GP de Bahrein: Nuevo golpe de mano de Ferrari y Sebastian Vettel


El GP de Bahrein no será de los que pasen a la historia en cuanto a la emoción en la lucha por el triunfo pero sí por el hecho de que Ferrari ha vuelto a comerle la tostada a Mercedes en un circuito, en teoría, bastante propicio como es el de Sakhir.

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Aunque partían desde la pole, en este caso a cargo de Valtteri Bottas, batiendo además el récord del circuito en una calificación, que estaba en manos de Fernando Alonso desde 2005, tal y como pasó ya en Australia, se les volvió a escapar el triunfo.

En esta ocasión una pésima gestión de los compuestos, especialmente los ultrablandos, unido a una lamentable política de equipo, que permitió que Hamilton tuviese que ir chupando rueda detrás de un lentísimo Bottas, les dejó muy pronto fuera de la lucha por la victoria.

A esto hay que unirle una sanción de cinco segundos con la que fue castigado Lewis Hamilton, por frenar indebidamente a Ricciardo en la entrada del pitlane. Sin duda, una serie de ingredientes que, sumado a una inteligentísima carrera de Sebastian Vettel, le pusieron el triunfo en bandeja al alemán de Ferrari.

Y es que el tetracampeón lo hizo todo bien. La victoria de Vettel se cimentó desde el mismo momento en que arrancó la carrera, cuando se puso en cabeza rebasando a Valtteri Bottas con una brutal apurada de frenada en la primera curva, de esas que encogen el corazón.

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A partir de ese momento y, a pesar de la entrada de un Safety Car que arruinó la ventaja estratégica que le había otorgado el undercut realizado en las primeras vueltas, adelantando su parada mucho antes de lo previsto, Vettel dominó la carrera sin apenas dificultad.

De hecho, su victoria sólo se vio en peligro casi al final, cuando tuvo que adelantar a los primeros doblados, y Hamilton, que venía como un poseso tras su último pitstop, llegó a acercarse a algo más de cinco segundos, a falta de seis vueltas para el final.

Sin embargo, Vettel se sacó de la manga unas últimas vueltas prodigiosas, que a pesar de que sus compuestos estaban en peor estado que los del británico, le permitieron mantenerle a raya y conservar su ventaja hasta el final.

Por su parte, Lewis Hamilton se tuvo que conformar con el segundo puesto. No tuvo suerte el británico, que como digo, se vio bastante ralentizado por el ritmo paupérrimo de su compañero, lo que fue aprovechado por Vettel para cobrar una distancia que, a la postre fue decisiva.

Precisamente, la lentitud de Bottas, debida en gran parte a que los compuestos superblandos se le atragantaron al Mercedes, Lewis Hamilton decidió hacer su último con los blandos.

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Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, que le llevaron a hacer un último tercio de carrera ciertamente prodigioso, el británico vio cómo se le escapaba una victoria para la que era uno de los grandes favoritos.

En tercer lugar del cajón acabó finalmente un despistadísimo Valtteri Bottas, que vivió un auténtico calvario durante el primer stint. Ahora bien, su honradez al volante y su talante de auténtico hombre de equipo, le llevó a pedir por radio a su equipo que dejasen pasar a Hamilton, ya que iba mucho más rápido que él.

De hecho, en su afán por dejarse adelantar, el propio Bottas estuvo a punto de causar un accidente ya que, al ver por el retrovisor que se le acercaba su compañero, frenó antes de entrar en una curva y Hamilton, que no es esperaba ese frenazo, casi se lo lleva por delante.

Por lo demás, una carrera bastante accidentada y con numerosos abandonos, algunos por accidentes como Lance Stroll, que volvió a quedar fuera a las primeras de cambio, Carlos Sáinz o Max Verstappen.

Otros tantos por cuestiones mecánicas como Kevin Magnussen, Marcus Ericsson y los ya absolutamente sangrantes casos de Stoffel Vandoorne y Fernando Alonso, que con tan solo tres carreras disputadas han roto ya dos de los cuatro motores de los que puede disponer para todo el año.

La situación en Woking es límite e insostenible y la previsión es que las cosas no sólo no irán a mejor sino que incluso pueden ponerse aún peor de lo que ya están.

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De nuevo sendas averías mandaron al box a los dos McLaren, que en el caso del belga ni siquiera pudo tomar la salida por una rotura en el motor, mientras que Alonso tenía que dejar la carrera a falta de dos vueltas por nuevos problemas en su unidad de potencia.

Ahora, tras tres carreras casi consecutivas, la Fórmula 1 llega al Viejo Continente y, más concretamente a Rusia, entre los días 28 y 30 de abril

El Circuito de Sochi alberga por cuarta vez el GP de Rusia, ahora más fuerte tras la llegada de capital privado y la segunda ocasión en que lo hace a estas alturas de año.

Españoles en carrera

La jornada vivida por nuestros dos pilotos en Bahrein ha sido absolutamente negra. En primer lugar, Carlos Sáinz se vio obligado a abandonar cuando rodaba en la zona de puntos, tras una incomprensible embestida de Lance Stroll en las primeras vueltas.

El joven piloto canadiense de Williams no vio cómo el madrileño se incorporaba a pista procedente de boxes y le cerró el paso. El golpe lateral fue durísimo y ambos monoplazas quedaron destrozados, sin posibilidad de volver a pista.

Peor le fueron las cosas a Fernando Alonso. No tanto porque, como dije anteriormente, se volvió a retirar a falta de un par de vueltas para acabar sino por el calvario que el asturiano vivió en pista.

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Hundido en la cola de la clasificación durante toda la carrera, todo su aliciente estuvo en luchar con Jolyon Palmer y Daniil Kvyat por la 12ª plaza.

Desgraciadamente para el español, el coche no andaba de ninguna forma, hasta el punto que Alonso expresó por radio su impotencia, diciendo que no había corrido nunca con un coche con tan poca potencia.

Clasificación de la carrera

Tras 57 vueltas, el GP de Bahrein acabó de la siguiente forma:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), en 1h33’53”
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,6”
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 20,3”
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 22,4”
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 39,3”
  6. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 54,3”
  7. Sergio Pérez (Force India), a 1’02”
  8. Romain Grosjean (Haas Ferrari), a 1’14”
  9. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’20”
  10. Esteban Ocon (Force India), a 1’35”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

El segundo triunfo de Vettel en este campeonato ha servido para deshacer el empate que había en la cabeza de la clasificación del Mundial de Pilotos y desnivelar la balanza en favor del tetracampeón alemán.

Vettel lidera ahora la carrera por el título con siete puntos de ventaja sobre Lewis Hamilton. Una exigua ventaja, ésa es la verdad, pero que empieza a vislumbrar que el Mundial de este año volverá a ser únicamente cosa de dos.

Y es que el tercero en discordia, Valtteri Bottas, queda ya a más de 30 puntos del liderato. Sin embargo, todo apunta a que la lucha por la tercera posición va a estar bastante más reñida ya que Kimi Raikkönen, Max Verstappen (bastante penalizado por el abandono de hoy) y Daniel Ricciardo le siguen bastante de cerca.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 68 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 61 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 38 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 34 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 22 puntos.

Clasificación del Mundial de Constructores

Al igual que está ocurriendo con el campeonato de Pilotos, el Mundial de Constructores también es cosa de dos, en este caso Ferrari y Mercedes.

Ferrari ha igualado el mejor arranque de temporada desde 2008 y resulta ciertamente extraño liderar la clasificación, después de una larga travesía en el desierto, por encima de Mercedes, el gran dominador de los últimos años.

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Ahora, la duda está en saber si los de Maranello podrán resistir este ritmo y, como ya les pasó por ejemplo en 2015, cuando tras un arranque de temporada bastante bueno, no supieron aguantar el tirón de Red Bull y acabaron siendo superados por la firma de las bebidas energéticas.

Asimismo, destacar el magnífico papel de Force India en este inicio de temporada, puntuando en todas las carreras, con remontada como la de “Checo” Pérez de hoy, incluida y con el rookie Esteban Ocon, reforzando punto a punto su lugar en la élite.

Por último, hay que reseñar que Renault se une al club de los equipos que ya han sumado puntos en lo que va de año, merced al noveno puesto de hoy de Nico Hulkenberg. De esta forma, ya sólo quedan por puntuar Sauber y McLaren, que continúa una semana más como farolillo rojo de la clasificación.

  1. Ferrari, 102 puntos
  2. Mercedes, 99 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 47 puntos
  4. Force India Mercedes, 17 puntos
  5. Williams Mercedes, 16 puntos
  6. Toro Rosso Ferrari, 12 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 2 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

 

GP de China: Lewis Hamilton vuelve al trono


El GP de China nos ha dejado el retorno a lo más alto del pódium de Lewis Hamilton, que recupera su cetro de máximo favorito al trono del campeonato de este año, tras una carrera tan inteligente como cambiante.

Lewis Hamilton, de vuelta a lo más alto del cajón
Lewis Hamilton, de vuelta a lo más alto del cajón

Le acompañaron en el cajón un brillante pero desafortunado Sebastian Vettel, que hizo lo que buenamente pudo para llevar a su Ferrari a la segunda plaza, y un exhuberante Max Verstappen.

El piloto neerlandés protagonizó la gran remontada del día, saliendo desde la 17ª plaza y, tras una brillante y muy valiente carrera, hasta acabar en la tercera posición final, tras una dura pugna con su compañero Daniel Ricciardo.

Por lo demás, fue una carrera en la que hubo muchas alternativas, especialmente por detrás, con intensas batallas intermedias en todos los asp

Españoles en carrera

El GP de China fue un nuevo cara y cruz para nuestros pilotos. A pesar de que ambos mostraron sus mejores caras al volante, Fernando Alonso y Carlos Sáinz vivieron sus carreras de forma francamente diferente.

El más atrevido fue Carlos Sáinz. El madrileño fue el único que, previendo que no habría más lluvia y que la pista se iría secando, decidió ahorrarse un pitstop y salió directamente con neumáticos lisos.

Esto supuso un hándicap enorme ya que, en su pésima salida, Sáinz arruinó su magnífica calificación del sábado, cayendo al final de la clasificación, con salida de pista incluida.

Carlos Sáinz, trompeando en su primera vuelta
Carlos Sáinz, trompeando en su primera vuelta

Manejar el coche en esas condiciones del asfalto era una tarea heroica y, aunque el madrileño lo intentó, su arriesgada apuesta le salió rana, al menos en las primeras vueltas.

Aun así, la entrada en pista de los Safety Cars, desplegados durante el primer tercio de carrera, le devolvieron su ventaja estratégica, quedando incrustado en una cómoda sexta plaza que le permitió batirse el cobre, entre otros con Fernando Alonso, su compañero Kvyat y los Force India.

Finalmente y, a medida que se fue quedando en tierra de nadie, acabó disfrutando de una plácida carrera y firmó un más que meritorio séptimo puesto.

Sobre Fernando Alonso y, sobre todo, sobre la lamentable fiabilidad de su McLaren Honda, poco hay que añadir que no se haya dicho ya estos dos años y pico. Debe ser frustrante para un tipo tan competitivo como él tener que sufrir día sí y día también los reveses de una mecánica tan escasamente brillante como nula en su fiabilidad.

En Shanghai volvió a dar una nueva lección de pilotaje y de cómo exprimir al máximo un coche tan poco competitivo como el McLaren MCL32.

Al igual que ocurrió en Australia, el asturiano llevó su coche al extremo y aunque lo intentó todo, resistiendo las acometidas de Bottas, Pérez y sobre todo de Carlos Sáinz, su coche volvió a romper, quedando fuera de carrera por segunda vez consecutiva en esta temporada.

En esta ocasión, lo que se rompió fue el palier pero, como dijo el propio Alonso nada más acabar la carrera, no es más que la consecuencia de no haber podido rodar apenas en los tests de pretemporada. Cada carrera descubren nuevos fallos, de modo que las probabilidades de ser fiables y competitivos se diluye en cada carrera.

Análisis de la carrera

La prueba, en la que la climatología fue la gran protagonista, estuvo presidida por una fina pero intensa lluvia que, minutos antes del arranque, dejó la pista bastante mojada. Esto obligó a que todos los pilotos, salvo un osadísimo Carlos Sáinz, optasen por montar de salida los compuestos de lluvia intermedia.

Sin embargo, la lluvia desapareció y, a medida que la pista se secó, obligó a los pilotos a optar por compuestos de seco y es ahí donde la estrategia jugó un papel predominante. Si a eso le unimos una serie de incidentes, especialmente al inicio, cuando con la pista ya seca pero muy fria.

Esto provocó que pilotos como los rookies Lance Stroll o, sobre todo, Antonio Giovinazzi, sufrieran sendos accidentes, que obligaron a desplegar por dos veces al Safety Car. El primero de ellos, virtual y el segundo, tras el enorme trompazo del Sauber del italiano, presencial y que marcaron el devenir de lo ocurrido después.

Hay que reconocer que Lewis Hamilton tuvo una pizca de suerte ya que se puede decir que se le apareció la Virgen en forma del segundo Coche de Seguridad.

Sebastian Vettel le había ganado por la mano, entrando a cambiar sus compuestos de lluvia por unos slicks y había cobrado una ventaja estrategica que, desgraciadamente, con el despliegue del segundo Safety Car le permitió al británico recuperarse y hacer lo propio con sus compuestos de seco.

Lewis Hamilton, liderando la carrera
Lewis Hamilton, liderando la carrera

Para más inri, la pequeña o nula ventaja que le quedaba al alemán para repetir triunfo se esfumó cuando, una vez relanzada la carrera por segunda vez, se encontró con un inesperado tapón formado por su propio compañero, Kimi Raikkönen, incapaz de rebasar al Red Bull de Max Verstappen.

El finlandés, que adoleció todo el fin de semana de ritmo competitivo, estuvo casi 10 interminables vueltas sin poder adelantar al joven piloto holandés.

Esta incómoda situación duró hasta que Vettel, harto de esperar y sabedor de que era más rápido que los pilotos que le antecedían, decidió cortar por lo sano.

El alemán se lió la manta a la cabeza y protagonizó un par de espectaculares adelantamientos a su compañero y a Versappen que, si bien, no le iban a permitir llegar hasta Hamilton, que había aprovechado para poner tierra de por medio, al menos le acercaban hasta el segundo lugar del cajón.

Sin embargo y, a pesar de los esfuerzos de Vettel por dar caza a Hamilton, fueron infructuosos. Cada intento del alemán apretaba a fondo para reducirle un par de décimas al británico, era respondido por éste con una nueva vuelta rápida.

Finalmente y transcurridas unas vueltas desde el último stint del Ferrari, Vettel tiró la toalla y se dedicó a nadar y guardar la ropa, dando por bueno el segundo puesto, ya que sólo un milagro en forma de desfallecimiento mecánico del Mercedes le podría dar la victoria.

Un segundo puesto que intentó poner en riesgo Max Verstappen. El holandés logró sobreponerse al error que le abrió la puerta del podium a Sebastian Vettel y, tras humillar a Valtteri Bottas, intentó sin éxito llegar hasta el alemán.

Valtteri Bottas, emparedado entre Vettel y Ricciardo
Valtteri Bottas, emparedado entre Vettel y Ricciardo

Un sobreesfuerzo que estuvo a punto de acusar cuando un inteligente Daniel Ricciardo le acabó dando caza a falta de cinco vueltas para el final. Sin embargo y a pesar del subviraje, el holandés mantuvo a raya perfectamente a su compañero, ganándose el derecho de acompañar a Hamilton y Vettel en el cajón.

Por detrás, hubo bastante guerra y prácticamente todos los puestos, desde el tercero hasta el último se peleaban al límite.

Muy bonitos fueron, por ejemplo, los duelos de Romain Grosjean con Jolyon Palmer y Nico Hulkenberg por la 12ª posición, casi tanto como el de los dos Red Bull por la tercera.

O los de Esteban Ocon con Felipe Massa y Sergio Pérez por los puntos. Casi tan emocionante como el que sostuvieron casi al final un redivivo Kevin Magnussen con el propio piloto mexicano por la octava posición.

Lo mejor del día

Por derecho propio, si hay un protagonista destacado del GP de China, ése es Max Verstappen. No sólo por su increíble salida, que le permitió recuperar 10 puestos en la primera recta sino por el espectáculo que brinda a diario.

Además de sus adelantamientos, algunos de ellos imposibles, como los que hizo a su compañero Daniel Ricciardo en la vuelta 11 o a Valtteri Bottas en la vuelta 33, el holandés demostró que es un hueso durísimo de roer. Que se lo pregunten a Kimi Raikkönen y a Sebastian Vettel, que tuvo que sudar sangre para poder rebasarle.

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Max Verstappen, el gran protagonista del día

También hay que reseñar la gran carrera de Kevin Magnussen y Haas. El danés sumó los primeros puntos para la escudería norteamericana en una gran carrera en la que estuvo muy por encima de su compañero.

Magnussen supo gestionar perfectamente sus neumáticos, lo que le permitió no sólo superar sino después mantener a raya a los dos Force India y firmar sus primeros puntos desde 2014, cuando militaba en McLaren.

Lo peor del día

Una de las decepciones más grandes del día fue Valtteri Bottas. Un estúpido trompo mientras rodaba detrás del Safety Car acabó relegándole a la parte trasera del pelotón. Auque luchó por recuperarse, tan solo pudo llegar hasta la sexta plaza. Demasiado poco para un coche que daba mucho más de sí.

La otra, entre otras cosas por el buen rendimiento que apuntaba el Williams durante el fin de semana, fue Felipe Massa. Aunque a nadie le debería sorprender a estas alturas, lo cierto es que al carioca se le vieron todas las costuras, especialmente al inicio de la carrera.

En cuanto la pista se moja, es tremendamente significativo el bajón que ofrece Massa en su pilotaje y hoy no ha sido una excepción. Rodando sin ningún tipo de empuje, en ningún momento se mostró competitivo, dando la sensación que lo único que le importaba era que la carrera acabase cuanto antes.

De nada sirvió que el brasileño tuviese que defender el honor de Williams, habida cuenta además del accidente de su compañero Lance Stroll, embestido por detrás por Sergio Pérez en la salida. Massa estuvo gris y muy pasota y finalmente acabó en una más que discreta 13ª posición.

Otra gran decepción fue la de Renault. De Jolyon Palmer, para el que su presencia en la parrilla sigue siendo una incógnita, no se esperaba nada, sí que había mucha expectación por ver hasta dónde podría llevar el RS17, tras una magnífica calificación en la que se metió en la Q3.

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Jolyon Palmer en pleno trompo

Sin embargo, entre que su salida no fue muy brillante y que adelantó indebidamente mientras el Safety Car estaba en pista, lo que le hizo acreedor a una sanción de cinco segundos, acabó hundido y fuera de los puntos.

Clasificación de la carrera

Tras 56 vueltas al trazado del Circuito Internacional de Shanghai, así quedó la clasificación final

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 37′ 36”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 6,2”
  3. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 45,1”
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 46,0”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 48,0”
  6. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 48,0”
  7. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1’12”
  8. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 1 vuelta
  9. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1 vuelta
  10. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1 vuelta
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Lewis Hamilton, observando su Mercedes W08

Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras dos pruebas disputadas y con los mismos protagonistas principales que en Australia, tanto Lewis Hamilton como Sebastian Vettel empatan a puntos en la clasificación general del campeoanto de pilotos.

Le siguen por detrás, aunque a más de 20 puntos, el siempre sorprendente Max Verstappen, Valtteri Bottas, que ha acusado el “pinchazo” de hoy,  y Kimi Raikkönen, todos ellos en un pañuelo.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 43 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 43 puntos
  3. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 25 puntos
  4. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 23 puntos
  5. Kimi Raikkönen (Mercedes AMG), 22 puntos.

Clasificación del Mundial de Constructores

Las cosas se siguen apretando entre los dos grandes favoritos del año, Mercedes y Ferrari. Aunque por un solo punto, los de las Flechas Plateadas dan el relevo en la cabeza de la clasificación, mientras ambos equipos abren brecha con respecto a sus rivales.

En tercer lugar figura Red Bull, que sigue a duras penas la estela de sus dos competidores aunque ya se distancia del resto de la “clase media”, encabezada por Toro Rosso.

Ferrari, segundos en el Mundial de Constructores
Ferrari, segundos en el Mundial de Constructores

Además, merced a los puntos sumados hoy por Magnussen, ya sólo quedan tres escuderías por puntuar como son Renault, Sauber y McLaren. Los de Woking ocupan el “farolillo rojo” de la clasificación debido a sus cuatro abandonos en estas dos carreras.

  1. Mercedes AMG, 66 puntos
  2. Ferrari, 65 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 37 puntos
  4. Toro Rosso Renault, 12 puntos
  5. Force India Mercedes, 10 puntos
  6. Williams Mercedes, 8 puntos
  7. Haas Ferrari, 4 puntos
  8. Renault, 0 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren Honda, 0 puntos

 

 

Exhibición con récord de Valtteri Bottas y nuevo fiasco de McLaren en el segundo día en Barcelona


La segunda jornada de esta segunda y última tanda de tests invernales que se está disputando desde el martes en Barcelona nos ha dejado una sesión francamente interesante, marcada por el asombroso tiempo de Valtteri Bottas.

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Exhibición total de Valtteri Bottas hoy en Barcelona

Pero también por el accidente de Kimi Raikkönen, que imposibilitó la participación de Ferrari el resto del día, así como por los problemas de Red Bull y nuevamente de McLaren.

Valtteri Bottas sigue con un imparable -y gratamente sorprendente- proceso de adaptación al Mercedes W08. Tras la demostración de la semana pasada, hoy ha vuelto a dar una nueva exhibición de poderío que la ha llevado a pulverizar el récord del circuito, en vigor desde la pole de Mark Webber en 2010.

A pesar de estar sólo media jornada al volante y montando los compuestos superblandos, Bottas ha sacado músculo no sólo ante sus rivales sino incluso ante Lewis Hamilton, al que ha dejado a más de 1,3 segundos.

En segundo lugar, hoy ha vuelto a brillar un gran Felipe Massa, repitiendo prácticamente su excelente crono del día anterior.

El brasileño se sentó en la sesión matinal al volante del Williams FW40 y alternó su puesto al volante con su compañero Lance Stroll, tan necesitado de vueltas y de autoconfianza tras su accidentado debut de la semana pasada.

Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas
Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas

El tercero en discordia, a pesar del susto, fue Kimi Raikkönen. El finlandés logró marcar un excelente registro por la mañana, cuando montaba los compuestos blandos y todo apuntaba a que iba a mejorar en la tarde.

Sin embargo, al poco de comenzar la sesión vespertina, un trompo al entrar en la curva 3 le llevó directamente contra las protecciones, dañando seriamente su Ferrari SF70H. De modo que, sin posibilidad de volver a pista, los mecánicos de La Scuderia decidieron dar por terminado el día, cuando apenas había cubierto 53 vueltas.

Por otro lado, las cosas fueron bastante bien para Red Bull, que poco a poco van afinando en su preparación de cara a Australia.

De nuevo, un gran día para los de Milton Keynes, con un Max Verstappen dándolo todo en las 102 vueltas que estuvo en pista, a pesar de que un problema detectado durante el almuerzo, les obligase a cambiar el motor de su RB13.

Sin embargo, un pequeño problema en ese nuevo motor le dejó parado en mitad de pista, prácticamente al final de la sesión, obligando a su retirada definitiva.

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Buen día hoy para Max Verstappen y Red Bull

Quien se llevó una gran alegría fue Lance Stroll. Por fin hemos podido ver parte del potencial de este chico, que necesitaba de una sesión tranquila para poder explotar su enorme talento.

El joven piloto canadiense cogió los mandos del Williams tras la comida y se empleó a fondo. Aunque fue de los pocos pilotos que lograron rodar en 1’20”, sus tiempos estuvieron lejos de los de su compañero. Eso sí, al menos pudo decir que, aunque sea de forma ocasional, acabó por delante de Lewis Hamilton, sexto en el día de hoy.

Por detrás, Nico Hulkenberg y Sergio Pérez continuaron mostrando bastante fiabilidad y un rendimiento más que aceptable en sus monoplazas. El piloto de Renault volvió a mostrar la mejor cara del equipo firmando el séptimo mejor tiempo, después de más de 60 vueltas en la sesión matinal

Por su parte, el mexicano Pérez llegó a las 100 vueltas demostrando que Force India sigue dando pasos firmes hacia su consolidación como cabeza de ratón, en esa nutrida zona templada de la parrilla.

Por último, hay que volver a hacer referencia a los problemas de todo tipo que están machacando literalmente a McLaren y Honda, que han motivado unas durísimas declaraciones de Fernando Alonso nada más acabar la sesión.

Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault
Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault

El asturiano se pasó gran parte de la mañana en el box, con el coche patas arriba, con la excusa de que le iban a montar el motor que, presumiblemente, llevará en Australia. Sin embargo, ni por esas.

Alonso apenas pudo rodar 46 vueltas, mostrando una más que alarmante falta de ritmo y de potencia en su monoplaza, que hizo que sus tiempos fuesen superados incluso por el Sauber de Pascal Wehrlein y acabase hundido, en la 12ª  plaza de la clasificación, a 3,7 segundos de Bottas.

Por último, y aunque parecía que en Toro Rosso volverían a pintar bastos, afortunadamente para Carlos Sáinz, los problemas que le impidieron rodar buena parte de la mañana quedaron subsanados.

Pese a todo, el madrileño pudo rodar casi 100 vueltas al final y marcar el noveno mejor tiempo del día, a caballo entre Sergio Pérez y Romain Grosjean.

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Carlos Sáinz logró salir a pista tras problemas técnicos en su Toro Rosso

La tabla de tiempos de la segunda jornada en Barcelona quedó como sigue:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”310, en 70 vueltas
  2. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’19”420, en 63 vueltas
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’20”406, en 53 vueltas
  4. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 1’2”432, en 102 vueltas
  5. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’20’579, en 59 vueltas
  6. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’20”702, en 79 vueltas
  7. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”213, en 61 vueltas
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’21”297, en 100 vueltas
  9. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’21”872, en 92 vueltas
  10. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 1’21”887, en 96 vueltas
  11. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), 1’23”000, en 59 vueltas
  12. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’23”041,. en 46 vueltas
  13. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’23”384, en 47 vueltas
  14. Jolyon Palmer (Renault), 1’24”774, en 29 vueltas.

 

 

Valtteri Bottas empieza a sacarle el jugo a Mercedes el tercer día de tests de pretemporada


El finlandés Valtteri Bottas poco a poco se va haciendo con los mandos de su nueva montura y ya se están empezando a ver los primeros frutos de estos días del trabajo a destajo de Mercedes en Barcelona.

Valtteri Bottas, cada vez más a gusto en su Mercedes
Valtteri Bottas, cada vez más a gusto en su Mercedes

Así pues, el nuevo fichaje de las Flechas Plateadas se ha dado hoy un festín en la mañana de hoy, en las cuatro horas que estuvo a bordo del Mercedes W08.

Bottas, durante su tanda con el neumático ultrablando, no sólo marcó el mejor tiempo del día sino que su tiempo -ciertamente estratosférico- es el mejor de estos tres días de pruebas, bajando por vez primera del 1’20”

El único que ha podido tutear hoy al finlandés ha sido Sebastian Vettel, que ha mostrado músculo con su Ferrari SF70H.

El alemán, con compuestos blandos, logró parar el crono a menos de un cuarto de segundo de Bottas, en una dura jornada de 139 vueltas. De hecho, Vettel fue, de largo, el piloto que más tiempo estuvo en pista.

Rayó a muy gran altura el Red Bull RB13 de Daniel Ricciardo, que logró el tercer mejor tiempo. Desgraciadamente para la escudería austríaca, la sesión tuvo que detenerse antes de tiempo debido a problemas en el escape de su monoplaza.

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Sebastian Vettel, el único capaz de plantarle cara a Bottas

La nota positiva de la jornada la puso Renault, que tuvo hoy una doble participación con sus dos pilotos titulares.

Precisamente fue Jolyon Palmer el que más gratamente sorprendió, marcando el cuarto mejor registro de la jornada. A pesar de un pequeño susto nada más comenzar su sesión, con un trompo en las primeras vueltas, lo cierto es que el piloto británico se rehizo y logró llevar a a cabo un buen trabajo por la mañana y paró el reloj apenas a dos décimas de Ricciardo.

Por la tarde, el alemán Nico Hulkenberg le dio el relevo a su compañero y llevó a cabo una interesante sesión, de cara a a familiarizarse con su nuevo coche y probó distintos set-up y configuraciones. Tras 42 vueltas, el piloto germano acabó firmando el quinto mejor crono del día,  casi medio segundo peor que Palmer.

También fue un día provechoso para Sauber que, por fin, parece estar empezando a ver la luz en estos tests de Barcelona. Con 126 vueltas a sus espaldas, el sueco Marcus Ericsson logró el sexto mejor tiempo, además de conseguir un sinfin de información relevante para el equipo acerca del nuevo C36.

Imagen del trompo del trompo del Renault de Jolyon Palmer
Imagen del trompo del trompo del Renault de Jolyon Palmer

Por su parte, Lewis Hamilton aprovechó la sesión de tarde para darse una soberana paliza al volante del Mercedes, que sigue atesorando kilómetros y kilómetros. Casi 100 vueltas para el tricampeón en una jornada donde lo de menos era el tiempo, de ahí que pueda sorprender verle tan abajo en la tabla, con un aparentemente discreto séptimo lugar.

Hamilton aprovechó su turno para llevar a cabo diferentes configuraciones aerodinámicas además de una nueva simulación de carrera, similar a la que desarrolló Bottas en el día de ayer.

En el capítulo de decepciones, una vez más y con mayúsculas hay que citar a Lance Stroll y Williams. Había muchas esperanzas en el joven piloto canadiense, que repetía hoy tras el fiasco de ayer, debido a un accidente.

Sin embargo, las cosas no le han ido mucho mejor hoy. Aunque la sesión matinal parecía tranquila para el rookie, nada más acabar la sesión matinal, un nuevo trompo dejó a su Williams encallado en la grava.

Pero lo peor estaba aún por venir. Tras rescatar a su monoplaza de la puzzolana, nada más volver de comer, un nuevo accidente acababa con el Williams contra el muro. Por ello, y ante la imposibilidad de tener su coche nuevamente a punto, los de Grove tuvieron que decir nuevamente adiós antes de tiempo.

Problemas de transmisión mandaron a boxes al Toro Rosso de Carlos Sáinz
Problemas de transmisión mandaron a boxes al Toro Rosso de Carlos Sáinz

Tampoco fue un día excesivamente provechoso para Toro Rosso, que hoy sacó a sus dos pilotos a pista. En la matinal, Daniil Kvyat estuvo probando distintas configuraciones hasta que un problema en la transmisión le dejó fuera de combate cuando sólo había dado 31 vueltas, lo que provocó que sus tiempos fuesen los peores del día.

En la jornada vespertina, el encargado de sentarse al volante del STR12 pero su monoplaza volvió a adolecer de los mismos problemas de la mañana y el equipo tuvo que detener prematuramente su sesión de trabajo.

Por último, hay que destacar que McLaren, hoy con Fernando Alonso a los mandos, pudo disfrutar por fin de una jornada más o menos plácida. El asturiano rodó un total de 72 vueltas pero sus tiempos fueron bastante mediocres.

Aunque los problemas de fiabilidad de los dos primeros días quedaron atrás, al menos de momento, lo cierto es que el MCL32 aún está lejos, tanto en rendimiento como en ritmo, del resto de sus competidores y Alonso tuvo que conformarse con el 10º puesto final, a casi tres segundos de Bottas y Vettel.

Mañana tendrá lugar la cuarta y última sesión de esta primera tanda de tests invernales. Un día en el que Pirelli llevará a cabo una prueba de sus compuestos para mojado, por lo que unos camiones cisterna han estado mojando el asfalto del Circuito de Cataluña y lo mantendrán así al menos durante la mañana.

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Día plácido para Fernando Alonso y McLaren

Finalmente, la tercera sesión de pretemporada finalizó con la siguiente tabla de tiempos:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”705, en 75 vueltas
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’19”952, en 139 vueltas
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 1’21”153, en 70 vueltas
  4. Jolyon Palmer (Renault), 1’21”396, en 51 vueltas
  5. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”791, en 42 vueltas
  6. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’21”824, en 126 vueltas.
  7. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’22”090, en 95 vueltas
  8. Romain Grojsean (Haas Ferrari), 1’22”118, en 56 vueltas
  9. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’22”351, en 98 vueltas
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’22”598, en 72 vueltas
  11. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’23”540, en 32 vueltas
  12. Alfonso Celis (Force India Mercedes), 1’23”568, en 71 vueltas
  13. Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), 1’23”952, en 31 vueltas.

Arranca la pretemporada 2017: La vida sigue igual


La pretemporada 2017 ha echado a andar, con nuevos cambios reglamentarios y todas las expectativas del mundo pero, sin embargo, como cantaba Julio Iglesias, la vida sigue igual.

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Lewis Hamilton y Mercedes, los más rápidos hoy en Barcelona

Lewis Hamilton ha sido el más rápido en una jornada ciertamente productiva para Mercedes, que ha trabajado a destajo para completar nada menos que 152 vueltas. Para ello han contado con sus dos pilotos, que se han repartido la faena.

Había mucha expectación en ver a Valtteri Bottas por vez primera a bordo del nuevo Mercedes W08, que hoy lució una curiosa aleta de tiburón de la que adolecía en su presentación hace una semana.

El finlandés rodó casi 80 vueltas en la sesión matutina, lo cierto es que aún le falta mucho rodaje y finalizó en un discreto sexto lugar, a casi un segundo y medio de su compañero.

Precisamente Lewis Hamilton, quien se sentó al volante del Mercedes en la jornada vespertina, el que marcó el mejor crono del día, después de una maratoniana sesión en la que logró dar 73 vueltas.

El británico superó en algo más de una décima el mejor tiempo del día, hasta ese momento en manos de Sebastian Vettel. Ambos pilotos fueron los únicos capaces del bajar del 1’22 segundos de entre todos los participantes en la jornada de hoy

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Sebastian Vettel, dirigiéndose a la pista de Montmeló

El alemán también se dio una buena paliza a bordo del flamante nuevo Ferrari SF70H desarrolló una impresionante labor y marcó el mejor de sus tiempos en la sesión matinal, con compuestos intermedios.

El tercero en discordia, a más de tres décimas se quedó Felipe Massa. El veterano piloto brasileño exprimió a fondo su Williams, siendo el único junto a Vettel que logró rodar más de 100 vueltas durante el día de hoy.

Sorprendió gratamente el rendimiento del Haas VF-17 de Kevin Magnussen, que aprovechó bastante bien las escasas 51 vueltas que estuvo en pista. A pesar incluso de un trompo que dio con el morro de su monoplaza contra las protecciones en su última vuelta de la sesión matinal.

Afortunadamente para él, el incidente no pasó a mayores y pudo continuar por la tarde, ya que los mecánicos reemplazaron el morro de su coche en la hora de la comida.

Por su parte, Red Bull tuvo una jornada un tanto ajetreada ya que un problema en un sensor de su RB13 impidió rodar a Daniel Ricciaro con normalidad y le tuvo casi toda la mañana en boxes.

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Decepción en McLaren por una avería en la bomba del aceite

Finalmente, el australiano pudo reincorporarse a la pista por la tarde y pudo completar 50 vueltas en total, firmando el quinto mejor tiempo, a más de un segundo de Hamilton.

Decepcionaron Toro Rosso y sobre todo McLaren, a quien se le siguen atragantando los primeros días de pruebas estas últimas temporadas.

En el caso de la escudería italiana, hoy en manos de Carlos Sáinz, ha finalizado en la octava plaza, a 2,7 segundos del mejor tiempo el día.

A pesar de que el madrileño se encontró a gusto a bordo del nuevo STR12 y pudo sacarle suficiente jugo a este primer día, los de Faenza tuvieron que parar la sesión antes de tiempo, por problemas en la parte frontal del coche.

Más grave y sangrante ha sido lo de Fernando Alonso y McLaren en el día de hoy. Una avería en la bomba del aceite nada más empezar la jornada dejo fuera de combate a su MCL32.

Después de comer y, tras muchas idas y venidas en el box del equipo naranja, finalmente Alonso pudo volver a pista hasta firmar tan solo 29 vueltas. El asturiano acabó marandomarcando el penúltimo crono del día a tres segundos del líder, sólo mejor que el Sauber de Ericsson, farolillo rojo del día de hoy

La jornada de mañana nos dejará de nuevo a Valtteri Bottas y Lewis Hamilton en pista, junto a Kimi Raikkönen, Max Verstappen y al debutante Lance Stroll, entre otros.

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Jornada de transición para Toro Rosso y Carlos Sáinz, hoy en Montmeló

La clasificación final del primer día de tests de pretemporada finalizó de la siguiente forma:

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’21”765, en 73 vueltas
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’21’878, en 128 vueltas
  3. Felipe Massa (Williams Mercedes); 1’22’076, en 103 vueltas
  4. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), 1’22”894, en 51 vueltas
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 1’22”926, en 50 vueltas
  6. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’23’169, en 79 vueltas
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes),1’23”709, en 39 vueltas
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’24”494, en 51 vueltas
  9. Nico Hulkenberg (Renault), 1’24”784 en 57 vueltas
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’24’852, en 29 vueltas
  11. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’26”841, en 72 vueltas

 

Nuevo Mercedes AMG W08: El retorno del Rey


En todo el calendario de presentaciones, el día de hoy estaba marcado en rojo ya que era la fecha prevista para la “puesta de largo” oficial de Mercedes ante el mundo.

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Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en la presentación del Mercedes FW08

Aunque se conocía que las Flechas Plateadas ya habían rodado por el asfalto de Silverstone con motivo de un Filming Day, lo cierto es que había muchísima expectación por ver el aspecto del nuevo Mercedes W08 EQ Power+ y su encaje, tanto técnico como sobre todo estético, en la nueva reglamentación.

Pues bien, toda vez que se abrió el telón, hay que decir que el nuevo W08 es una auténtica genialidad y, me atrevería a decir, que será con diferencia el monoplaza más bello de toda la parrilla. Sin duda, el legado que el gran Paddy Lowe le deja el equipo tras su marcha a principios de este año.

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Detalle de la nariz del nuevo Mercedes W08

Su figura absolutamente estilizada, de formas absolutamente redondeadas, se continúa con unos impresionantes pontones laterales y, afortunadamente, sin aleta de tiburón aerodinámica en la parte trasera, le confiere un aspecto sencillamente imponente.

Y es que el trabajo aerodinámico llevado a cabo sobre el nuevo Mercedes FW08 es evidente, desde todos los puntos de vista. Más ancho y con un fondo plano aún mayor, la reducción de su parte delantera casi al mínimo es tremenda, que contrata con un alerón delantero ciertamente superlativo.

Los pontones laterales, por su parte, se han reducido al mínimo, quedando en dos niveles. Uno delantero, en la entrada de aire de los radiadores y otro pegado a la zona del motor.

Sin embargo, lo más logrado y, sin duda, la mayor genialidad en el diseño está en su parte trasera. Como dije antes, no hay aleta de tiburón y a cambio hay una cubierta del motor en dos niveles. todo ello enmarcado en una silueta armónica y de una estética envidiable.

Abandono de la denominación “Hybrid”

Con la llegada del nuevo Mercedes W08, la firma germana ha abandonado la denominación genérica “Hybrid” que acompañaba a sus monoplazas desde que en 2014 se abandonó la tradicional motorización térmica de los bólidos en detrimento de los propulsores V6 de carácter híbrido.

De hecho, la presentación del nuevo W08 se incardina en una nueva línea de negocio global de Mercedes y AMG, llamada EQ (siglas de “Inteligencia Eléctrica” en inglés), que la firma de la Estrella presentó en el Salón de París el pasado año.

 

Desde la próxima generación de la Clase S, todos los coches híbridos enchufables de Mercedes llevarán la designación “EQ Power”.

Así pues, el lanzamiento del nuevo W08 le convierte en el primer vehículo de motorización híbrida salido de Mercedes y AMG con la designación “EQ Power +”.

Un apellido específco que acompañará desde ahora a todos los deportivos híbridos tanto de la firma alemana como de su división deportiva.

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Espectacular estampa del nuevo Mercedes W08

Un coche a gusto de todos

Como no podía ser de otra forma, el primero en mostrar su admiración por la gran obra realizada ha sido Toto Wolff.

El mandamás de Mercedes considera que el hecho de empezar prácticamente de cero merced a la nueva reglamentación no sólo no es un hándicap sino una nueva oportunidad de afianzar su aplastante dominio en la categoría.

“Las nuevas reglas para 2017 fueron diseñadas para hacer que los coches sean los más rápidos jamás vistos, para lo que han tenido un gran incremento en el rendimiento aerodinámico. Deben ser más físicos para ser conducidos y esperanzadamente más espectaculares. La prueba vendrá en las carreras de apertura, pero probablemente hemos alcanzado ese objetivo”, aseguró Wolff.

Por otra parte, y aun reconociéndose superiores en base a su trayectoria pasada, Wolff quiso sacudirse el favoritismo inicial y quiso situar a todos en un plano de igualdad ante las nuevas reglas.

“Por supuesto, en términos de rendimiento, está claro que cualquier cambio de reglas trae consigo un gran reajuste pero también una gran oportunidad. Este es el momento de permanecer humildes y mantener nuestros pies en el suelo. Ninguno de los equipos ha corrido bajo estas reglas y todos partimos del mismo punto de partida: el cero”, añadió.

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Lewis Hamilton, el gran favorito al título de esta temporada

Sin embargo, los focos estuvieron puestos en el gran favorito para el título de este año que no es otro que Lewis Hamilton.

El tricampeón mundial tiene ante sí el reto de asaltar el trono que dejó vacante Nico Rosberg en diciembre y por eso se ha preparado a fondo este invierno para lograrlo.

“Ha sido un invierno fantástico y una temporada de entrenamiento emocionante para mí.  He añadido un nuevo elemento a mi régimen de entrenamiento que me ha mantenido en gran forma. Después visité la fábrica y ha sido super alentador poder ver la forma en que todo el mundo está trabajando”, dijo Hamilton.

El británico también quiso tener palabras de elogio para la gente del equipo y su trabajo durante estos meses, con lo intención de despejar cualquier asomo de duda sobre su relación con la escudería, tras el episodio final del pasado año.

“Después de todos los éxitos que hemos tenido, la gente podría haberse quedado sentada y descansando en sus logros. Pero no es así. Resulta inspirador ver cómo todo el mundo está empujando aún más fuerte que nunca y no ha dado nada por sentado en absoluto”.

“Me siento en un lugar positivo con el equipo. Hemos hablado de muchas cosas durante el invierno, cerramos algunas heridas y ahora nos comunicamos mejor que nunca y continuamos creciendo juntos”, concluyó.

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Una trasera y un fondo plano inéditos hasta la fecha por su anchura

Por último, el recién llegado al equipo, Valtteri Bottas, se manifestó absolutamente feliz en la presentación y muy esperanzado ante el enorme salto de calidad experimentado en su carrera.

“Es un nuevo capítulo en mi carrera, un nuevo equipo, nuevas regulaciones … ¡todo nuevo!”, afirmó un emocionado Bottas.

“He estado esperando mucho tiempo para sacar este coche a la pista y, aunque sólo fue un día de rodaje, estoy deseando empezar a probar adecuadamente la próxima semana en Barcelona y entender realmente el coche que nos han dado en nuestras fábricas de Brixworth y Brackley”, aseveró el finlandés.

“Ha sido un invierno muy ocupado para mí desde que firmé con Mercedes y hemos tratado de aprovechar al máximo todo el tiempo que hemos tenido.Hemos ido día a día, aprovechando cada uno de ellos, pasando mucho tiempo en Brackley y pasando todo el tiempo posible con los ingenieros”, añadió.

“Me siento bien preparado en tan poco tiempo, pero, por supuesto, la curva de aprendizaje sigue siendo empinada y no dejo de recibir información útil todos los días. Depende de nosotros aprovechar al máximo todo este tiempo juntos”, concluyó Bottas.

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Toto Wolff y Niki Lauda seguirán en Mercedes hasta 2020


Toto Wolff y Niki Lauda, las dos cabezas más visibles del equipo Mercedes de Fórmula 1, seguirán vinculados a la marca de la Estrella hasta el año 2020.

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Toto Wolff y Niki Lauda seguirán en Mercedes hasta 2020

Así lo ha confirmado el Dr. Dieter Zetsche, Presidente del Consejo de Administración de Daimler AG.

“Es una gran noticia que Toto y Niki hayan ampliado sus acuerdos. En 2013, reestructuramos la gestión del equipo con el claro objetivo de mejorar nuestro rendimiento. Desde entonces, los resultados han superado nuestras expectativas”, afirmó.

“Un factor clave en este éxito ha sido la combinación de las habilidades empresariales de Toto y la experiencia de Niki. Su compromiso renovado da a nuestro programa una continuidad importante para los próximos cuatro años”, añadió Zetsche.

Toto Wollf y Niki Lauda, claves en el éxito de Mercedes

Toto Wolff, actual Director Ejecutivo de Mercedes Motorsport y poseedor del 30% de las acciones de la división deportiva de Mercedes, desembarcó en 2013 en Brackley para sustituir al mítico Ross Brawn en la jefatura del equipo.

Bajo su mando, las Flechas Plateadas están viviendo el momento de máximo esplendor deportivo de toda su historia. Un éxito para el que ha evitado asumir cualquier protagonismo, repartiendo las mieles del éxito entre todos los miembros del equipo.

“Ganar nunca se reduce a individuos solos sino de la unión del grupo adecuado de personas que, alineándose con un objetivo común y combinando sus talentos, son capaces de lograr ese objetivo”, afirmó Wolff.

“Cada día que vengo a la fábrica, me siento humilde por tener el privilegio de representar a este inspirador grupo de personas”, añadió.

Por su parte, Niki Lauda se incorporó a la Dirección de Mercedes en 2012, en calidad de Asesor, para ocupar a partir de 2013 el cargo de Presidente No Ejecutivo de la junta directiva de Mercedes-Benz Grand Prix Ltd., de la que posee una participación del 10%.

“Los últimos años han sido algunos de los más agradables que he tenido en la Fórmula 1.. Toto y yo formamos una asociación perfecta en Mercedes y tenemos un gran equipo en todos los niveles que ha dado resultados. Debo agradecerle  a Dieter Zetsche y a los demás miembros de la junta directiva de Daimler AG por renovar su confianza en nosotros”, afirmó el tricampeón mundial tras conocerse su renovación.

Geroge Russell, nuevo piloto del Programa de Jóvenes Pilotos de Mercedes


El Mercedes Junior Programme, el programa de jóvenes talentos de la firma alemana, cuenta desde hoy con una nueva cara en sus filas con la incorporación del piloto británico George Russell.

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George Russell, nuevo piloto del Programa de Jóvenes Talentos de Mercedes

Russell, de 18 años de edad, desembarca en Brackley con la vitola de haber finalizado tercero en el Campeonato Europeo de Fórmula 3 y campeón británico de Fórmula 4 en 2014.

El joven piloto británico sigue así los pasos de otros dos pilotos cuyo potencial les ha acabado llevando a la Fórmula 1 como son Pascal Wehrlein y Esteban Ocon. Ahora bien y de momento, su salto a Mercedes tendrá que esperar.

Bajo la atenta mirada de Toto Wolff

Según ha confirmado el propio Toto Wolff, quien tutelará la carrera de Russell como en los casos de Wehrlein y Ocon, seguirá su desarrollo como piloto en la GP3, de la mano del equipo ART Grand Prix. Entonces, y en función de su rendimiento en dicha categoría, se valorará su incorporación a Mercedes, en calidad de piloto de desarrollo.

“George ha mostrado una forma impresionante en las categorías inferiores y por eso hemos estado siguiéndole de cerca hasta ahora. Son todavía los primeros pasos de su carera pero vemos un gran potencial en él “, afirmó Toto Wolff 

“El siguiente reto para George será la GP3, nu buen test de sus credenciales de cara al futuro. Ya hemos visto con Esteban Ocon lo efectiva que puede resultar como campo de entrenamiento, el mismo campeonato que catapultó a Valtteri Bottas a la Fórmula 1por lo que seguiremos atentamente el progreso de George”, concluyó Wolff.

Por su parte, George Russell mostró su plena felicidad por este importante salto cualitativo en su prometedora carrera como piloto.

“Formar parte del Programa Junio de Mercedes es una pasada. Para mí supone una increíble oportunidad de entrar en la Fórmula 1. Me siento orgullos de haber recibido este tipo de reconocimiento al duro trabajo que llevo desarrollando en mi trabajo desde hace tanto tiempo”

Valtteri Bottas ya es piloto de Mercedes y Felipe Massa de Williams


Tal y como se había venido apuntando desde hace semanas, Valtteri Bottas ha sido el elegido por Mercedes para reemplazar a Nico Rosberg al volante de la segunda de las Flechas Plateadas que tomarán la salida este año en el Mundial de Fórmula 1.

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Valtteri Bottas, nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes para 2017

Lo cierto es que no ha habido sorpresa y, tras un incesante ir y venir de rumores, el finlandés, de 27 años, ha firmado un contrato multianual, sin precisar en su duración.

El fichaje de Bottas por Mercedes supone el salto definitivo de calidad definitivo en su carrera, que comenzó en 2013 en Williams, cuando fue elegido como compañero de Pastor Maldonado, tras tres años como piloto de pruebas en Grove.

A partir de ahí, el piloto de Nastola ha logrado firmar un total de nueve pódiums (dos segundos puestos y siete terceros), el último de ellos el pasado año en Canadá, así como una vuelta rápida.

El anuncio del fichaje se ha llevado a cabo en un acto televisado por Internet a través de la web de Mercedes, donde Bottas ha expresado su alegría ante su futuro más próximo en el Gran Circo.

“Es una pasada conducir una Flecha Plateada este año. No puedo esperar a empezar a trabajar a fondo.Mi objetivo inmediato es lograr el máximo de puntos posibles en mi primera carrera. Os aseguro que lo daré todo”, afirmó el finlandés.

“Quiero agradecer de todo corazón a Toto (Wolff) y a todos los responsables de Daimler y Mercedes por esta oportunidad. Esta es mi quinta temporada en Fórmula 1. He logrado nueve pódiums con Williams pero echo de menos mi primera victoria. Esa será mi primera misión”, concluyó Bottas.

El “abuelo” Felipe Massa vuelve a la batalla

La consecuencia inmediata del fichaje de Bottas por Mercedes ha sido que su vacante en Williams será ocupada por Felipe Massa.

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Felipe Massa pospone su adiós y seguirá un año más en Williams

El veterano piloto brasileño, de 35 años, ha decidido posponer un año su retirada y, como también se había venido barruntando, especialmente desde que empezó a tomar cuerpo la salida de Bottas, seguirá en el seno de Williams como mínimo, todo el año 2017.

Un favor personal que Massa le ha hecho a los chicos de Sir Frank, ante la imposibilidad de poder contar con un piloto de ciertas garantías que pudiese acompañar a su flamante fichaje, el debutante Lance Stroll, al que los responsables del equipo ven aún demasiado “verde”.

“Antes que nada, estoy muy feliz de tener la oportunidad de volver a Williams. Siempre quise seguir corriendo en 2017 pero llevo a Williams en el corazón y guardo un enorme respeto por todo lo que están tratando de lograr”, afirmó Massa.

“Valtteri tiene ante sí una gran oportunidad, dado el giro de los acontecimientos vivido este invierno y le deseo lo mejor en Mercedes”, agregó el brasileño.

“Cuando recibí la oferta para ayudar a Williams en su campaña de 2017 sentí que era lo correcto. No he perdido un ápice de mi entusiamo por correr y me siento extremadamente motivado para volver y pilotar el FW40. El apoyo ofrecido por mis fans durante las últimas semanas ha supuesto un gran empujón y me siento muy agradecido por ello”.

Por último, Massa añadió: “Quiero trabajar con Lance. Le he visto estos últimos años y he podido ver cómo se desarrollaba su talento todo este tiempo así que espero ayudarle y ver qué podemos conseguir juntos”

El sistema de suspensión de Mercedes y Red Bull, cuestionado por Ferrari ante la FIA


El actual Director Técnico de Ferrari, Simone Resta, se ha dirigido por carta a la FIA en la que el ingeniero italiano expresa sus dudas acerca de la legalidad de los sistemas de suspensión utilizados por Mercedes y Red Bull la pasada temporada.

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El sistema de suspensión de Mercedes, cuestionado por Ferrari ante la FIA

En su misiva, Resta habla de la existencia de un tercer elemento independiente en la suspensión, usados por los rivales directos de Ferrari, en sus respectivos coches.

Este elemento, de carácter hidráulico y de accionamiento mecánico, se sitúa en el frontal del coche y controla el desplazamiento vertical de la suspensión principal en las frenadas, de forma independiente al resto de las suspensiones.

Argumenta Resta que el uso de este dispositivo facilita una mayor estabilidad de la suspensión, lo que redundaría en un menor desgaste de los neumáticos y, por ende, un mejor rendimiento en carrera.

Hay que reseñar que la FIA nunca prohibió expresamente este sistema aunque su funcionamiento recuerda bastante al de otros dispositivos que la Federación vetó en su momento como el Front-to-Rear Interlinked Suspension, tambien conocido como FRIC de la propia Mercedes o el Mass Damper de Renault.

Precisamente por este motivo, Resta se ha dirigido a la FIA ya que, como argumenta en su carta, el hecho de que este dispositivo pueda funcionar como dispositivos prohibidos sería en sí mismo una violación del artículo 3.15 del Reglamento Técnico de la Fórmula 1.

“Estamos considerando un conjunto de sistemas de suspensión que, pensamos, podrían ofrecer una mejora de rendimiento con una respuesta que supone una función más compleja sobre la carga en las ruedas que la que se obtendría con un sistema convencional de muelles y amortiguadores”, interrogó el Director Técnico de Ferrari en su carta a la FIA.

La FIA tomará cartas en el asunto

Aunque evidentemente el hecho que la FIA pudiera decidir la prohibición expresa de este sistema de suspensión no va a suponer cambio alguno en  los resultados del pasado año, sí tiene consecuencias a corto plazo.

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Ferrari protesta contra las suspensiones de los Mercedes y Red Bull del pasado año

De momento, la FIA ha contestado a Ferrari que va a investigarlo dado que, precisamente en base al espíritu de lo dispuesto en su Reglamento Técnico, estima que el uso de estos dispositivos podría ser ilegal.

“A nuestro modo de ver, cualquier sistema de suspensiones que sea capaz de alterar la respuesta del sistema base de suspensiones del coche de la forma en la que se describe en el punto uno y dos contradice al artículo 3.15 del reglamento técnico de la Fórmula 1”, afirmó Charlie Whiting en su respuesta.

En caso de ser considerado legal, la FIA comunicará al resto de equipos la existencia de esta tecnología para que esté al alcance de todos ellos y favorecer la igualdad.

El problema está en si el dictamen es negativo y se declara ilegal dicha tecnología y, lo más importante, su funcionamiento.

En ese caso, equipos como los citados Mercedes y Red Bull se verían abocados a cambiar sus sistemas actuales de suspensión y rediseñar todo el sistema de reparto de pesos en sus coches. Algo que, a estas alturas del año y con sus monoplazas prácticamente terminados, podría provocarles un importante quebranto.