle con 10 segundos de penalización por uso indebido de la radio con su equipo.

El principal beneficiario de la sanción fue el holandés de Red Bull, Max Verstappen, que había finalizado tercero aunque a menos de cinco segundos del alemán.

Afortunadamente para Rosberg, la distancia que llevaba con respecto al cuarto clasificado hoy, Kimi Raikkönen, era lo suficientemente amplia para que, aun aplicándosele esa sanción de 10 segundos, el compañero de Hamilton pudiese conservar al menos el tercer lugar en el cajón.

En concreto, el objeto de la sanción se produjo cuando, a falta de cinco vueltas para el final, Rosberg reportó por radio un problema de cierta enjundia en la caja de cambios de su monoplaza.

Al parecer no entraba la séptima velocidad de su Mercedes y Max Verstappen, que había vendido carísima su posición precisamente ante Rosberg, se le estaba echando encima poniendo en riesgo la segunda plaza que tanto esfuerzo le había costado conseguir.

Espectacular carrerón de Max Verstappen
Espectacular carrerón de Max Verstappen

En ese momento, y dado que el alemán no tenía demasiada idea sobre qué hacer, desde el box de Mercedes se optó por ofrecer ayuda técnica para tratar de solventar la incidencia, algo estrictamente prohibido por el Reglamento.

Como la comunicaciones por radio son públicas, inmediatamente el Director de Carrera Charlie Whiting, seguramente alertado por otros equipos, entre ellos Red Bull, procedió a abrir una investigación con los comisarios, que se cerró horas después con la decisión ya conocida de sancionar al alemán.

Mal día para los españoles

Por su parte, el día fue francamente gris para nuestros pilotos ya que sólo Carlos Sáinz logró puntuar, gracias a un discreto octavo puesto, mientra que Fernando Alonso volvió a quedarse fuera de los puntos, al acabar en 13º lugar.

Lo peor de todo es que ambos pilotos tuvieron en sus manos la posibilida de acabar con mejores puestos. De hecho, Sáinz estaba sexto y peleando con Raikkönen y Pérez por la quinta plaza cuando dos trompos prácticamente idénticos en la curva 1 (en las vuelta 19 y 27r) le dejaron sin opciones de llegar a mayores.

Carlos Sáinz volvió a puntuar a pesar de dos trompos
Carlos Sáinz volvió a puntuar a pesar de dos trompos

Y algo parecido le ocurrió a Fernando Alonso. El asturiano peleaba a brazo partido con Hulkenberg y Massa por la 10ª posición cuando un error de pilotaje le llevó a la puzzolana de la curva 1 en la vuelta 24, relegándole al furgón de cola del pelotón.

Afortunadamente para el español, y a pesar de lo espectacular del derrapaje del español, su McLaren no llegó a colisionar por bien poco contra las protecciones. Además, Alonso fue lo suficientemente hábil como para desbloquear su coche, encallado a priori en la grava de la escapatoria, para retornarlo a pista si bien perdiendo un tiempo precioso para sus aspiraciones para puntuar.

Esa curva 1, la parte sin duda más mojada del circuito, se cobró numerosas “víctimas” en forma de trompos y salidas de pista. De hecho, ni siquiera Lewis Hamilton se pudo salvar de excursionar por la escapatoria paralela de asfalto de la zona y otros, como Sebastian Vettel -que vivió uno de los peores días que le recuerdo- repitieron sustos en al menos tres ocasiones.

Una carrera marcada por el caos y la lluvia

Sin embargo, antes que eso, la carrera fue maravillosamente caótica. Comenzó bajo un aguacero imponente, que obligó a controlar la salida por medio del Safety Car durante seis larguísimas e interminables vueltas.

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La salida fue neutralizada por el Safety Car a causa de la lluvia

Durante un buen rato en el que hubo bastantes escaramuzas, Lewis Hamilton aprovechó para poner tierra de por medio y decirle al resto que esta victoria en casa iba a ser suya y sólo suya. Y para que, de nuevo, pudiésemos ver en acción a un piloto como Max Verstappen, que a sus tiernos 18 años, volvió a dar muestras de una rapidez, un ritmo y una soledad, así como un aplomo y un valor impropios para un piloto de su edad.

La clave y quizás el punto de inflexión estuvo en la vuelta 16. El momento en el que Sebastian Vettel, en un alarde de imaginación y por qué no decirlo, de “testiculina” por parte de Ferrari, optaron por montar los compuestos de seco aun cuando la pista estaba bastante mojada y todos estaban con neumáticos de lluvia intermedia.

La apuesta de Vettel desgraciadamente llegó demasiado pronto ya que, apenas tres vueltas más tarde y cuando estaba marcando la vuelta rápida, se salió de pista en la famosa curva 1, dado que la pista no estaba suficientemente preparada para unos compuestos lisos.

Sin embargo, el resto de pilotos copiaron un poco más tarde su estrategia y se desataron las hostilidades entre todos ellos y para casi todos los puestos.

Fernando Alonso, fuera de los puntos
Fernando Alonso, fuera de los puntos

Incluso en el propio pitstop, más poblado que nunca, se pudieron ver maniobras incluso peligrosas, como una salida de Carlos Sáinz en la que el madrileño se jugó el bigote, así como otra de Jolyon Palmer, que le costó de hecho una sanción de 10 segundos por unsafe release.

Salvo los dos Manor, que abandonaron por sendas salidas de pista,  Jolyon Palmer, Marcus Ericsson y Romain Grosjean, todos por problemas mecánicos, hubo guerra durante las vueltas restantes entre todos los pilotos y a todos los niveles.

De todos los duelos, sin duda, el más emocionante fue el que sostuvieron Nico Rosberg y Max Verstappen por los puestos del pódium.

El holandés, del que no me cansaré de decir que hizo una carrera sensacional, no sólo puso contra las cuerdas a un rival con un coche, en teoría, más rápido como es el Mercedes de Rosberg. Es que le mantuvo a raya durante casi seis vueltas, en los que por más que lo intentó, el alemán fue incapaz de rebasar a un rocoso Verstappen hasta que, con los compuestos exhaustos, entregó la cuchara en la vuelta 38

Asimismo, por detrás, hubo otra pelea interesante que fue la que sostuvieron Sergio Pérez y Kimi Raikkönen. El piloto mexicano, que protagonizó la remontada del día, rodaba en la quinta posición pero Raikkönen, quizá espoleado por el fiasco de su compañero y por la noticia de su reciente renovación por Ferrari, apretó los dientes y se fue a por él.

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Sergio Pérez, otra vez el mejor en Force India

Finalmente y tras varias vueltas de duro esfuerzo, el finlandés lograba rebasar al piloto mexicano a falta de nueve giros para el desenlace, salvando el honor de Ferrari en una jornada ciertamente gris para los de Maranello.

Max Verstappen y Sebastian Vettel, la cara y la cruz

Además de Lewis Hamilton, que estuvo a un nivel cieramente superlativo, casi fuera de concurso, lo cierto es que puestos a destacar a un protagonista positivo en la carrera, ése es Max Verstappen.

Se acaban los calificativos para definir el pilotaje de este chico holandés, hijo de piloto y del que muchos dudábamos de su preparación, especialmente para asumir un papel relevante en el paddock, en una escudería como Red Bull.

Lo de hoy, al igual que lo que pudimos ver la semana pasada en Spielberg, ha sido una nueva exhibición de un piloto que, con un poco de suerte, veremos ganando Mundiales y a no tardar mucho.

Verstappen lo tiene todo. Clase, valentía, es rápido y además, está siendo muy bien aconsejado por sus mentores en la escudería austríaca y ese punto casi suicida del que hizo gala el pasado año en Toro Rosso está siendo sustituido por un aplomo, que como dije antes, no se compadece en absoluto con su edad.

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Espectacular el duelo mantenido entre Max Verstappen y Nico Rosberg

Además, ese presunto rol de segundo espada en Red Bull parece que en apenas cuatro carreras se le está quedando pequeño y ya se le ha subido definitivamente a las barbas de su teórico jefe de filas, Daniel Ricciardo, al que ha vuelto a batir de nuevo en pista y en calificación.

Por contra, la gran decepción del día ha venido de parte de Sebastian Vettel, en particular, y en general de Ferrari. Se esperaba mucho más de La Scuderia, que llegaba a Silverstone con presuntas mejoras y con la intención de disputarle la carrera a Mercedes.

Sin embargo, tanto el equipo, a pesar de su arriesgada estrategia, como Vettel, naufragaron bajo el agua del trazado británico, especialmente en una carrera que se presentaba muy del agrado del tetracampeón.

Y es que las desgracias nunca vienen solas. A pesar de una buena calificación el sábado, en la que calificó sexto, tuvo que salir en 11º lugar debido a una sanción por cambiar la caja de cambios de su Ferrari.

La salida neutralizada tampoco ayudo mucho a sus planes ya que, cuando la prueba se lanzó, y a pesar de meterse en la zona “caliente”, no se le vio con excesivo ritmo, al menos no el suficiente como para dar caza a los de cabeza.

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Día ciertamente para olvidar de Sebastian Vettel

Aun así, la presunta “genialidad táctica” de Ferrari, sacando a pista al alemán con slicks, a pesar de que la pista aún estaba húmeda pudo haber dado la vuelta a la carrera. Pero la salida de pista le descolocó y, desde ese momento, vimos muy poco del grandísimo piloto que es. Más bien todo lo contrario, estuvo excesivamente fallón, cometiendo varios errores de pilotaje que le lastraron.

Como mal menor, hay que reconocerle que el último tercio de carrera fue bastante aceptable, y al menos cumplió con el objetivo de puntuar. Ahora bien, estoy convencido que su novena plaza final, lograda en las últimas vueltas tras adelantar a Felipe Massa y Daniil Kvyat, le sabrán a muy poco al campeonísimo germano, sin ninguna duda.

¿Qué le pasa a Williams?

Por último, no quería dejar pasar la oportunidad de comentar la pésima carrera de unos desdibujadísimos Williams, que hoy han quedado fuera de los puntos y, lo que es peor, han mostrado un nivel francamente bajo y muy preocupante.

Valtteri Bottas ha estado irreconocible, con varios errores y  un ritmo bajísimo que le mantuvo casi toda la carrera muy lejos de la zona de puntos. Por su parte Felipe Massa, fue de más a menos y, de pelear por un buen puñado de puntos.

Williams, de mal en peor, hoy fuera de los puntos
Williams, de mal en peor, hoy fuera de los puntos

Nadie sabe qué le ha podido pasar a la escudería de Sir Frank, pero su rendimiento está siendo bastante preocupante, en términos de rendimiento.

Sorprende que en dos circuitos como son el Red Bull Ring y el de Silverstone, que se acomodan como un guante a la mecánica de Williams, se ha podido ver una peligrosa involución, lo que hace prever que el parón de agosto los ingenieros y mecánicos en Grove tendrán mucho trabajo que hacer.

Clasificación de carrera y del Mundial

Las 52 vueltas del GP de Gran Bretaña nos dejaron la siguiente clasificación final:

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 34′ 55”
  2. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 8,2”
  3. Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 16,9”
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 26.2”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 1’09”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’16”
  7. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 1’17”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Ferrari), a 1’25”
  9. Sebastian Vettel (Ferrari), a 1’31”
  10. Daniil Kvat (Toro Rosso Ferrari), a 1’32”
Lewis Hamilton, festejando con su equipo su victoria hoy en Silverstone
Lewis Hamilton, festejando con su equipo su victoria hoy en Silverstone

Esta nueva victoria de Hamilton, unido a la pérdida de un puesto para Rosberg, ha apretado al máximo la clasificación del Mundial de Pilotos. Aunque sigue comandada por el alemán, apenas un punto separa a ambos pilotos en la tabla.

Sorprende ver cómo Rosberg ha dilapidado una ventaja sustanciosa, que llegó a ser de casi 40 puntos tras las primeras carreras y ahora ha dejado todos los triunfos en la mano de Hamilton, que camina con paso cada vez más firme a por su cuarto título Mundial y el tercero consecutivo con Mercedes.

Más atrás, Kimi Raikkönen se despega de su compañero Sebastian Vettel que, tras su mala carrera hoy, ha sido superado también por Daniel Ricciardo. El australiano, en plan “hormiguita” ha vuelto a atrapar un buen puñado de puntos y, a la chita callando ya es cuarto.

Lo peor para Vettel es que ya tiene pegado a su rueda a Max Verstappen, que se sitúa en sexto lugar y a tan solo ocho puntos del tetracampeón.

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 168 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 167 puntos
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), 106 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 100 puntos
  5. Sebastian Vettel (Ferrari), 98 puntos
Pascal Wehrlein tuvo que abandonar a causa de una salida de pista
Pascal Wehrlein tuvo que abandonar a causa de una salida de pista

En lo referente al Mundial de Constructores, nada nuevo bajo el sol. Más “madera” para Mercedes, que tiene a tiro su cuarto entorchado consecutivo. En lo que hay algo más de emoción es en la lucha por ver quién es el mejor de entre los “mortales”.

Los últimos buenos resultados de Red Bull, unido al perfil bajo de Ferrari estas últimas carreras, han acercado bastante a la escudería de las bebidas energéticas hasta el segundo lugar, que sigue ocupado por los de Maranello, aunque sólo a seis puntos.

  1. Mercedes AMG, 335 puntos
  2. Ferrari, 204 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 198 puntos
  4. Williams Mercedes, 92 puntos
  5. Force India Mercedes, 73 puntos

Por último, la próxima cita será en dos semanas, en el circuito húngaro de Hungaroring, el “Mónaco del Este” como es conocido. En ese momento, la Fórmula 1 se irá de vacaciones hasta finales de agosto.

GP de Austria: Agónica victoria de Hamilton al límite del reglamento


Lewis Hamilton ha logrado una agónica victoria, lograda a sangre y fuego en una polémica maniobra con su compañero Nico Rosberg en la que el alemán salió mal parado.

Hamilton, flanqueado por Verstappen y Raikkönen en el pódium del GP de Austria
Hamilton, flanqueado por Verstappen y Raikkönen en el pódium del GP de Austria

La carrera estuvo marcada por dos incidentes muy relevantes. Uno de ellos, ocasionado en la vuelta 27 cuando el neumático trasero derecho del Ferrari de Sebastian Vettel explotó en plena recta de meta y a casi 300 kms/h, llevando al monoplaza del alemán contra el muro. Afortunadamente para el tetracampeón, y a pesar del susto, el accidente tan solo se saldó con daños en el monoplaza aunque con un nuevo abandono.

El motivo del reventón no fue otro que el agotamiento de sus neumáticos superblandos, que llevaban encima casi 30 vueltas, algo muy alejado del comportamiento normal de este tipo de compuestos.

De hecho, unas imágenes de apenas un par de vueltas antes del accidente revelaban cómo el neumático trasero derecho estaba empezando a deshilacharse. Una verdadera lástima para Vettel puesto que el accidente ocurrió cuando lideraba la carrera y, encima, los tiempos marcados por el alemán hasta el momento del reventón no parecían presagiar tan desagradable desenlace.

El segundo hecho relevante  se produjo en la última vuelta y con el liderato en juego, Lewis Hamilton lograba por fina adelantar a su compañero, tras varias vueltas de infarto y con el británico absolutamente desatado en pos de una victoria que un error en su último pitstop parecía habérsele escapado.

Sin embargo, Rosberg quiso vender cara su derrota. Tanto que en el vértice de la segunda curva aguantó la frenada sobre su compañero, que ya le había ganado la posición por el exterior. El problema es que el germano apuró tanto la frenada que no pudo evitar impactar contra el coche de Hamilton y le sacó fuera de la pista.

Aun así, el británico logró aguantar el envite y al volver a pista volvió a ser embestido por el monoplaza de Rosberg con funestas consecuencias para éste, ya que el morro de su Mercedes quedó destrozado, empotrado bajo el morro.

El puñetazo encima de la mesa que dio Toto Wolff entonces fue de tal calibre que se debió oír en todo el Red Bull Ring. Un enfado monumenal que hace presagiar una semana bastante “intensa” en el seno del equipo. De nuevo, un duelo fratricida ha privado a la escudería germana de un doblete que estaba ya en el bolsillo, aunque afortunadamente con consecuencias menos graves que lo ocurrido en el pasado GP de España, que se saldó con el abandono de Rosberg.

Lewis Hamilton y Nico Rosberg en plena guerra civil
Lewis Hamilton y Nico Rosberg en plena guerra civil

Afortunadamente para el alemán, aquello no acabó tan mal como se esperaba ya que, aunque sin alerón delantero y sin apenas carga aerodinámica, pudo cruzar la línea de meta. Eso sí, en cuarta posición, rebasado in extremis por Max Verstappen y Kimi Raikkönen, en la que supone una nueva vuelta de tuerca a un cada vez más emocionante Mundial de Pilotos.

Además, y por si fuese poco, Rosberg fue sancionado con 10 segundos por su maniobra. Afortunadamente, como acabó a 14 segundos de Daniel Ricciardo se salvó de perder también la cuarta plaza. Sin embargo, de lo que tampoco se salvó el alemán fue de recibir una dura reprimenda por parte de Charlie Whiting por negarse a parar su maltrecho Mercedes, poniendo en riesgo la seguridad de otros pilotos.

Precisamente, y como digo, los máximos beneficiarios de este incidente fueron el holandés de Red Bull, que sigue asombrando al mundo y el Ferrari del finlandés, que salva la cara de Ferrari en una can. Ambos fueron los acompañantes de Hamilton en el cajón en la que ha sido la 46ª victoria en el palmarés del tricampeón británico.

Por lo demás, la carrera estuvo muy entretenida y con bastante emoción prácticamente desde el pistoletazo de salida y para prácticamente todos los puestos, dentro y fuera de los puntos. De hecho, no ha habido tregua en ningún momento, hasta el punto que hubo momentos en que entre el séptimo clasificado y el duodécimo apenas había un segundo de diferencia.

Renace McLaren y Sáinz y Wehrlein brillan con luz propia

Por último, hay que reseñar varios hechos muy significativos. El primero, el importante paso adelante experimentado por McLaren y Honda en este Gran Premio. Algo que se empezó a atisbar en los entrenamientos de calificación del sábado con Jenson Button partiendo desde la tercera posición (la mejor de estos últimos tres años para los de Woking) y que se ha confirmado con la sexta posición del británico.

Nueva remontada de Carlos Sáinz, que volvió a puntuar tras salir 15º
Nueva remontada de Carlos Sáinz, que volvió a puntuar tras salir 15º

Una progresión que, desgraciadamente, no se ha visto reflejada en Fernando Alonso, quien hoy de nuevo ha tenido que abandonar por un problema en las baterías de la unidad de potencia de su monoplaza, cuando peleaba por entrar en los puntos.

El segundo, la nueva e interesante gran remontada de Carlos Sáinz que, al igual que ocurrió en Canadá logró meterse en los puntos a pesar de salir desde la 15ª posición y tras superar dos roturas de motor consecutivas sufridas el sábado. El madrileño ha vuelto a estar muy por encima de su montura y, a base de tesón y mucho valor, logró finalizar octavo.

El tercero y no menos importante, el histórico punto logrado para Manor por Pascal Wehrlein. Un punto que, en el caso del modesto equipo británico, tiene un incalculable valor en lo que ha sido sin duda una hazaña inesperada, equiparable a aquel inolvidable noveno puesto del recordado Jules Bianchi en el GP de Mónaco de 2014 para Marussia.

El jovencísimo piloto alemán -el campeón más joven de la historia del DTM alemán y la más firme promesa de Mercedes-  culminó así un gran fin de semana iniciado el sábado con la clasificación para la Q2 y rematada con este punto, que supone el “sorpasso” (ahora tan de moda) con respecto a Sauber y su aproximación a Renault, sus dos grandes rivales para el Mundial de Constructores.

Histórica 10ª plaza de Pascal Wehrlein y su Manor en Spielberg
Histórica 10ª plaza de Pascal Wehrlein y su Manor en Spielberg

Clasificación de carrera y del Mundial

El GP de Austria nos ha dejado 71 emocionantes vueltas y la siguiente clasificación final:

  1.  Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 27’38”
  2. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 5,7”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 6,1”
  4. Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 26,7” (se incluye la sanción de 10”)
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 30,9”
  6. Jenson Button (McLaren-Honda), a 37,7”
  7. Romain Grosjean (Haas Ferrari), a 44,6”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Ferrari), a 47,4”
  9. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Pascal Wehrlein (Manor Mercedes), a 1 vuelta
Lewis Hamilton, celebrando una más que trabajada victoria
Lewis Hamilton, celebrando una más que trabajada victoria

En lo relativo al Mundial de Pilotos, no hay cambios reseñables aunque de nuevo, la distancia entre el actual líder, Nico Rosberg, y su compañero Lewis Hamilton se vuelve a estrechar hasta los 11 puntos y se hace casi sideral con respecto a Sebastian Vettel.

La diferencia entre los dos pilotos de Mercedes y el piloto de Ferrari es ya de casi 60 puntos con respecto a Rosberg y de 46 sobre Hamilton, por lo que todo apunta a que, por cuarto año consecutivo la lucha por el título será cosa de dos.

Por contra, el abandono de hoy de Vettel, unido a la tercera plaza de Raikkönen, ha llevado hasta un empate a 96 puntos a los dos pilotos de Ferrari. Por su parte, Daniel Ricciardo se mantiene en quinto lugar, pero su diferencia con respecto a estos cae ahora hasta los ocho puntos.

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 142 puntos
  3. Sebastian Vettel (Ferrari), 96 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 96 puntos
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 88 puntos.

En lo que respecta al Mundial de Constructores, nada nuevo bajo el sol. Continúa el férreo dominio de Mercedes. A pesar del pequeño traspiés final de Rosberg, la escudería germana le saca más de 100 puntos ya a Ferrari, que se aferra al segundo lugar con uñas y dientes.

En tercer lugar se consolida Red Bull, especialmente tras la nueva exhibición de Verstappen, que acerca un poco más a los austríacos a Ferrari en el que parece que será el duelo a tener en cuenta en el campeonato.

Por detrás, se deshinchan Williams y Force India, sobre todo debido a los abandonos de Felipe Massa por los de Grove y de sus dos pilotos, Nico Hulkenberg y Sergio Pérez, por los de Silverstone.

  1. Mercedes AMG, 295 puntos
  2. Ferrari, 192 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer,  168 puntos
  4. Williams Mercedes, 92 puntos
  5. Force India, 59 puntos

La próxima cita, en apenas una semana en el histórico circuito de Silverstone, donde se disputará el GP de Gran Bretaña.