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Mahindra apuesta por la continuidad y confima la renovación de Nick Heidfeld y Felix Rosenqvist

26 Sep

El equipo Mahindra Racing de Fórmula E ha confirmado la renovación de su actual pareja de pilotos, integrada por el alemán Nick Heidfeld y el sueco Felix Rosenqvist para la temporada 2017/2018 de la citada competición eléctrica.

Mahindra seguirá un año más con Nick Heidfeld y Felix Rosenqvist

Mahindra seguirá un año más con Nick Heidfeld y Felix Rosenqvist

La escudería india afronta la que será su cuarta temporada en la Fórmula E, en una clara apuesta por la continuidad, con el fin de consolidar los brillantes resultados logrados  la exitosa temporada pasada, en la que el equipo indio firmó una victoria y 10 podiums (cinco para cada piloto), que le dieron en el tercer puesto final del campeonato de Marcas.

El monoplaza será el nuevo M4Electro, una evolución del monoplaza del pasado año y con el que la escudería dirigida por Dilbagh Gill aspira a repetir los magníficos resultados de la pasada campaña y, además, por vez primera, a pelear por los campeonatos de Marcas y de Pilotos.

La responsabilidad del liderazgo en el equipo volverá a recaer en la figura de Nick Heidfeld. El veterano piloto alemán, de 40 años, es uno de los pilotos más experimentados de la categoría y uno de los pocos que empezaron en la Fórmula E desde su nacimiento allá por el año 2014.

Heidfeld afrontará su tercera temporada en Mahindra, equipo con el que ha cosechado sus mejores resultados en la categoría, seis terceros puestos (uno en la 2015/2016 y cinco en la 2016/2017).

Por su parte, Felix Rosenqvist, de 25 años por su parte, afronta su segunda temporada, tras un impresionante primer año, en el que ha dejado grandes actuaciones, además de unos excelentes resultados en carrera.

Felix Rosenqvist celebrando su victoria en el ePrix de Berlin

Felix Rosenqvist celebrando su victoria en el ePrix de Berlin

El sueco no sólo logró la única victoria del equipo, en el ePrix de Berlín, sino que además hizo cinco podiums y tres poles, que le valieron el tercer puesto final en el campeonato de Pilotos y ser distinguido como “Rookie del año”.

El esperado salto de calidad

En un comunicado publicado en la web del equipo indio, el Director de Mahindra, Dilbagh Gill, no ha ocultado su ilusión por esta nueva temporada y se ha mostrado encantado con su actual pareja de pilotos, de los que espera el máximo rendimiento.

“Estamos encantados de que tanto Nick como Felix sigan con Mahindra Racing la próxima temporada. Con ellos, estamos seguros de que nuestro nuevo coche, el M4Electro ,será aún más fuerte y Mahindra esté luchando constantemente en la parte delantera por victorias y campeonatos”, afirmó.

Por su parte, Nick Heidfeld declaró: “Estoy orgulloso de formar parte de Mahindra Racing, donde hemos ido de éxito en éxito en la Fórmula-E. Es exactamente el lugar donde yo quería estar y estoy encantado de extender mi contrato y mi compromiso para conseguir aún más éxitos. Estoy emocionado y no puedo esperar para competir en mi M4-Electro en este campeonato cada vez competitivo”.

Por último, Felix Rosenqvist también quiso manifestar su emoción por su renovación y se mostró feliz por tener la oportunidad de continuar mejorando en la competición eléctrica.

“Estoy encantado de seguir una segunda temporada en la Fórmula E,y extender mi relación con Mahindra Racing. Esa fue nuestra intención mutua desde el principio,y ya hemos completado una serie de pruebas prometedoras con el M4Electro en los últimos meses”, aseguró el piloto sueco.

“En esta cuarta temporada, me basaré en todo lo que aprendí en la 2016/2017 para tratar de subir al siguiente nivel. Será un desafío masivo con una dura competencia, pero tenemos una base sólida y estamos totalmente comprometidos para ofrecer lo mejor en esta lucha”, añadió.

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Nick Heidfeld, nuevo piloto del equipo Mahindra Racing de Fórmula E

14 Ago

Poco le ha durado el paro al alemán Nick Heidfeld. Tras conocerse esta semana el fichaje de Jacques Villenueve por el equipo Venturi, junto a la continuidad de Stéphane Sarrazin, que suponían de facto la salida del piloto germano de la escudería monegasca, ya se sabe que Heidfeld seguirá un año más en la Fórmula E, aunque defendiendo los colores del equipo Mahindra Racing.

nicke_heidfeld_mahindraDe esta forma, Heidfeld unirá su nombre junto al de Bruno Senna en el seno del equipo indio para la segunda temporada de la Fórmula E, como pilotos del Mahindra M2Electro

Nick Heifeld finalizó la pasada campaña en 12ª posición, con 31 puntos tras una irregular temporada, en la que sus dos mejores resultados fueron un tercer lugar, logrado en el ePrix de Moscú y un quinto puesto, obtenido en Alemania.

Por su parte, Mahindra ocupó una discreta octava posición, una situación que no desean vivir este año, motivo por el cual han incorporado a sus filas a un piloto experimentado como Heidfeld. Un fichaje que, unido a la confirmación de la continuidad de Bruno Senna en el equipo, supone que Karun Chandok saldrá de la escudería india.

En sus primeras declaraciones como piloto de Mahindra, el alemán ha manifestado: “Estoy muy emocionado por unirme a Mahindra Racing para la segunda temporada de la Fórmula E. Las altas ambiciones de Mahindra están alineadas con las lecciones aprendidas de la primera temporada y las medidas adoptadas para el segundo año”.

“Cuando probé el M2Electro en España, me encontré con un equipo determinado que comparte mi pasión las carreras. Mi objetivo es ganar y creo que nuestra experiencia combinada con nuestras habilidades asegurarán maximizar nuestras posibilidades”, concluyó el piloto germano.

Asimismo, el director del equipo, Dilbagh Gill, ha expresado su satisfacción por la incorporación de Heidfeld y le ha dado la bienvenida:

“Estoy muy orgulloso de dar la bienvenida a Nick a la familia Mahindra Racing. Él trae una riqueza de experiencia al equipo y nos quedamos impresionados con sus actuaciones en la temporada inaugural de la Fórmula E. Nick también ha sido una parte integral a la hora de probar el M2Electro con nuestro equipo”, afirmó.

“Mahindra Racing se dirige a los mejores resultados de esta temporada y con más de 2.000 kilometros de las pruebas de pretemporada completado con éxito, estamos seguros de que estamos dando Nick el coche para hacerlo. Hemos quedado particularmente impresionados con la rapidez que tiene al día con los aspectos técnicos del coche, así como los avances que hemos logrado en su refinamiento desde que se unió a nosotros”, finalizó Gill.

Victoria de Lucas di Grassi en la carrera inaugural de la Fórmula E

15 Sep

El brasileño Lucas di Grassi se ha impuesto de forma sorprendente en la primera carrera del nuevo campeonato de Fórmula E, que ha dado comienzo en el circuito urbano de Pekín, junto al mítico estadio olímpico del Nido de Pájaro.

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El piloto carioca, del equipo Audi ABT, se encontró con una inesperada victoria ya que en la última curva, una maniobra ciertamente sucia de Nicolas Prost cuando luchaba por el triunfo con Nick Heidfeld, del equipo Venturi, acabó con ambos fuera de carrera.

La prueba tuvo momentos de gran brillantez y de emoción y en ella hubo prácticamente de todo en las 25 vueltas que duró.Averías, adelantamientos e incluso accidentes espectaculares, así como un no menos espectacular pitstop en el que, por vez primera, los pilotos cambiaron directamente de monoplaza.

Las primeras vueltas tuvieron como principal aliciente el hecho de que pudimos ver por vez primera al Safety Car en pista debido al accidente del Mahindra del brasileño Bruno Senna, tras colisionar contra los Aguri de Sato y Legge. En esta primera parte, el principal animador fue el francés Franck Montagny, muy activo toda la carrera y que puso incluso contra las cuerdas a su propio compañero Charles Pic, al que estuvo a punto de empotrar contra el muro nada más empezar la carrera.

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Tras el obligatorio pitstop, la carrera se reinició con Prost y Heidfeld liderando de forma destacada, con una ligera ventaja del francés sobre el alemán. De hecho, todo apuntaba a un victoria final del piloto de Renault,

Sin embargo, y cuando parecía que el galo se llevaría el gato al agua, Heidfeld -que había reservado parte de la energía de su propulsor para el final- firmó un último giro espectacular, limando su exigua ventaja y situándose a escasas cinco décimas del francés.

Así las cosas, ambos pilotos llegaron  a la última curva prácticamente pegados. En ese momento, Heidfeld se tiró como un poseso por el interior de la trazada y Prost le cerró la puerta, cambiando la dirección de forma inesperada. Esto provocó la colisión entre el Renault del francés y el Venturi del alemán, quedando ambos fuera de carrera.

El peor parado fue Heidfeld, que perdió el control del coche que, tras botar sobre uno de los pianos salió volando literalmente, dando dos vueltas de campana e impactando violentamente contra las vallas de protección, aunque afortunadamente sin consecuencias físicas para ninguno de los pilotos.

Pese al susto, el alemán se fue como un rayo a buscar al francés pero afortunadamente la sangre no llegó al río y todo se saldó con una petición formal de disculpas por parte de Prost a través de las redes sociales, aceptada de muy buen grado por el alemán. Imaginamos que ayudó la resolución de los comisarios, sancionando a Prost con 10 puestos en la parrilla del próximo Gran Premio.

De esta forma, el brasileño Lucas di Grassi, que venía por detrás y a bastante distancia de Prost y Heidfeld, se encontró con un inesperado triunfo que da a Audi su primera victoria en esta categoría. Aunque el carioca no estaba feliz por la forma de obtener el triunfo, no es menos cierto que ha entrado en la historia del automovilismo al convertirse en el primer ganador de una carrera a bordo de un monoplaza eléctrico en una competición mundial de este tipo de coches.

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En segundo lugar llegó el francés Franck Montagny, del equipo Andretti Autosport mientras que el tercero en discordia fue el Audi del alemán Daniel Abt, culminando un sorprendente doblete en el pódium de la marca de los cuatro aros.

Sin embargo, poco después Abt fue desposeído de su posición al detectarse un exceso 28 Kw de consumo eléctrico en las baterías de su monoplaza. Esto trajo consigo una penalización de 57 segundos que le relegó a la 10ª posición. Una sanción que también recibieron, por cierto, tanto el español Jaime Alguersuari como la británica Katherine Legge por idéntico motivo.

La carrera también registró los abandonos del chino Ho-Pin Tung, que ni siquiera pudo tomar la salida por problemas mecánicos en el momento de la vuelta de formación, y de Jarno Trulli y Sebastian Buemi, por motivos técnicos.

Por último, decir que Takuma Sato se hizo con los dos puntos procedentes de la vuelta rápida, obtenida por el japonés en el último tramo de la carrera, mientras que los vencedores del Fan Boost fueron Bruno Senna, Lucas di Grassi y Katherine Legge.

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Clasificación de carrera y del Mundial

La clasificación final del primer ePrix de la temporada quedó de la siguiente forma:

1º) Lucas di Grassi (Audi Sport ABT), en  52’23.413

2º) Franck Montagny (Andretti Autosport) a 2,8”

3º) Sam Bird (Virgin Racing) a 6,5”

4º) Charles Pic (Andretti Autosport), a 19,3”

5º) Karun Chandhok (Mahindra Racing). a 23,9”

6º) Jerome D’Ambrosio (Dragon Racing) a 31,6”

7º) Oriol Serviá (Dragon Racing), a 41,9”

8º) Nelson Piquet (China Racing), a 43,8”

9º) Stephane Sarrazin (Venturi), a 43,9”

10º)Daniel Abt (Audi Sport ABT), a 1’02”5

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Así las cosas, ésta es la primera clasficación del Campeonato de Pilotos:

1º) Lucas di Grassi, 25 puntos

2º) Franck Montagny, 18 puntos

3º) Sam Bird, 15 puntos

4º) Charles Pic, 12 puntos

5º) Karun Chandhok, 10 puntos

Por su parte la clasificación del Campeonato de Marcas es la siguiente:

1º) Andretti Autosport, 30 puntos

2º) Audi Sport ABT, 25 puntos

3º) Virgin Racing, 15 puntos

4º) Dragon Racing, 14 puntos

5º) Mahindra Racing, 10 puntos

La próxima cita es el próximo 22 de noviembre, en el circuito urbano de Putrajaya (Malasia)

Jaime Alguersuari firma como piloto probador de Pirelli

8 Abr

Mientras que comenta las carreras de Fórmula 1 en la radio pública británica, el piloto español Jaime Alguersuari matará el gusanillo del olor a gasolina y goma quemada probando para Pirelli. Su debut en su nueva labor se producirá en mayo en el Circuito de Jerez.

De esta forma, y como le pasó en su día a Pedro Martínez De la Rosa o Nick Heidfeld, el piloto español ha firmado como piloto de pruebas de Pirelli. Así lo ha desvelado El Confidencial, que ya venía barruntando un acuerdo de estas características, ante las varias reuniones que Alguersuari estuvo manteniendo con Paul Hemberry, director deportivo de Pirelli durante el fin de semana del GP de Australia y, finalmente, en Malasia se cerró el contrato.

De esta manera, el fabricante italiano de neumáticos se ha tomado muy en serio las tareas probadoras. Junto a la conocida adquisición del Renault R30 de 2010 para intensificar las pruebas, suma un nuevo piloto de total garantía que ayude al brasileño Lucas Di Grassi a probar las gomas que montarán los monoplazas en 2013.

¿Será pues esta nueva etapa en la vida profesional de Alguersuari el trampolín necesario para volver a la élite? A otros como los antes citados Heidfeld, De la Rosa y también a Romain Grosjean no les fue mal en este “purgatorio”. Esperemos que al catalán también le sirva de ayuda y volvamos a verle de nuevo entre los más grandes.

Accidentado estreno de Bruno Senna con Lotus Renault en Spa

27 Ago

Esta semana se oficializaba la salida del alemán Nick Heidfeld del equipo Lotus Renault GP y su sustitución por el brasileño Bruno Senna. Tras un brillante arranque de temporada en el seno del equipo franco-británico, tanto por parte del ahora ex-piloto como de su compañero Vitaly Petrov, no es menos cierto que el rendimiento de ambos pilotos, en especial el de Heidfeld, había bajado muchos enteros. Un mal camino, sin duda, que alcanzó su punto culminante con la imagen del teutón dando el “salto del olivo” en Hungría, mientras su monoplaza era pasto de las llamas.

Por ese motivo, Eric Boullier, el jefe de la escudería decidió su sustitución el pasado día 25 de agosto, en favor del sobrino del malogrado Ayrton Senna, que volvía pues a un Fórmula 1 tras una larga temporada “en barbecho” y sin volante. Recordemos que fue en el año 2009, tras su precipitada salida del equipo Renault, cuando era compañero de Fernando Alonso y “tiró de la manta” de aquel escándalo del GP de Singapur, en 2008. Un escándalo que, recordemos, le costó a Pat Symonds y Flavio Briatore su expulsión a divinis del Gran Circo.

Pues bien, ayer se produjo el debut oficial de Senna en el equipo Lotus Renault GP pero fue un auténtico fiasco. En la primera sesión de entrenamientos libres, el carioca trompeaba a la salida de una curva y empotraba su bólido contra las protecciones, destrozando su trasera.  No pudo, pues, tener peor estreno.

Por último, hay que recomendarle mucha prudencia a Senna y que, por su bien, haga olvidar pronto a Heidfeld. El motivo es muy sencillo. Y es que errores de este tipo pueden hacer que el brasileño pronto vuelva al paro. No olvidemos que, pese a que Bouiller ha manifestado que cuenta con él hasta final de temporada, lo cierto es que su contrato únicamente llega hasta el GP de Italia, esto es, el próximo 11 de septiembre, con lo que poco margen de maniobra le queda a Senna para dejar bien alto el pabellón y accidentes como el de ayer, no ayudan lo más mínimo para garantizarle el trabajo…

GP de Malasia: Nueva exhibición de Vettel en una amena carrera

11 Abr

Nueva exhibición de Sebastian Vettel durante todo el fin de semana en el circuito malayo de Sepang, donde ha demostrado una vez más que el Red Bull RB7, al menos hoy por hoy, está intratable y años-luz del resto de rivales.

Por detrás hemos podido comprobar por vez primera en esta temporada el juego que puede llegar a dar para el devenir de la carrera la nueva composición de los neumáticos de Pirelli, así como lo importante que va a resultar cada jornada la correcta elección de la estrategia de paradas.

Análisis de la carrera

Si descontamos el paseo militar de Vettel, que comandó la carrera de principio a fin sin apenas inquietud, el resto de la carrera estuvo bastante animada, con constantes cambios en las primeras posiciones e infinidad de alternativas en la práctica totalidad de los puestos. Desde el segundo hasta el último clasificado hubo múltiples cambios durante la carrera, merced a las numerosas paradas en boxes que la elevada degradación de los compuestos presentados por Pirelli iban produciendo en los coches y que convirtieron la pista en una especie de mar de virutas de goma.

La salida se llevó a cabo sin incidentes pero sí que resultó francamente sorprendente porque, salvo el poleman, Sebastian Vettel, nadie permaneció en su puesto ya que a la fiesta se unieron dos inesperados invitados con los que nadie contaba en un principio: los Lotus Renault GP deNick Heidfeld y Vitaly Petrov, que realizaron sendas salidas magistrales que alteraron radicalmente el orden de la carrera. Si a esto le sumamos las pésimas salidas -y ya van unas cuantas- de Fernando Alonso, que caía hasta la séptima plaza, así como de Mark Webber, que se iba hasta un increíble décimo puesto, pronto todo tomó un cariz absolutamente inesperado.

Momento de la salida, con los Lotus Renault GP sorprendiendo por fuera a sus contrincantes

Visto lo visto, el líder del Mundial y actual campeón del mundo decidió poner pies en polvorosa prácticamente de inmediato, sin encontrar la más mínima oposición ya que Heidfeld, que ocupaba una sorprendente segunda posición, bastante tenía con tratar de zafarse de los arreones de un estupefacto Lewis Hamilton, que con el paso de las primeras vueltas aún no era capaz de entender de dónde había salido la flecha negra y dorada que le había birlado la segunda plaza.

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Nick Heidfeld será el sustituto de Kubica en Lotus Renault GP

16 Feb

Según un comunicado hecho público hace escasos minutos por la marca francesa, el alemán Nick Heidfeld será el próximo piloto de Lotus Renault GP para esta temporada, con lo que queda por fin deshojada la margarita sobre el sustituto del accidentado Robert Kubica.

El hecho decisivo que ha terminado por inclinar la balanza a favor del alemán ha sido la excelente jornada de pruebas del sábado pasado, en el circuito español de Jerez, en la que el germano dio la sorpresa al lograr el mejor crono de la jornada al volante del R31. Por contra, el otro aspirante oficial a reemplazar a Kubica, el brasileño Bruno Senna tuvo que conformarse con el quinto mejor tiempo tras su prueba, llevada a cabo el domingo, en la última jornada de pruebas en el trazado jerezano.

De esta manera, el piloto alemán a sus 31 años, y  tras 172 carreras a sus espaldas en 11 años como profesional, vuelve al primer plano de la actualidad, tras su efímero paso por Sauber en las últimas carreras de la temporada pasada, reemplazando como recordaremos a Pedro Martínez de la Rosa, que curiosamente también estaba sonando como posible aspirante al volante del Lotus Renault para este año.

Nick Heidfeld, nuevo piloto de Lotus Renault GP para 2011

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