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Angel Nieto, la leyenda de un sueño hecho realidad

4 Ago

ANGEL NIETO

Angel Nieto, la leyenda “12+1” veces campeón del mundo de Motociclismo

Un palmarés inalcanzable

La historia de Angel Nieto es la de un hombre hecho a sí mismo, que se convirtió en mito del Deporte español a base únicamente de trabajo, esfuerzo y un talento superlativos.

Logró el éxito en una disciplina hasta entonces inédita en nuestro país como era el Motociclismo y lo elevó hasta unas cotas absolutamente inalcanzables, incluso en nuestros días.

Su marca de 13 títulos mundiales y cuatro subcampeonatos del mundo, así como de 90 victorias en Grandes Premios y 139 pódiums se cimentó sobre todo en las categorías menores del Motociclismo (las extintas 50 y 80 cc) y sólo ha sido superada por los 15 títulos de otro mito de las motos como el italiano Giacomo Agostini.

Estas cifras, absolutamente apabullantes  aun a fecha de hoy no han sido siquiera igualadas y todo apunta a que permanecerá en los anales de la Historia del deporte de las dos ruedas por muchos años más.

En concreto, Angel Nieto atesoró siete entornchados mundiales en la categoría de 125 cc en los años 1971, 1972, 1979, 1981, 1982, 1983 y 1984, a los que sumar seis títulos más en 50 cc (1969, 1970, 1972, 1975, 1976 y 1977).

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Angel Nieto, el campeón de la eterna sonrisa

Y por si esto fuese poco, el piloto de Zamora -aunque madrileño de adopción-  además, fue Campeón de España en 23 ocasiones, cuatro veces subcampeón y ha dejado un récord igualmente inalcazable de 128 carreras ganadas en el campeonato doméstico.

La historia del chaval que soñaba con las motos

De origen humilde, hijo de modestos trabajadores que emigraron desde su Zamora natal al conocido barrio madrileño de Vallecas, Angel Nieto forjó su leyenda a base de esfuerzo y una tenacidad absolutamente inusitadas.

Obsesionado con hacerse un hueco en el mundo de las motos, un joven Nieto con apenas 13 años llegó a colarse en el box del propio Francisco Bultó, dueño de la marca Bultaco durante la disputa de una carrera en el Parque del Retiro de Madrid para pedir una oportunidad como mecánico de Competición de la marca.

Como no recibió más respuesta que enviarse una carta para la que nunca encontró contestación, ni corto ni perezoso Angel Nieto se marchó a Barcelona con 14 años a casa de un familiar para buscar trabajo como mecánico.

Sin apenas dinero, su arrojo y decisión le hicieron plantarse en la puerta de la fábrica de Bultaco para esperar a su dueño. Un hecho que a Bultó, que le recordaba de su anterior “asalto” en Madrid, le causó tal sensación que le dio trabajo como aprendiz en el taller del Departamento de Competición de la firma catalana.

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Su pasión por las motos le hizo llegar a lo más alto empezando desde abajo

Sin embargo, el carácter inquieto y el entusiasmo por la competición era tal que, con apenas unos meses trabajando en el taller, le propuso a José Medrano, por aquel entonces piloto oficial de Bultaco, irse de gira con él, a cambio únicamente de la comida y de que le dejase dormir en su coche.

Precisamente, esa gira le abre las puertas de Ducati como mecánico pero su corta edad, apenas 15 años, le impide subirse en las motos de 125 cc que la marca italiana podía poner a su disposición.

Un año más tarde, Nieto se marcha a Derbi, que sí fabricaba motos de 50 cc y es ahí donde descubre su vocación de piloto. Para ello, Nieto se prepara a fondo con intensas jornadas de trabajo sobre la moto.

Su debut sobre las dos ruedas

En 1964 le llegó su primera oportunidad con Derbi pero Nieto sólo puede sumar dos quintos puestos en una temporada marcada por un grave accidente en Francia que corta de raíz su progresión.

Tan sólo un año después, Nieto cambia Derbi por Ducati y ese mismo año logra su primera gran victoria como piloto en el GP de Sevilla, puntuable para el Campeonato de España de Velocidad (CEV). además de un puñado de buenos resultados que hacen que su nombre empiece a sonar con fuerza en el paddock nacional.

En 1966 vuelve a Derbi por la puerta grande y comienzan a llegar los primeros éxitos en el CEV. Un gran papel que le abre las puertas del Mundial de cara al año siguiente, también con Derbi.

Angel Nieto, campeón del mundo con Kreidler

Angel Nieto, campeón del mundo con Kreidler

Precisamente en 1967 se produce su consagración definitiva. No sólo logra un histórico doblete en el CEV, al proclamarse campeón de España en las categorías de 50 y 125cc sino que además firma su primer podium en una prueba del Mundial, al clasificarse segundo en el GP de Holanda, en el mítico Circuito de Assen.

En 1968 repite título nacional, en este caso en la categoría de 125cc y, tras una etapa de transición en el Mundial, en 1969 el duro trabajo de varios años de Angel Nieto, por fin, empieza a ver sus primeros frutos.

El cambio reglamentario experimentado ese año en la categoría de 50cc, que introduce los motores monocilíndricos con caja de cambios de seis velocidades (frente a las 12 que montaban anteriormente) fue un espaldarazo para Derbi, que logró la hazaña de batir por vez primera a las todopoderosas Suzuki.

Angel Nieto se coronó esa misma temporada como campeón del mundo, llevando a Derbi hasta lo más alto. Una hazaña que repitió en 1970, al tiempo que preparó su salto a la categoría de 125cc., que simultaneó con la más modesta.

A partir de 1971 comenzó el reinado de Angel Nieto en el mundo del Motociclismo. Cotizado por las grandes marcas del momento y hasta su retirada en 1986 dominó con puño de hierro, especialmente en 125cc.

Angel Nieto en lo más alto del pódium, su hábitat natural durante su carrera como piloto

Angel Nieto en lo más alto del pódium, su hábitat natural durante su carrera como piloto

En 16 años firmó siete mundiales y cuatro subcampeonatos en dicha categoría y en distintos equipos como Derbi, Morbidelli, Kreidler, Minarelli, Garelli y Bultaco, al tiempo que logró cuatro títulos más en 50cc.

Un campeón también en el micrófono

Absolutamente enamorado de su profesión, Angel Nieto continuó vinculado al mundo de la competición tras su retirada de los circuitos, producida en 1986.

Al año siguiente fundó su propia escudería, el Team Ducados-Angel Nieto, que sirivió, entre otras cosas para que abrirle las puertas del Mundial de Motociclismo a una generación de pilotos españoles que venían pegando fuerte, como Carlos Cardús, Alberto Puig y Julián Miralles.

En 1988 disolvió el equipo para firmar como Director Deportivo del equipo español Vía Digital Team de 125cc y con el que un año después llevó al valenciano Emilio Alzamora a lograr el título de campeón del mundo de dicha categoría.

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Se va el más grande piloto español de todos los tiempos

Sin embargo, lo que más fama le dio a Angel Nieto fue su participación como comentarista en las retransmisiones de televisión junto al inolvidable Valentín Requena en los micrófonos de Televisión Española.

Nieto comenzó en 1988 a comentar las carreras de motos en el canal nacional y gracias a su peculiar forma de narrar, junto a sus acertados comentarios técnicos, enseguida se ganó la simpatía y el cariño de todos los aficionados.

De hecho, a partir de ese año Angel Nieto comenzó una prolífica carrera como comentarista que se ha continuado hasta prácticamente nuestros días, tanto en TVE como en Telecinco, desde que el canal privado se hiciera con los derechos de las retransmisiones entre 2011 y 2016.

Este año, con las carreras emitidas exclusivamente en Movistar+, Angel Nieto se retiró para disfrutar de un merecido descanso en su querida Ibiza, donde encontró la muerte.

Una carrera jalonada por los premios individuales

Además de sus ingentes éxitos deportivos, que le auparon al Olimpo del Motociclismo mundial, Angel Nieto ha recibido numerosos premios que han reconocido su trayectoria como piloto.

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Angel Nieto posando en una de las motos de su museo madrileño

En concreto, el piloto español logró varias de las más altas condecoraciones que se conceden en nuestro país como la Gran Cruz al Mérito Civil, la Orden Olímpica y la Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo, aunque nunca logró el Premio Príncipe de Asturias del Deporte, a pesar de haber estado en numerosas “quinielas”.

En 2008 fue nombrado Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Dos de Mayo y, como dato anecdótico, cuenta con una calle y un polideportivo a su nombre en su Zamora natal.

Por si fuese poco, el Ayuntamiento y la Comunidad de Madrid abrieron el Museo Angel Nieto donde se exhiben en la actualidad numerosos recuerdos del piloto, como trofeos, monos y cascos, así como algunas de sus motos más significativas.

Incluso su vida fue llevada al cine, en “Angel Nieto: 12+1”un magnífico largometraje documental realizado por el director Álvaro Fernández Armero en el año 2005, distinguido con el Premio César Agüí de Periodismo y Comunicación de ese año.

Ultimamente, Nieto había sido elegido embajador de Bultaco, para apadrinar el retorno de la marca barcelonesa al mercado tras muchos años sin actividad, una marca sin duda icónica y que, junto a Derbi, quedará marcada de por vida a la figura del ya tristemente desaparecido campeonísimo español.

Descansa en paz, campeón y como buen e ilustre madridista que eras, espero que allá donde estés puedas disfrutar pronto de nuestra “12+1” Copa de Europa.

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Muere Angel Nieto, el mito español de las dos ruedas

3 Ago

El campeonísimo español Angel Nieto, el famoso “12+1” veces campeón del mundo de Motociclismo ha muerto a los 70 años, tras no poder superar las graves secuelas de un accidente de tráfico sufrido hace una semana en Ibiza.

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Adiós a Angel Nieto, el mito español sobre las dos ruedas

El pasado 26 de julio, Angel Nieto sufrió un accidente en Ibiza, donde el ex-piloto solía pasar gran parte de sus vacaciones.  En concreto, cerca de un cruce de la carretera situada entre los municipios de Ibiza y de Santa Gertrudis, un coche embistió por detrás el quad en el que circulaba el campeón.

El impacto fue muy fuerte y provocó que Nieto saliese despedido del vehículo, golpeándose fuertemente en la cabeza.

A pesar de llevar casco, el ex-piloto sufrió un gravísimo traumatismo craneoencefálico, con afectación cerebral, que le dejó en coma inducido en la UCI del Policlínico Nuestra Señora del Rosario, en la citada localidad balear.

Sin embargo, nada hacía presagiar tan fatal desenlace. De hecho, y pasadas las primeras horas del accidente, los propios médicos del centro hablaban de un estado muy grave pero no crítico.

Incluso durante los días sucesivos, las noticias que nos iban llegando desde el centro médico ibicenco eran ciertamente optimistas y hablaban de que Angel Nieto estaba respondiendo al tratamiento y, aunque dentro de la gravedad, iba experimentando una leve mejoría.

Pero todo cambió radicalmente en la mañana de hoy, cuando el parte médico emitido por los galenos del citado centro médico ibicenco habló de un súbito empeoramiento en el estado de salud del piloto zamorano.

Un edema cerebral masivo obligó a una intervención quirúrgica desesperada, realizada según los propios médicos “a vida o muerte” durante la madrugada, con el fin de tratar de reducirlo.

Desgraciadamente, y aunque el bravísimo campeón español logró superar la operación, no pudo recuperarse, confirmándose su fallecimiento apenas unas pocas horas después, ya bien entrada la tarde.

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Angel Nieto, todo un campeón dentro y fuera de los circuitos

Se marcha el hombre que llevó a España a lo más alto, en una época en la que el deporte nacional carecía de relevancia en el concierto internacional, sin apenas héroes locales, que colocasen a nuestro país en el mapa de la élite mundial.

Su adiós, sin duda temprano, deja huérfana a toda una generación de españoles que crecimos viendo sus carreras por televisión y que soñó, en mayor o menor medida en emular sus éxitos sobre las dos ruedas.

Un sueño que le abrió las puertas a varias generaciones de pilotos que, con su ejemplo, han conseguido convertir a España en una potencia mundial en el Motociclismo internacional y que nunca le estará suficientemente agradecido por todo lo que nos ha dado.

 

Muere Nicky Hayden

22 May

Desde Italia nos han llegado las peores noticias al confirmarse esta misma tarde el fallecimiento de Nicky Hayden en el Hospital de Cesena, donde estaba ingresado desde el miércoles pasado.

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

El piloto de Kentucky no pudo superar las gravísimas lesionesderivadas del atropello que sufrió en una carretera secundaria cercana a Rimini cuando montaba en bicicleta.

A pesar de que han transcurrido casi una semana desde el accidente, siguen sin concretarse las causas. Al parecer, según las últimas informaciones recogidas por medios locales, una grabación procedente de una cámara de seguridad cercana, Hayden se habría saltado un stop.

Esto, unido al hecho de que las autoridades recogieron en el lugar del accidente un reproductor de música encendido, lo que alimenta la teoría de que el piloto norteamericano pudo haberse despistado y no oyese al coche con el que acabó impactando.

Finalmente, y tras varios días en coma debido a las lesiones cerebrales así como los diversos traumatismos, los médicos han certificado la muerte del piloto de Owensboro.

Nos abandona, pues, un piloto que, a pesar de su juventud (36 años) ha dejado un currículum vitae y una trayectoria en la más alta competición, con 218 carreras en MotoGP y 39 en Superbikes, con cuatro victorias y 32 pódiums. Descanse en paz.

Una vida entera sobre dos ruedas

Con una familia vinculada al mundo de las motos, su vida estuvo indefectiblemente ligada a las dos ruedas, prácticamente desde la cuna.

Con su padre, piloto profesional de Dirt Track y con sus tres hermanos también pilotos, estaba predestinado a dedicarse al mundo de las motos.

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Con cuatro años comenzó a competir en carreras de Dirt Track en la que logró numerosos títulos locales, hasta que a los 13 años cambió su orientación hacia el mundo de la velocidad y a los 16 se hizo profesional.

En 1988 dio el salto a Superbikes, donde probó suerte en el Campeonato de la American Motorcyclist Association (AMA) con una Honda privada.

En 1999 ganó el campeonato de la Supersport 600 además de ganar el Grand National de Dirt Track en el que consiguió su primera victoria en la Media Milla de Hagerstown y el premio al Rookie del Año y el  premio al Atleta del Año de la AMA por su versatilidad.

El año 2000 logró fichar por el equipo oficial Honda América y en 2002 dio el salto al Mundial de Superbikes, donde finalizó 26º, tras una discreta temporada.

El salto a MotoGP

Sin embargo, el talento de Hayden era tan evidente que el equipo Repsol Honda de MotoGP lanzó sobre él sus redes y le dio la oportunidad de fichar como compañero de Valentino Rossi.

Su temporada de debut fue francamente interesante al conseguir finalizar en quinto lugar, con dos pódiums (Motegi y Australia) como mejores resultados.

No le fueron mejor las cosas en 2004, donde a pesar de que logró subirse al cajón en otras dos ocasiones (Brasil y Alemania), no pudo mejorar la clasificación del año anterior y finalizó en octavo lugar al final de la temporada.

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

En 2005, Honda volvió a brindarle una nueva oportunidad al piloto norteamericano y en esta ocasión no defraudó. Además de cuatro pódiums, incluyendo dos segundos puestos (Australia y Valencia), Hayden logró en su país la primera victoria de su carrera, que le permitieron finalizar en la tercera posición final.

El campeonato del mundo y su fichaje por Ducati

2006 fue el de su consagración. En una temporada casi perfecta, en la que logró ocho pódiums y dos victorias, Hayden logró su primer y único título de campeón del mundo de MotoGP.

A partir de ese momento comenzó su lento pero paulatino declive y poco a poco empezaron a llegar los malos resultados. Si en 2007 apenas firmó tres podiums y un discreto sexto puesto al final del año, en 2008 las cosas no rodaron mucho mejor para el piloto de Kentucky,

Apenas un segundo puesto logrado en Indianápolis y un tercero en Australia supusieron el final de la andadura de Hayden en Honda, que anunció al final de ese año anunció su fichaje por Ducati.

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Su trayectoria en la escudería italiana no fue precisamente exitosa. Comenzó un largo periplo en el que los resultados apenas llegaron (apenas tres pódiums en cinco años)

En 2013 volvió a Honda pero tampoco le fueron demasiado bien las cosas y tras tres temporadas ciertamente grises, sin apenas resultados reseñables, al acabar la temporada 2015 anunció su retirada de MotoGP y su fichaje por el equipo Honda de Superbikes.

Su marcha a Superbikes

En su nueva etapa en Superbikes pudimos ver de nuevo a Hayden en lo más alto. Con una victoria y cuatro pódiums, el norteamericano firmó una excelente quinta plaza al final del año y muchas expectativas de cara a esta temporada.

Incluso tuvo la oportunidad de retornar a MotoGP en un par de ocasiones. La primera de ellas fue en Aragón, donde se subió a la Suzuki de Jack Miller, al que reemplazó debido a la lesión que sufrió tras una caída en Austria.

La segunda, de nuevo de la mano de Honda, para sustituir en Australia a Dani Pedrosa, que se había lesionado una semana antes en Motegi.

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Nicky Hayden a bordo de la Honda de Superbikes de 2017

Por último, y hasta su accidente, las cosas no estaban rodando de la mejor forma. La Honda de 2017 no estaba ofrecido el rendimiento esperado y Hayden no logró brillar como el año anterior.

En la 12 carreras que Hayden pudo disputar hasta su accidente, el séptimo puesto logrado en la segunda prueba en Tailandia fue su mejor resultado del año.

 

Comunicado de la familia

Una vez que se hizo pública la desaparición de Hayden, su hermano Tommy ha hecho público un comunicado conjuntamente con el equipo oficial Honda de Superbikes, en el que el piloto norteamericano militaba desde el pasado año.

En su declaración, además de agradecer a sus fans las miles de muestras de afecto y apoyo recibidas durante estos días, ha pedido comprensión a las autoridades, tanto italianas como americanas, para poder trasladarse cuanto antes a territorio estadounidense.

“En nombre de toda la familia Hayden y de la prometida de Nicky, Jackie, me gustaría agradecer a todos por sus mensajes de apoyo. Han sido un gran consuelo para nosotros saber que Nicky había llegado a tanta gente y de una manera tan positiva”.

“Aunque es un momento muy triste, querríamos que todos le recordaran como más feliz fue, pilotando una moto. Él soñaba de pequeño en convertirse en un gran piloto y no solo lo consiguió, sino que también alcanzó la cima de este deporte convirtiéndose en campeón del mundo. Todos nosotros nos sentimos muy orgullosos de él. Le extrañaremos de una manera terrible”.

Muere un niño de 10 años en el Circuito Fernando Alonso

23 Abr

De nuevo el Automovilismo está de luto y, una vez más, con la sangre de un joven que ha encontrado la muerte mientras buscaba alcanzar su sueño.

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Muere un niño de 10 años en un accidente en el circuito de karts de Fernando Alonso

Si esta semana asistimos sobrecogidos al horrible accidente sufrido por Billy Monger en Donington Park y por el cual el jovencísimo piloto, de 17 años, ha perdido las dos piernas y su estado sigue siendo extremadamente grave, la tragedia ha vuelto a golpear al mundo del Motor.

En esta ocasión ha sido en España y más concretamente en el circuito de karting de Fernando Alonso en la localidad asturiana de La Llanera.

El pequeño Gonzalo Basurto, de tan solo 10 años, encontró la muerte tras un grave accidente mientras entrenaba para participar en el Campeonato Asturiano de Karting, que se iba a disputar esta mañana en el citado trazado.

Al parecer, el kart conducido por el pequeño Gonzalo impactó contra el de otro participante al salir de una curva. La mala fortuna quiso que el vehículo volcase, dejando atrapado al pequeño debajo de su vehículo.

Tras ser reanimado en la propia pista, el joven piloto fue evacuado al Hospital Universitario Central de Oviedo con un hilo de vida, pero desgraciadamente, a última hora de la tarde del sábado los médicos certificaron la muerte cerebral de Gonzalo.

Dado que sus padres decidieron donar todos sus órganos, su cuerpo fue mantenido con vida durante unas pocas horas más, hasta que falleció en la madrugada del domingo.

El cuerpo del pequeño ya ha sido trasladado a su localidad natal de Medina de Pomar (Burgos), donde se espera que sea enterrado mañana.

Uno de los primeros en mostrar su pesar por lo ocurrido ha sido el propio Fernando Alonso. El piloto español utilizó su cuenta de Twitter para expresar su solidaridad con la familia de Gonzalo Basurto, al igual que las autoridades del circuito y de las Federaciones Asturiana y Española de Automovilismo.

https://twitter.com/alo_oficial/status/856087396366024704

Muere John Surtees a los 83 años

10 Mar

Hoy nos ha dejado John Surtees a los 83 años de edad, un piloto legendario de esos que marcan una época y un auténtico mito del deporte del Motor.

El británico logró un hito que, a fecha de hoy aún no ha sido superado por nadie y es el de haber sido el único piloto de la historia capaz de ganar un Mundial en Fórmula 1 y también en Motociclismo.

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Muere John Surtees, una leyenda del mundo del Motor

Las motos, su primera pasión

Desde muy pequeño sintió pasión por el Motor, entre otras cosas gracias a una pequeña tienda de motos que regentaban sus padres. De ahí que sus primeros pasos en el Mundial de Motociclismo no se hiciesen esperar.

En 1952, con apenas 18 años debutó directamente en la categoría reina, los 500 cc, de la mano del equipo Norton. Sin embargo aquel año fue duro para él y, tras un largo proceso de adaptación acabó la temporada en 18º lugar con apenas un punto cosechado.

Su bisoñez le costó quedarse fuera del campeonato en 1953 y tuvo que esperar un año para poder volver a correr con los mejores aunque de forma muy limitada. Norton volvió a confiar en él pero sólo logró acabar el GP de la Isla de Man, en las categorías de 350 y 500 cc.

Lejos de amilanarse, Surtees entendió que había que seguir intentándolo y en 1955 realizó la machada de tomar parte no ya en dos sino en tres categorías.

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John Surtees en su época como piloto de motos

El británico no sólo repitió con Norton en 350 y 500 cc sino que además participó en 250 cc, en este caso con una NSU con la que logró su primera victoria profesional en el GP del Ulster, además de un par de podiums en 350 cc.

1956 fue el año de su consagración definitiva. Surtees fichó por MV Agusta y a partir de ahí su carrera se llenó de éxitos en las categorías de 350 y 500 cc.

Después de tres victorias consecutivas, el británico logró su primer título mundial en 500 cc y el cuarto puesto en 350 cc. Un título que le hizo acreedor al sobrenombre de “Hijo del Viento”.

Aunque 1958 no pudo repetir título, fue a partir de 1959 cuando MV Agusta y Surtees encadenaron tres años absolutamente triunfales, ganando los seis títulos en los que participó, en las categorías de 350 y 500 cc, de forma consecutiva.

El cambio hacia las cuatro ruedas

Su salto hacia las cuatro ruedas se produjo en 1960, cuando todavía corría en motos, gracias a Lotus, que le dio la oportunidad de probar en Mónaco. A partir de ahí compaginó ambos campeonatos, logrando en Silverstone un meritorio segundo puesto.

Este afortunado debut hizo que el campeón británico dejase definitivamente las motos y se pasase a la Fórmula 1 en 1961, fichando por el equipo Cooper. Sin embargo, aquel año fue bastante flojo y finalizó 12º, con dos quintos puestos como mejores resultados.

A pesar de todo continuó un año más en Cooper y las cosas le fueron sensiblemente mejor en su tercera temporada, ya que cosechó dos segundos puestos que le permitieron acabar en cuarto lugar del Mundial de Pilotos y ayudó a la escudería británica a ganar el de Constructores.

 

En ese momento llegaron los mejores años de Surtees en la Fórmula 1, cuando Ferrari puso sus ojos en él. En 1964 repite el cuarto puesto pero es 1965, su mejor año con los de Maranello, cuando logró su ansiado título mundial, con dos victorias y cuatro podiums.

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John Surtees, campeón del mundo de Fórmula 1 con Ferrari en 1965

En 1966 dejó Ferrari con los que disputó las dos primeras carreras y volvió a Cooper, escudería con la que estuvo a punto de repetir título. Sin embargo, y a pesar de sus buenos resultados acabó perdiendo el campeonato con Jack Brabham.

A partir de ese momento, su carrera comenzó a caer en picado. Dos años en Honda, con los que sólo consigue una victoria y un pódium dieron paso en 1969 a otro año gris en BRM.

En 1970 fichó por McLaren pero las cosas no le fueron nada bien y a mitad de temporada creó su propia escudería, Surtees Racing Organization. Ese año corrió con unos McLaren modificados hasta que en 1971 logró fabricar su propio monoplaza, el Surtees TS7, con el que apenas pudo sumar tres puntos.

1972 fue su última temporada en activo como piloto profesional. El británico pasó un año en blanco y acabó con un cero en su casillero, de modo que decidió poner punto final a su carrera.

No obstante, continuó con su propia escudería hasta 1978, cuando problemas financieros y una grave intervención quirúrgica obligaron a su cierre definitivo al finalizar el año.

Una carrera llena de reconocimientos

Desvinculado desde entonces del mundo del Motor, sin embargo, no paró de recibir reconocimientos durante toda su vida.

En 1996, Surtees fue incluido en el Salón Internacional de la Fama de los Deportes de Motor y la Federación Internacional de Motociclismo le reconoció con el Premio Legend en 2003.

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John Surtees, con su medalla de la Orden del Imperio Británico

Además fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico y ascendido a Comandante de dicha orden en 2008 y en 2016 recibió los Honores de Año Nuevo por su aportación al Deporte del Motor.

En 2013 fue galardonado con el prestigioso Segrave Trophy, como reconocimiento a sus múltiples campeonatos del mundo y, sobre todo, por el hecho de ser la única persona en ganar títulos mundiales sobre dos y cuatro ruedas.

Su último gran homenaje fue el año 2015, cuadno fue galardonado con un Doctorado Honoris Causa en Ingeniería por la Universidad de Oxford Brookes.

Retirado desde prácticamente finales de los 70 en la localidad británica de Kent, Surtees finalmente ha fallecido hoy en el Hospital de St. George, como consecuencia de una insuficiencia respiratoria, derivada de una enfermedad por la que llevaba un mes internado en dicho centro hospitalario.

Con su muerte se pone fin a una época maravillosa tanto del mundo de la Fórmula 1 como de las motos, de cuyas dos disciplinas era el campeón del mundo más longevo y único superviviente.

Desde aquí vaya nuestro más sincero reconocimiento a la figura de un campeón mítico, de un personaje legendario y cuyo talento le llevó a ser el mejor en todas las disciplinas que practicó en el Motor ¡Descanse en Paz uno de los grandes!

 

 

 

 

Muere Aki Hintsa, el médico que revolucionó la Fórmula 1

16 Nov

El médico Aki Hintsa ha fallecido en la madrugada de hoy a los 58 años, según informan distintos medios locales como consecuencia del cáncer abdominal que le había sido diagnosticado el pasado año.

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Muere el doctor Aki Hintsa, el hombre que revolucionó la Fórmula 1

Este traumatólogo finlandés, especialista en el tratamiento y preparación de atletas, estaba considerado como un auéntico gurú de la preparación física en el mundo del deporte de élite, a la que estuvo vinculado desde mediados de los años 90, a través de su empresa Hintsa Performance AG.

Fichó como médico de McLaren en 1998 y se puede decir que, con su llegada al Gran Circo, hubo un antes y un después en lo que se refiere a la preparación física de los pilotos. Y no sólo de McLaren.

Sus métodos revolucionarios iban mucho más allá del simple aspecto físico sino que abarcaba todos los órdenes de la vida. Análisis prácticamente integrales, estudios de la alimentación y búsqueda del equilibro mental fueron los pilares sobre los que Hitsa creaba planes personalizado para cada piloto.

La fama -y el éxito- de sus métodos, unido a una mano izquierda y un carácter muy afable, hizo que por sus manos pasasen no sólo los integrantes de McLaren como Mika Hakkinen, Lewis Hamilton o Kimi Raikkönen sino también pilotos de otros equipos como Sebastian Vettel, Susie Wolff o Heikki Kovalainen.

Incluso el Director de Mercedes, Toto Wolff o el Vicepresidente de Nokia, Chris Webber, también figuraban entre su amplísima lista de pacientes.

Precisamente, merced a su condición de médico de McLaren, uno de los que mejor relación guardaba con Hitsa era Pedro De la Rosa, quien hace pocos meses hablaba maravillas del finlandés:

“Tenía control total sobre el piloto, pero lo hacía todo con mano izquierda y era muy amigo de todos. Hintsa quería conseguir los objetivos en armonía con los pilotos”

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Aki Hintsa junto a Mika Hakkinen

Se retiró de la Fórmula 1 en 2013 para centrarse en su clínica de Ginebra debido a que, como él mismo motivó en su día, los múltiples e incesantes viajes le estaban impidiendo disfrutar de su trabajo y su familia.

Su última aparición pública fue en el Foro Económico de Davos (Suiza), en enero de este mismo año.

Hintsa fue invitado para realizar una ponencia sobre salud y equilibrio entre la vida personal y familiar, a la que asistió acompañado de Mika Hakkinen y Sebastian Vettel, que dieron testimonio de sus exitosos métodos.

Su presencia en Davos fue toda una sorpresa ya que, apenas unos meses antes le había sido diagnosticado un tumor en el abdomen, muy agresivo y avanzado, que hizo que sus colegas le diesen tan sólo tres meses de vida.

Sin embargo, y contra todo pronóstico, Hintsa no sólo logró sobrevivir esos tres meses sino que incluso se recuperó de su enfermedad de forma bastante satisfactoria.

Su mejoría -calificada por el propio médico finlandés como “milagrosa”– fue tal que incluso barajó la posibilidad de recuperar su actividad profesional, que había abandonado en 2015 para tratarse del cáncer.

Desgraciadamente, estas últimas semanas se produjo un súbito empeoramiento en su estado de salud que desembocó en el fatal desenlace conocido hoy. Descanse en paz.

Multitudinaria despedida a Luis Salom en Palma de Mallorca

9 Jun

El día de ayer se celebró en la Catedral de Palma de Mallorca el funeral por la memoria del desaparecido Luis Salom,  en una ceremonia llena de emoción y en la que no faltaron rostros conocidos del deporte.

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María Antonia Horrach, la madre de Luis Salom durante el funeral por su hijo

Desde pilotos actuales como Marc Márquez, Dani Pedrosa, Jorge Lorenzo o la joven María Carrasco, pasando por el tenista Rafael Nadal, quien no quiso robar protagonismo a la familia de Salom, entrando en el templo cuando la prensa ya había salido.

Un día antes se celebraba en el Tanatorio de Son Valentí, también en la capital balear, el velatorio del cadáver del piloto tristemente fallecido y allí asistimos a una desgarradora imagen cuando María Antonia Horrach, la madre de Salom, se cortó el pelo delante de todos los asistentes y depositó algunos mechones de su cabello entre los dedos de su hijo.

El motivo, según explicó la propia Horrach, era que al piloto mallorquín le encantaba acariciarle el pelo y por ese motivo quería que su hijo se llevase aquel entrañable recuerdo.

 

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