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Imagen del día: McLaren saca de paseo por vez primera al MCL32

26 Feb

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo McLaren MCL32 en Montmeló

El equipo McLaren ha sacado de paseo por vez primera a su nuevo MCL32 y lo ha hecho con motivo de un Filming Day que se está celebrando en la mañana de hoy en el asfalto del Circuito de Cataluña.

Sin embargo, los de Woking no han querido hacerse de rogar y han colgado en su cuenta oficial de Twitter esos primeros segundos en los que se ha escuchado el rugido de su nuevo motor Honda.

Aunque son apenas 25-30 segundos, en los que el motor pasa del ralentí al salir de boxes y se enfurece al encarar el pitlane de Montmeló, lo cierto es que es la nueva unidad de potencia de Honda suena francamente distinta a otros años. Ahora sólo falta que corra…

Presentado el nuevo McLaren MCL32: Una nueva esperanza para Fernando Alonso

24 Feb

Con una puntualidad típicamente británica y, retransmitida en directo a través de Internet desde la sede de McLaren en Woking, el equipo inglés ha presentado su esperadísimo MCL32 y su motor Honda.

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Nuevo McLaren MCL32, una nueva esperanza

La primera y evidente gran novedad viene dada por la adopción de una nueva terna de colores, absolutamente rompedora con el pasado. Así pues, el nuevo McLaren MCL32 Honda ha recuperado el viejo color naranja, junto al negro y el blanco para su carrocería.

Unos colores que nos devuelven a los orígenes de McLaren y que la escudería británica no portaba en sus coches desde nada menos que 1971 , con la salvedad de los tests de 2006, aunque luego, en la temporada, acabó optando por el color plateado.

Un diseño con grandes novedades aerodinámicas

Sin embargo, las verdaderas novedades vienen dadas por su diseño, centrado como el resto de monoplazas desvelados hasta la fecha, por el trabajo aerodinámico.

Así pues, lo que más salta a la vista es su prominente aleta de tiburón trasera, una solución ya vista en casi todos sus rivales, pero también destaca su frontal, más afilado. Y en este sentido, hay que reseñar su nariz, calada en su extremo pero también con unas novedosas branquias laterales.

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Un morro mucho más afilado y con nueva soluciones aerodinámica

Por su parte, los pontones laterales son ahora más estrechos, estilizados y en forma de “u”. Una línea similar a la que se vio, por ejemplo, en el nuevo Mercedes W08.

Por lo demás, la línea del nuevo McLaren MCL32 resulta ahora más agresiva y destaca su estrecho y bajísimo alerón trasero, que le confieren un aspecto muy dinámico y bastante distinta de sus predecesores.

Por otro lado, Honda ha llevado a cabo un duro trabajo para reajustar su nuevo propulsor híbrido RA617H, un motor mucho más ligero y con un centro de gravedad más bajo que sus predecesores.

Sin el corsé del sistema de tokens, Honda abandonó su proyecto “tamaño cero” (size zero), la vieja aspiración de tener un motor pequeño para facilitarle el trabajo a los diseñadores de McLaren pero cuya fiabilidad quedó en entredicho las dos pasadas campañas.

La esperanza, el denominador común en Bouiller y sus chicos

El primero en darle la bienvenida al nuevo MCL32 ha sido el Director de Carrera, el francés Eric Bouiller, quien espera haber encontrado el camino de vuelta al éxito.

Un camino del que se separaron en 2013 y no han vuelto a encontrar hasta la fecha. Y es que el sexto puesto del Mundial de Constructores del pasado año no satisifizo a nadie en Woking  por más que se evitase un desastre como el de 2015.

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

 

“Dentro de McLaren-Honda, hay una sensación tangible de progreso, de cambio. El reajuste de las reglas de este año es una oportunidad valiosa para nosotros que nos permitirá avanzar en lo que consideramos es un paquete de chasis y motor bien ordenado y claramente definido, y esperamos estrechar el margen que hay entre nosotros y los equipos de primera línea”, afirmó.

“El trabajo en ingeniería me impresiona. Es el resultado de una enorme cantidad de trabajo de un equipo que realmente se ha desarrollado juntos en los últimos años. El chasis es increíblemente bien realizado, la unidad de potencia ha sido significativamente desarrollada y, tenemos en Fernando y Stoffel una excitante pareja que se está mezclando muy bien”, concluyó el directivo francés.

Por su parte, Fernando Alonso se mostró más que esperanzado ante el reto de intentar un nuevo asalto al Mundial con mejores mimbres que en sus dos años precedentes.

De hecho, el asturiano manifestó sentir una fuerte atracción por un monoplaza que, en sus propias palabras, es un “un coche fantástico” y el más bonito que ha pilotado en su carrera ya que, como él mismo confesó, hasta hoy no había tenido la oportunidad de verlo.

“Es la primera vez que lo vemos hoy, ayer aún se estaban ensamblando las últimas piezas. Estoy muy emocionado, es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo.”

“Creo que los monoplazas son más ‘sexies’ cuando son rápidos, de modo que aún habrá que esperar para comprobarlo. Sin lugar a dudas, es el coche más bonito que he pilotado nunca en los últimos 16 años, con las nuevas gomas más grandes todo parece ‘sexy’ desde fuera.

“De todos los coches que hemos visto esta semana en internet, me quedaría con este por la estética y por lo fuerte que parece.. Es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo”.

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El nuevo McLaren MCL32, ahora más agresivo

Sin embargo, el que estaba realmente emocionado era Stoffel Vandoorne, que asistía por vez primera en su carrera a un evento como éste en primera línea, como protagonista principal.

El belga no quiso lanzar las campanas al vuelo y pidió algo de paciencia a fans y seguidores de la firma de Woking hasta que todas las piezas de este nuevo puzzle que es este nuevo McLaren MCL32 se ajusten definitivamente, probablemente en uno o dos meses.

“Tenemos esperanzas en lo que podamos hacer con la nueva normativa, seguramente contribuya al espectáculo, haga que los monoplazas sean más rápidos, que el piloto se entretenga aún más conduciendo el coche, pero tenemos que ser pacientes”, afirmó Vandoorne.

“La semana que viene tendremos algunas respuestas en Barcelona, y tras un par de carreras veremos algunas más. En definitiva, creo que es un buen cambio para la Fórmula 1, algo que probablemente necesitábamos: Coches rápidos y más atractivos visualmente. Esperamos lo mejor junto a McLaren, deseamos tener un buen año”, añadió el compañero de Alonso.

“Claramente, es una temporada importante para nosotros, ha sido una tarea difícil los dos últimos años, pero creo que con el proyecto de este año tenemos las esperanzas bien altas, y confío en que McLaren vuelva al lugar que le pertenece”, dijo el joven piloto belga.

McLaren anuncia su lista de pilotos para su Programa de Jóvenes Talentos

22 Feb

mclaren-young-driver-programmeEl equipo McLaren-Honda sigue apostando por la juventud y para ello ha reforzado su conocido Young Driver Programme, o lo que es lo mismo, su Programa de Jóvenes Pilotos.

Aprovechando el salto definitivo a la Fórmula 1 de su alumno más aventajado, el belga Stoffel Vandoorne, que será el compañero de Fernando Alonso esta temporada en McLaren, la firma británica ha confirmado la lista de los pilotos que integrarán su programa de talentos para 2017.

Así pues, al japonés Nobuharu Matsushita y al holandés Nyck de Vries se le unirá el premiadísimo Lando Norris. El piloto británico, de tan solo 17 años, cuenta ya en su currículum, entre otros títulos, con la Eurocup Formula Renault 2.0  y la Toyota Racing Series en 2016.

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Lando Norris ficha por el programa de Jóvenes Talentos de McLaren

Todos ellos se beneficiarán del Programa de Rendimiento Humano de McLaren Applied Technologies, dirigido por el Dr. Adam Hill. Como parte de ese Programa, los conductores recibirán apoyo de entrenamiento basado en datos del equipo de Rendimiento Humano interno.

Además, para reforzar su programa, McLaren institucionalizó en 1989 su premio anual llamado McLaren Autosport BRDC, cuyo último vencedor, dicho sea de paso, fue el citado Lando Norris.

Por último, la pequeña sorpresa del anuncio ha venido no ya en el nombre de los elegidos sino en el más que evidente cambio de colores en el logotipo, completamente naranja.

Un cambio radical que puede dar una idea de por dónde pueden ir los tiros en la decoración del nuevo McLaren MCL32 y del equipo, en general.

 

Eric Bouiller anuncia importantes novedades en el nuevo McLaren MC32

15 Feb

En una entrevista publicada recientemente en la web de McLaren, el Director Deportivo del equipo, Eric Bouiller, ha anunciado importantes cambios en el nuevo monoplaza, que se presentará el próximo viernes 24 de febrero.

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Boceto del que podría ser el nuevo McLaren MCL32

Por distintas pistas que la escudería de Woking ha ido dejando, al menos a priori, en las redes sociales, en especial este último mes, se ha generado una gran expectación con respecto sobre todo a los colores que lucirá el nuevo McLaren MCL32.

De hecho, se rumorea que, en esa línea rupturista con el pasado, que le ha llevado incluso a abandonar la nomenclatura usada en McLaren desde hacía casi 30 años, el equipo podría recuperar su histórico color naranja, de sus primeros años.

Sin embargo, Bouiller no ha querido soltar prenda al respecto pero, eso sí, ha querido indicar que veremos muchas diferencias con respecto a otros años, tanto por fuera como, sobre todo, por dentro.

Siempre habrá cambios, y así debe ser siempre. Como todos sabemos, ningún coche de Fórmula 1 en sí  se mantiene igual de una carrera a la siguiente”, afirmó el directivo galo.

“En base a nuestras líneas de negocio estamos provocando también otros cambios, algunos de ellos emocionantes, planeados para nuestro nuevo coche, el MCL32, pero queremos que se mantengan en secreto hasta que lo mostremos al mundo el próximo 24 de febrero”, añadió.

Sin embargo, Bouiller no quiso comentar nada sobre las recientes declaraciones del máximo responsable de McLaren, Zak Brown, que considera que el equipo aún estaría lejos del pódium, marcando 2018 como el año en el que realmente debería producirse el gran salto hacia adelante del equipo.

Satisfecho con los cambios organizativos en McLaren

En la misma entrevista, Bouiller no quiso perder la oportunidad de dar su opinión acerca de los importantes cambios llevados a cabo en la cúpula técnica de McLaren.

boullierUnos cambios que, entre otros movimientos, han situado al galés Paul James como nuevo Director del equipo, a causa de la marcha del hasta responsable, Dave Redding, en dirección a Williams.

“Estoy extremadamente entusiasmado con lo que hemos hecho. Vamos a entrar en la nueva temporada con la confianza de que los nuevos nombramientos que hemos hecho se harán efectivos en un corto espacio de tiempo”, afirmó.

Asimismo, Bouiller quiso dejar claro que no hubo dudas a la hora de considerar a Paul James como el hombre ideal para el puesto, entre otras cosas, por su experiencia en el equipo y por una más que probada reputación, dentro y fuera de McLaren.

“Como Jefe de Mecánicos en McLaren, Paul es sin duda el mejor de la Fórmula 1. Y eso no es sólo mi opinión sino la de muchos de mis compañeros de McLaren que han tenido la oportunidad de trabajar en muchos otros equipos. Por tanto, no veo por qué no iba a desempeñar brillantemente su nuevo papel”, añadió Bouiller.

Por último, también quiso hablar sobre el nuevo rol de Andrea Stella, que cambiará su perfil técnico por uno más “institucional”, ya que como se anunció la pasada semana, será el encargado de ocuparse de gestionar las relaciones entre la FIA y McLaren.

“Andrea (Stella) se convertirá en nuestro punto de contacto principal para cualquier interacción que tengamos con la FIA durante cada fin de semana de carrera. Estará en contacto con Charlie  (Whiting) y su equipo de comisarios, con el fin de asegurar el cumplimiento y el juego limpio”, afirmó Bouiller.

“Andrea es un hombre inteligente, perspicaz y con un enfoque muy amplio. Yo lo describiría como un pensador muy preciso”, concluyó el francés.

 

El fisioterapeuta de Fernando Alonso convencido de que puede seguir en la élite

14 Feb

Fabrizio Borra, el fisioterapeuta que siempre ha estado al lado de Fernando Alonso, ha afirmado que ve al asturiano en una forma inmejorable, muy lejos de dejar la Fórmula 1.

Fabrizio Borra ve a Fernando Alonso en forma para seguir en la élite

Fabrizio Borra ve a Fernando Alonso en forma para seguir en la élite

Lo cierto es que Alonso, a sus 35 años afronta su tercera y última temporada en McLaren y los rumores sobre una próxima retirada han ido en aumento, especialmente tras enlazar tres catastróficas temporadas, alejado de los puestos de cabeza.

Sin embargo, su inseparable Fabrizio Borra, que le ha acompañado un invierno más en su preparación física, ha confesado en una entrevista en la Cadena COPE que, tras verle entrenar, no cree que esté ni mucho menos cerca de la retirada sino más bien todo lo contrario.

“No veo a un Fernando que piense que ésta pueda ser su última temporada en la Fórmula 1. Está trabajando muy duro, como lo hacía en sus primeros años. Lo veo muy tranquilo y motivado”, afirmó el fisioterapeuta italiano.

Además, Borra quiso romper una nueva lanza por la probada profesionalidad de su pupilo. Así, aunque las expectativas de McLaren de recuperar la senda del triunfo siguen bajo mínimos, ello no ha mermado un ápice ni el ánimo ni las ganas de Alonso por ponerse en forma.

“Siempre acudimos a los primeros tests convencidos de que ese año será positivo. Su enfoque mental es el mismo que cuando luchaba por el título”; aseguró Borra.

“Está entrenando durante unas seis horas al día. Para los pilotos más jóvenes, la preparación física cambia mucho, pero no tanto para los veteranos. Fernando desarrolla un plan similar al que se ha hecho desde que hizo su debut”, confesó el italiano.

“Los coches con los que corría cuando empezó eran físicamente más exigentes aún que lo que veremos en 2017, aunque la velocidad en las curvas de este año requerirá un esfuerzo mayor de los conductores de lo que hemos visto en las últimas temporadas“, dijo.

Se mueve la dirección técnica en McLaren: Dave Redding se marcha a Williams y más poder para Andrea Stella

10 Feb

A menos de dos semanas de presentar su esperado MCL32, el equipo McLaren sigue abierto en canal, en una espiral de cambios a nivel organizativo absolutamente acelerada.

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Paul James, el nuevo Director Deportivo de McLaren

Así pues, tras la oficialización de la marcha de Jost Capito  ahora es la dirección del equipo la que cambia de manos. El hasta ahora Director Deportivo de McLaren, el británico Dave Redding, ha decidido cambiar de aires y se marcha rumbo a Williams.

Esto ha provocado una serie de movimientos en cascada en el seno de McLaren, de tal manera que Redding será sustituido por Paul James, hasta ahora Jefe de Mecánicos del equipo, mientras que el propio James será reemplazado por el finlandés Kari Lammenranta.

Podemos confirmar que David Redding se marcha de McLaren. Será reemplazado por Paul James, quien se convertirá en el director del equipo, con un enfoque en la naturaleza operativa y funciones de gestión”, confirmó un portavoz de Woking a la publicación Motosport.com

Una vida dedicada a McLaren

Dave Redding era uno de los miembros más veteranos del equipo británico, en el que ha estado militando durante nada menos que 17 años.

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Dave Redding, junto a Kevin Magnussen y Jenson Button ,en la temporada 2014

El ingeniero británico desembarcó en Woking el año 1995 como Jefe de Mecánicos, proveniente de Benetton, donde estuvo durante siete años. Sin embargo, en 1997 dejó McLaren para montar el equipo Stewart GP, para regresar a Woking el año 2000.

En ese momento, Redding se unió al Departamento de Ingeniería, trabajando como ingeniero de sistemas hasta que fue nombrado Ingeniero de Carrera asistente, de la mano de Phil Prew

A partir de ahí, Redding ocupó distintos puestos técnicos hasta que en 2009 pasó a desempeñar funciones meramente operativas..

Crece la figura de Andrea Stella

Del mismo modo, otro personaje que ha empezado a cobrar un papel cada vez más importante en el equipo es el italiano Andrea Stella.

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Crece en importancia la figura de Andrea Stella en McLaren

El ingeniero transalpino también se ha visto beneficiado por la salida de Redding, ya que a su actual rol de Jefe de Ingenieros de Pista, Stella sumará una serie de responsabilidades en el plano deportivo y será, a su vez, el encargado de las relaciones con la FIA.

Stella, que este mes cumplirá 46 años, llegó en 2015 a McLaren procedente de Ferrari, de la mano de Fernando Alonso, del que era su mano derecha en lo que a cuestiones técnicas respecta y, desde entonces, su importancia en Woking no ha dejado de crecer.

Ahora tendrá línea directa con Zak Brown y compartirá las funciones directivas del equipo con el flamante nuevo Director Deportivo, Paul James.

 

 

 

Oficial: Jost Capito abandona McLaren

8 Feb

Ahora que ya, por fin, es oficial su salida, se puede decir que el fichaje de Jost Capito ha sido uno de los más efímeros e inútiles que se recuerdan en la historia de la Fórmula 1.

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Ya es oficial: Jost Capito abandona McLaren

El directivo alemán, fichado el pasado año a bombo y platillo desde el Grupo Volkswagen, tras una exitosa trayectoria como responsable del equipo alemán en el WRC, ha puesto punto final a su aventura en Woking, tal y como ha confirmado McLaren.

Un portavoz del equipo británico ha lamentado públicamente la marcha de Capito, que cayó en desgracia tras la salida de Ron Dennis y para el que nunca pudieron encontrar un rol adecuado dentro del organigrama deportivo e institucional de McLaren.

“Lamentablemente, no hemos sido capaces de encontrar un terreno común con respecto a lo que representa Jost ni sobre lo que es y será necesario para hacer que el equipo sea exitoso de nuevo. Como resultado, hemos acordado su marcha de McLaren Racing y ahora considerará otras oportunidades. Le deseamos éxito en su futuro”.

El anuncio de la contratación de Capito por McLaren se hizo público hace aproximadamente un año pero no pudo desembarcar en Woking prácticamente hasta septiembre, pero su papel quedó por determinar.

Su incorporación fue una apuesta personal de Ron Dennis y como tal, sufrió en primera persona las consecuencias de la guerra interna vivida a finales del pasado año y que desembocó con la salida por la puerta de atrás del propio Dennis, tras 30 años en la casa.

Con una nueva directiva en Woking, encabezada por Zack Brown, el papel de Capito en McLaren dejó de tener sentido en la nueva organización. Por ese motivo, se comenzó a rumorear su salida prácticamente desde el pasado mes de diciembre. Una salida que, finalmente, se ha hecho oficial esta semana.

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