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Mika Hakkinen vuelve a McLaren como Embajador Mundial

17 Mar

El ex-campeón del mundo Mika Hakkinen ha anunciado su vuelta a McLaren como Embajador Mundial de la marca.

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Mika Hakkinen, nuevo embajador de McLaren

El piloto finlandés, de 48 años estuvo 11 temporadas en activo. Las dos primeras, 1991 y 1992 las pasó en Lotus, para pasar en 1993 a McLaren, con quien pasó el resto de su carrera hasta su retirada en 2001..

En las 130 carreras disputadas con los de Woking, el finlandés logró dos títulos mundiales consecutivos, en 1998 y 1999 y y un subcampeonato, en el año 2000 por detrás de Michael Schumacher, firmando 20 victorias, 51 pódiums, 26 poles y 25vueltas rápidas.

 

Desde su retirada no era difícil verle por el paddock, aunque siempre a título individual, nunca representando a ningún equipo. Sin embargo, ahora, 16 años después de su marcha, Hakkinen vuelve a su casa, en una apuesta personal de Zak Brown.

En su nuevo rol, el finlandés trabajará directamente con la Dirección Ejecutiva del equipo, así como con la Dirección de Marketing y será la cara visible de la escudería para con sus socios y clientes.

“Siempre he considerado a McLaren como mi hogar en la Fórmula 1 y todavía conservo un enorme lugar en mi corazón para cada miembro del equipo”, afirmó Hakkinen.

“Por supuesto, los últimos años no están siendo fáciles para McLaren pero siempre he creído que es sólo cuestión de tiempo que McLaren vuelva al triunfo de nuevo y quiero aportar mi parte en ayudar a que eso ocurra”, añadió.

“Nunca perdí el contacto del todo y aún conozco a muchos de los trabajadores que estaban allí en los más de ocho años que pasé en el equipo. Estoy deseando trabajar con Zak, que desde 2001 es dueño de uno de mis coches ganadores”, dijo el finlandés.

“Hemos hablado de cómo trabajar conjuntamente y veo que está poniendo los ladrillos que necesitamos para ayudar al retorno de McLaren a la parte de delante”, concluyó.

Un error de diseño del tanque del aceite, causa de la avería de Fernando Alonso en Barcelona

28 Feb

El equipo McLaren no ha comenzado con muy buen pie su andadura en Barcelona ya que, tras una primera jornada no demasiado exitosa en Barcelona, empiezan a surgir los primeros problemas en su nuevo MCL32.

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo McLaren MCL32

En concreto, el McLaren de Fernando Alonso sufrió una avería en la bomba de aceite de su motor Honda que le dejó fuera de combate durante toda la mañana de ayer, desvirtuando totalmente la primera jornada de trabajo de los de Woking en Barcelona.

Pues bien, tras un análisis a fondo llevado a cabo por el equipo británico en di, la conclusión a la que han llegado es que el tanque de aceite situado en la unidad de potencia de Honda está mal diseñada.

De confirmarse este extremo, las cosas no pintarían en absoluto bien para McLaren y menos aún para Honda.

Con toda probabilidad, en caso de tener que rehacer el diseño del tanque de aceite del motor, muy probablemente afecte a su arquitectura y el propulsor tenga que ser rediseñado igualmente.

Por si fuera poco, a lo largo de la jornada de hoy, Stoffel Vandoorne ha tenido que abandonar la sesión a media mañana por otro problema en la unidad de potencia de su MCL32.

Esto ha provocado que McLaren haya tenido que montar el segundo de los tres motores que Honda había suministrado al equipo para estos test y apenas llevamos dos días.

A pesar de todo, los técnicos de McLaren y Honda quieren mostrar la máxima cautela. Por ello han prometido “cambios masivos.

Esto siginfica que las actuales versiones, tanto del coche como del motot que estamos viendo en Barcelona, estarían muy lejos del que prometen llevar a Australia para la primera carrera del año.

 

Imagen del día: McLaren saca de paseo por vez primera al MCL32

26 Feb

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo McLaren MCL32 en Montmeló

El equipo McLaren ha sacado de paseo por vez primera a su nuevo MCL32 y lo ha hecho con motivo de un Filming Day que se está celebrando en la mañana de hoy en el asfalto del Circuito de Cataluña.

Sin embargo, los de Woking no han querido hacerse de rogar y han colgado en su cuenta oficial de Twitter esos primeros segundos en los que se ha escuchado el rugido de su nuevo motor Honda.

Aunque son apenas 25-30 segundos, en los que el motor pasa del ralentí al salir de boxes y se enfurece al encarar el pitlane de Montmeló, lo cierto es que es la nueva unidad de potencia de Honda suena francamente distinta a otros años. Ahora sólo falta que corra…

Presentado el nuevo McLaren MCL32: Una nueva esperanza para Fernando Alonso

24 Feb

Con una puntualidad típicamente británica y, retransmitida en directo a través de Internet desde la sede de McLaren en Woking, el equipo inglés ha presentado su esperadísimo MCL32 y su motor Honda.

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Nuevo McLaren MCL32, una nueva esperanza

La primera y evidente gran novedad viene dada por la adopción de una nueva terna de colores, absolutamente rompedora con el pasado. Así pues, el nuevo McLaren MCL32 Honda ha recuperado el viejo color naranja, junto al negro y el blanco para su carrocería.

Unos colores que nos devuelven a los orígenes de McLaren y que la escudería británica no portaba en sus coches desde nada menos que 1971 , con la salvedad de los tests de 2006, aunque luego, en la temporada, acabó optando por el color plateado.

Un diseño con grandes novedades aerodinámicas

Sin embargo, las verdaderas novedades vienen dadas por su diseño, centrado como el resto de monoplazas desvelados hasta la fecha, por el trabajo aerodinámico.

Así pues, lo que más salta a la vista es su prominente aleta de tiburón trasera, una solución ya vista en casi todos sus rivales, pero también destaca su frontal, más afilado. Y en este sentido, hay que reseñar su nariz, calada en su extremo pero también con unas novedosas branquias laterales.

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Un morro mucho más afilado y con nueva soluciones aerodinámica

Por su parte, los pontones laterales son ahora más estrechos, estilizados y en forma de “u”. Una línea similar a la que se vio, por ejemplo, en el nuevo Mercedes W08.

Por lo demás, la línea del nuevo McLaren MCL32 resulta ahora más agresiva y destaca su estrecho y bajísimo alerón trasero, que le confieren un aspecto muy dinámico y bastante distinta de sus predecesores.

Por otro lado, Honda ha llevado a cabo un duro trabajo para reajustar su nuevo propulsor híbrido RA617H, un motor mucho más ligero y con un centro de gravedad más bajo que sus predecesores.

Sin el corsé del sistema de tokens, Honda abandonó su proyecto “tamaño cero” (size zero), la vieja aspiración de tener un motor pequeño para facilitarle el trabajo a los diseñadores de McLaren pero cuya fiabilidad quedó en entredicho las dos pasadas campañas.

La esperanza, el denominador común en Bouiller y sus chicos

El primero en darle la bienvenida al nuevo MCL32 ha sido el Director de Carrera, el francés Eric Bouiller, quien espera haber encontrado el camino de vuelta al éxito.

Un camino del que se separaron en 2013 y no han vuelto a encontrar hasta la fecha. Y es que el sexto puesto del Mundial de Constructores del pasado año no satisifizo a nadie en Woking  por más que se evitase un desastre como el de 2015.

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

 

“Dentro de McLaren-Honda, hay una sensación tangible de progreso, de cambio. El reajuste de las reglas de este año es una oportunidad valiosa para nosotros que nos permitirá avanzar en lo que consideramos es un paquete de chasis y motor bien ordenado y claramente definido, y esperamos estrechar el margen que hay entre nosotros y los equipos de primera línea”, afirmó.

“El trabajo en ingeniería me impresiona. Es el resultado de una enorme cantidad de trabajo de un equipo que realmente se ha desarrollado juntos en los últimos años. El chasis es increíblemente bien realizado, la unidad de potencia ha sido significativamente desarrollada y, tenemos en Fernando y Stoffel una excitante pareja que se está mezclando muy bien”, concluyó el directivo francés.

Por su parte, Fernando Alonso se mostró más que esperanzado ante el reto de intentar un nuevo asalto al Mundial con mejores mimbres que en sus dos años precedentes.

De hecho, el asturiano manifestó sentir una fuerte atracción por un monoplaza que, en sus propias palabras, es un “un coche fantástico” y el más bonito que ha pilotado en su carrera ya que, como él mismo confesó, hasta hoy no había tenido la oportunidad de verlo.

“Es la primera vez que lo vemos hoy, ayer aún se estaban ensamblando las últimas piezas. Estoy muy emocionado, es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo.”

“Creo que los monoplazas son más ‘sexies’ cuando son rápidos, de modo que aún habrá que esperar para comprobarlo. Sin lugar a dudas, es el coche más bonito que he pilotado nunca en los últimos 16 años, con las nuevas gomas más grandes todo parece ‘sexy’ desde fuera.

“De todos los coches que hemos visto esta semana en internet, me quedaría con este por la estética y por lo fuerte que parece.. Es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo”.

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El nuevo McLaren MCL32, ahora más agresivo

Sin embargo, el que estaba realmente emocionado era Stoffel Vandoorne, que asistía por vez primera en su carrera a un evento como éste en primera línea, como protagonista principal.

El belga no quiso lanzar las campanas al vuelo y pidió algo de paciencia a fans y seguidores de la firma de Woking hasta que todas las piezas de este nuevo puzzle que es este nuevo McLaren MCL32 se ajusten definitivamente, probablemente en uno o dos meses.

“Tenemos esperanzas en lo que podamos hacer con la nueva normativa, seguramente contribuya al espectáculo, haga que los monoplazas sean más rápidos, que el piloto se entretenga aún más conduciendo el coche, pero tenemos que ser pacientes”, afirmó Vandoorne.

“La semana que viene tendremos algunas respuestas en Barcelona, y tras un par de carreras veremos algunas más. En definitiva, creo que es un buen cambio para la Fórmula 1, algo que probablemente necesitábamos: Coches rápidos y más atractivos visualmente. Esperamos lo mejor junto a McLaren, deseamos tener un buen año”, añadió el compañero de Alonso.

“Claramente, es una temporada importante para nosotros, ha sido una tarea difícil los dos últimos años, pero creo que con el proyecto de este año tenemos las esperanzas bien altas, y confío en que McLaren vuelva al lugar que le pertenece”, dijo el joven piloto belga.

McLaren anuncia su lista de pilotos para su Programa de Jóvenes Talentos

22 Feb

mclaren-young-driver-programmeEl equipo McLaren-Honda sigue apostando por la juventud y para ello ha reforzado su conocido Young Driver Programme, o lo que es lo mismo, su Programa de Jóvenes Pilotos.

Aprovechando el salto definitivo a la Fórmula 1 de su alumno más aventajado, el belga Stoffel Vandoorne, que será el compañero de Fernando Alonso esta temporada en McLaren, la firma británica ha confirmado la lista de los pilotos que integrarán su programa de talentos para 2017.

Así pues, al japonés Nobuharu Matsushita y al holandés Nyck de Vries se le unirá el premiadísimo Lando Norris. El piloto británico, de tan solo 17 años, cuenta ya en su currículum, entre otros títulos, con la Eurocup Formula Renault 2.0  y la Toyota Racing Series en 2016.

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Lando Norris ficha por el programa de Jóvenes Talentos de McLaren

Todos ellos se beneficiarán del Programa de Rendimiento Humano de McLaren Applied Technologies, dirigido por el Dr. Adam Hill. Como parte de ese Programa, los conductores recibirán apoyo de entrenamiento basado en datos del equipo de Rendimiento Humano interno.

Además, para reforzar su programa, McLaren institucionalizó en 1989 su premio anual llamado McLaren Autosport BRDC, cuyo último vencedor, dicho sea de paso, fue el citado Lando Norris.

Por último, la pequeña sorpresa del anuncio ha venido no ya en el nombre de los elegidos sino en el más que evidente cambio de colores en el logotipo, completamente naranja.

Un cambio radical que puede dar una idea de por dónde pueden ir los tiros en la decoración del nuevo McLaren MCL32 y del equipo, en general.

 

Eric Bouiller anuncia importantes novedades en el nuevo McLaren MC32

15 Feb

En una entrevista publicada recientemente en la web de McLaren, el Director Deportivo del equipo, Eric Bouiller, ha anunciado importantes cambios en el nuevo monoplaza, que se presentará el próximo viernes 24 de febrero.

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Boceto del que podría ser el nuevo McLaren MCL32

Por distintas pistas que la escudería de Woking ha ido dejando, al menos a priori, en las redes sociales, en especial este último mes, se ha generado una gran expectación con respecto sobre todo a los colores que lucirá el nuevo McLaren MCL32.

De hecho, se rumorea que, en esa línea rupturista con el pasado, que le ha llevado incluso a abandonar la nomenclatura usada en McLaren desde hacía casi 30 años, el equipo podría recuperar su histórico color naranja, de sus primeros años.

Sin embargo, Bouiller no ha querido soltar prenda al respecto pero, eso sí, ha querido indicar que veremos muchas diferencias con respecto a otros años, tanto por fuera como, sobre todo, por dentro.

Siempre habrá cambios, y así debe ser siempre. Como todos sabemos, ningún coche de Fórmula 1 en sí  se mantiene igual de una carrera a la siguiente”, afirmó el directivo galo.

“En base a nuestras líneas de negocio estamos provocando también otros cambios, algunos de ellos emocionantes, planeados para nuestro nuevo coche, el MCL32, pero queremos que se mantengan en secreto hasta que lo mostremos al mundo el próximo 24 de febrero”, añadió.

Sin embargo, Bouiller no quiso comentar nada sobre las recientes declaraciones del máximo responsable de McLaren, Zak Brown, que considera que el equipo aún estaría lejos del pódium, marcando 2018 como el año en el que realmente debería producirse el gran salto hacia adelante del equipo.

Satisfecho con los cambios organizativos en McLaren

En la misma entrevista, Bouiller no quiso perder la oportunidad de dar su opinión acerca de los importantes cambios llevados a cabo en la cúpula técnica de McLaren.

boullierUnos cambios que, entre otros movimientos, han situado al galés Paul James como nuevo Director del equipo, a causa de la marcha del hasta responsable, Dave Redding, en dirección a Williams.

“Estoy extremadamente entusiasmado con lo que hemos hecho. Vamos a entrar en la nueva temporada con la confianza de que los nuevos nombramientos que hemos hecho se harán efectivos en un corto espacio de tiempo”, afirmó.

Asimismo, Bouiller quiso dejar claro que no hubo dudas a la hora de considerar a Paul James como el hombre ideal para el puesto, entre otras cosas, por su experiencia en el equipo y por una más que probada reputación, dentro y fuera de McLaren.

“Como Jefe de Mecánicos en McLaren, Paul es sin duda el mejor de la Fórmula 1. Y eso no es sólo mi opinión sino la de muchos de mis compañeros de McLaren que han tenido la oportunidad de trabajar en muchos otros equipos. Por tanto, no veo por qué no iba a desempeñar brillantemente su nuevo papel”, añadió Bouiller.

Por último, también quiso hablar sobre el nuevo rol de Andrea Stella, que cambiará su perfil técnico por uno más “institucional”, ya que como se anunció la pasada semana, será el encargado de ocuparse de gestionar las relaciones entre la FIA y McLaren.

“Andrea (Stella) se convertirá en nuestro punto de contacto principal para cualquier interacción que tengamos con la FIA durante cada fin de semana de carrera. Estará en contacto con Charlie  (Whiting) y su equipo de comisarios, con el fin de asegurar el cumplimiento y el juego limpio”, afirmó Bouiller.

“Andrea es un hombre inteligente, perspicaz y con un enfoque muy amplio. Yo lo describiría como un pensador muy preciso”, concluyó el francés.

 

El fisioterapeuta de Fernando Alonso convencido de que puede seguir en la élite

14 Feb

Fabrizio Borra, el fisioterapeuta que siempre ha estado al lado de Fernando Alonso, ha afirmado que ve al asturiano en una forma inmejorable, muy lejos de dejar la Fórmula 1.

Fabrizio Borra ve a Fernando Alonso en forma para seguir en la élite

Fabrizio Borra ve a Fernando Alonso en forma para seguir en la élite

Lo cierto es que Alonso, a sus 35 años afronta su tercera y última temporada en McLaren y los rumores sobre una próxima retirada han ido en aumento, especialmente tras enlazar tres catastróficas temporadas, alejado de los puestos de cabeza.

Sin embargo, su inseparable Fabrizio Borra, que le ha acompañado un invierno más en su preparación física, ha confesado en una entrevista en la Cadena COPE que, tras verle entrenar, no cree que esté ni mucho menos cerca de la retirada sino más bien todo lo contrario.

“No veo a un Fernando que piense que ésta pueda ser su última temporada en la Fórmula 1. Está trabajando muy duro, como lo hacía en sus primeros años. Lo veo muy tranquilo y motivado”, afirmó el fisioterapeuta italiano.

Además, Borra quiso romper una nueva lanza por la probada profesionalidad de su pupilo. Así, aunque las expectativas de McLaren de recuperar la senda del triunfo siguen bajo mínimos, ello no ha mermado un ápice ni el ánimo ni las ganas de Alonso por ponerse en forma.

“Siempre acudimos a los primeros tests convencidos de que ese año será positivo. Su enfoque mental es el mismo que cuando luchaba por el título”; aseguró Borra.

“Está entrenando durante unas seis horas al día. Para los pilotos más jóvenes, la preparación física cambia mucho, pero no tanto para los veteranos. Fernando desarrolla un plan similar al que se ha hecho desde que hizo su debut”, confesó el italiano.

“Los coches con los que corría cuando empezó eran físicamente más exigentes aún que lo que veremos en 2017, aunque la velocidad en las curvas de este año requerirá un esfuerzo mayor de los conductores de lo que hemos visto en las últimas temporadas“, dijo.

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