Nico Hulkenberg es ya oficialmente piloto de Renault para 2017


Aunque se daba como algo prácticamente hecho en el paddock, no ha sido hasta ahora cuando se ha producido la confirmación oficial del fichaje de Nico Hulkenberg por Renault para la próxima temporada.

Nico Hulkenberg ficha por Renault para 2015
Nico Hulkenberg ficha por Renault para 2015

La contratación del alemán por el fabricante galo estaba prácticamente cerrada desde prácticamente la disputa del pasado GP de Japón, aunque faltaban una serie de “flecos” para cerrarse definitivamente.

En concreto, faltaba por rematar la desvinculación de Hulkenberg de su actual equipo, Force India, pero finalmente y ante la imposibilidad de igualar la oferta económica de Renault, desistió en su intento de retener en sus filas al alemán.

De esta forma, Nico Hulkenberg, un piloto a quien nunca le han faltado las “novias” y su gran talento y su rocoso pilotaje siempre le ha permitido estar en la órbita de los equipos más grandes, logra su propósito de volver a fichar por un constructor.

Así pues, el alemán logra por fin dejar de lado los equipos-cliente, en los que siempre ha militado desde que en 2012 comenzó su primera etapa en Force India, después de un inexplicable año en blanco a pesar de un buen debut en la Fórmula 1 de la mano de Williams en 2010.

A sus 29 años, Hulkenberg deja atrás una larga trayectoria en la Fórmula 1 en la que, sin embargo y a pesar de su dilatada experiencia (110 Grandes Premios) nunca logró subirse al cajón y tan sólo ha logrado una pole con Williams en Brasil en su temporada de debut y dos vueltas rápidas.

Ahora bien, el piloto germano tiene el honor de ser el primer piloto de Fórmula 1 que logra ganar en las 24 Horas de Le Mans estando en activo en el Gran Circo desde que en 1991 lo hiciese el británico Johnny Herbert.

Hulkenberg logró en 2015  un histórico triunfo en la mítica carrera francesa a los mandos de un Porsche 919 Hybrid junto a Nick Tandy y Earl Bamber.

Nico Hulkenberg, durante el pasado GP de Australia
Nico Hulkenberg, durante el pasado GP de Australia

En sus siete temporadas en la Fórmula 1, Hulkenberg ha corrido con tres escuderías distintas. En concreto, el alemán pilotó para la citada Williams en 2010, Force India en dos etapas, entre 2012 y 2013 -aunque en 2011 fue reserva- y entre 2015 y la actualidad, y también estuvo una temporada en Sauber el año 2014.

Los resultados, curiosamente, no han acompañado a un piloto cuyo talento y prestigio en el paddock están fuera de toda duda, con dos cuartos puestos como mejores resultados (logrado en Spa en 2012 y en Corea en 2013).

En el Mundial, su mejor año fue 2014, donde finalizó noveno y en la actualidad ocupa la novena posición con 54 puntos, a casi 30 de su compañero en Force India, el mexicano Sergio Pérez, quien anunció recientemente que continuará en el equipo de Silverstone un año más.

Nico Hulkenberg, un hombre feliz y agradecido

En sus primeras declaraciones ya como piloto de Renault, el alemán se ha mostrado tremendamente feliz con su nuevo destino e incluso tuvo un recuerdo hacia su compatriota y maestro Michael Schumacher.

Y es que el Kaiser también pasó parte de su carrera en Renault, aunque bajo el nombre de Benetton y por eso tuvo a bien acordarse de él.

“Estoy muy feliz de unirme al equipo Renault F1 Sport en 2017”, afirmó Hulkenberg. “Renault siempre ha sido un gran actor en el mundo del automovilismo que me trae recuerdos increíbles: En su temporada con Renault, Michael Schumacher no sólo ayudó a hacer de Alemania una nación dentro de la Fórmula 1, también despertó mi entusiasmo y encendió mi fuego para las carreras. Como parte de la familia Renault, quiero desarrollar el coche y escribir nuevas historias de éxito”, añadió.

Michael Schumacher, a bordo del Benetton de 1995
Michael Schumacher, a bordo del Benetton de 1995

Asimismo, Hulkenberg también afirmó sentirse muy contento de poder trabajar en el seno de un equipo que a su vez es fabricante, algo que no pasaba desde que debutó con Williams en 2010.

“Siempre ha sido mi sueño trabajar para un equipo fabricante. Las nuevas regulaciones de la Fórmula 1 van a cambiar el juego y dar a nuestro equipo una buena oportunidad. En los próximos años, Renault jugará un papel importante. No puedo esperar para convertirse en parte de la familia”, añadió el piloto alemán.

Por último, Nico Hulkenberg quiso mostrar su máximo compromiso y su esfuerzo total hacia su actual equipo, Force India, de aquí al final de la temporada.

“Para el resto de carreras de este año, voy a dar mi mejor esfuerzo para Force India para llegar a la cuarta posición en el campeonato de constructores. Esto sería un gran logro para todo el equipo Force India, el mayor éxito de su historia y un gran final de un tiempo fantástico. Estoy agradecido de que Force India me haya dado la oportunidad de asumir esta nueva oportunidad.”

Nico Hulkenberg, la baza sorpresa de Renault para los próximos dos años


La publicación Autosport ha anunciado la existencia de un acuerdo entre el equipo Renault y el piloto alemán Nico Hulkenberg para las próximas dos temporadas, con opción a una tercera.

Nico Hulkenberg será piloto de Renault según Autosport
Nico Hulkenberg será piloto de Renault según Autosport

Según indica la citada publicación, el acuerdo entre el piloto alemán y la escudería gala es total. Sin embargo aún quedaría un importante obstáculo por superar, como es negociar su salida del Force India.

El alemán, al que le queda todavía un año de contrato con el equipo de Silverstone, no puede dar un portazo sino que deberá acordar los términos de su desvinculación de Force India antes de emprender rumbo a Renault.

No obstante, y si nos atenemos a declaraciones previas realizadas por directivos de Force India como su Director Adjunto, Bob Fernley, nadie en la escudería indobritánica pondría dificultades a una hipotética salida del que ha sido su piloto durante cinco temporadas.

Precisamente, la renovación de Sergio Pérez con Force India por un año,  podría venir a aliviar la presión de encontrar sustituto a un piloto fiable como pocos y cuyos resultados en el equipo han sido francamente satisfactorios en las dos etapas cubiertas en el seno del equipo de Vijay Mallya (2011 y 2012 y, tras un breve paréntesis de un año en Sauber en 2013, las tres últimas tempordas).

Ahora bien, en caso de que este acuerdo pudiera romperse, fuentes de Renault han filtrado varios nombres que vendrían a sustituir con casi total seguridad a sus dos pilotos actuales, Kevin Magnussen y Jolyon Palmer.

Así pues, al nombre de Carlos Sáinz, al que la renovación con Toro Rossorenovación con Toro Rosso sigue estando en la nómina de favoritos para ocupar un volante en Renault en 2017, se han unido otros como el de Valtteri Bottas e incluso el de Esteban Ocon, actual piloto de Manor y además piloto reserva del equipo galo.

En todo caso, lo que parece seguro es que habrá un importante golpe de timón en Renault de cara a la próxima temporada, en la que la firma del Rombo tiene depositadas muchas esperanzas. De ahí la necesidad de encontrar en el mercado una fiabilidad al volante que, por muchas razones, no han encontrado en las figuras de Magnussen y Palmer en 2016.

 

El HALO divide a los pilotos


El HALO, el controvertido sistema de protección del cockpit que la FIA tiene previsto introducir de manera obligatoria a partir del próximo año, ha visto hoy la luz por vez primera en un monoplaza.

Kimi Raikkönen con el nuevo HALO equipado en su Ferrari
Kimi Raikkönen con el nuevo HALO equipado en su Ferrari

El encargado de “hacer los honores” a este nuevo dispositivo ha sido Kimi Raikkönen, quien ha montado uno en su Ferrari durante un buen rato y su puesta en marcha no ha dejado indiferente a nadie.

Como no podía ser de otra forma, la primera valoración del HALO no se hizo esperar y fue bastante positiva. Nada más bajarse del monoplaza, el finlandés afirmó que, a pesar de su apariencia, este nuevo dispositivo no entorpece la visibilidad del piloto.

“La primera impresión es positiva. La estructura no impide mucho la visibilidad”, afirmó el piloto de Ferrari.

Sin embargo, no todos los pilotos son de la misma opinión que Raikkönen. Uno de los primeros en mostrar su disconformidad con el HALO ha sido Nico Hulkenberg. El piloto alemán discrepa del hecho que no afecte a la visibilidad de la pista desde el cockpit.

“En lo personal no me gusta la óptica de la misma. No me gusta cómo se ve”, afirmó el piloto de Force India .

Además, Hulkenberg se mostró partidario de mantener unos mínimos de riesgo ya que precisamente ése es uno de los máximos atractivos de este deporte para sus aficionados.

“Tengo la sensación de que tratar de eliminar todo el riesgo en la Fórmula 1 supone movernos un poco en la dirección equivocada, haciendo este deporte sea un poco menos atractivo. Creo que el riesgo es lo que ha atraído a la gente y los aficionados a este deporte, por eso creo que no deberíamos hacerlo”, añadió Hulkenberg.

https://www.instagram.com/p/BCgW_mcr01r/

“Creo que los estándares en la seguridad y la seguridad en la Fórmula 1 ya son bastante altos y muy buenos. Yo estaría feliz de aceptar esos riesgos y seguir funcionando como hasta ahora”, concluyó el germano.

Por su parte, Lewis Hamilton también se mostró contrario a la implementación de estos sistemas de seguridad. Desde su cuenta en Instagram, el tricampeón se puso del lado de Hulkenberg para criticar el HALO.

“Por favor, no. Esta es la modificación más fea de la historia de la Fórmula 1”, afirmó el campeón del mundo.

“Aprecio la búsqueda de la seguridad, pero esto es la Fórmula 1 y la forma en que está ahora está perfectamente bien”, añadió.

Por el contrario, su compañero Nico Rosberg se situó en el polo opuesto. Desde su cuenta de Twitter, el alemán ha afirmado que HALO es una “enorme mejora de la seguridad. Se verá bien también con el tiempo. Estoy totalmente de acuerdo”.

En la misma línea se situó el ex piloto de Fórmula  1 Max Chilton. El británico sabe bien de lo que habla pues hace un par de años sufrió en Silverstone el impacto de los restos del monoplaza de Kimi Raikkönen tras un accidente, por no hablar de que vio morir a Jules Bianchi, su compañero en Marussia, tras su infausto accidente en Japón.

El británico afirmó que “no podía estar más de acuerdo” con Rosberg.”Estoy seguro de que los cascos integrales parecerían extraños después de años usando gafas. Las cosas cambian, así es la vida”, añadió Chilton.

El último en dar su opinión fue Andy Mallor, el máximo responsable de Seguridad de la FIA quien no se muestra muy convencido de que el empleo del HALO no dificulte la visión del piloto.

De hecho, de sus palabras parece desprenderse que aún le queda mucho trabajo por delante antes de imponerse definitivamente.

“Desde el punto de vista de absorción del impacto se han conseguido grandes avances, pero el tema de la visibilidad nos preocupa. Sería inaceptable que crease puntos ciegos”, afirmó.

Kimi Raikkönen vuela en la penúltima cita de tests en Barcelona


La penúltima sesión de entrenamientos de pretemporada vivida hoy en Barcelona nos ha dejado un claro dominador en la figura de Kimi Raikkönen.

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Kimi Raikkönen, hoy con el HALO a bordo del Ferrari SF-16H

El finlandés, que además ha tenido el privilegio de ser el primer piloto que oficialmente ha probado el sistema HALO de protección, montado hoy de forma experimental en su Ferrari, ha marcado el mejor tiempo de estas dos semanas de pruebas, rebajando en 50 milésimas el crono marcado por Sebastian Vettel en la segunda jornada de la semana pasada.

Raikkönen marcó su vuelta más rápida a última hora de la sesión matinal, con el nuevo neumático ultrablando de Pirelli. El nuevo compuesto se está destapando como un auténtico revulsivo para reventar los cronómetros.

De hecho, este novedoso compuesto ha vuelto a ser decisivo para pulverizar el registro de Felipe Massa, el mejor hasta ese momento, y situar el crono por segunda vez en estas dos semanas por debajo del 1’23”.

El piloto brasileño de Williams confirmó el avance en el rendimiento del FW38 apuntado ayer con su compañero Valtteri Bottas y se quedó a cuatro décimas del Ferrari, tras 119 vueltas.

Fernando Alonso sigue acumulando kilómetros en su McLaren
Fernando Alonso sigue acumulando kilómetros en su McLaren

Otras dos escuderías que hoy probaron a fondo el compuesto ultrablando fueron Force India, hoy con Nico Hulkenberg y el Toro Rosso de Max Verstappen y ambos los notaron positivamente.

El alemán fue tercero tras casi 140 vueltas a tan sólo 20 milésimas de Felipe Massa y algo más de cuatro décimas de Raikkönen. Por su parte, el holandés finalizó cuarto, a menos de una décima de Hulkenberg, tras una soberana paliza de 159 intensas vueltas a bordo del STR11, que sigue progresando adecuadamente.

Quienes una vez más dieron la sensación de ir a medio gas fueron los Mercedes, que hoy han vuelto a demostrar que ellos están ya a otras cosas y que la disputa del mejor tiempo no es su prioridad en absoluto.

Con un nuevo doblete de sus pilotos en pista, Nico Rosberg ha sido el cuarto mejor en el día de hoy, con ambos pilotos centrados hoy en la realización de tandas largas probando el compuesto medio.

El doble subcampeón trabajó a fondo por la mañana, completando 80 vueltas, a las que se añadieron las 63 que dio Hamilton por la tarde, que finalizó undécimo en la tabla de tiempos aunque, como digo, con la sensación de ir a medio gas y de conservar la mecánica para lides más importantes.

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Mal día para Romain Grosjean, que sufrió más de una salida de pista

Quien ha vuelto a sorprender nuevamente ha sido Felipe Nasr. El piloto de Sauber finalizó sexto después de 116 vueltas en las que exprimió a fondo su nuevo monoplaza. Da la sensación de que los problemas vividos en la mañana de ayer están olvidados y que el nuevo Sauber C35 ofrece muy buenas sensaciones.

Justo por detrás de Nasr ha parado el crono el español Fernando Alonso, que si bien no se puede decir que haya marcado un gran crono, séptimo a algo más de dos segundos del Ferrari de Raikkönen, no es menos cierto que sigue acumulando kilómetros y desarrollando una mejor fiabilidad.

De nuevo hoy -y ya van tres veces esta semana- el McLaren ha rodado más de 100 vueltas a tope sin aparentes problemas, lo que tras lo vivido no hace ni una semana, ha devuelto el optimismo al box del equipo y a las gradas, que sueñan con volver a ver al asturiano de nuevo en el cajón.

Por otro lado, cabe destacar el buen papel de Pascal Wehrlein, quien a pesar de haber podido rodar sólo 48 vueltas logró llevar a su Manor a una más que destacable octava plaza final, a tan solo 60 milésimas de Fernando Alonso y a menos de un segundo de Nico Rosberg.

Por último, siguen pintando bastos para Haas. Aunque han podido superar los problemas en el turbo de su motor Ferrari que ayer les impidió saltar a la pista, lo cierto es que hoy no ha brillado y a pesar de que rodaron casi 80 vueltas, finalizaron en último lugar de la tabla.

Primero, un par de errores de Romain Grosjean, que mandaron fuera del trazado al VF-16 y, segundo, porque antes del final de la jornada, el monoplaza se quedó “seco” en mitad del trazado por una nueva avería. Esto hizo que se desplegase la única bandera roja del día y pusiera punto final a sus actividades hoy.

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Daniil Kvyat rodando con los sensores aerodinámicos

Los tiempos de la tercera jornada de la segunda sesión de tests invernales quedó así:

  1. Kimi Raikkonen Ferrari SF16-H 1: 22.765 136 vueltas
  2. Felipe Massa Williams FW38-Mercedes 1: 23.192 0,428 119 vueltas
  3. Nico Hulkenberg Force India-Mercedes VJM09 1: 23.251 0,486 137 vueltas
  4. Max Verstappen STR11 Toro Rosso-Ferrari 1: 23.382 0,617 159 vueltas
  5. Nico Rosberg Mercedes F1 W07 híbrido 1: 24.126 1.361 81 vueltas
  6. Felipe Nasr Sauber C35-Ferrari 1: 24.760 1.995 116 vueltas
  7. Fernando Alonso McLaren-Honda MP4-31 1: 24.870 2.105 118
  8. Pascal Wehrlein Racing-Ferrari Manor MRT05 1: 24.913 2.148 48 vueltas
  9. Daniil Kvyat Red Bull Racing-TAG Heuer RB12 1: 25.141 2.376 121 vueltas
  10. Jolyon Palmer Renault RS16 1: 26.224 3.459 98 vueltas
  11. Lewis Hamilton Mercedes F1 W07 híbrido 1: 26.488 3,723 63 vueltas
  12. Romain Grosjean Haas VF-Ferrari-16 1: 27.196 4.431 78 vueltas

Nico Hulkenberg rompe los pronósticos el tercer día de pruebas en Montmeló


La tercera sesión de los entrenamientos invernales de pretemporada en el Circuito de Cataluña se han saldado con la sorpresa mayúscula de ver al alemán Nico Hulkenberg y su Force India VJM09 al frente de la tabla de tiempos del día.

Nico Hulkenberg dio la sorpresa el tercer día de tests
Nico Hulkenberg dio la sorpresa el tercer día de tests

Hulkenberg rozó el centenar de vueltas en las que el germano estuvo dedicado en gran parte a probar los compuestos de Pirelli así como a la realización de distintos ajustes en el monoplaza, en distintas tandas, largas y cortas. El alemán marcó su mejor registro en la jornada matinal, durante la prueba de los compuestos superblandos.

Hay que recordar que ya en la jornada de ayer, el mexicano Sergio Pérez marcó un sorprendente tercer lugar con un crono muy similar al que hoy marcó su compañero Hulkenberg.

Pero el día nos ha deparado aún más sorpresas. El francés Romain Grosjean ha dado la campanada al lograr el segundo mejor tiempo de la jornada. No obstante, el crono marcado por el francés, a más de dos segundos del tiempo de Hulkenberg demuestra que los equipos se han tomado con más calma el entrenamiento de hoy.

Sorprendente segundo tiempo logrado por Grosjean y Haas
Sorprendente segundo tiempo logrado por Grosjean y Haas

El tercer mejor tiempo ha corrido a cargo de otro debutante hoy en Barcelona como Kimi Raikkönen. El finlandés sólo pudo dar 78 vueltas, prácticamente todas por la tarde ya que una avería en el sistema de combustible del Ferrari SF16-H le dejó fuera de combate durante toda la mañana cuando apenas había dado cuatro vueltas, ninguna de ellas cronometrada.

También es de destacar la importante mejoría de Renault, hoy con Kevin Magnussen a los mandos del RS16. El danés ha tenido un buen día en el que, aparentemente, los problemas mecánicos de los dos primeros días han quedado solventados. La prueba, las 111 vueltas y el cuarto mejor crono firmados por Magnussen, que han devuelto la sonrisa al box de la firma francesa.

La nota curiosa la puso Mercedes. En un cambio de planes inesperado, la escudería alemana optó por sacar a sus dos monoplazas a pista. Tras las palizas de los dos primeros días y con el objetivo de acumular kilómetros conseguido, los dos pilotos se repartieron el trabajo.

Nico Rosberg estuvo a los mandos por la mañana dando un total de 74 vueltas mientras que Lewis Hamilton, cuya presencia no estaba programada para hoy, aprovecho la jornada vespertina para rodar durante 88 vueltas. Mercedes ha justificado esta modificación del programa es “mantener a Nico y a Lewis en la mejor forma”.

Importante mejoría de Renault, hoy con Kevin Magnussen
Importante mejoría de Renault, hoy con Kevin Magnussen

Por su parte, Toro Rosso ha experimentado una importante progresión. No tanto en términos de tiempos, puesto que el crono marcado hoy por Carlos Sáinz no difiere en mucho del marcado ayer por Max Verstappen.

Sin embargo, la gran diferencia está en que el madrileño ha rozado hoy las 172 vueltas que dio ayer Nico Rosberg al marcarse un total de 161 giros sin problemas, en los que los de Faenza pudieron permitirse todo tipo de pruebas. Por la mañana, trabajo de puesta a punto y por la tarde simularon una carrera.

En el capítulo de decepciones, el Red Bull de Daniil Kvyat, noveno, superando por tan sólo tres décimas al Williams de Felipe Massa y por cinco al McLaren de Jenson Button. El británico sólo pudo dar 51 vueltas ya que tuvo que dar por terminada la sesión debido a una fuga hidráulica.

Por último, la sesión nos dejó el debut de Rio Haryanto en Manor, aunque seguramente no debe ser como él lo había soñado. El indonesio completó la tabla de tiempos en última plaza y después de un susto cuando, durante la sesión matutina, trompeó en la curva 5.

Rio Haryanto, debut con susto en Barcelona
Rio Haryanto, debut con susto en Barcelona

La hoja de cronos de la tercera jornada quedó de la siguiente forma:

  1. Nico Hulkenberg (Force India-Mercedes), 1’23”110, en 99 vueltas
  2. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 1’25”874, en 82 vueltas
  3. Kimi Raikkonen (Ferrari), 1’25”977, en 78 vueltas
  4. Kevin Magnussen (Renault), 1’26”014, en 111 vueltas
  5. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1’26”084, en 74 vueltas
  6. Carlos Sáinz (Toro Rosso), 1’26”239, en 161 vueltas
  7. Felipe Nasr (Sauber Ferrari), 1:26’392 3.282 115 vueltas
  8. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’26”421, en 88 vueltas
  9. Daniil Kvyat (Red Bull TAG Heuer), 1’26”497, en 74 vueltas
  10. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’26”712, en 109 vueltas
  11. Jenson Button (McLaren Honda), 1’26”919, en 51 vueltas
  12. Rio Haryanto (Manor Mercedes), 1’28”249, en 78 vueltas

Imagen del día: DJ Hulk, la otra cara de Nico Hulkenberg


Que Nico Hulkenberg tiene un talento descomunal, lo saben todos los aficionados al mundo del Motor. Sin emabrgo, pocos sabían que el alemán se defendía en los mesas de mezclas tan bien o más que al volante de su monoplaza.

En un acto promocional de Hype Energy Drinks, uno de los sponsors de Force India, llevado a cabo durante la tarde de hoy en el paddock del circuito de Yas Marina el piloto germano ha puesto a bailar a los asistentes, demostrando que su otra cara, DJ Hulk, es tan brillante faceta como piloto.

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Nico Hulkenberg renueva con Force India por dos años más


Force India ha confirmado la continuidad del piloto alemán Nico Hulkenberg por dos temporadas más, por lo que el germano continuará en el seno del equipo indio hasta finales del año 2017.

Nico Hulkenberg seguirá en Force India hasta 2017
Nico Hulkenberg seguirá en Force India hasta 2017

De esta forma, el germano cierra de un portazo todas las especulaciones sobre su futuro próximo. Unas especulaciones que, hasta que se confirmó la renovación de Kimi Raikkönen por Ferrari en agosto, le situaban en la órbita de Maranello e incluso cerca del debutante Haas.

Incluso se llegó a rumorear que, en caso de no haber tenido una oferta interesante, Hulkenberg podría haber dejado la Fórmula 1 en dirección al Mundial de Resistencia de la mano de Porsche, tras su flamante victoria en la última edición de las 24 Horas de Le Mans.

Sin embargo, Nico Hulkenberg ha decidido aceptar la oferta de renovación que le trasladó Force India y, tras deshojar la margarita, el piloto de Emmerich am Reim continuará defendiendo los colores de la escudería de Silverstone hasta el 31 de diciembre de 2017.

“Estoy muy contento de finalizar y anunciar mis planes para el futuro. Me siento como en casa aquí, por lo que tenía todo el sentido firmar un compromiso a largo plazo con ellos”, afirmó Hulkenberg en un comunicado.

“El progreso que el equipo ha demostrado en los últimos dos años me ha impresionado realmente y me ofrece toda la confianza para el futuro. Es un gran grupo de personas que tienen hambre de éxito y quieren seguir mejorando año tras año. Creo que tenemos cosas importantes que nos impulsarán hacia adelante y quiero seguir creciendo con este equipo a medida que avanzamos aún más arriba en la parrilla”, finalizó.

Por su parte, el Director del equipo Force India Vijay Mallya agregó: “No es ningún secreto que soy uno de los mayores fans de Nico y así que es fantástico poder confirmarlo como nuestro piloto para las próximas dos temporadas”.

“Ha pasado casi cuatro años con nosotros ya y en ese tiempo le hemos visto convertirse en uno de los mejores pilotos del mundo. Nico tiene velocidad, el conocimiento técnico y la madurez para ayudarnos a lograr grandes resultados en los próximos años. Vamos a hacer todo lo posible para poder ofrecerle un coche que coincida con su talento”, concluyó Mallya.

Nico Hulkenberg lleva a Porsche a la victoria en Le Mans


El equipo oficial Porsche, integrado por Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy se hizo con una sorprendente victoria en la edición de 2015 de las míticas 24 Horas de Le Mans, disputadas durante el pasado fin de semana en el circuito de La Sarthe

El equipo Porsche de Nico Hulkenberg, brillante ganador de e las 24 Horas de Le Mans 2015
El equipo Porsche de Nico Hulkenberg, brillante ganador de e las 24 Horas de Le Mans 2015

Esta importante victoria es doblemente relevante. Por un lado, ha permitido desbancar a los todopoderosos Audi, vencedores en 13 de las últimas 15 ediciones y, por otra, devuelve a Porsche a lo más alto 17 años después de la última victoria de la firma alemana.

Ningún Porsche había ganado en Le Mans desde el año 1998 cuando el equipo integrado por Allan McNish, Laurent Aiello y Stéphane Ortelli se hacían con el triunfo a bordo de un Porsche GT1.

Por si fuera poco, este triunfo coincide en el tiempo con el 45º aniversario de la primera victoria de Porsche en Le Mans, obtenida en 1970 por Hans Herrmann y Richard Attwood, en aquel mítico Porsche 917 K.

Porsche, sorprendentes vencedores

La carrera contó un indudable sabor a Fórmula 1 ya que el equipo alemán firmó un espectacular doblete de la mano del segundo de sus tres coches, pilotado por otro viejo conocido, Mark Webber. El ex-piloto de Red Bull estuvo acompañado al volante por el alemán Timo Bernhard y el neozelandés Brendon Hartley.

Ambos coches se impusieron a los grandes favoritos, los Audi R18 e-tron quattro. El equipo de los cuatro aros era el indudable gran favorito para aspirar al triplete y continuar su hegemonía en la prueba francesa, en la que llevan dominando con puño de hierro los útlimos 15 años.

Sin embargo, y pese a dominar gran parte de la carrera,  la mayor velocidad y, sobre todo, una mejor estrategia de Porsche relegó al tercer lugar del cajón al primero de los Audi, pilotado por el suizo Marcel Fässler, el alemán André Lotterer (otro ex-piloto de Fórmula 1) y el francés Benoît Tréluyer.

Nico Hulkenberg logra su primera victoria en Le Mans
Nico Hulkenberg logra su primera victoria en Le Mans

Sin la presión de ser considerados favoritos, el Porsche 919 Hybrid de Hulkenberg salió desde el tercer puesto de la parrilla aunque una mala salida le llevó hasta el octavo lugar, para estabilizarse durante varias horas en la sexta plaza. Sin embargo, un espectacular stint nocturno, precisamente a manos de Nico Hulkenberg, catapultó al Porsche a los puestos delanteros que, unidos a una sucesión de vueltas rápidas en el último tercio de la carrera, le permitieron liderar la carrera.

Peor suerte corrió el segundo de los Porsche, ya que cuando lideraban la carrera fueron castigados con un Stop & Go de un  minuto al final del primer tercio, cayendo al cuarto lugar. Aun así, la tripleta Webber, Bernhard, y Hartley lograron remontar hasta llegar al segundo lugar.

La gran decepción de la prueba vino de la mano de los Toyota, el otro gran rival de Audi para la edición de este año en Le Mans. 

Audi tuvo que conformarse con la tercera plaza
Audi tuvo que conformarse con la tercera plaza

Se esperaba mucho más del equipo japonés, pero lo cierto es que nunca estuvieron a la altura. Sin ritmo durante todo la carrera, estuvieron fuera de la lucha por el pódium desde prácticamente el primer momento y no pudieron plantar batalla.

Finalmente, el Toyota TS040 HYBRID de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway terminó en sexto puesto, mientras que el tridente integrado por Anthony Davidson, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima acabó en una discreta octava plaza.

El equipo de Davidson -tercero el pasado año- fue uno de los más perjudicados, debido a sendos accidentes. Durante la quinta hora, el propio Davidson chocó contra un vehículo de la Categoría GT, lo que provocó daños en el extremo delantero derecho. Poco después sufrió otro incidente de menor envergadura y el Toyota perdió 13 minutos en boxes, reincoporándose cinco vueltas por detrás del líder

Por último, los revolucionarios Nissan tampoco brillaron como de ellos se esperaba debido a un elevado número de incidencias mecánicas y de los tres coches que tomaron la salida, sólo el de la tripleta integrada por los británicos Harry Tincknell y Alex Buncombe y el alemán Michael Krumm pudo recibir el banderazo final.

El primero en caer fue el coche del equipo integrado por el español Lucas Ordóñez, el japonés Tsugio Matsuda y el ruso Mark Shulzhitskiy. Durante el stint protagonizado por el nipón, el coche perdió una rueda y acabó fuera de combate prácticamente en el ecuador de la carrera.

Por su parte, el coche pilotado por Max Chilton, Jann Mardenborough y Olivier Pla se vio obligado a abandonar cuando sólo restaba una hora para finalizar debido a problemas mecánicos.

El Toyota de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway , el mejor clasificado en el sexto puesto
El Toyota de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway , el mejor clasificado en el sexto puesto

Otras categorías

Junto a la victoria de Porsche en la categoría reina, la Categoría LMP2 nos dejó la victoria del trío Howson-Bradley-Lapierre dominó con mano de hierro con su Oreca 05-Nissan. Una victoria no exenta de emoción ya que a falta de unas pocas horas para el final de la carrera, el francés Lapierra sufrió una salida de pista que a punto estuvo de costarle el triunfo.

La categoría GTE Pro contó con el triunfo del Chevrolet Corvette C7R del trío formado por británico Oliver Gavin y los norteamericanos Tommy Milner y Jordan Taylor, que contra todo pronóstico batió a los Ferrari y los Aston Martin.

En esta categoría la victoria había quedado muy abierta toda vez que el gran favorito, el Chevrolet Corvette de Antonio García, Jan Magnusssen y Ryan Briscoe no pudo tomar la salida debido a un accidente sufrido durante la clasfiicación.

Por último, la Categoría GTE Am contó con la victoria del Ferrari 458 del equipo SMP Racing, del italiano Andrea Bertolini, acompañado en el podio por sus compañeros Aleksey Basov y Víctor Shaytar. El piloto italiano se encontró con la victoria tras un inesperado accidente del Aston Martin conducido por Paul dalla Lana, Pedro Lamy y Mathias Lauda, hijo del legendario piloto austríaco Niki Lauda.

El actor norteamericano Patrick Dempsey, segundo en la categoría GTE Am con Porsche
El actor norteamericano Patrick Dempsey, segundo en la categoría GTE Am con Porsche

La nota de color de esta categoría la puso el conocido actor norteamericano Patrick Dempsey, famoso entre otros por su papel en “Anatomía de Grey” y un entusiasta de las carreras de coches.

A bordo de un Porsche 911 RSR del equipo Dempsey Proton Racing, junto a su compatriota Patrick Long y el alemán Marco Seefried, logró subir al cajón, al finalizar en segunda posición de esta categoría.

Presentado el nuevo Force India VJM08: Nuevos colores, máxima ilusión


En una ceremonia retransmitida a todo el mundo a través de Internet desde la Ciudad de México, el equipo Force India ha presentado por todo lo alto su nuevo VJM08, su nuevo monoplaza para 2015.

Nico Hulkenberg y Sergio Pérez junto al nuevo Force India VJM08
Nico Hulkenberg y Sergio Pérez junto al nuevo Force India VJM08

Lo primero y más sorprendente son sus nuevos y llamativos colores. Los colores blanco y verde han desaparecido de la carrocería del nuevo VJM08 y han sido sustituidos por una nueva y elegante combinación de negro, plata y  naranja, si bien este último y tradicional color del equipo indio ha perdido protagonismo y ha quedado reducido a unas tenues líneas que bordean el frontal y la parte inferior del cockpit.

Unos cambios estéticos destacados, en primer lugar por el propio Vijay Mallya, el máximo responsable de Force India:

“Estos cambios suponen otra evolución de la mirada contemporánea que ya se introdujo el año pasado, lo que refleja el crecimiento del equipo y de las marcas globales con las que estamos trabajando. Me encanta la adición de plata, lo que hace que el coche parezca más elegante y agresivo, y estoy seguro de que es algo que también será de interés para los fans. Nuestros colores del equipo tradicionales siguen integrados en la carrocería, pero le hemos dado un toque más moderno” , afirmó.

De los cambios estéticos, destaca el nuevo frontal del VJM08
De los cambios estéticos, destaca el nuevo frontal del VJM08

También destaca la aparición de nuevos patrocinadores,  como la multinacional tecnológica japonesa NEC, que ocupa un lugar importante en la tapa del motor o la marca de tequila José Cuervo, que aparece en el reposacabezas. Por su parte, otras marcas como las firmas mexicanas Telcel y Claro, aunque repiten este año, su presencia es ahora más destacada que la temporada pasada.

Pero donde se aprecia el cambio más significativo está en el frontal del monoplaza. La prominente nariz del VJM07 ha sido reemplazada por un frontal más alargado, con un leve abultamiento que sobresale mínimamente del alerón delantero, ahora mucho más grande y acorde a la nueva reglamentación sobre los morros de los bólidos para este año.

“Finalmente, la parte delantera del coche se ve muy diferente de lo que habíamos desarrollado previamente. Se trata de un rediseño que participan una gran cantidad de trabajo durante el invierno, ya que las nuevas regulaciones causaron una pérdida en términos de carga aerodinámica y hemos estado trabajando con el fin de poder recuperar todo su rendimiento”, afirmó David Green, Director Técnico de Force India.

El nuevo VJM08 también presenta un rediseño de los pontones laterales y unas nuevas tomas de refrigeración que, en términos generales, mejora con mucho la estética del monoplaza del año pasado y presenta un coche ciertamente atractivo desde un mero punto de vista estético.

Nuevos colores y nueva estética, los cambios más importantes del VJM08
Nuevos colores y nueva estética, los cambios más importantes del VJM08

Mecánicamente, y aunque como ya se sabe desde ayer, el nuevo Force India VJM08 no estará listo para el arranque de la temporada en Jerez, a partir del próximo 1 de febrero, contará con varias novedades.

La más importante, su nueva suspensión trasera con un nuevo sistema de hidro-mecánica, que sustituirá a los antiguos muelles de torsión, cuya implementación está siendo llevada a cabo estos días y se prevé que pueda estar lista para los primeros tests en Barcelona, a mediados de febrero, en la segunda cita invernal del año.

Por último, tanto Vijay Mallya como el resto del equipo han depositado las máximas expectativas en este nuevo monoplaza, con el que, como mínimo, espera igualar los excelentes resultados de la temporada pasada, la mejor de sus siete años de historia en la Fórmula 1.

Unos resultados cimentados en un arranque espectacular del año, en el que por segunda vez en su historia logró subir al pódium, con el tercer puesto de Sergio Pérez en Bahrein, tras un espectacular duelo con su compañero equipo Nico Hulkenberg.

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Nico Hulkenberg prueba el Porsche 919 de Le Mans en Motorland Aragón


Nico Hulkenberg ya sabe lo que se siente al volante del Porsche 919 Hybrid con el que tiene previsto disputar la edición de las 24 Horas de Le Mans de 2015.

Nico Hulkenberg probó en Motorland Aragón su nuevo Porsche para Le Mans
Nico Hulkenberg probó en Motorland Aragón su nuevo Porsche para Le Mans

Tras las perceptivas pruebas para el diseño de su futuro asiento, el alemán se subió el Porsche 919 del Mundial de Resistencia en una jornada de trabajo llevada a cabo la pasada semana en el circuito español de Motorland Aragón.

Las impresiones recogidas por Hulkenberg fueron inmejorables, a tenor de lo manifestado por el propio piloto teutón en su cuenta particular de Twitter. Allí elogió la impresionante impresionante carga aerodinámica del Porsche en las curvas rápidas y la sorprendente potencia y empuje de su motor híbrido.

Por último, hay que decir que aunque la participación de Nico Hulkenberg en Le Mans está más que confirmada, su participación en las 6 Horas de Spa-Francorchamps se ha complicado bastante debido al nuevo calendario oficial de la Fórmula 1 para 2015, recientemente modificado por la FIA.

Nico Hulkenberg, rodando de noche con el Porsche 919 Hybrid
Nico Hulkenberg, rodando de noche con el Porsche 919 Hybrid

Inicialmente, el alemán tenía previsto correr en Bélgica y foguearse para la importante cita en Le Mans aprovechando que la Fórmula 1 no tenía ninguna carrera prevista para el fin de semana del 3 de mayo.

Sin embargo, la incorporación a última hora del GP de Corea precisamente en dicho fin de semana, haría imposible la participación de Hulkenberg en Spa y su experiencia en el Mundial de Resistencia se limitaría únicamente a tomar parte en su prueba reina.