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OFICIAL: McLaren rompe con Honda y firma con Renault

15 Sep

Aunque era un secreto a voces en el paddock, el tormentoso matrimonio entre McLaren y Honda ha llegado a su fin, al menos de forma oficial.

Ambas marcas, tal y como se esperaba, han anunciado públicamente que su relación contractual ha finalizado “de muto acuerdo” y su puesto como proveedor de motores para los próximos tres años será ocupado por Renault, que también ha oficializado la nueva relación.

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McLaren rompe con Honda tras tres años de continuos fracasos

Adiós a Honda y a tres años de promesas incumplidas

Se pone punto final a una relación que ha durado tres años de continuos sinsabores, sin apenas alegrías y en las que las continuas promesas de mejoras han ido cayendo todas, sin excepción, en agua de borrajas debido a una incesante cadena de errores de fiabilidad.

Como muestra, un sencillo botón. En menos de tres años, Honda ha tenido que sustituir nada menos que 56 unidades de potencia por problemas técnicos de toda índole.

El peor año fue 2015, cuando tuvieron que cambiar 24 motores, lejos de los 15 que tuvieron que reemplazar en 2016 (su mejor año, sin duda), si bien a estas alturas de temporada ya han tenido que cambiar 17 propulsores …y aún quedan siete carreras.

Asimismo, hay otro dato demoledor, que muestra bien a las claras el paupérrimo nivel ofrecido por Honda en estas tres temporadas. Entre 2016 y lo que llevamos de 2017, Fernando Alonso suma más la mitad de abandonos (20) que en los 13 años de carrera anteriores a su llegada a Mclaren (37).

Y es que ni él ni sus compañeros (Button y Vandoorne) se han acercado ni una sola vez a los podiums, se ha sufrido -y se sigue sufriendo- por entrar en la Q2 y sólo en ocasiones muy puntuales, alguno de sus monoplazas han podido entrar en la Q3.

Por no hablar del hecho que, en estos tres años, McLaren apenas sí ha sumado un total de 114 puntos (27 en 2015, 76 en 2016 y unos irrisorios 11 puntos en lo que llevamos de año), con tres quintos puestos, logrados por Fernando Alonso (Hungría en 2015 y Mónaco y EE.UU. en 2016) como mejores resultados globales.

Por tanto, no es de extrañar que, a pesar de las numerosas reuniones y cambios llevados a cabo tanto en la dirección de McLaren como en Honda, se haya llegado a la ruptura.

Por un lado, Ron Dennis dejó su puesto a Zak Brown en McLaren, mientras que Yosuke Hasegawa hizo lo propio con Yashuhisa Arai en Honda, pero eso no fue suficiente.

Los resultados nunca llegaron a pesar de las incontables promesas de mejoras, por lo que como ha afirmado hoy el propio Brown, “ha llegado el momento de avanzar en diferentes direcciones”.

Honda ha sido incapaz de ofrecer soluciones a los continuos problemas

Honda ha sido incapaz de ofrecer soluciones a los continuos problemas

El primero en lamentar la ruptura ha sido Shaij Mohammed Bin Essa Al Khalifa, Presidente Ejecutivo del Grupo McLaren y Director del Comité Ejecutivo, quien afirmó:

“Honda es una gran compañía que, como McLaren, está en la Fórmula 1 para ganar. Aunque nuestra asociación no ha producido el éxito deseado, eso no disminuye la gran historia de nuestras dos compañías han disfrutado juntos, ni nuestros esfuerzos continuos para lograr el éxito en la Fórmula 1. En este momento en el tiempo, es en el mejor interés de ambas empresas que persigamos nuestras ambiciones de carreras por separado”.

Unas declaraciones ratificadas por la cabeza visible de McLaren, Zak Brown. El actual Director Ejecutivo de McLaren ha elogiado al que será su partner hasta el 31 de diciembre de este año y les ha deseado suerte para el futuro.

“Nunca ha habido ninguna duda sobre el compromiso de Honda y la energía a la misión de éxito en la Fórmula 1. Son probados ganadores e innovadores. Por una combinación de razones nuestra sociedad no ha florecido como cualquiera de nosotros habría deseado. Ciertamente no es por la falta de esfuerzo por parte de Honda o McLaren, pero ha llegado el momento de avanzar en diferentes direcciones”, afirmó Brown. “Como compañeros, esperamos ver el gran nombre de Honda volver a la cima porque para nuestro deporte es mejor para su participación. Sé que este punto de vista es compartido por todos”.

Por su parte, desde Honda también lamentaron que las cosas hayan finalizado de esta forma, a pesar de la ilusión que la llegada del fabricante nipón despertó entre seguidores y fans de McLaren y, además de agradecer al equipo de Woking su paciencia y colaboración, ha garantizado que Honda seguirá en la Fórmula 1 por muchos años más.

“Es lamentable que debamos separarnos de McLaren antes de cumplir nuestras ambiciones, sin embargo, tomamos la decisión con la creencia de que este es el mejor curso de acción para el futuro de cada uno”, afirmó Takahiro Hachigo, Presidente y Director Representativo de Honda Motor Co. Ltd.

“En nombre de Honda, quisiera expresar mi sincera gratitud a los fans que han apoyado al equipo, así como a pilotos, miembros del equipo y todos aquellas personas involucradas en el proyecto y que compartieron con nosotros las alegrías y decepciones desde que comenzamos a preparar nuestro regreso a la Fórmula 1 en 2015. Honda continuará su lucha junto con McLaren hasta el final de la temporada 2017 para seguir con sus actividades en la Fórmula 1 en 2018 y más allá”, añadió.

A rey muerto, rey puesto. Renault, el nuevo socio de McLaren

Evidentemente esta ruptura ha traído como consecuencia la firma de un acuerdo con Renault, que desde el 1 de enero de 2018 y hasta finales de 2020, se convertirá en el nuevo suministrador de motores de McLaren.

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Renault, nuevo proveedor de motores de McLaren desde 2018

Un acuerdo que, como la propia Renault ha confirmado en un comunicado hecho público en su web, también permitirá estrechar lazos de colaboración entre los ingenieros y mecánicos de ambas firmas.

Está claro que no le quedaban más alternativas a McLaren para encontrar un motorizador. La actual reglamentación, que impide a un proveedor suministrar a más de tres equipos impedía a Mercedes y Ferrari resolver su problema.

Pero es que, además, ambas marcas tampoco estaban en situación estratégica de ofrecerles motores a uno de sus principales, por lo que la única salida que les quedó disponible fue la de Renault.

Por este motivo, el fabricante francés, que ya había alcanzado el tope de tres equipos a los que proveer de motores (Red Bull, Toro Rosso y su propia escudería), ha confirmado en paralelo que ya no trabajará con el equipo satélite de Red Bull, que a su vez ha firmado con Honda.

A su favor, McLaren contará con la enorme experiencia de Renault, no sólo como escudería sino como proveedor competitivo de motores, que ha tenido -y tendrá como mínimo hasta 2018- a todo un equipo campeón del mundo como Red Bull entre sus clientes.

Los primeros en saludar la llegada de McLaren a Renault han sido Jerome Stoll y Cyril Abiteboul, Presidente y Director General, respectivamente, de Renault Sport Racing.

“Esta es una decisión estratégica para Renault Sport Racing Es la primera vez que Renault trabajará con McLaren y estamos orgullosos de haber llegado a un acuerdo con una organización que tiene una historia tan rica en la Fórmula 1. Esta alianza no es sólo técnica y deportiva, sino que también viene con beneficios de marketing y comunicación. Sabemos que McLaren nos empujará fuerte en la pista, lo que irá en beneficio de todos”, afirmó Stoll.

“Estamos muy contentos y emocionados por confirmar esta asociación y por embarcarnos en esta nueva relación entre dos marcas históricas en la Fórmula 1, cooperando juntos por primera vez. Este acuerdo está perfectamente en línea con nuestra estrategia a medio plazo y con nuestro objetivo de estar en una posición ganadora como equipo en 2020. Estamos ansiosos por ver la marca Renault en el próximo año McLaren y competir con nuestros nuevos socios en el buen camino”, añadió Abiteboul.

Por parte de McLaren, los encargados de anunciar el acuerdo fueron su Presidente Ejecutivo, Shaikh Mohammed Bin Essa Al Khalifa y Zak Brown, como Director Ejecutivo.

“Renault es un fabricante que, al igual que McLaren, tiene la Fórmula 1 profundamente tejida en su ADN. Introdujo el concepto de turboalimentación a la Fórmula 1 moderna en 1977, ha ganado carreras con y sin turbo, y ha sido un pionero y desarrollador de las nuevas tecnologías en la Fórmula 1”, afirmó Al Khalifa.

“En McLaren, tenemos la motivación, el deseo y el recurso para ser una fuerza competitiva en 2018; ahora la potencia de Renault nos da la capacidad de dar un paso significativo más allá de la parrilla. El anuncio de hoy comienza un nuevo capítulo en la historia de McLaren y no podemos esperar a empezar”, concluyó el Presidente de McLaren.

“El anuncio de hoy nos da la estabilidad que necesitamos para avanzar con nuestro chasis y programa técnico para 2018 sin más vacilaciones. cLaren siempre ha trabajado muy duro para formar asociaciones duraderas con sus proveedores técnicos. Estamos convencidos de que podemos aportar un valor real a Renault y trabajaremos con ellos para desarrollar esta unidad de potencia y hacer un coche ganador con regularidad”. aseguró, por su parte, Brown.

 

 

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La relación entre McLaren y Honda es historia

12 Sep

Aunque no hay confirmación oficial por ninguna de las partes implicadas, el portal Motorsport.com ha afirmado que la ruptura entre McLaren y Honda es un hecho y se hará oficial en pocas fechas.

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McLaren y Honda han roto, según Motorsport.com

De este modo, el fabricante japonés dejará de suministrar motores a la escudería británica desde el 1 de enero del próximo año, lo que sitúa a Renault como principal aspirante a convertirse en el proveedor oficial de McLaren en 2018.

De hecho, el citado portal, citando fuentes de toda solvencia, afirman que el acuerdo con Renault está firmado y tendrá una duración de tres años (hasta 2020) y puede traer consigo algunas consecuencias adicionales.

La primera y más importante, la continuidad al menos por un año más de Fernando Alonso en McLaren, cuya renovación estaba supeditada a la llegada de cambios de importancia en el seno del equipo británico.

La segunda es el posible traspaso de Carlos Sáinz a Renault, como compensación por parte de los de Faenza al hecho de que Toro Rosso muy probablemente rompa con la firma francesa y firme con Honda para el próximo año.

Honda y McLaren, un serie de catastróficas desdichas

El retorno de Honda a la Fórmula 1 en 2015 supuso un antes y un después en Woking, tras dos años de profundas decepciones de la mano de Mercedes, firma con la que habían compartido mesa y mantel durante casi 20 años.

Este hecho coincidió con la vuelta de Fernando Alonso al equipo británico, lo que hacía esperar que se podrían reverdecer viejos laureles con un motorizador como Honda, con la que McLaren vivió su etapa más gloriosa, entre 1988 y 1992.

Sin embargo, nada más lejos de lo esperado. Los tres años en los que Honda ha motorizado a los de Woking, los resultados han sido sencillamente lamentables, dejando tras de sí una evidente carencia de fiabilidad (28 abandonos en algo más de dos temporadas y media) y un rendimiento manifiestamente mejorable.

Esto ha producido una catarata de desencuentros que han llevado a ambas partes a un inevitable divorcio.

Honda, con pie y medio fuera de McLaren: Renault el mejor colocado

6 Sep

La cadena británica Sky Sports ha anunciado que la reunión celebrada al más alto nivel el pasado fin de semana en Monza entre las cúpulas directivas de Honda y McLaren acabó en un más que sonoro divorcio.

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Zak Brown y Cyril Abiteboul, posibles socios en 2018

Una ruptura que, si bien no es oficial aún, no tardará mucho en conocerse de forma definitiva, lo que situaría a Renault como el mejor colocado para convertirse en el próximo proveedor de motores de la firma de Woking a partir de 2018.

Según informó la citada cadena británica, a la reunión mantenida el pasado fin de semana, a la que vino expresamente desde Japón el máximo responsable de Honda Motorsports, Masashi Yamamoto, también asistieron dos viejos conocidos de McLaren como son Pat Fry y Marc Priestley.

Todos ellos discutieron sobre la conveniencia de una posible ruptura con Honda a estas alturas de la temporada, en pleno desarrollo del monoplaza del próximo año. Sin embargo, todo apunta a que se que llegó al acuerdo de que no sólo estarían a tiempo sino que, además, Renault era la opción más realista.

Por este motivo, asimismo, ha trascendido que los trabajos que están realizando en Woking para el futuro McLaren de 2018 se habrían paralizado, a la espera de un inminente anuncio de ruptura con Honda y la llegada, igualmente inmediata, de Renault para continuar con los trabajos.

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Renault, más cerca de McLaren como proveedor de motores

En este sentido, el propio Fry ha confesado a Sky Sports que la decisión parece estar ya tomada y que, en base a unos informes preliminares, las expectactivas ofrecidas por Renault serían ciertamente esperanzadoras.

“Es una decisión corporativa. Todos los ingenieros afirman que lo mejor es acabar con esto. McLaren va a tener más MGU-H de recuperación, más caballos y ​​el tiempo medio por vuelta va a ser medio segundo más rápido si vamos con Renault”, afirmó el ex-Jefe de Ingenieros de McLaren entre 1994 y 2010.

“Todo esto se sabe gracias al trabajo en el simulador, somos ingenieros, es lo que hacemos”, añadió.

Por su parte, Fry confesó que, a pesar de que la decisión parece clara, resulta sin embargo difícil de tomar por distintos motivos.

“Sabíamos que iba a ser duro para Honda pero es realmente sorprendente lo poco que han progresado en tres años”, aseguró el ingeniero británico.

“Sabemos que tenemos a todo un grupo de gente gritándonos por detrás algo que es una obviedad pero hay también que sopesar los aspectos comerciales y todo lo demás y por eso es un problema tan incómodo”, concluyó.

Por último, el otro invitado “sorpresa” a la reunión con Honda, Marc Priestley, antiguo mecánico de pruebas en Woking entre 2000 y 2009, también es de la misma opinión y, en declaraciones a Sky Sports, considera que, pese a todo, esta separación debería ser una decisión fácil.

“Para mí, se ha ido demasiado lejos con esta relación entre McLaren y Honda entre bastidores, mucho más allá del punto de no retorno. Todo se ha vuelto tan malo que lo mejor es lograr un divorcio cuanto antes”, afirmó Priestley.Honda, con pie y medio fuera de McLaren: Renault el mejor colocado

Fernando Alonso aplaza hasta septiembre la decisión sobre su futuro

10 Jun

El futuro de Fernando Alonso es uno de los objetos de debate más intensos en el paddock de la Fórmula 1 desde hace ya bastantes temporadas.

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El futuro de Fernando Alonso se conocerá a partir de septiembre

De hecho, no hay año en el que, especialmente desde que empezaron sus desavenencias con Ferrari, allá por 2014, en el que no se haya especulado sobre el destino más próximo del asturiano.

Si además del pésimo rendimiento de McLaren y su aventura en Indianápolis, se junta el hecho que Fernando Alonso acaba contrato con el equipo de Woking, no es de extrañar que el futuro inmediato del piloto español haya cobrado aún más importancia si cabe y se hayan disparado todo tipo de rumores sobre qué va a hacer el piloto español la próxima temporada.

Desde una posible retirada de la Fórmula 1, algo nada descabellado habida cuenta de la edad del asturiano (que cumplirá 36 el próximo mes de julio) y las escasas posibilidades de acceder a un monoplaza competitivo hasta un hipotético fichaje por Mercedes -e incluso por Ferrari, si es que Vettel abandona Maranello este año-, pasando por un nuevo destino en el WEC o incluso en la Fórmula Indy, tras su interesante experiencia de este año, todas las puertas están abiertas.

Sin embargo, el propio Fernando Alonso, aprovechando su vuelta al trabajo con McLaren, con motivo de la disputa del GP de Canadá de este fin de semana, ha comparecido públicamente para indicar no sólo que aún no tiene nada decidido sino que, además, hasta el mes de septiembre no anunciará su decisión final.

Sin querer cerrarse ninguna posibilidad, Alonso tampoco ha descartado la posibilidad incluso de renovar un año más por McLaren. Es más, de sus palabras se desprende que ésta podría ser su primera opción de cara al futuro más inmediato.

Ahora bien, para que este extremo pueda producirse, Alonso ha exigido un cambio radical en el equipo, que le devuelva a la senda del triunfo, abandonada allá por 2014 y que, casi cuatro años después, sigue sin encontrar.

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Fernando Alonso exige un cambio radical en McLaren para renovar

En las dos temporadas y media que el asturiano lleva en McLaren, sus carreras se cuentan por fracasos. Tan solo tres quintos puestos como mejores resultados hasta la fecha y en este catastrófico año, Alonso sólo ha conseguido acabar una carrera.

“Tenemos que ganar- Si estamos ganando antes de septiembre, que es cuando tomaré mi decisión, me quedaré aquí”.

Evidentemente, la pregunta obligada para el español es saber qué pasará con él si, como desgraciadamente parece, McLaren no vuelve a ganar este año.

“Eso es algo que nunca se puede saber. No se puede estar al 100% seguro ahora en junio sobre una decisión para el próximo año que que ni siquiera he empezado a considerar”, añadió Alonso.

Por otra parte, y en referencia a lo comentado por Zak Brown sobre una enorme tensión en las relaciones entre McLaren y Honda, Alonso afirmó:

“Evidentemente, lo que todos queremos es ganar y los comentarios de Zak ayer sobre Honda es, probablemente, lo que todos esperaríamos que Zak dijese”.

“El quiere ganar, quiere devolver de nuevo a McLaren a la posición de luchar por el campeonato. Después de tres años sin estar en esa posición es lógico pensar que las cosas tienen que cambiar. Tanto para el equipo como para mí. Quiero ganar”, afirmó el español.

“Me uní a este proyecto porque quería ser campeón del mundo y no estamos en esa posición, por lo que si no ves que las cosas cambien y no se está en una posición competitiva, tal vez lo mejor es cambiar de proyecto”, añadió.

Esto es la único que puedo decir ahora. Reflexionaré en septiembre u octubre, en todo caso después del verano. No puedo decir nada al 100% por el momento. Estoy muy abierto a todas las opciones, de modo que la decisión se tomará, como digo, después del verano”, concluyó el español.

 

Sauber usará cajas de cambio de McLaren

2 May

Tras el anuncio realizado este fin de semana por Sauber, por el cual sus monoplazas llevarán motores Honda a partir del próximo año, siguen llegando novedades mecánicas para los del equipo de Hinwill.

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Sauber montará cajas de cambio McLaren desde 2018

Según informa Motorsport, en lo que parece una vuelta de tuerca a ese acuerdo con la firma japonesa, se ha metido ahora a McLaren en la ecuación, de modo que serán los de Woking los que suministren las cajas de cambio a Sauber para sus coches en 2018.

Hay que recordar que Sauber hace años que no fabrica cajas de cambios para sus monoplazas desde hace bastantes años. De hecho, desde los tiempos en los que el equipo era BMW Sauber, la firma alemana era la encargada de su fabricación y desarrollo.

A continuación, cuando en 2010 Ferrari se convirtió en su proveedor de motores, las cajas de cambio se incluyeron por los de Maranello en un “pack” dentro de sus propios propulsores.

De momento no hay confirmación oficial de dicho acuerdo aunque todo apunta a que se hará público próximamente.

En este sentido, y preguntada por este hecho por la citada publicación, Monisha Kaltenborn ha querido desmentir la existencia de acuerdo alguno, al menos en estas fechas.

“No puedo decir nada al respecto. Los detalles sobre el tipo de transmisión que llevarán nuestros coches no está siendo discutido en estos momentos. Ya lo veremos en su día, por lo que no hay más detalles en esta fase de la temporada, es demasiado temprano aún, realmente”, manifestó la Directora y CEO de Sauber.

 

McLaren desmiente cualquier acuerdo con Mercedes para el próximo año

30 Abr

A pesar de que el desánimo y la decepción para con Honda sigue en aumento y, a pesar del espejismo vivido en los tests de temporada de Bahrein, McLaren ha querido desmentir tajantemente un posible cambio de proveedor de motores de cara a 2018.

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Eddie Jordan avisa de un acuerdo entre McLaren y Mercedes para 2018

El detonante han sido las recientes declaraciones de Eddie Jordan, el que fuese dueño de Jordan Grand Prix, uno de los equipos más conocidos de los años 90 y mediados de los 2000.

En ellas, Jordan afirmó esta semana que McLaren y Mercedes habrían firmado un acuerdo por el cual, los de Woking volverían con la marca alemana tras el fiasco vivido estos tres años con Honda.

Esta noticia no es nueva ya que incluso un par de semanas antes de empezar la temporada se rumoreó que McLaren habría roto con Honda y volvería con Mercedes para este mismo año, tras la desastrosa pretemporada vivida en Barcelona, aunque dichos rumores apenas tuvieron recorrido.

La diferencia entre aquella ocasión y ahora es que, aun existiendo los mismos motivos, la fuente es diferente.

En esta ocasión, la opinión de Jordan, al que consideran una de las personas mejor informadas en el paddock, ha sido determinante para darle total verosimilitud al rumor.

No en vano, el ahora comentarista televisivo y habitual animador del podium en las carreras previno en su día de los fichajes de Alonso por McLaren y Vettel por Ferrari en 2015 y anticipó en 2013 y 2014 las llegadas de Kyvat y Sáinz, respectivamente, a Toro Rosso, 

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Mercedes, ¿nuevo proveedor de motores para McLaren?

Por ello, no es de extrañar que el propio Eric Bouiller haya tenido que salir a la palestra a desmentir el rumor.

Así pues, preguntado por esta circunstancia, el Director Deportivo de McLaren afirmó a Motorsport.com que “estoy muy seguro de confirmar que Eddie Jordan está muy equivocado”.

Por su parte, el Jefe del Equipo Mercedes, el austríaco Toto Wolff también dio su opinión sobre las palabras de Eddie Jordan, en este caso a la cadena británica Channel 4.

“En McLaren no necesitan nuestro motor. Tienen una relación con Honda que en estos momentos atraviesa por una fase complicada, pero McLaren y Honda tienen los recursos, humanos y económicos, para emerger de esa difícil situación”, afirmó.

Oficial: Jenson Button será el relevo de Fernando Alonso en Mónaco

15 Abr

Aunque era un secreto a voces, McLaren ha confirmado de forma oficial que Jenson Button desempolvará su mono de piloto y se volverá a poner los guantes y el casco el próximo GP de Mónaco.

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Jenson Button volverá a la Fórmula 1 para sustituir a Fernando Alonso en Mónaco

El veterano piloto británico, que como recordaremos se retiró al final de la pasada campaña, tendrá el difícil papel de reemplazar a Fernando Alonso que estará en esos momentos disputando las 500 Millas de Indianápolis.

Alonso ya anunció hace un par de días que este difícil pero ilusionante reto que supone liderar la vuelta de McLaren a la mítica prueba estadounidense le iba a impedir ser de la partida en Mónaco, otra de sus pruebas “fetiche”.

Precisamente, el calado y la dificultad de la prueba en la que Alonso va a necesitar un reemplazo, hacía francamente complicado encontrar un piloto con garantías que estuviese disponible en estos momentos.

Por este motivo, los de Woking han decidido buscar dentro de su casa y han encontrado la figura de Jenson Button quien, a pesar de su retirada, continúa vinculado contractualmente a McLaren en calidad de embajador mundial.

Button, de 37 años, dejó la Fórmula 1 en 2016 tras 17 temporadas en activo, en las que tomó la salida en 305 Grandes Premios. Además de ganar el Mundial de 2009 con Brawn GP, el británico logró un total de 15 victorias, 50 pódiums, 8 poles y 8 vueltas rápidas.

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