Imagen del día: Impresionante accidente de Kyle Larson en la NASCAR


Si el accidente de Fernando Alonso en Australia nos dejó una imagen absolutamente sobrecogedora, no lo es menos esta otra que nos llega desde EE.UU.

Kyle Larson sufre un grave accidente en la NASCAR Sprint Cup
Kyle Larson sufre un grave accidente en la NASCAR Sprint Cup

Ocurrió este fin de semana, en el transcurso de una carrera en la NASCAR Sprint Cup estadounidense cuando el Chevrolet del equipo Chip Ganassi pilotado por el californiano Kyle Larson sufrió un espectacular accidente en el Auto Club Speedway, de la localidad de Fontana.

En la vuelta 47 de las 200 que duraba la carrera, el coche de Larson sufrió un problema en el neumático trasero izquierdo,  por el cual perdió el control de su coche. En ese momento, impactó contra el muro exterior y, tras cruzar toda la pista a gran velocidad, acabó golpeando violentamente contra la pared interior.

Dada la fuerza del impacto, todo el mundo esperaba lo peor pero, como en el caso de Fernando Alonso, el piloto norteamericano salió por su propio pie y, milagrosamente, ileso, tras tranquilizar a su equipo por radio.

“Definitivamente ha sido un duro golpe, uno de las más difíciles de mi carrera. Me alegro de estar bien”, afirmó Larson tras salir del centro médico del circuito californiano.

Lewis Hamilton deja la Fórmula 1 y se pasa a la NASCAR estadounidense


El actual campeón del mundo, Lewis Hamilton, ha sorprendido a propios y extraños anunciando su ruptura con Mercedes y su retirada de la Fórmula 1 para dar el salto a la NASCAR estadounidense.

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Lewis Hamilton ficha por la NASCAR norteamerican

Ha sido una decisión difícil pero meditada. Necesitaba un cambio en mi vida y esta oferta ha sido la respuesta que estaba esperando”, afirmó un exultante Hamilton, en la multitudinaria rueda de prensa ofrecida para explicar su extraña decisión.

 

Según indicó el tricampeón británico, el motivo que le llevó a tomar tal decisión fue la reprimenda que sufrió por parte de Toto Wolff al finalizar la pasada temporada y que le hizo recapacitar sobre su futuro.

“El toque de atención que nos dio Wolff tanto a Nico (Rosberg) como a mí, fue decisivo. No era necesario y soy el campeón del mundo”, dijo airadamente Hamilton.

Lo cierto es que el ya ex-piloto de Mercedes estuvo sondeando el mercado de Fórmula 1 sin demasiado éxito Sin embargo, aunque que las plantillas de prácticamente todos los equipos estaban cerradas, Hamilton ha admitido que, de la mano de Mercedes, estuvo tentado por fichar por Manor, aunque finalmente decidió cruzar el charco en dirección a Estados Unidos.

“Ya no quedaban muchos proyectos que me ilusionaran. Aunque es cierto que gracias a Mercedes estuve en contacto con Manor. Ellos van a suministrar motores a mis compatriotas y eso me abrió la puerta a un proyecto nuevo, empezar de cero y demostrar que puedo hacer campeón a un equipo modesto, pero no cuajó”, afirmó Hamilton con cierto tono triste.

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La espectacular NASCAR estadounidense, nuevo destino de Lewis Hamilton

Finalmente y tras barajar varias ofertas -entre ellas el salto al mundo de las motos con Yamaha- Lewis Hamilton ha optado por aceptar la más sorprendente de todas ellas, procedente de la Fórmula NASCAR Sprint Cup norteamericana.

Siempre soñé subirme a estos coches y sentir la magia de los trazados ovales. Por eso cuando me llegó la oferta de Penske y la NASCAR no me lo pensé dos veces. Quiero ganarlo todo allí”, concluyó el británico.

El británico será de la partida la próxima temporada en el equipo Penske, donde tendrá como compañeros, entre otros, al colombiano Juan Pablo Montoya y a los estadounidenses Joey LoganoBrad Keselowski, y el duro reto de ser el primer piloto británico en ganar este competido campeonato.

El contrato será de dos años, prorrogable un tercero y, aunque se desconoce el montante de la operación, algunas fuentes cifran en 110 millones de dólares netos por temporada, en torno a 101 millones de euros.

“La negociación ha sido dura pero ha merecido la pena. Contar con un piloto con la capacidad y las experiencia de un tres veces campeón del mundo de Fórmula 1 era una oportunidad que no podíamos dejar escapar. Volveremos a ganar de su mano, no tengo dudas”, afirmó Roger Penske, el CEO del equipo norteamericano.

Polémica en la NASCAR: Kurt Busch, suspendido por un caso de violencia doméstica


El piloto norteamericano Kurt Busch ha sido suspendido de forma fulminante por la dirección de la NASCAR a raíz de la formalización de una grave acusación de violencia doméstica contra su actual pareja, Patricia Driscoll.

Kurt Busch, suspendido de forma indefinido por un grave caso de violencia doméstica
Kurt Busch, suspendido de forma indefinida por un grave caso de violencia doméstica

La decisión se ha tomado a la luz de la decisión del Tribunal de Familia del Estado de Delaware, que dictó una orden de protección para la pareja de Busch, a raíz de las pruebas recabadas por la Policía tras la denuncia interpuesta por la propia Patricia Driscoll.

Su mujer acusó a Kurt Busch de intentar estrangularla antes de estrellar su cabeza con la pared de su propio motorhome, al calor de una discusión que la pareja mantuvo en las instalaciones del circuito.

Aunque se espera que lo haga en breve, el Estado de Delaware aún no ha formalizado aún cargos criminales contra el piloto, pero lo cierto es que la reacción de la alta dirección de la NASCAR ha sido rápida y contundente, anunciando la suspensión de Busch con carácter indefinido.

Así pues, a las pocas horas de conocerse el contenido de la resolución judicial, el Director de Contenidos de la competición, Zack Albert, hizo público un duro comunicado en el que condenaban los hechos y dejaban en suspenso la licencia del piloto de Nevada.

Dada la gravedad de los resultados y conclusiones formuladas por el Comisionado de la Corte de Familia del Estado de Delaware, NASCAR ha suspendido indefinidamente piloto Kurt Busch, con efecto inmediato. No se le permitirá competir ni participar en ninguna actividad de NASCAR hasta nuevo aviso”, indicó el comunicado.

“Kurt Busch y su equipo Stewart-Haas Racing son plenamente conscientes de nuestra posición y de por qué se tomó esta decisión. Respetaremos el procedimiento y el calendario de las autoridades involucradas”, concluyó la nota.

kurt-busch-patricia-driscollEn el mismo sentido se manifestó el Vicepresidente Ejecutivo de la NASCAR, Steve O’Donnell, que justificó la dureza de la medida adoptada porque desde hace varios años, mantienen una política de tolerancia cero con los abusos domésticos.

“Como ya dijimos el año pasado  NASCAR reconoce plenamente la gravedad de la situación específica que afecta a Kurt Busch y se toma muy en serio el asunto de la violencia doméstica. NASCAR ha dejado muy claro a todos nuestros miembros y la industria que no se tolerarán las acciones de abuso”, afirmó O’Donnell.

De forma prácticamente simultánea, el equipo Stewart-Haas Racing anunciaba que acataba la decisión y procedía a la sustitución de Busch por Regan Smith.

El piloto neoyorquino se incorporará de forma inmediata para la disputa de las prestigiosas 500 Millas de Daytona, prevista para mañana.

En paralelo, General Motors ha anunciado la ruptura inmediata del patrocinio que mantenía con Busch y así lo ha confirmado en un lacónico comunicado firmado por  Jim Campbell, vicepresidente de Chevrolet Motorsports:

“Chevrolet ha suspendido su relación con Kurt Busch indefinidamente. Vamos a seguir vigilando los acontecimientos que rodearon al Sr. Busch y estamos preparados para tomar medidas adicionales si es necesario”

Apelación de Kurt Busch

Como era de esperar, el equipo de abogados de Kurt Busch, comandado por el letrado Rusty Hardin, ha apelado de inmediato la decisión.

La línea argumental de la defensa está basada principalmente en que la versión de los hechos es “inverosímil, no tiene sentido y es poco probable que sea cierta, dada la totalidad de los medios de prueba admitidos en el juicio”.

Asimismo, el equipo jurídico de Busch ha tachado al asunto como “una parodia de la justicia” y por ello se ha mostrado “confiado en que el nombre de Busch se acabará limpiando a medida que el proceso continúe desarrollándose”.

Por ello, las esperanzas del piloto pasan por conseguir que se reabra el caso, con el fin de que el comisionado pueda “oír nuevas pruebas disponibles, que contradicen el testimonio de la señora Driscoll”.

 

Tragedia en la NASCAR Sprint Cup americana: Kevin Ward Jr. muere atropellado por Tony Stewart


Kevin Ward Jr.

Este fin de semana el automovilismo norteamericano vuelve a vestirse de luto tras el terrible accidente que le ha costado la vida a Kevin Ward Jr., ocurrido durante la disputa de una prueba de la NASCAR Sprint Cup en el circuito de Canandaigua Motorsports Park, en Nueva York.

Todo ocurrió de forma muy rápida e inesperada cuando el joven piloto Kevin Ward Jr., de 20 años fue arrollado mortalmente por el coche del  tres veces campeón de la NASCAR  y uno de los pilotos más conocidos de EE.UU., Tony Stewart.

El origen de todo ocurrió en la vuelta anterior, cuando el bólido de Ward Jr. tuvo que abandonar tras un toque con el de Stewart. Esto provocó una airada reacción por parte del primero, que aprovechó que la carrera había sido neutralizada para salir de su coche e invadir la pista hecho un basilisco, con la intención de recriminar a Stewart lo ocurrido.

Sin embargo, Tony Stewart, que estaba tapado por otro coche, no pudo ver a Ward Jr. , no pudo evitar la colisión y le arrolló mortalmente.

De hecho, el impacto fue tan seco y brutal que el cuerpo de Ward Jr. fue desplazado más de 15 metros y, pese a que las asistencias  acudieron casi de inmediato a auxiliarle., no pudieron hacer  prácticamente nada por salvar su vida. Aun así, Ward Jr. fue evacuado a un hospital cercano, aunque allí sólo pudieron certificar su falllecimiento.

Como no podía ser de otra forma, un afectadísimo Tony Stewart comunicó su pesar por lo ocurrido y su intención de no correr en la prueba del domingo, por medio de un comunicado hecho público instantes después por su equipo, el Stewart-Haas Racing Team:

“Sabemos que esta es una tragedia increíble. Nuestras oraciones y pensamientos están con la familia y amigos de Kevin. Esta es una situación muy difícil y emocional para todos, su familia, nuestra familia en Stewart-Haas, Tony Stewart. Así que habiendo dicho eso, nosotros como grupo hemos decidido que Tony no correrá hoy. Regan Smith ocupará su lugar”, indicó el comunicado.

Asimismo, y a los pocos minutos de conocerse la trágica noticia, la carrera fue suspendida y horas más tarde, la propia NASCAR emitió un comunicado de condolencia, en el que además se apoyaba la decisión de Stewart de no correr la siguiente carrera.

“Nuestros pensamientos y oraciones están con la familia, amigos y los pilotos que competían con Kevin Ward Jr. Apoyamos la decisión de Tony Stewart de no competir hoy y continuaremos respetando el proceso de las autoridades locales y estaremos supervisando la situación a medida que avance”.

Por último, hay que decir que tanto Tony Stewart como los comisarios de pista se pusieron inmediatamente a disposición del Sheriff del Condado neoyorquino de Ontario, Philip C. Povero, que se ha hecho cargo de las investigaciones. Unas investigaciones consideradas, al menos inicialmente, como un mero incidente en pista, por lo que no se prevé la existencia de cargos criminales contra el ex-campeón de la NASCAR.

Goodyear y la NASCAR, 60 años juntos


Con la disputa el pasado fin de semana de la Sprint Unlimited en Daytona no sólo se dio el pistoletazo de salida a la temporada 2014 de la NASCAR norteamericana sino que además se cumple un los 60 años de Goodyear como proveedor de neumáticos de dicha especialidad. Un hito que le convierte por derecho propio en uno de los proveedores más longevos de la historia del deporte mundial.

Goodyear y NASCAR, 60 años juntos
Goodyear y NASCAR, 60 años juntos

“En Goodyear estamos muy orgullosos de celebrar 60 años suministrando neumáticos de competición a la Nascar y sus pilotos de manera ininterrumpida”, declaró Stu Grant, director general mundial de neumáticos de competición. Esta fructífera y exitosa relación se inició en 1954 y desde entonces ha ido creciendo y evolucionando de la mano, tanto los vehículos como los neumáticos.

Así, los neumáticos de carreras y de calle Goodyear Eagle de hoy en día en poco o nada se parecen a aquellos que utilizaban en la década de 1950. Y lo mismo ocurre con los propios coches. El empleo de la tecnología de los neumáticos de carrera a la producción de calle ha sido una constante en todos estos años.

El primer gran avance de Goodyear se produjo en 1957, con el desarrollo de los neumáticos de competición con la banda diagonal, pasando por los neumáticos diagonales lisos en 1974. Por no hablar de la importancia que supuso ser el primer fabricante en implementar el neumático radial en 1988 o, más recientemente, la exclusiva tecnología multibanda, hace apenas un año.

Así lo ha puesto de manifiesto el propio Stu Grant: “Desde 1954, la Nascar nos ha servido de campo de pruebas para el desarrollo de nuestros neumáticos, de ahí nuestra implicación. “Nos ayuda a proporcionar neumáticos más seguros y con tecnologías más innovadoras a los coches de calle”.

Espectacular accidente múltiple en la NASCAR Truck Series


Cuando uno ve accidentes como el ocurrido en la tarde del sábado en el circuito norteamericano de Talladega (Alabama), durante la disputa de la última vuelta de la carrera de la NASCAR Truck Series, pienso de verdad que los milagros existen.

Espectacular accidente en la NASCAR Truck Series
Espectacular accidente en la NASCAR Truck Series

Todo comenzó cuando el Chevrolet número 4 del piloto Jeb Burton luchaba por la séptima plaza con el Toyota número 51 de Erik Jones. Con la meta ya muy cerca y rodando a más de 300 kms/h, Burton se tocaba con Jones y ambos pilotos perdieron el control de sus respectivos vehículos. En ese momento, ambos coches se cruzaron la pista de lado a lado, provocando tras de sí un auténtico apocalipsis.

En cuestión de segundos nada menos que 12 vehículos comenzaron a chocar entre sí, dejando un reguero de fibra de carbono, fuego y humo, así como una serie de imágenes espectaculares, como la del Chevrolet número 32 de Miguel Paludo, en llamas y andando cabeza abajo sin control durante más de 200 metros.

Afortunadamente, ninguno de los pilotos resultó herido de consideración. Todo lo más, diversas contusiones y magulladuras que fueron atendidas en el mismo centro médico del circuito sin más consecuencias.

Sólo Justin Lofton, el conductor del Chevrolet número 6, tuvo que ser evacuado a un hospital próximo, donde fue atendido de la fractura en el pulgar de su mano izquierda, siendo dado de alta un poco más tarde.

Valentino Rossi pisa a fondo en la NASCAR


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El campeonísimo italianoValentino Rossi ha vuelto a demostrar que esto de la velocidad lo lleva en la sangre y que no sólo es capaz de andar rápido sobre dos ruedas sino también sobre cuatro, sin notar apenas la diferencia. El piloto transalpino ya demostró en 2008 que podía ser capaz de llevar un Ferrari de Fórmula 1 y marcar unos tiempos más que decentes. Además, también ha hecho Rossi sus pinitos en el mundo de los rallyes en varias ocasiones, llegando incluso a participar en varias pruebas del Campeonato del Mundo en 2002, 2006 y 2008 sin desentonar lo más mínimo.

Su última apuesta sobre las cuatro ruedas se llevó a cabo este pasado lunes, sobre el asfalto del Circuito de Charlotte. Allí el megacampeón italiano fue invitado a probar el Toyota Stock Car del piloto norteamericano Kyle Busch, con el que compite en la Nationwide Series de la Fórmula NASCAR

Su destreza sobre las cuatro ruedas y en el típico circuito oval, propio de esta competición dejó boquiabierto al propio Busch, ya que durante gran parte de la prueba logró hacer rodar su vehículo a velocidades próximas a los 300 kms/h (185 mph)

De hecho, el propio Busch –uno de los pilotos más laureados de la categoría con 55 triunfos en su carrera- dijo de Rossi que “creo que lo hizo bastante bien. Empezó un poco lento, lo cual no está nada mal pero mejoró muchísimo en cada vuelta”.

“Él llegó a donde estaba corriendo algunas velocidades de vuelta competitivos, un ritmo que seguro le habría situado en el top 15 en las Nationwide Series”, añadió el campeón norteamericano.

Tampoco escatimó en elogios al talento del italiano: “Es bastante bueno que un hombre en su primera carreraa, que apenas ha llegado, se acostumbre de esta forma a las cosas, especialmente cuando proviene del mundo de las dos ruedas”, concluyó Kyle Busch.

Por su parte, Valentino Rossi dijo que la experiencia había sido desconcertante al principio, pero que había disfrutado enormemente de élla. “Tengo un montón de amigos de Europa e Italia, que siguen la NASCAR”, dijo.

“Se trata de un tipo de carrera completamente diferente de las carreras de lo que hacemos en Europa y me esperaba algo como esto. Apasionante, alta velocidad y una gran sensación en las curvas. Además en la parte alta de la pista el coche tiene mucho agarre, por lo que la sensación es que estás literalmente pegado a la pista”, dijo un más que satisfecho Valentino Rossi.

“Al principio fue un poco extraño porque es difícil de seguir recto. Pero después de algunas vueltas, gané confianza y ví que era capaz de ir cada vez más rápido y más rápido y más rápido…”, añadió el piloto italiano.