Andy Cowell deja Mercedes


Andy Cowell, el actual máximo responsable de Motores del equipo Mercedes de Fórmula 1, ha anunciado su marcha del equipo con carácter prácticamente inmediato.

Andy Cowell, Director General de la División de Motores de Mercedes, deja el equipo

Una decisión que, si bien ya fue comunicada al equipo en enero por el propio Cowell, se acaba de hacer pública ahora por medio de un comunicado en la web de la escudería, cuando faltan algo menos de dos semanas para el inicio de la temporada.

Cowell, de 51 años y uno de los miembros más veteranos del equipo Mercedes, ha estado 16 años vinculado a su división de Motores, tanto en su etapa en la que el fabricante germano era proveedor de propulsores para otros equipos, como desde que en 2010 se convirtiese en integrante destacado del organigrama del equipo..

De hecho, se dice de él que fue el principal artífice de la base del motor híbrido turboalimentado que ha llevado a la firma de la Estrella a dominar con puño de hierro desde su irrupción en la Fórmula 1 en 2014, además de un trabajador fiel a su equipo, ya que fue tentado para irse a Ferrari en un par de ocasiones y en ambas, declinó las ofertas.

Al parecer, su intención es seguir vinculado a Mercedes y a su división de motores, aunque en su sección de coches de calle y a partir del año 2021, aunque ajena a la alta competición, para la que la marca alemana focalizará sus esfuerzos en tres divisiones de motores de alto rendimiento (Fórmula 1, Fórmula E y un supercoche llamado Mercedes-AMG Project One).

Para reemplazarle en el seno del equipo, Mercedes ha elegido a Hywel Thomas como sustituto de Cowell. El británico es un veterano compañero del equipo de Cowell que, tras más de 15 años en la casa, ve por fin reconocido su esfuerzo.

“Después de 16 gratos años trabajando para Mercedes-Benz High Power Powertrains (HPP), he decidido que ahora era el momento adecuado para dejar mi puesto y buscar un nuevo desafío en el mundo de la ingeniería“, afirmó Cowell.

Ha sido un honor absoluto trabajar para Mercedes y especialmente ser Director General de HPP durante siete años. Gracias a todos los que me han brindado oportunidades increíbles y desafíos agradables, especialmente Ola Källenius, que tuvo el coraje de apoyarme en 2006″, concluyó el directivo británico.

Williams montará tambien las cajas de cambio de Mercedes a partir de 2019


 

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Williams llevará las cajas de cambio Mercedes a partir de 2019

En un nuevo y desesperado intento por devolver un mínimo de la competitividad perdida estos tres últimos años, Williams ha decidido aumentar su relación con Mercedes y, a partir de 2019, no sólo equipará los motores de la firma germana sino que ha llegado a un acuerdo para que la marca de la Estrella suministre también las cajas de cambio a sus monoplazas.

Este acuerdo, que no se ha hecho público, ha sido desvelado por la publicación alemana Auto Motor und Sport, que citando fuentes de la propia Mercedes, ha confirmado que Williams montará las cajas de cambio de Mercedes para la próxima temporada.

Este nuevo paso, dado por Williams y Mercedes, puede suponer un cambio en el actual modelo de colaboración entre ambas firmas, en búsqueda de un esquema de trabajo similar al que mantienen, por ejemplo, Ferrari y Sauber.

Un cambio, dicho sea de paso, confirmado por el propio Toto Wolff, actual responsable de Mercedes, en una entrevista al rotativo francés Le Figaro, en la que sitúa a la alianza que en estos mantienen Ferrari y Sauber como un modelo a imitar por Mercedes en su relación con sus clientes, de los que Williams tiene la condición de socio preferente.

“El modelo de Ferrari y Sauber nos muestra cuán importantes pueden ser este tipo de alianzas en el futuro con el fin de seguir siendo competitivos”, afirmó Wolff.

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Williams podría convertirse en el equipo “B” de Marcedes

Sin embargo, y a pesar de ese evidente salto cualitativo en la relación entre Williams y Mercedes, el responsable técnico del equipo de Grove, Paddy Lowe, ha querido desmarcarse de estas declaraciones y evitar comparaciones entre su relación con la marca de la Estrella y la citada entre Ferrari y Sauber.

“Queremos continuar siendo esencialmente un constructor total de coches de F1, mejor que ser un equipo ‘satélite’ de otro más grande como Haas”, aseguró Lowe.

Unas declaraciones que no se compadecen en absoluto de lo que el mismo Lowe afirmó después, admitiendo que el equipo necesita ayuda urgente, a pesar de los tímidos progresos que experimentó en Hockenheim. Unas mejoras interesantes pero que no le sirvieron para abandonar las últimas plazas de la parrilla.

“Aunque hubo signos de progreso en Hockenheim, donde solventamos los problemas del difusor y el nuevo alerón delantero pareció funcionar bien, desafortunadamente queda mucho trabajo por hacer”, añadió.

“Cuanto más profundizamos, más debilidades aparecen. Tendremos nuevas mejoras para Hungría y también para Spa. El alerón delantero en Hockenheim ha sido lo más reseñable porque las actualizaciones que tenemos previsto llevar para las próximas carreras no serán tan significativas. Eso sí, yo sugeriría que lo visto en Alemania fue un signo real de progreso”, concluyó el Jefe Técnico de Williams.

Valtteri Bottas, un año más en Mercedes


El finlandés Valtteri Bottas seguirá un año más en Mercedes al oficializarse su continuidad en el equipo de las “Flechas Plateadas” por una temporada.

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De esta forma, y tras el reciente anuncio de la renovación de Lewis Hamilton, Mercedes da por cerrada a cal y canto su pareja de pilotos al menos hasta 2019, con la posibilidad incluso de llegar hasta 2020, ya que el acuerdo entre Bottas y su actual equipo contempla la posibilidad de una prórroga por una temporada más, si el rendimiento del finlandés es satisfactorio durante el próximo año.

El anuncio se ha realizado por medio de un escueto comunicado hecho público en la web del equipo Mercedes, en el que la firma con sede en Brackley. Allí Bottas expresó su felicidad no sólo por su segunda renovación, tras la firmada el pasado año, sino por el hecho de haber podido realizar el anuncio en el circuito donde logró su primera victoria sobre monoplazas en 2007.

 “Es una gran noticia que vaya a correr para Mercedes en 2019 y es aún más bueno poer anunciarlo aquí en Hockenheim, no solo la carrera en casa de Mercedes, sino también el circuito en el que obtuve mi primera victoria en un monoplaza allá por 2007”, afirmó el finlandés.

“Este año, con un invierno completo de preparación, he podido dar un buen paso adelante, y creo que todavía hay más por venir. No hemos tenido tanta suerte en las carreras de este año, pero el equipo sabe cómo estoy actuando y ésta es una gran señal de confianza en mí y en mi forma de conducir”, añadió.

Por su parte, Toto Wolff, responsable de Mercedes y manager personal del finlandés, también se felicitó de la renovación de su pupilo hasta 2019, como mínimo.

“Estamos muy contentos de extender el contrato de Valtteri con Mercedes para otra temporada al menos y poder confirmar una alineación de pilotos sin cambios para 2019, antes de nuestra carrera de casa, en Hockenheim”, afirmó el responsable del equipo alemán.

“Las actuaciones de Valtteri han sido excelentes esta temporada y, de no ser por nuestros errores y su desgracia, podría liderar el campeonato de pilotos en este momento”, agregó Wolff.

Hay que recordar que Bottas llegó a Mercedes en febrero de 2017, en un rocambolesco traspaso desde Williams a causa de la sorprendente renuncia de Nico Rosberg, apenas una semana después de ganar el Mundial de 2016.

Tras un arranque ciertamente dubitativo en 2017, en la que acusó el hecho de no haber podido realizar prácticamente la pretemporada con su nuevo equipo, el finlandés acabó el año con tres victorias (Rusia, Austria y Abu Dhabi) y 11 pódiums, en tercer lugar del campeonato.

En la presente campaña, en la que Mercedes está teniendo más problemas de rendimiento que nunca, Bottas ocupa la quinta plaza del campeonato, con un total de 104 puntos y cuatro segundos puestos como mejores resultados.

Lewis Hamilton seguirá en Mercedes hasta 2020


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Lewis Hamilton renueva con Mercedes hasta 2020

Aunque se daba por hecha su continuidad en Mercedes y la única duda estaba en saber cuándo se iba a realizar el anuncio, lo cierto es que la firma germana ha esperado a la llegada del Gran Premio de su país para confirmar la continuidad de Lewis Hamilton con las “Flechas Plateadas” hasta diciembre de 2020.

El nuevo contrato que unirá al tetracampeón británico con Mercedes comprenderá, pues, las dos próximas temporadas, con opción a una tercera y le reportará unos importantes beneficios.

En concreto, Hamilton cobrará un fijo anual de 33,5 millones de euros que, unidos a una serie de bonus por distintos conceptos, podría llegar a reportarle más de 45 millones por temporada, lo que le convertirán en el piloto mejor pagado del mundo, por delante incluso de Fernando Alonso.

El anuncio de la esperada renovación del británico se ha producido por medio de un comunicado publicado en la web de la escudería alemana y posteriormente enlazado en las cuentas oficiales de las distintas redes sociales en las que Mercedes tiene presencia.

“Estoy muy seguro de que Mercedes es el lugar ideal para los próximos años. Aunque hemos disfrutado tanto éxito juntos desde 2013, Mercedes está más hambrienta que nunca””, afirmó Hamilton en un comunicado.

“Esta extensión de contrato ha sido básicamente una formalidad desde que Toto Wolff y yo nos sentamos durante el invierno, así que es bueno anunciarlo ya y luego seguir con los negocios. He sido parte de las carreras de Mercedes. familia durante 20 años y nunca he estado más feliz dentro de un equipo de lo que estoy ahora”, conluyó.

Con esta extensión del contrato, Lewis Hamilton habrá pasado nada menos que ocho temporadas en Mercedes, equipo en el que desembarcó en 2013 para reemplazar al mítico Michael Schumacher, con un bagaje espectacular de tres títulos Mundiales, 44 victorias en Grandes Premios, 75 pódiums y 50 poles.

Por último, decir que esta maniobra, unida a la próxima renovación de Valtteri Bottas por Mercedes y el esperado fichaje de Charles Leclerc por Ferrari, cierra de un portazo las puertas de un gran equipo tanto a Daniel Ricciardo como a Fernando Alonso de cara la próxima temporada.

Así pues, el australiano parece condenado a entenderse con Red Bull y el español tendrá que optar entre seguir un año más en McLaren o dejar definitivamente la Fórmula 1, algo que decidirá seguramente el próximo mes de septiembre.

Valtteri Bottas renueva por un año más con Mercedes


Aunque era un secreto a voces, el magnífico rendimiento de Valtteri Bottas durante la presente temporada le ha hecho acreedor a la renovación con Mercedes por un año más.

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Valtteri Bottas seguirá un año  más con Mercedes

El finlandés, que firmó este mismo año por las Flechas Plateadas por una sola temporada tras un rocambolesco y discutido fichaje debido a la inesperada renuncia de Nico Rosberg al finalizar la pasada campaña, ha cumplido con creces las expectativas depositadas en él.

De hecho, se puede decir que Bottas se integró perfectamente en el equipo y se convirtió en el escudero perfecto para Lewis Hamilton prácticamente desde el primer momento, aunque sin descuidar los buenos resultados.

En su primer año como piloto en Mercedes, el finlandés sólo se ha bajado en cuatro ocasiones del pódium y una de ellas a causa de un abandono, el sufrido en España y actualmente ocupa la tercera plaza del Mundial , con 197 puntos.

En las 13 carreras disputadas hasta la fecha, Bottas ha firmado dos victorias (Bahrein y Austria) y siete pódiums, por lo que, a pesar del mutismo en Mercedes, su continuidad se dio por hecha y sólo era cuestión de tiempo que fuese hecha oficial.

“Le ofrecimos a Valtteri un gran desafío este año: uniéndose al equipo a última hora, pasando a la vanguardia de la Fórmula 1 y emparejándole al mejor piloto del mundo como su compañero de equipo. Aun así y con eso en su mente, sus resultados han sido probablemente aún más impresionantes”, afirmó Toto Wolff, Director de Mercedes Motorsport.

“Para nuestro equipo, nuestros valores diferenciales son el respeto y el espíritu deportivo que ha crecido entre nuestros dos pilotos. La química y la dinámica entre Valtteri y Lewis funcionan. Es lo que necesitamos para luchar contra nuestros competidores”, agregó el máximo responsable del equipo alemán.

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Valtteri Bottas, feliz de tener a Lewis Hamilton como compañero

Valtteri Bottas, por su parte, se mostró absolutamente feliz al conocirse la esperada noticia esperada de su renovación:

“Cuando el equipo me contrató para la temporada 2017, ellos dieron un salto de fe al depositar su confianza en mis habilidades. Este nuevo contrato para 2018 muestra que he ganado esa confianza”, afirmó.“Estoy feliz de haber celebrado mis primeras victorias de carrera en una Flecha de Plata. Sin embargo, siempre hay margen de mejora y todavía no he mostrado todo mi potencial”

“Continuaré trabajando duro dentro y fuera de la pista, para mejorar aún más mi conducción, obtener mejores resultados y demostrar que poner su confianza en mí fue la decisión correcta”, añadió el finlandés.

Por último, el piloto de Mercedes quiso tener palabras de agradecimiento para su equipo y, especialmente para su compañero Lewis Hamilton.

Como piloto, he podido aprender y crecer masivamente, y ya hemos disfrutado de unos momentos realmente buenos esta temporada que nunca olvidaré”, 

“He quedado muy impresionado por la mentalidad, el compromiso y el espíritu de equipo que este equipo mantiene .El compañerismo de Lewis también ha sido muy bueno, y estoy disfrutando del respeto que nos tenemos y la voluntad de impulsar a este equipo juntos”.

“Quiero agradecer a todos los miembros de la junta directiva, a la gente de las fábricas de Brackley y Brixworth, así como al equipo y a todos los aficionados por su apoyo y confianza, lo que significa mucho para mí”, concluyó Bottas.

 

GP de Italia: Lewis Hamilton asalta el liderato en casa de Ferrari


El GP de Italia nos ha dejado el cambio de líder en el Mundial, merced a una nueva victoria de Lewis Hamilton y un nuevo doblete de Mercedes en la misma casa de Ferrari, en una carrera ciertamente divertida.

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Lewis Hamilton, festejando su sexta victoria de la temporada

Aunque los puestos de cabeza quedaron rápidamente definidos debido a la manifiesta superioridad de Mercedes, confirmando lo visto durante todo el fin de semana en Monza, lo cierto es que pudimos asistir a una carrera llena de adelantamientos y emoción.

De hecho, y aunque como digo, pronto se vio que, salvo debacle mecánica o accidente, asistiríamos a un doblete de la Flechas Plateadas, hubo grandes alternativas en la zona de puntos e incluso fuera de ellas, con numerosas alternativas.

El campeón británico fue escoltado en el pódium por un gran Valtteri Bottas, que hizo valer la superioridad de su montura para sobreponerse a una mala salida.

El finlandés, a base de motor y por qué no decirlo, de unas buenas dosis de valentía, especialmente en su duelo particular con Kimi Raikkönen, al que realizó un adelantamiento de infarto, fue remontando hasta ocupar la segunda plaza, aunque bastante lejos de su compañero.

Por su parte, Sebastian Vettel, que firmó el tercer lugar, tuvo que sudar tinta para mantener su lugar en el cajón ante el empuje de un valiente Daniel Ricciardo, protagonista junto a su compañero Max Verstappen de las mejores remontadas del día.

El australiano, que salía octavo debido a una sanción, no sólo logró remontar sino que merced a una inteligente y arriesgada estrategia de su equipo, demorando hasta el extremo su primer y único pitstop.

Ricciardo fue contra corriente, saliendo con los intermedios y se dejó para el final los compuestos más blandos y se despachó unas últimas vueltas sencillamente brutales, a ritmo de segundo, segundo y medio por vuelta mejor que el tiempo del alemán.

Desgraciadamente para el australiano, no tuvo tiempo material para darle caza y aunque fue capaz de enjugar la enorme distancia que le separa de Vettel, finalmente le faltaron un par de vueltas para haberle dado caza y ocupar un sin duda, merecido lugar en el pódium.

Hamilton, dominador de principio a fin en Monza
Hamilton, dominador de principio a fin en Monza

Por lo demás, en McLaren asistieron a un nuevo episodio bochornoso (y ya hemos perdido la cuenta e cuántos llevan) y sus dos pilotos, que ya partían desde la parte trasera del pelotón debido a sendas sanciones por cambios de motor, tuvieron que abandonar.

Tanto Stoffel Vandoorne como Fernando Alonso tuvieron que decir adiós a la carrera de forma prematura debido a problemas con la unidad de potencia de Honda. Una pésima tarjeta de presentación para un día en el que Honda y McLaren celebraban una cumbre al más alto nivel para decidir el futuro de ambas compañías de cara al próximo año.

La alargada sombra de Renault se cierne cada vez más sobre Honda y cada vez son más las voces que apuntan a que el divorcio entre el fabricante japonés y McLaren es ya un hecho y que la firma francesa será el motorista de los de Woking en 2018.

Españoles en carrera

La carrera fue un auténtico desastre para nuestros pilotos. Ninguno de ellos rozó siquiera la zona de puntos y, junto al ya comentado abandono de Fernando Alonso, producido para más inri en la penúltima vuelta cuando rodaba 14º, Carlos Sáinz apenas sí fue visto sobre el asfalto de Monza.

Sin ritmo alguno, sin velocidad punta y con evidentes limitaciones mecánicas, el Toro Rosso de Sáinz no hizo sino confirmar los problemas que se avistaron en la jornada del sábado, tanto en los libres como en los entrenamientos de calificación.

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Fernando Alonso se salvó por poco del accidente entre Palmer y Grosjean

Rodando en tierra de nadie, el piloto madrileño vivió una jornada gris, que pasó sin pena ni gloria y apenas sí pudo brillar, finalizando en una discreta 14ª plaza, superado incluso por su compañero Daniil Kvat y sólo mejor que un desquiciado Romain Grosjean y el Sauber de Pascal Wehrlein.

Por su parte, poco hay que añadir de Fernando Alonso. Además de sufrir el terrible lastre de la elefantiásica sanción de 35 puestos que le obligaron a salir en la última línea de la parrilla, a pesar de calificar el sábado en 13º lugar bajo la lluvia, el asturiano vivió un auténtico via crucis durante el tiempo que estuvo en pista.

Siempre fuera de la zona de puntos, el asturiano bastante tuvo con luchar contra su compañero, que había sido más rápido que él hasta que se le rompió el coche, y contra Jolyon Palmer, con el que tuvo una importante “agarrada”.

El británico se tocó con el McLaren de Alonso en la chicane y la tomó por fuera, sacando ventaja de aquello. En teoría, Palmer debió haberle devuelto la posición al español pero no lo hizo, quien no dudó en mostrar su enorme enfado por la radio, instando al equipo a a interponer una queja ante Dirección de Carrera.

Finalmente, y tras varias vueltas de incertidumbre, Palmer fue sancionado con cinco segundos que, curiosamente, tampoco cumplió porque unos minutos después de conocerse la resolución, era llamado a boxes para que abandonase al detectarse un problema en su motor.

El asturiano, ya sin nadie por delante y ante de abandonar, preguntó por radio a su equipo por la posición de su rival y cuando fue informado de su retirada, Alonso bromeó con un “Karma”, dedicado a Palmer.

Sin embargo, el mismo “Karma” volvió a ser cruel con el asturiano y cuando faltaba apenas una vuelta para acabar y rodaba en 15º lugar era conminado por sus mecánicos a que se fuese con urgencia al box de McLaren para dejar la carrera.

Con éste, el asturiano suma el séptimo abandono de la temporada en 15 carreras y su malestar, en un momento en el que además está deshojando la margarita sobre su futuro inmediato, es más que evidente.

Mercedes, Red Bull y Esteban Ocon, los grandes triunfadores

Lo mejor del día ha venido por las magníficas carreras llevadas a cabo por Mercedes, que ha dado con la tecla que le ha devuelto esa especie de don de la imbatibilidad que parecían haber perdido.

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Mercedes mejora y de nuevo vuelve a dominar el campeonato

Y no sólo por el doblete, importante en sí mismo, sino porque la brecha con respecto a Ferrari se ha cerrado. Hoy Hamilton ha dominado de principio a fin y tras la exhibición bajo la lluvia del sábado, se ha paseado durante toda la carrera del domingo.

Un pilotaje casi perfecto, sin fisuras y con una sensación de autoridad que recuerda al Hamilton dominador del campeonato de 2015, que no dio opción a ninguno de sus rivales.

Y algo parecido hay que decir de su compañero Valtteri Bottas. Al finlandés se le ve perfectamente acoplado al coche y a la filosofía del equipo y da la sensación que se ha ganado a pulso su renovación para 2018, aún no confirmada.

Por otra parte, hay que destacar la excelente carrera de los dos Red Bull. Evidentemente, ha brillado más Daniel Ricciardo que, tras una maravillosa salida y, como dije anteriormente, gracias a una inteligentísima estrategia, a punto estuvo de subir al cajón.

Peor le fueron las cosas a Max Verstappen a quien un toque en la primera curva con Felipe Massa le provocó daño en el alerón delantero y un pinchazo, arruinaron sus posibilidades de podium.

Sin embargo, lejos de rendirse el joven piloto holandés tiró de genio y de valor y, cambiando la estrategia de una a dos paradas, se fue deshaciendo uno por uno de todos sus rivales hasta llegar a arañar un merecido punto.

Momento en el que Verstappen pincha tras su toque con Massa
Momento en el que Verstappen pincha tras su toque con Massa

Lástima para él que “Checo” Pérez había abierto ya demasiado hueco y no pudo aspirar a darle caza. Pero que, aunque un punto le pueda saber a poco al ambicioso piloto neerlandés, visto cómo se desenvolvió durante la carrera, puede sentirse más que orgulloso.

Por último, hay que destacar con letras de oro la gran carrera desarrollada por Esteban Ocon, al que no le pesó en absoluto ni su incidente con su compañero en Spa ni su gran calificación del sábado.

Evidentemente, no se contemplaba que el joven piloto galo pudiese confirmar la tercera plaza desde la que partía el domingo, pero supo ofrecer una dura batalla y logró resistir el ataque de Lance Stroll y firmar el sexto puesto final, el mejor de su todavía corta carrera profesional.

Decepción para Williams, Renault y McLaren

La otra cara de la moneda vino de la mano de Williams. Al igual que pasó con Ocon, no se esperaba que Lance Stroll, que sorprendió a todos calificando segundo en la lluviosa sesión del sábado pero sí que se esperaba algo más de los de Grove.

La carrera de Stroll fue de más a menos y, a pesar de que resistió en las primeras vueltas, poco a poco su monoplaza se fue desfondando y cayendo en la clasificación hasta el séptimo lugar final.

Lance Stroll, de más a menos durante la carrera
Lance Stroll, de más a menos durante la carrera

Encelado en una dura persecución de Esteban Ocon, el joven piloto canadiense no supo o no pudo gestionar correctamente sus compuestos y el último stint se le hizo francamente largo.

De hecho, su desfondamiento fue tal que incluso su compañero Felipe Massa, que venía haciendo una carrera sin pena ni gloria, a punto estuvo de quitarle su plaza en un ataque en la última vuelta, al que Stroll, eso sí, supo responder magníficamente.

Los que sufrieron de lo lindo fueron Renault, Toro Rosso, Haas y sobre todo McLaren, que merece capítulo aparte.

Los norteamericanos de Haas rozaron un punto con Magnussen pero el danés tuvo que entregar la cuchara ante el empuje de Max Verstappen en las últimas vueltas. Quien estuvo lamentable fue su compañero Romain Grosjean, que tras un toque en la primera vuelta con Jolyon Palmer, no dio pie con bola en toda la carrera y acabó, totalmente desquiciado, en penúltima posición.

Y aunque no se esperaba gran cosa de ellos en un circuito típicamente de motor y velocidad como es Monza, tanto Renault como Toro Rosso, apenas se dejaron ver durante la carrera. Sólo Hulkenberg y Kvyat mostraron pequeños atisbos de competitividad.

Por último, poco añadir de McLaren que no se haya dicho ya. A pesar de las mejoras prometidas y los cambios de motor, los resultados no llegan y, pese a que no calificaron mal (ambos pilotos pasaron a la Q2) su rendimiento en carrera fue sencillamente lamentable.

Un problema en la unidad de potencia del monoplaza de Stoffel Vandoorne en la vuelta 34 acababa con sus remotas opciones de puntuar justo cuando el belga se estaba peleando con Carlos Sáinz y Nico Hulkenberg.

Otro día aciago para McLaren, saldado con dos nuevos abandonos
Otro día aciago para McLaren, saldado con dos nuevos abandonos

Por su parte, un problema en la caja de cambios del McLaren de Fernando Alonso, detectado al principio de la carrera pero que fue a más a medida que fueron transcurriendo las vueltas obligó al equipo a mandar al asturiano a boxes cuando tan sólo faltaba un giro para acabar la carrera.

Como digo, el peor de los escenarios posibles para que Honda pueda defender su continuidad junto a McLaren el próximo año justo cuando los máximos responsables de ambas marcas se reunían ese mismo día para definir su futuro más inmediato.

Clasificación de la carrera

Tras las 53 vueltas al circuito de Monza, así quedó la clasificación final del GP de Italia:

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 15′ 32”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 4,4”
  3. Sebastian Vettel (Ferrari), a 36,3”
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 40,3”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 1’08”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’11”
  7. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 1’14”
  8. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1’15”
  9. Sergio Pérez (Red Bull TAG-Heuer), a 1 vuelta
  10. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

La 15ª carrera del campeonato nos ha dejado un nuevo “sorpasso” en la cabeza del Mundial.

La sexta victoria de la temporada de Lewis Hamilton y su segunda consecutiva, tras el triunfo en Spa-Francorchamps, han situado al británico en la cabeza de la lucha por el título, aunque con tan solo tres puntos de ventaja sobre Sebastian Vettel.

El alemán y Ferrari parecen haber perdido fuelle en relación a Hamilton y Mercedes desde la vuelta del parón veraniego.

Aunque realizó una mala calificación el sábado (finalizó octavo, aunque por las sanciones acabó saliendo quinto), al menos ha podido rascar un pódium y unos puntos decisivos para seguir a la estela de su gran rival.

Eso sí, el alemán no puede despistarse ni un ápice ya que el compañero de Hamilton, Valtteri Bottas, ha encontrado definitivamente su sitio en Mercedes y su rendimiento va en ascenso carrera tras carrera.

El finlandés se afianza claramente en la tercera posición del Mundial y se acerca peligrosamente a Vettel, del que ya sólo le separan 38 puntos, al tiempo que se aleja de sus perseguidores, Daniel Ricciardo y su compatriota, Kimi Raikkönen.

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 238 puntos
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), 235 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 197 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-HEUER), 144 puntos
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), 138 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

El doblete de Mercedes en Monza le ha supuesto un importante espaldarazo en la apretada lucha que mantiene con Ferrari por el liderato del campeonato de Marcas.

Las Flechas Plateadas abren hueco con respecto a lo de Maranello y son ya 62 los puntos que separan a ambas escuderías, demostrando con números que la mejoría de los alemanes experimentada en Bélgica es algo más que evidente.

Aun así, las espadas siguen en todo lo alto y, aunque Mercedes sigue siendo la gran favorita para alzarse por cuarto año consecutivo el título de fabricantes, está claro que no va a ser un paseo militar como los tres años anteriores.

Por detrás, Red Bull refuerza su tercera plaza y, aunque evidentemente, no puede aspirar a nada más, todo apunta a que un año más, los de Christian Horner seguirán siendo los principales outsiders y los principales animadores del campeonato, como se ha podido ver hoy con el carrerón de sus dos pilotos.

Por último, decir que quienes parecen absolutamente consolidados como líderes de la “clase media” son Force India.

A pesar de sus incidentes y la mala relación que reina entre sus dos pilotos, especialmente tras su enfrentamiento en Spa-Francorchamps, los de Vijay Mallya siguen atesorando puntos y son cuartos, a gran distancia de Williams.

  1. Mercedes AMG, 435 puntos
  2. Ferrari, 373 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 212 puntos
  4. Force India Mercedes, 113 puntos
  5. Williams Mercedes, 55 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 40 puntos
  7. Haas Ferrari, 35 puntos
  8. Renault, 34 puntos
  9. McLaren Honda, 11 puntos
  10. Sauber Ferrari, 5 puntos

Mercedes anuncia la desaparición de su modelo eléctrico de la Clase B


Con un éxito de ventas digamos limitado, por no decir nulo, Mercedes-Benz ha anunciado la retirada del mercado de su Clase B Electric Drive, el modelo 100% eléctrico de su conocido compacto familiar.

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Mercedes-Benz ya no venderá más el Clase B Electric Drive

La clave de su desaparición, tras casi cuatro años en el mercado, ha sido su escasísimo número de unidades vendidas, apenas 3.651 en todo el mundo. Un fracaso al que, sin duda, ayudó su altísimo precio (en España, p.ej., su precio de salida está en 44.200 euros), que no se compadecía en absoluto con sus 180 CV y 200 kilómetros de autonomía.

Unas cifras que muy pronto le desposicionaron claramente de otros rivales en el mercado, como el BMW i3 o el Volkswagen e-Golf, igualmente eléctricos pero más baratos y con unas prestaciones y autonomía como mínimo idénticas, si no superiores en alguno de los casos.

Sin embargo, esto no significa que el Grupo Daimler, la matriz mundial de Mercedes-Benz, no apueste por la movilidad eléctrica sino más bien todo lo contrario.

Así pues, a partir de 2018 la firma alemana lanzará Mercedes EQ, una subdivisión creada por y para el desarrollo y comercialización de los coches eléctricos de la marca.

De hecho, un portavoz de Mercedes ha anunciado una inversión de nada menos que 11.000 millones de dólares, con el fin de lanzar hasta 10 modelos eléctricos diferentes de aquí al año 2022. Un ambicioso objetivo con el que la marca germana aspira a que, llegados a esa fecha, entre el 15% y 25% del total de su producción sea eléctrica.

GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera


El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku
Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

GP de Rusia: Valtteri Bottas se doctora en Sochi en una aburrida carrera


El GP de Rusia nos ha dejado el bautismo de fuego de Valtteri Bottas en el Olimpo de los pilotos que han conseguido subir al menos una vez a lo más alto de un cajón, tras una de las carreras más tristes y aburridas que recuerdo de estos últimos años.

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Valtteri Bottas, en lo alto del cajón por vez primera en su carrera

La victoria del finlandés viene a confirmar además el dominio hegemónico de Mercedes en un circuito que, desde que llegó al calendario en 2014, no ha visto más ganadores que a las Flechas Plateadas en estos años.

Bottas, que partía desde la segunda línea de la parrilla de salida, fraguó su victoria hoy en Sochi en una espectacular salida, que le aupó a la cabeza en dura pugna con Sebastian Vettel y desde ahí comandó la carrera, a pesar de los esfuerzos de los dos pilotos de Ferrari.

La ausencia total de emoción de esta carrera, en la que prácticamente no hubo adelantamientos y acabó casi en el mismo orden en el que comenzó, sólo tuvo un par de chispazos de emoción.

En primer lugar, con la presencia en pista del Safety Car, tras un porrazo descomunal, afortunadamente sin consecuencias, de Romain Grosjean, que acabó empotrado contra el muro tras una inconsciente maniobra de Jolyon Palmer en la primera curva.

En segundo lugar, cuando tras su último stint, dio la sensación de que Sebastian Vettel podría acabar dando caza a Valtteri Bottas, al que llegó a acercarse a un segundo en las últimas vueltas.

Sin embargo, el excelente ritmo marcado por el finés, hoy sí, en carrera, le permitieron mantener a raya al alemán que, a pesar de vaciarse a bordo de su Ferrari, se tuvo que conformar con rascar la pole (la primera desde Singapur en 2015) y un merecido segundo lugar en el cajón.

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean
Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Allí le acompañó su compañero Kimi Raikkönen. El finlandés de Ferrari se vio lastrado por un mal comienzo de carrera en el que perdió un puesto en la salida, precisamente tras el gran arranque de su compatriota. Aun así, su magnífico ritmo, en cifras muy similares a las de su compañero Vettel, le dieron más que de sobra para mantener a raya a Lewis Hamilton.

Precisamente el tricampeón británico ha sido el más perjudicado en la carrera de hoy ya que desde el primer momento se le vio carente de punch y de ritmo competitivo.

Pronto reportó problemas de sobrecalentamiento en el motor de su Mercedes y, aunque logró mantenerse en pista, no pudo exprimir al máximo su monoplaza, lo que le impidió luchar por el podium con Raikkönen y bastante hizo con llegar hasta el final, a pesar de las dificultades.

Por último, la gran decepción del día vino una vez más de McLaren y Honda, aunque eso, desgraciadamente para el equipo de Woking, hace tiempo que dejó de ser noticia.

Si el sábado era Stoffel Vandoorne quien tenía que reemplazar por quinta vez el motor de su monoplaza en apenas un par de meses de competición, superando ya el listón de los cuatro motores disponibles por año, el gran perjudicado hoy ha sido Fernando Alonso.

El asturiano no pudo ni siquiera llegar a tomar la salida puesto que su McLaren se quedó sin energía cuando se disponía a ocupar su puesto en la parrilla de salida, tras la vuelta de formación.

Españoles en carrera

Como acabo de comentar, hoy ha sido un día nuevamente aciago para Fernando Alonso, que ha visto cómo una vez más y por cuarta vez consecutiva, se ha quedado fuera de carrera por problemas mecánicos.

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación
Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Esta vez Alonso ni siquiera llegó a salir ya que su monoplaza sufrió una avería en la unidad de potencia durante la vuelta de formación que le dejó fuera de combate a las primeras de cambio.

El cabreo del asturiano va en aumento y cada vez son más las voces que recomiendan al español que se aleje de McLaren en lo que parece que será una nueva temporada en blanco para los de Woking.

Por su parte, Carlos Sáinz sumó un punto que le sabe a gloria, especialmente viendo cómo se desarrolló la carrera. Tras una buena salida, el español se estuvo batiendo el cobre con Kevin Magnussen y su compañero Daniil Kvyat, especialmente durante la primera mitad de la carera.

 

El español se vio beneficiado en primer lugar por la estrategia del equipo, pero sobre todo por la sanción de cinco segundos que le impusieron a Kevin Magunssen por sobrepasar los límites de la pista en las primeras vueltas y que tuvo que cumplir cuando entró a realizar su primera y única parada del día.

Ahora el piloto español cuenta con un total de 11 puntos y se sitúa noveno en la clasificación del Mundial de Pilotos, aventajando ya en nueve a su compañero, que sigue en caída libre.

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Lo mejor y lo peor del día

En cuanto a las notas positivas del día hay que hablar de la gran carrera de Valtteri Bottas, que inaugura con ésta su casillero de victorias. Y si en Bahrein sufrió de lo lindo, hasta el punto de tener que dejar pasar a su compañero en carrera por no tener ritmo, hoy ha estado sobresaliente.

A pesar de que sufrió en algún momento del mismo problema de sobrecalentamiento que Hamilton, Bottas desarrolló una estrategia ciertamente inteligente, aprovechando la ventaja que le ofreció su espectacular salida.

Y aunque sufrió en los dos primeros sectores, lo cierto es que supo sacarle el máximo partido al motor de su Mercedes para mantener a raya a Vettel durante el último tercio de la prueba.

También hay que hacer mención a la gran carrera llevada a cabo por los dos Ferrari durante todo el fin de semana, pero que no pudieron coronar con el doblete en lo más alto del cajón. Aun así, las mejoras en Maranello se ven y se sienten día a día y Vettel se va asentando como un líder cada vez más sólido y un firme candidato al título.

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi
Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Por otra parte, hay que reseñar el magnífico papel de los dos Force India, especialmente el de “Checo” Pérez, que firmó un no menos magnífico sexto puesto final, tras una inteligentísima carrera.

Es cierto que ambos se aprovecharon del pinchazo casi al final de Massa, que le obligó a realizar un segundo pitstop. Sin embago, eso no debería empañar la labor de sus dos pilotos que, a pesar de los problemas de rendimiento que venía adoleciendo el Force India, los dos pilotos lograron sacarle el máximo y lo llevaron tan arriba como pudieron.

Por último, muy buenas también las carreras de Max Verstappen y Nico Hulkenberg. El holandés supo aguantar el tipo en la salida y aguantar las primeras acometidas de Felipe Massa. Luego supo ubicarse bien en tierra de nadie, hasta llevar al Red Bull a la quinta plaza, en una plácida carrera.

Por su parte, el piloto alemán de Renault se rehizo de su toque con Lance Stroll en la salida y supo jugar muy bien sus cartas. Con una arriesgadísima estrategia que le llevó a estirar casi 40 vueltas su parada y con un pilotaje serio y rocoso, marca de la casa, Hulkenberg compensó el claro desnivel competitivo que arrastra su monoplaza  para meterse en los puntos.

Lo peor, sin ningún género de dudas, la carrera en sí  misma. Hacía tiempo que no asistía a una carrera tan anodina, aburrida y sin emoción como la vivida en Sochi, donde además, apenas sí se han registrado unos pocos adelantamientos.

Mucho trabajo tiene por delante el bueno de Chase Carey y sus chicos de Liberty Media porque con dos o tres carreras como ésta y los fans y espectadores del Gran Circo saldremos a escape para refugiarnos en otras disciplinas más divertidas.

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia
Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Por lo demás, en cuanto a notas negativas, la escasa fiabilidad de Red Bull, que sigue sin dar con la tecla. Hoy han visto de nuevo cómo uno de sus monoplazas, en este caso el de Daniel Ricciardo, decía adiós a la carrera prácticamente al inicio por problemas de sobrecalentamiento en los frenos.

Asimismo, hay que destacar un nuevo accidente en el debe de Lance Stroll, que sigue mostrándose aún muy verde, y por descontado, la cada vez más inexplicable presencia en la élite de un tipo como Jolyon Palmer.

Aunque su maniobra -analizada por los comisarios tras la carrera- fue declarada como un mero incidente, sin más trascendencia, a punto estuvo de costarle un serio disgusto a Romain Grosjean.

Tampoco pintaron muy bien las cosas para Haas. Los norteamericanos se las prometían muy felices con el comportamiento de Magnussen durante el fin de semana.

Ante el mal comportamiento de Romain Grosjean, especialmente en los entrenamientos de calificación, en los que el francés no pasó ni siquiera de la Q1, todas las esperanzas del equipo se centraron en Magnussen.

Sin embargo, una sanción de cinco segundos por saltarse los límites de la pista y una posterior avería, dieron al traste con las ilusiones de Haas por acabar en los puntos.

Por último, y sin querer excederme en los calificativos negativos, lo de McLaren y Honda tiene visos de convertirse en uno de los mayores -si no el que más- ridículo de la historia de la Fórmula 1. Si lo de Alonso fue bochornoso, no le fueron mejor las cosas a Stoffel Vandoorne.

El compañero de Alonso vio cómo le cambiaban el quinto motor de la temporada el sábado y aunque logró acabar, su rendimiento fue sencillamente lamentable, sólo mejor que los dos Sauber. Pintan bastos para los de Woking, que siguen en caída libre.

Clasificación de carrera 

El GP de Rusia contó con una vuelta menos debido a que, tras la avería de Alonso antes del arranque, se tuvo que dar una vuelta extra de formación.

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi
Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Aun así, tras 52 vueltas, la carrera finalizó de la siguiente forma:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes), en 1h 28′ 08”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,6”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 11,0”
  4. Lewis Hamilton (Mercedes), a 36,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1’04”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’26”
  7. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’35”
  8. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’36”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

El “pinchazo” de hoy de Lewis Hamilton, unido al nuevo podium de Sebastian Vettel ha permitido abrir un poco más de brecha entre el piloto alemán sobre el británico.

Así pues, Vettel es ahora un poco más líder del Mundial y aventaja ya en 13 puntos al piloto de Mercedes, en una lucha entre dos a la que Valtteri Bottas quiere unirse, especialmente tras su triunfo de hoy.

El finlandés se acerca a su compañero y se despega claramente de su compatriota y gran rival de Ferrari, Kimi Raikkönen, quien a su vez, abre también hueco con respecto a los dos pilotos de Red Bull, Max Verstappen y Daniel Ricciardo, respectivamente.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 86 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 73 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 63 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 49 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 35 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Aunque en esta ocasión ha sido Mercedes quien, de la mano de Valtteri Bottas se  ha llevado el gato al agua, el doble podium firmado por los dos pilotos de Ferrari garantiza a los de Maranello comandar la clasificación por marcas aunque sólo por un punto sobre Mercedes.

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Ferrari líder del Mundial de Constructores tras su doblete de hoy

Está claro que, salvo sorpresa mayúscula, ambos equipos serán los únicos que se disputarán no sólo el título sino la mayoría de las carreras ya que, hoy por  hoy, no se ve a ningún equipo en disposición de contestar su hegemonía.

De hecho, el tercer equipo en la clasificación es Red Bull pero se sitúa ya a casi 80 puntos de los dos primeros, mientras que Force India sigue fuerte.

Así, gracias a la labor de hoy de Sergio Pérez y Esteban Ocon, los de Silverstone toman ventaja en su lucha entre los “mortales”, por delante de Williams y se postulan como el mejor equipo de la zona media.

  1. Ferrari, 136 puntos
  2. Mercedes, 135 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 57 puntos
  4. Force India Mercedes, 31 puntos
  5. Williams Mercedes, 18 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 13 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 6 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

McLaren desmiente cualquier acuerdo con Mercedes para el próximo año


A pesar de que el desánimo y la decepción para con Honda sigue en aumento y, a pesar del espejismo vivido en los tests de temporada de Bahrein, McLaren ha querido desmentir tajantemente un posible cambio de proveedor de motores de cara a 2018.

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Eddie Jordan avisa de un acuerdo entre McLaren y Mercedes para 2018

El detonante han sido las recientes declaraciones de Eddie Jordan, el que fuese dueño de Jordan Grand Prix, uno de los equipos más conocidos de los años 90 y mediados de los 2000.

En ellas, Jordan afirmó esta semana que McLaren y Mercedes habrían firmado un acuerdo por el cual, los de Woking volverían con la marca alemana tras el fiasco vivido estos tres años con Honda.

Esta noticia no es nueva ya que incluso un par de semanas antes de empezar la temporada se rumoreó que McLaren habría roto con Honda y volvería con Mercedes para este mismo año, tras la desastrosa pretemporada vivida en Barcelona, aunque dichos rumores apenas tuvieron recorrido.

La diferencia entre aquella ocasión y ahora es que, aun existiendo los mismos motivos, la fuente es diferente.

En esta ocasión, la opinión de Jordan, al que consideran una de las personas mejor informadas en el paddock, ha sido determinante para darle total verosimilitud al rumor.

No en vano, el ahora comentarista televisivo y habitual animador del podium en las carreras previno en su día de los fichajes de Alonso por McLaren y Vettel por Ferrari en 2015 y anticipó en 2013 y 2014 las llegadas de Kyvat y Sáinz, respectivamente, a Toro Rosso, 

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Mercedes, ¿nuevo proveedor de motores para McLaren?

Por ello, no es de extrañar que el propio Eric Bouiller haya tenido que salir a la palestra a desmentir el rumor.

Así pues, preguntado por esta circunstancia, el Director Deportivo de McLaren afirmó a Motorsport.com que “estoy muy seguro de confirmar que Eddie Jordan está muy equivocado”.

Por su parte, el Jefe del Equipo Mercedes, el austríaco Toto Wolff también dio su opinión sobre las palabras de Eddie Jordan, en este caso a la cadena británica Channel 4.

“En McLaren no necesitan nuestro motor. Tienen una relación con Honda que en estos momentos atraviesa por una fase complicada, pero McLaren y Honda tienen los recursos, humanos y económicos, para emerger de esa difícil situación”, afirmó.