Max Verstappen sigue en forma marcando el mejor tiempo en la despedida de Barcelona


El holandés Max Verstappen sigue en racha y hoy ha vuelto a ser el más rápido en  la segunda y última tanda de entrenamientos de temporada en Barcelona, con un crono apenas unas décimas superior al que marcó Sebastian Vettel el día de ayer.

Max Verstappen sigue en plena forma, marcando el mejor tiempo de hoy
Max Verstappen sigue en plena forma, marcando el mejor tiempo de hoy

Verstappen tuvo una jornada bastante ajetreada, en la que además de familiarizarse con su nuevo equipo de trabajo, se empleó a fondo en el asfalto del circuito catalán durante las 118 vueltas que el holandés estuvo en pista.

El joven piloto neerlandés continuó con el trabajo aerodinámico iniciado ayer con Ricciardo y probó con un set-up y unos compuestos muy similares a los que empleó el pasado domingo en su victoria en el GP de España.

Por detrás de él y a casi ocho décimas de diferencia, Stoffel Vandoorne marcó el segundo mejor crono del día. El belga rodó más de 100 vueltas en una productiva jornada para McLaren, donde probó distintas configuraciones en su monoplaza y, lo más importante, se centró en la realización de varias tandas con el  nuevo neumático super blando.

Buen día de trabajo para McLaren y Stoffel Vandoorne
Buen día de trabajo para McLaren y Stoffel Vandoorne

A tan solo una décima, el tercer mejor tiempo de la jornada lo marcó Pascal Wehrlein. El piloto alemán fue avisado a última hora por los responsables de Mercedes para a ocupar la plaza de Esteban Ocon, que era el inicialmente anunciado.

Sin embargo, no parece que todo este trajín afectase lo más mínimo al joven piloto de Manor .No sólo fue el que más tiempo estuvo en pista, con 133 vueltas sino que además completó diferentes configuraciones por la mañana y dedicó la sesión vespertina a a la realización de tandas largas.

También sorprendió Esteban Gutiérrez, quien marcó el cuarto tiempo del día probando los neumáticos superblandos a dos décimas del Ferrari de Antonio Fuoco, que paró el reloj apenas a 17 milésimas de un decepcionante Daniil Kvyat, que sigue sin terminar de acoplarse a su nueva situación en Toro Rosso.

Por lo demás, las últimas posiciones fueron para el Williams de Felipe Massa, quien volvió a sacar a pista el estrambótico alerón trasero que mostró ayer Alex Lynn, y el Manor de Jordan King. El joven piloto británico tuvo una salida de pista que provocó la aparición e la bandeja roja.

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Daniil Kvyat sigue sin levantar cabeza tras su rocambolesco pase a Toro Rosso

La clasificación de la segunda y última jornada de tests en Barcelona fue la siguiente:

  1. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 1’23”267, en 118 vueltas
  2. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda),  1’24”006, en 108 vueltas
  3. Pascal Wehrlein (Mercedes), 1’24”145, en 133 vueltas
  4. Esteban Gutiérrez (Haas Ferrari), 1’24”592, en 105 vueltas
  5. Antonio Fuoco (Ferrari), 1’24”720, en 118 vueltas
  6. Daniil Kvyat (Toro Rosso Ferrari), 1’24”737, en 116 vueltas
  7. Alfonso Celis (Force India Mercedes),  1’25”016 en 103 vueltas
  8. Kevin Magnussen (Renault), 1’25”133, en 122 vueltas
  9. Felipe Massa (Williams Mercecdes)  1:27.167, en 94 vueltas
  10. Jordan King (Manor Mercedes), 1’27”615, en 91 vueltas

GP de España: Max Verstappen se doctora en Barcelona ante el descalabro de Mercedes


La carrera disputada hoy en Barcelona pasará a la historia no sólo por el accidente que dejó fuera de combate a los dos Mercedes en la primera curva. Ni siquiera por la oportunidad perdida por Ferrari para ganar su primer Gran Premio de la temporada. Lo hará porque hoy en Barcelona ha nacido una estrella y su nombre es Max Verstappen.

Podium del GP de España con Max Verstappen como protagonista
Podium del GP de España con Max Verstappen como protagonista

El jovencísimo piloto holandés no sólo ha inscrito su nombre con letras de oro en la historia de la Fórmula 1 al lograr batir el récord de precocidad a la hora de ganar una carrera de Fórmula 1, a la “tierna” edad de 18 años, 7 meses y 16 días, sino porque además ha ganado en su carrera de debut en Red Bull, con menos de una semana a bordo del RB12 y sin apenas haber probado su nueva montura.

La carrera llevada a cabo hoy por el nuevo piloto de Red Bull ha sido un dechado de ritmo, conducción inteligente y, por qué no decirlo, acompañada de una buena dosis de fortuna (sí, la suerte que dicen que sonríe a los campeones) y de una gran estrategia pergeñada desde el box del equipo austríaco.

Agresivo cuando hubo que serlo, conservador cuando fue necesario, Max Verstappen sorprendió a todos y supo mantener a raya a los dos Ferrari, en especial al de un gran Kimi Raikkönen y al de un sorprendido Sebastian Vettel, al que en esta ocasión le falló la estrategia.

Por lo demás, la carrera estuvo marcada por el abandono de los dos Mercedes en la primera vuelta, en una demencial maniobra conjunta de sus dos pilotos. Uno, Rosberg, por excesivamente agresivo y otro, Hamilton, por excesivamente inconsciente.

Una oportunidad que los Red Bull, con un ritmo fantástico todo el fin de semana, no dejaron escapar y por los Ferrari, que no estuvieron a la altura esperada, a pesar de meter a sus dos pilotos en el pódium

Por su parte, hubo cara y cruz para los españoles. La nota positiva la puso Carlos Sáinz, quien logró llevar su Toro Rosso hasta la sexta plaza, su mejor resultado en la Fórmula 1, ante el delirio de los aficionados. El madrileño supo sacar el máximo a su STR11 gracias a un pilotaje inteligente, en el que dejó muestras de su gran talento, especialmente con un espectacular adelantamiento en la primera curva a Sebastian Vettel.

Por el contrario, Fernando Alonso se llevó la peor parte, ya que no pudo acabar la carrera. El asturiano había ilusionado a los casi 83.000 asistentes a las gradas del Circuito de Cataluña metiéndose por vez primera en más de un año en la Q3 del sábado. Sin embargo, un problema en la unidad de potencia Honda de su monoplaza le obligó a abandonar a 19 vueltas para el final, en plena pugna por la 10ª plaza.

Análisis de la carrera

La carrera comenzó de la forma más sorprendente posible. Primero porque el poleman, Lewis Hamilton se deó ganar la posició por su compañero Nico Rosberg de forma lamentable, tras una pésima salida.Todo lo contrario que Daniel Ricciardo, quien salió como un rayo, situándose a la estela de los dos Mercedes, en una lucha a brazo partido con Sebastian Vettel y su compañero Max Verstappen.

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Max Verstappen da el salto a Red Bull y reemplazará a Daniil Kvyat desde el GP de España


La tarde de ayer, un rumor insistente se extendió por el paddock y aunque sonaba francamente difícil de creer, finalmente y contra todo pronóstico, se ha hecho realidad.

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Max Verstappen sustituye a Daniil Kvyat en Red Bull desde el próximo GP de España

Dicho rumor hablaba de un inminente intercambio de papeles en el entramado de Red Bull, por el cual, Max Verstappen reemplazaría a Daniil Kvyat en el primer equipo, al tiempo que el ruso ocuparía la plaza vacante del holandés en Toro Rosso, su equipo “satélite”.

Pues bien, un comunicado hecho público esta misma mañana por la firma de bebidas energéticas ha confirmado todos los extremos de esta noticia, de modo que a partir del próximo GP de España, la pareja titular de pilotos de Red Bull estará integrada por Daniel Ricciardo y Max Verstappen.

Asimismo, Daniil Kvyat tomará la salida en Montmeló  a bordo del Toro Rosso STR10, en calidad de compañero de Carlos Sáinz, aprovechando el asiento que deja libre el joven y talentoso piloto holandés.

Christian Horner, Director de Red Bull ha querido explicar esta sorprendente maniobra de la siguiente forma.

“Max ha demostrado ser un joven gran talento. Su actuación en Toro Rosso ha sido impresionante hasta ahora y estamos encantados de darle la oportunidad de conducir para Red Bull”.

“Contamos con una posición única por poder contar con nuestros cuatro pilotos a través de Red Bull y Toro Rosso con contratos de largo plazo, lo que nos permite la flexibilidad para moverlos entre los dos equipos”.

Preguntado por ese más que evidente paso atrás en la carrera de Daniil Kvyat, el Director de Red Bull quiso quitarle hierro y afirmó que “Dani (Kvyat) será capaz de continuar su desarrollo en Toro Rosso, en un equipo con el que está familiarizado y que le dará la oportunidad de recuperar su forma y mostrar todo su potencial”.

Lo que mal empieza, mal acaba

El piloto ruso ha comenzado con mal pie la temporada. Y es que, a pesar de lograr un importante pódium en China, lo cierto es que Kvyat ha sido muy cuestionado en el equipo, especialmente tras sus polémicas dos últimas actuaciones.

La primera de ellas se produjo en China y en ella dejó fuera de combate a Sebastian Vettel. Aunque aquella maniobra fue entendida como un incidente de carrera, le valió una severa reprimenda por parte del piloto alemán, así como una llamada de atención por parte de los comisarios por su arriesgada maniobra.

Sin embargo, la segunda, mucho más grave, ocurrida en Rusia, tuvo de nuevo a los mismos protagonistas. En este caso, el piloto ruso fue sancionado con una bandera negra por causar un importante doble encontronazo con el piloto alemán de Ferrari, que acabó con su monoplaza contra las protecciones del circuito de Sochi.

Actualmente, Daniil Kvyat ocupa la séptima plaza del Mundial de Pilotos, con 21 puntos, mientras que Verstappen es décimo, con 10 puntos. Sin embargo, el holandés ha transmitido mejores sensaciones y ha mostrado una mayor regularidad que el ruso en las cuatro primeras pruebas disputadas en el campeonato.

Verstappen y Kvyat, cara y cruz de la misma moneda

Por otra parte, y como no podía ser de otra forma, quien estaba como un niño con zapatos nuevos es Max Verstappen. El joven piloto neerlandés no podía ocultar su alegría por este importante paso adelante en su corta pero intensa carrera.

“Este es un nuevo paso en mi relativamente corta carrera deportiva, lo que supone una oportunidad increíble. Quiero agradecerle a Red Bull y a Helmut Marko la confianza depositada en mi. Tendré la oportunidad de aprender muchas cosas de un equipo grande como es Red Bull”, afirmó el holandés.

Por último, decir que las únicas declaraciones relativas al retorno de Kvyat a Toro Rosso, donde ya militó el año 2014, han venido de parte de Franz Tost, máximo responsable deportivo del equipo italiano.

En un lacónico comunicado publicado en la web de la firma de Faenza, en el que Tost se ha limitado a darle la bienvenida de vuelta al equipo a su ex-pupilo.

“Estamos más que contentos de darle la bienvenida a Faenza de nuevo a Daniil y esperamos tener una temporada exitosa con él”.

Holanda quiere recuperar la Fórmula 1 para su país


El éxito de Max Verstappen ha despertado un inusitado interés en la Fórmula 1 en Holanda, el país natal del joven piloto del equipo Toro Rosso y que no se recordaba desde hacía años.

Zandvoort
Imagen aéea del actual circuito holandés de Zandvoort

Por este motivo, y según informa la edición holandesa del portal GPUpdate, el país de los tulipanes habría iniciado las negociaciones con Bernie Ecclestone para recuperar el Gran Premio de Fórmula 1 en su territorio a medio plazo.

Como antaño, el circuito elegido para albergar las carreras sería el mítico trazado de Zandvoort, que es propiedad del príncipe Bernhard Lucas Emmanuel de Orange-Nassau a principios de este año.

Precisamente habría sido el empeño del príncipe, sobrino del Rey Guillermo, recogiendo el testigo del propio gobierno holandés, lo que habría impulsado el afán de las autoridades neerlandesas en recuperar un Gran Premio que desapareció del calendario del Gran Circo en 1985.

“El gobierno holandés comenzó a hablar de ello a finales del año pasado. Aunque es un proyecto a largo plazo, cuanto más éxito tenga Max (Verstappen), más fácil resultaría conseguir que este deporte vuelva a Holanda”, afirmó el príncipe Bernhard

“Max es extremadamente importante para los deportes de motor en los Países Bajos. Ahora hay un repentino aumento del número de personas que obtienen su permiso de conducción. Cada país necesita a un héroe y nosotros ya tenemos al nuestro”, añadió.

“Zandvoort tiene una estación de tren y autobuses que podemos coger desde Haarlem. Por supuesto que esto representa un reto logístico, sobre todo en los días soleados con todos los turistas que visitan las playas cercanas. Lo mismo ocurre en Spa o Nürburgring, sólo tenemos que hacer cosas creativas para llamar la atención de los turistas”, concluyó el príncipe.

Un Gran Premio con mucha historia

Hay que recordar que el GP de los Países Bajos, que era su verdadera denominación fue una de las carreras más antiguas de la historia de la Fórmula 1, en la que se convirtió en un verdadero “clásico”.

Disputado siempre en el circuito de Zandvoort, la prueba holandesa se celebró de forma ininterrumpida desde el año 1948 aunque no fue hasta 1952 cuando se convirtió en prueba puntuable para el Mundial.

Podium del último GP de los Países Bajos, disputado en 1985
Podium del último GP de los Países Bajos, disputado en 1985

Desde entonces y hasta el año 1985, cuando por motivos de seguridad desapareció del calendario, el GP de los Países Bajos no faltó ni un solo año del calendario y grandes estrellas de la Fórmula 1 como Jim Clark, James Stewart, Alberto Ascari o Niki Lauda, entre otros, escribieron su nombre entre los vencedores.

Zandvoort siempre fue considerado como un circuito francamente peligroso, de esos en los que las manos del piloto siempre fueron decisivas y cualquier error, en especial en sus famosas Curvas TarzánHonderlwak y Tunnel Oost, podía resultar fatal.

De hecho, hasta 13 pilotos se dejaron la vida sobre su asfalto a lo largo de su historia, de los cuales dos fallecieron durante un Gran Premio de Fórmula 1.

El primero fue el británico Piers Courage, quien murió en accidente ocurrido en 1970 cuando a la salida de Tunnel Oost se rompió la suspensión de su De Tomaso, impactando violentamente contra el muro, incendiándose al instante.

Sin embargo, no fueron las llamas lo que acabaron con su vida sino el brutal impacto de una de las ruedas de su monoplaza que se desprendió con el golpe sobre la cabeza del británico, causándole la muerte de forma casi instantánea.

El segundo fallecimiento fue el del también piloto británico Roger Williamson, apenas tres años después del anterior, en uno de los episodios más negros y dramáticos de la historia de la Fórmula 1.

En este caso, el March del británico sufrió un reventón de una de sus ruedas a la salida del citado Túnel Oost. Willliamson perdió el control del coche. El monoplaza impactó contra las protecciones y ya sin control volcó, arrastrándose y rompiendo a arder prácticamente de inmediato.

La gran diferencia con el caso de Courage vino dada porque Williamson no falleció en el acto.  El británico, malherido, quedó atrapado entre los hierros del monoplaza mientras éste se consumía en llamas, ante la pasividad de los comisarios del circuito, que no contaban con apenas medios para sofocar el incendio.

Para la historia quedó la imagen de su compañero de equipo y amigo personal David Purley, deteniendo su coche en mitad de la pista y tratando de rescatarle, mientras volteaba con sus propias manos el amasijo de hierros ardientes en que se había convertido el coche.

Ante la imposibilidad de hacerlo, él mismo arrebató un pequeño extintor a uno de los comisarios e intentó sofocar las llamas, al tiempo que pedía ayuda desesperadamente al resto de asistencias.

Desgraciadamente, nadie pudo auxiliar a Purley ya que ni los extintores estaban preparados para un fuego así ni los comisarios iban equipados con ropa ignífuga por lo que el coche acabó prácticamente desintegrado por las llamas, con el piloto dentro.

Por eso, cuando minutos más tarde llegó el primer coche de bomberos al lugar del accidente ya era demasiado tarde. Williamson había fallecido por asfixia y a causa de las gravísimas quemaduras sufridas, por lo que los médicos sólo pudieron certficar su muerte.

Aquella valerosa acción de Purley, que quedará para siempre en la historia de la Fórmula 1, le valió ser condecorado con la George Medal, la segunda distinción más importante del Reino Unido.

Este accidente supuso un antes y un después en lo que a medidas de seguridad en los circuitos y Grandes Premios de Fórmula 1 se refiere.

A partir de esta carrera, se impuso como obligatoria la ropa ignífuga para todos los comisarios de pista así como la existencia de extintores con elementos retardantes para el fuego.

Imagen del día: Lección magistral de Max Verstappen sobre la nieve a bordo de un Red Bull


Si algo caracteriza a Red Bull es que, al menos desde el punto de vista del márketing y del showbusiness, hoy día apenas tiene rivales que sepan vender su producto como lo hace la firma austríaca.

Max Verstappen, durante su exhibición sobre la nieve
Max Verstappen, durante su exhibición sobre la nieve

Acostumbrados a retos imposibles, la marca de bebidas energéticas ha vuelto a alcanzar límites insospechados con la realización de una demostración de pilotaje a bordo de un monoplaza de Fórmula 1  por la nieve.

En concreto ocurrió el pasado fin de semana en la estación invernal austríaca de Hahnenkamm (Kitzbühel), próxima sede de la Copa del Mundo de esquí. Allí, 3.500 afortunados pudieron disfrutar de la exhibición llevada a cabo por Max Verstappen a bordo de un Red Bull RB7, debidamente preparado con neumáticos de clavos y cadenas para nieve.

Ante el delirio de los aficionados que se dieron cita en la estación invernal, el joven piloto holandés no dudó en lanzarse pista abajo con su monoplaza, ofreciendo una lección magistral de conducción sobre la nieve.

Nada más llegar a la meta, un divertido Verstappen afirmó:  “Ha sido realmente divertido. Mantener el coche en la pista ha sido un verdadero reto”

Toro Rosso vuelve con Ferrari y mantendrá a sus dos pilotos en 2016


Casi al mismo tiempo que sus “hermanos mayores” de Red Bull anunciaban su renovación con Renault como proveedor de motores, Toro Rosso ha confirmado su ruptura con la marca del rombo y su vuelta con Ferrari para 2016.

Toro Rosso vuelve con Ferrari tres años después
Toro Rosso vuelve con Ferrari tres años después

De esta forma, la escudería de Faenza retorna a sus orígenes, con el que fue su tradicional suministrador de propulso entre 2007 y 2013.

La decisión, desde luego, no ha sido sencilla ya que, tras la ruptura confirmada con Renault, había serias dudas sobre quién podría suministrarle motores al equipo italiano. Finalmente, y tras barajar varios escenarios posibles, en Toro Rosso han decidido apostar por la seguridad y fiabilidad de un fabricante como Ferrari.

Desgraciadamente, y como ha confirmado la propia escudería italiana, lo tardío del acuerdo ha imposibilitado que Ferrari pueda recibir el año que viene la misma unidad de potencia que suministrará Maranello a sus dos principales clientes (Sauber y Haas) sino que, como ya se apuntó hace unas fechas, lo que recibirá es una versión del motor de este año 2015, evolucionado y adaptado a la normativa de 2016.

Toro Rosso confirma que Sáinz y Verstappen seguirán un año más
Toro Rosso confirma que Sáinz y Verstappen seguirán un año más

En lo que sí va a haber continuidad va a ser en su pareja de pilotos ya que, en el mismo comunicado, Toro Rosso ha confirmado que tanto Carlos Sáinz Jr. como Max Verstappen seguirán un año más bajo en el seno de la escudería italiana.

Sus magníficas actuaciones de este año y su alta competitividad han sido claves en la decisión tomada por la dirección del equipo. De este modo, ambos jóvenes pilotos -debutantes en 2015 en la categoría- podrán continuar su desarrollo como pilotos en la élite y confirmar sus grandes cualidades, apuntadas durante este año ya finalizado.

Imagen del día: Max Verstappen, por fin con carnet de conducir


max-verstappenAunque parezca un tremendo contrasentido, la imagen del día la protagonizó Max Verstappen. El joven piloto de Toro Rosso acaba de cumplir los 18 años y para celebrarlo ha logrado su objetivo de sacarse el carnet de conducir.

A pesar de que el piloto holandés, el piloto más joven de la historia de la Fórmula 1 con tan solo 17 años y después de llevar varios años despuntando en la alta competición, nunca tuvo la edad oficial para poder obtener la preciada licencia.

De hecho, Max Verstappen cuenta con el extraño honor de haber pasado a la historia del Gran Circo como el único piloto capaz de obtener la Superlicencia e incluso disputar nada menos que 14 Grandes Premios a bordo de un monoplaza y que, por contra, no podía conducir por la vía pública.

Por eso, ayer no dudó en fotografiarse y publicar en su cuenta oficial de Twitter una divertida imagen a bordo del coche del autoescuela tras aprobar su examen práctico, con el comentario: “Legal para conducir ¡Nacido para correr!”

Verstappen ya había aprobado en enero el examen teórico, pero tuvo que esperar a cumplir los 18 años para poder examinarse del práctico, algo que hizo ayer con éxito.

Evidentemente, el piloto neerlandés sólo necesitó de una lección práctica y apenas cinco horas con su instructor antes de someterse a la prueba de conducir.

“Estaba un poco nervioso por si podía cometer errores pero el examen fue bien”, afirmó nada más conocer su aprobado.

Max y Jos Verstappen, dos generaciones de pilotos, frente a frente en una exhibición en el circuito de Zandvoort


ItaliaZandvoort_Poster_07RGB_lowres-1bLas dos generaciones de pilotos de la familia Verstappen, Jos (ex-piloto de Fórmula 1) y su hijo Max (actual piloto del equipo Toro Rosso), unieron sus fuerzas este domingo en el circuito holandés de Zandvoort, sede del desaparecido GP de Holanda de Fórmula 1, en el evento “Italia en Zandvoort”.

Un evento ciertamente curioso ya que es la primera vez que Max Verstappen conduce un monoplaza en su tierra natal y, al mismo tiempo, la primera oportunidad en la que un padre y un hijo comparten volante y protagonismo sobre un mismo trazado.

Por un lado, Max Verstappen se puso a los mandos de un Red Bull RB8 pero pintado con los actuales colores de Toro Rosso, mientras que su padre, Jos, condujo el Minardi PS03 original que él mismo pilotó en 2003, su última temporada en activo en la Fórmula 1.

Al evento asistieron también otras dos leyendas del automovilismo holandés, como Jan Lammers, ex piloto de Fórmula 1 entre 1979 y 1982, además de un breve paréntesis en 1992, y el dos veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Arie Luyendyk.

Ambos se subieron a sendos Coloni Cosworth de Fórmula 1. En concreto, Lammers se puso a los mandos del C3, del año 1989 y Luyendyk hizo lo propio con un C4 de 1991 todos con sus colores y pinturas originales.

Para completar el acto, se llevaron a cabo distintas exhibiciones de Ferrari, Lancia y Alfa Romeo, que hicieron las delicias del público que acudió en masa al circuito neerlandés, demostrando que por muchos años que pasen, en Holanda seguirá habiendo hambre de Fórmula 1. Recordemos que desde 1985 el territorio holandés no alberga carreras del Gran Circo.

Pascal Wehrlein, el más rápido bajo el diluvio en el primer test de Austria


La primera de las dos jornadas de tests de temporada celebrada hoy en el Red Bull Ring austríaco ha transcurrido bajo lo más parecido al Diluvio Universal, que ha obligado a continuas interrupciones, especialmente durante la sesión matinal y provocó una gran igualdad en cuanto a los tiempos recogidos.

Pascal Wehrlein, el más rápido de hoy bajo el agua en Austria
Pascal Wehrlein, el más rápido de hoy bajo el agua en Austria

El aguacero fue de tal calibre que prácticamente ningún equipo logró dar más de un par de vueltas seguidas, a excepción de los debutantes Antonio Fuoco y Stoffel Vandoorne, lograron cumplir las vueltas de instalación para irse de cabeza a boxes debido a la gran cantidad de agua recogida en la pista.

Por este motivo, ante la incapacidad física de rodar durante casi toda la mañana, los directores de los equipos decidieron prolongar los tests dos horas por la tarde, aprovechando que la meteorología parecía dar un respiro.

En la sesión verspertina, ya con menos agua en el asfalto de Spielberg, el más rápido fue Pascal Wehrlein, con Mercedes quien por cierto, tuvo que esperar hasta las 15:00 horas para poder completar su primer giro completo.

El joven piloto alemán aprovechó en uno de los pocos momentos en los que los coches pudieron rodar con neumáticos de seco, en concreto, los extrablandos para firmar el mejor crono del día.

Maratonia jornada para Max Verstappen y Toro Rosso, a pesar del aguacero
Maratonia jornada para Max Verstappen y Toro Rosso, a pesar del aguacero

Aun asi, y tras 67 vueltas, Wehrlein tuvo tiempo para trabajar en distintas configuraciones de la unidad de potencia y en la recogida y análisis de datos de los distintos sistemas de control del monoplaza.

El segundo puesto del día fue para un sorprendente Esteban Ocon, El piloto francés de la GP3 se mostró muy cómodo a los mandos de un evolucionado Force India y, tras 76 vueltas, se quedó a algo menos de dos décimas del Mercedes de Wehrlein.

El tercer mejor tiempo de la jornada fue para el Toro Rosso de Max Verstappen. El “benjamín” de la parrilla se despachó una maratoniana jornada, desafiando a la lluvia con casi 100 vueltas a sus espaldas y marcando su mejor crono precisamente con el asfalto más mojado.

Otro protagonista fue el debutante Antonio Fuoco, con Ferrari y por partida doble. Por un lado, hay que decir que el prometedor piloto italiano lo hizo francamente bien el tiempo que estuvo en pista, marcando el cuarto mejor tiempo de la jornada, a tan solo tres décimas de la cabeza, algo muy a tener en cuenta para un debutante como él.

Sin embargo, Fuoco también fue el protagonista negativo de la jornada, al sufrir un aparatoso accidente sobre las cinco de la tarde. El jovencísimo piloto de Calabria perdió el control de su Ferrari en la curva 1, estampándose contra las protecciones. Afortunadamente para él, salió ileso del monoplaza pero los daños que sufrió el coche, aun sin ser especialmente graves, le impidieron volver a pista en lo que quedó de tarde, dando por finalizado su debut de forma prematura.

Día agridulce para Antonio Fuoco y Ferrari
Día agridulce para Antonio Fuoco y Ferrari

El resto de pilotos se mantuvieron en la línea de sus compañeros, como dije anteriormente, con muchísima igualdad entre todos. De hecho, entre el primero, Wehrlein y el penúltimo, Vandoorne, apenas sí hubo 1,5 segundos de diferencia.

Además del debut de una de sus más firmes promesas como es Sfoffel Vandoorne, lo único destacable para McLaren-Honda, fue que al menos pudieron rodar durante toda la jornada sin aparentes problemas, algo que visto lo ocurrido el pasado fin de semana, es ya de por sí todo un avance.

La nota negativa vino, una vez más, de parte de Susie Wolff. La piloto escocesa marcó el peor tiempo de la jornada y tan solo pudo dar 39 vueltas, dedicadas en su mayoría a probar una serie de elementos aerodinámicos en su Williams que le impidieron emplearse a fondo.

Lo malo para élla es que cuando trató de afrontar unas tandas más rápidas, con neumáticos nuevos, comenzó a llover nuevamente y no pudo marcar tiempos destacables.

Detalle del sorprendente sistema aerodinámico probado hoy por Williams
Detalle del sorprendente sistema aerodinámico probado hoy por Williams

La lista de tiempos de la primera jornada de tests en Austria quedó de la siguiente forma:

  1. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG): 1’11”005, en 67 vueltas
  2. Esteban Ocon (Force India Mercedes): 1’11”192, en 76 vueltas
  3. Max Verstappen (Toro Rosso Renault): 1’11”328, en 97 vueltas
  4. Antonio Fuoco (Ferrari): 1’11”331, en 71 vueltas
  5. Romain Grosjean (Lotus Mercedes): 1’11”509, en 45 vueltas
  6. Pierre Gasly (Red Bull Renault):1’11”757, en 80 vueltas
  7. Raffaele Marciello (Sauber Ferrari): 1’11”826, en 53 vueltas
  8. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda): 1’12”530, en 76 vueltas
  9. Susie Wolff (Williams Mercedes): 1’13”248, en 39 vueltas

Toro Rosso anuncia importantes mejoras en su STR10 para el GP de España


Toro Rosso ha anunciado la llegada de un importante paquete de mejoras para su STR10, de cara al próximo GP de España, que se disputará en el Circuito de Cataluña este fin de semana.

Toro Rosso anuncia importantes mejoras para los STR10 de cara al GP de España
Toro Rosso anuncia importantes mejoras para los STR10 de cara al GP de España

En concreto, los de Faenza han traído a Montmeló una serie de desarrollos aerodinámicos y evoluciones en el controvertido motor Renault, con los que Max Verstappen y Carlos Sáinz Jr. esperan volver a la senda de los puntos, tras los fiascos de China y Bahrein, donde ambos quedaron fuera de los 10 primeros.

 “Traemos mejoras aerodinámicas, pero no serán muchas. La principal mejora llegó en los terceros tess de Barcelona, ahora los avances son mucho más pequeños. Donde más tenemos que mejorar es en el motor. Es donde podemos ganar más rendimiento”, ha afirmado Sáinz.

El principal quebradero de cabeza para Toro Rosso no viene dado tanto por la aerodinámica del STR10 sino más bien por la poca fiabilidad y el escaso empuje que está aportando el propulsor Renault en este primer tercio de la temporada.

Recordemos que, entre fallos de motor y errores en el pitstop del equipo italiano, tanto Sáinz como Verstappen han sufrido ya tres abandonos en apenas cuatro carreras y sólo en Australia se pudo ver un pequeño asomo del potencial del monoplaza de este año, batiendo incluso a sus “hermanos mayores” de Red Bull.

A partir de ahí, un rosario de decepciones salpicadas de buenos detalles de sus pilotos, han motivado a que el equipo de Franz Tost se haya tenido que emplear a fondo para mejorar su monoplaza y ponerlo en disposición de luchar con los puntos  en igualdad de condiciones a equiops, en teoría, igual de competitivos como Lotus, Sauber o Force India.