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Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.

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McLaren confirma a Lando Norris como su segundo piloto para la próxima temporada


El piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como segundo piloto del equipo de cara a la próxima temporada, según ha anunciado de forma oficial por un comunicado colgado en su web y en las redes sociales.

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Lando Norris será el compañero de Carlos Sáinz en McLaren la próxima temporada

Norris, de tan solo 18 años, es una de las “perlas” de Woking, a cuyo programa de jóvenes talentos (McLaren Young Driver Academy) se adscribió en 2017. Actualmente milita en la Fórmula 2 con el equipo Carlin, donde ocupa la segunda posición del campeonato y es el actual campeón de la Fórmula 3 europea.

Su talento al volante le ha llevado incluso a probar con el primer equipo de McLaren en los tests de temporada en Hungría del pasado año, antes de ser nombrado tercer piloto del equipo británico de cara a esta misma temporada.

Asimismo, Norris -en quien la cúpula de Woking mantiene una fe ciega- fue elegido por McLaren para acompañar a Fernando Alonso en su aventura en las 24 Horas de Daytona en enero de este año, con el equipo United Sports.

“Que te anuncien como piloto oficial de McLaren es un sueño hecho realidad. Aunque ya he formado parte del equipo desde hace tiempo, este es un momento especial”, afirmó Norris tras hacerse público su fichaje.

Desgraciadamente, el anuncio de la incorporación de Norris a McLaren, unido al reciente fichaje de Carlos Sáinz, supone que el belga Stoffel Vandoorne dejará el equipo al final de esta temporada, tras dos años en los que la suerte no le ha sonreído.

Precisamente ha sido su futuro compañero en el equipo, Carlos Sáinz, el encargado de darle la bienvenida a través de un mensaje en su cuenta oficial de Twitter.

“Felicidades Lando por ser nuevo piloto de Mclaren para la temporada que viene. ¿Debería darte la bienvenida o deberíamos darnos la bienvenida ambos al equipo? Nos vemos el próximo año”, rezaba el mensaje del madrileño.

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Carlos Sainz ficha por McLaren en 2019


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Carlos Sáinz ficha por McLaren para 2019

Pocas veces nos hemos encontrado con una Silly Season más prolífica en noticias que la de esta temporada. Al fichaje de Daniel Ricciardo por Renault y el anuncio de la retirada de Fernando Alonso, nos llega ahora la confirmación del nombre de su sustituto.

Así pues, y como dice el refrán “a rey muerto, rey puesto” y, dado que ya se sabe que Fernando Alonso no seguirá en McLaren el próximo año, desde Woking no han tardado ni 24 horas en anunciar el nombre de su sucesor, que no es otro que Carlos Sainz.

El anuncio, llevado a cabo por ambas partes a través de sus respectivas sociales, supone un importante salto de calidad para Sainz, que con la llegada de Daniel Ricciardo a Renault y la confirmación de Nico Hulkenberg para 2019, habían dejado al piloto madrileño sin volante para la próxima temporada.

Pues bien, McLaren se ha convertido en el refugio para Sáinz de cara a los próximos años ya que, como ha informado la escudería británica, el contrato será multianual, si bien no ha trascendido su duración exacta.

Sainz, de 23 años, afrontará en 2019 su quinta temporada en la Fórmula 1 en una carrera que no ha dejado de crecer desde su debut con Toro Rosso en 2015. Tras algo más de dos años y medio en Faenza, en los que su rendimiento fue a más cada año, fichó por Renault en octubre de 2017, con los que disputó las últimas cuatro carreras del año.

Actualmente ocupa el 11º puesto en la clasificación del campeonato de pilotos con 30 puntos, con un quinto puesto -logrado en Azerbaiyán- como mejor resultado del año.

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La amistad con Fernando Alonso, clave en el fichaje de Carlos Sáinz por McLaren

Ahora falta por saber qué pasará con Stoffel Vandoorne, al que parece que se le está acabando el crédito en McLaren, tras más de un año en blanco y muy por debajo de Alonso con un coche, en teoría, idéntico al de su compañero.

De momento, desde Woking se ha aplazado la confirmación del nombre del piloto que acompañará a Sáinz la próxima temporada “a su debido tiempo”, tal y como reza el comunicado de la firma inglesa.

Zak Brown: “Es la combinación perfecta de juventud y experiencia”

Zak Brown, Consejero Delegado de McLaren, fue el encargado de darle la bienvenida a Woking y confesó que llevaban varios años siguiéndole.

“Estamos increíblemente emocionados de que Carlos se una a nosotros como piloto de McLaren. Lo hemos estado evaluando desde hace un tiempo y lo valoramos mucho entre la generación de jóvenes talentos que han emergido en la Fórmula 1”, aseguró Brown.

“Carlos representa la combinación perfecta de juventud y experiencia. A pesar de que tiene solo 23 años, comenzará su quinta temporada con nosotros y aportará una gran cantidad de experiencia en carreras, tanto en la Fórmula 1 como con nuestros socios de Renault”, añadió.

Por último, Brown afirmó que el hecho de la proximidad y, sobre todo, la admiración que siempre profesó Sainz hacia Alonso ha sido un hecho clave para decidirse por su fichaje por McLaren

“No es ningún secreto que Carlos siempre fue un gran admirador de Fernando, por lo que es lógico que sea él quien ocupe su lugar como español con un nombre legendario en el automovilismo. Creemos que será un gran piloto para McLaren y estamos muy contentos de que se una a nosotros las próximas temporadas”, concluyó el CEO de la firma británica.

Carlos Sainz: “Cumplo un sueño de la infancia”

Por su parte, Sainz no ocultó su enorme satisfacción tras hacerse público su fichaje por McLaren.

“Estoy encantado de finalmente poder confirmar que seré piloto de McLaren en la temporada 2019. Es algo que he estado analizando durante un tiempo y estoy muy entusiasmado con este próximo capítulo de mi carrera”, afirmó el madrileño.

“Siempre fui fan de McLaren desde que tengo memoria. Es un gran nombre en el deporte con un patrimonio increíble y la lista de pilotos que han corrido para McLaren a lo largo de los años se encuentran entre los héroes de la Fórmula 1”, agregó Sáinz. “Fernando es, por supuesto, uno de ellos, por lo que para mí es especialmente especial ocupar su lugar como parte de la próxima generación de pilotos de carreras españoles al volante de un McLaren”.

Por último, el piloto español mostró su agradecimiento al equipo británico por esta oportunidad y se mostró muy confiado en que McLaren, de una vez por todas, recupere la senda del éxito y en sus planes de trabajo a corto y medio plazo.

“Finalmente, me gustaría agradecer a todos en McLaren por darme esta oportunidad de cumplir un sueño de la infancia. El equipo tiene un plan a largo plazo para el futuro y estoy deseoso de desempeñar un papel clave en su regreso al éxito”, finalizó.

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James Key, nuevo Director Técnico de McLaren


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El actual Director Técnico de Toro Rosso, James Key, ha fichado por McLaren donde desempeñará el mismo rol pero cambiando la factoría italiana de Faenza por la británica de Woking.

Sin embargo, aún no hay fecha para la incorporación de James Key a su nuevo puesto ya que la reglamentación de la Fórmula 1 es muy estricta en cuanto a los plazos que debe esperar un responsable técnico de un equipo para incorporarse a otro, con el fin de evitar posibles filtraciones y riesgos de espionaje industrial.

Salvo pacto en contrario, por término medio suele haber un plazo medio de entre seis meses y un año para que un responsable técnico de un equipo pueda cambiar de aires, por lo que todo apunta a que Key no podrá trabajar para McLaren al menos hasta el año que viene.

Sin embargo, ante la existencia de un fuerte interés de Toro Rosso en Lando Norris, piloto reserva en McLaren, como posible sustituto a corto o medio plazo de Brendon Hartley, estos plazos podrían acortarse.

De este modo, desde Faenza podrían “dispensar” de esta espera a Key y dejar que se incorpore a McLaren en un plazo inferior, aunque de momento no hay nada decidido, según ha informado la BBC.

Un paso más en la reestructuración a fondo en McLaren

La reciente salida de Eric Bouiller de la dirección de McLaren provocó un seísmo de la máxima magnitud en el seno del equipo británico, que está obligando a reorganizar prácticamente de arriba a abajo toda su estructura técnica y deportiva.

De hecho, el puesto de Bouiller ha sido “amortizado” dado que, como informó en su día la escudería de Woking, su puesto no será ocupado por nadie y se ha reestructurado la cúpula, con el mexicano Gil de Ferrán ahora a los mandos del equipo,como Director Deportivo.

Pero es que acaba de trascender que Matt Morris, el actual Director de Ingeniería, ha presentado su dimisión, que se suma a la presentada en abril por el Director Técnico Tim Goss y cuyo puesto precisamente será ocupado por James Key.

De hecho, de la cúpula técnica creada en su día por Bouiller, sólo queda Peter Podromou, actual Jefe de Aerodinámica, pero todo apunta a que permanecerá en el equipo al menos hasta el final de la presente temporada.

Por último, otra de las grandes apuestas de McLaren para el staff técnico, el ingeniero italiano Andrea Stella, que llegó al equipo británico en 2015 procedente de Ferrari de la mano de Fernando Alonso,  también seguirá en el equipo, ya que ha sido ascendido a Jefe de Rendimiento.

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McLaren confirma la fecha de presentación de su coche para 2018


Según ha confirmado la propia McLaren a través de un espectacular tweet publicado hoy en su cuenta oficial de Twitter, ya hay fecha para la presentación de su nuevo monoplaza para 2018.

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Una presentación de la que, sin embargo, sólo han trascendido dos cosas. La primera, que será el próximo viernes 23 de febrero y la segunda, que la denominación del modelo seguirá las pautas iniciadas el pasado año, cuando se abandonó la tradicional serie MP4 y el número de serie (el último fue el nefasto MP4-31 de 2016) y se llamará MCL33.

De lo que todavía McLaren no ha dado pistas es acercar de cómo se llevará a cabo la presentación ni dónde, aunque se espera que sea igual que el año pasado, es decir, por medio de un sencillo acto en la sede del equipo en Woking  y retransmitido por Internet.

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Fernando Alonso correrá las 24 Horas de Daytona


En línea con lo previsto en su nuevo contrato, Fernando Alonso ha recibido el visto bueno de su equipo para intentar el próximo año un nuevo reto, tras su fallida aventura en Indianápolis de esta misma temporada.

Fernando Alonso cambiará Indianápolis por las 24 Horas de Daytona
Fernando Alonso cambiará Indianápolis por las 24 Horas de Daytona

Así pues, McLaren ha anunciado de manera oficial que Fernando Alonso volverá a EE.UU. aunque en esta ocasión lo hará para correr las 24 Horas de Daytona, la carrera más significativa del calendario de la Resistencia en territorio americano.

Al igual que ocurrió esta temporada en las 500 Millas de Indianápolis y la escudería Andretti Racing, McLaren será de la partida en la prueba de resistencia más famosa de América y una de las más prestigiosas del mundo, al nivel de la 24 Horas de Le Mans, con un coche propio.

Alonso, que formará equipo con los pilotos británicos Phil Hanson y Lando Norris, tomarán la salida a bordo de un Ligier JSP217, de la escudería United Autosports, con quienes McLaren ha llegado a un acuerdo de colaboración puntual para esta carrera.

Tanto Hanson como Norris son dos jóvenes pilotos con mucho futuro en el automovilismo. En el caso del primero, con tan solo 18 años, es el campeón asiático de la Le Mans Series en la categoría LMP3 y corrió este mismo año en las 24 Horas de Le Mans, convirtiéndose en el piloto más joven de su historia en acabar entre los 10 mejores.

Por su parte, Lando Norris, de 17 años, es uno de los pilotos del programa de jóvenes talentos de McLaren y fue nombrado este año como piloto probador del equipo de Woking, al tiempo que se acaba de proclamar campeón de la Fórmula 3 europea con el equipo Carlin.

El Ligier JS P217 con el que Alonso correrá las 24 Horas de Daytona
El Ligier JS P217 con el que Alonso correrá las 24 Horas de Daytona

De esta forma, el piloto español verá así satisfecho a sus 36 años su deseo de probar en el mundo de la Resistencia, un mundillo hacia el que nunca ocultó sus simpatías.

Un “gusanillo” que podrá matar siquiera parcialmente ya que su verdadero deseo era el de correr en Le Mans. Sin embargo, su incompatibilidad con el calendario de la Fórmula 1 había hecho inviable esta posibilidad, al menos para el próximo año.

Recordemos que la carrera de las 24 Horas de Daytona están divididas en dos fases. Un test inicial, llamado “El Rugido”, que se disputará ente los días 5 y 7 de enero y la carrera, propiamente dicha, que se correrá los días 26 y 27 del mismo mes.

“Este es un proyecto emocionante y muy interesante. Me va a permitir aprender sobre una categoría completamente nueva, adaptarme a un tipo de coche totalmente diferente y a otro estilo de conducción y todo lo que ello conlleva. No puedo esperar a volver a probarme como piloto”, afirmó un emocionado Alonso.

“Las 24 Horas de Daytona es la carrera de Resistencia más emblemática de EE.UU. y una de las mejores carreras del mundo. Todos lo saben. No es la Triple Corona pero, como siempre he dicho, mi objetivo es llegar a ser el piloto más completo y esta experiencia me permitirá ayudarme en la preparación de cualquier otra carrera de Resistencia en la que pueda participar”, añadió.

“Estoy emocionado por volver a correr en EE.UU. Después del gran momento vivido en Indianápolis estoy como loco por participar en la otra carrera legendaria que me traerá esas sensaciones tan increíbles que los aficionados americanos me transmitieron. Además esta carrera se correrá en enero, cuando nuestra temporada en la Fórmula 1 aún no ha comenzado y estamos trabajando principalmente nuestra preparación física”, concluyó el asturiano.

La Imagen del Día, Vídeos

Imagen del día: Las lecciones de español en McLaren


La renovación de Fernando Alonso por McLaren ha sido recibida de forma muy feliz en Woking y para ello no han tenido mejor ocurrencia que grabar un divertídisimo vídeo en el que todos, desde Zak Brown hasta el último de los mecánicos, se han afanado en aprender español.

Unas lecciones “exprés” de español con las que todo el personal de McLaren no sólo ha querido agasajar al piloto español sino, sobre todo, mostrarle el grado tan enorme de compromiso que todos en esa casa han adoptado con él.

En todo caso, una auténtica genialidad…