Lewis Hamilton confiesa sentirse ofendido por su equipo en Abu Dhabi


En una reciente entrevista concedida al diario británico The Telegraph, el vigente subcampeón del mundo Lewis Hamilton ha confesado su malestar por el trato dispensado por su equipo durante la disputa del pasado GP de Abu Dhabi.

Lewis Hamilton, molesto con el equipo por el trato dispensado durante el GP de Abu Dhabi
Lewis Hamilton, molesto con Mercedes por el trato dispensado durante el GP de Abu Dhabi

Recordemos que en aquella carrera Hamilton logró el triunfo pero no el colchón de puntos suficiente como para proclamarse campeón del mundo por cuarta vez y  el título recayó, tras un agónico final, en manos de su compañero Nico Rosberg.

En dicha entrevista, el piloto británico afirma que se sintió bastante incómodo cuando desde su equipo le instaron  en varias ocasiones a aumentar el ritmo de carrera dado que estaba perjudicando las opciones de su compañero, que estaba siendo alcanzado por Sebastian Vettel y Max Verstappen.

Aquella estrategia fue muy criticada dentro y fuera de Mercedes. Sin embargo y, a fuer de ser sinceros, hay que decir que aquélla era la única posibilidad para que Hamilton pudiese proclamarse campeón.

Para que eso ocurriese, Rosberg debía acabar en tercer lugar como máximo o sufrir un desfallecimiento mecánico en su coche, cosa que no se estaba produciendo. Por ello, decidió bajar todo lo posible su ritmo y hacer que los rivales que venían por detrás cazaran al alemán y le relegaran al menos, al tercer lugar del cajón.

“Ese fue uno de los muchos momentos incómodos que hubo durante el año. En última instancia, sentí que las personas que hablaron después me faltaron bastante al respeto. Uno no espera eso de aquellos que están al cargo de tanta gente”, afirmó Hamilton.

Lo más preocupante es que el piloto británico quiso dejar claro que, a pesar de la retirada de Rosberg y que él asumirá en todo caso su papel de líder, la cuestión no está ni mucho menos zanjada entre él y el equipo.

Por eso, cuando le preguntaron si las cosas ya se habrían arreglado entre ellos, Hamilton espetó un cortante “No, no lo están”.

Desde luego, da la sensación que al tricampeón no le valieron de mucho las palabras de Toto Wolff, pronunciadas días después de aquella carrera en las que, entre otras cosas, afirmaba que las cosas pudieron hacerse de otra forma entre el box de Mercedes y su pupilo.

“Quizás debimos habernos comunicado de forma diferente. Dejarles competir habría sido lo apropiado”, aseveró el responsable del equipo alemán.

Por último, el británico no quiso dejar pasar la oportunidad de lanzarle un dardo envenenado a su ya ex-compañero diciendo que un campeón como él no necesita de psicólogos, como sí necesitó Rosberg para afrontar el duro final de la temporada.

Nunca necesité trabajar con un preparador mental. Que Nico haya hecho eso para ir al límite es un cumplido para mí. Mire por ejemplo otros deportes, en los que cuando los rivales se enfrentan a gente como Tiger Woods o a Serena Williams, han de ir un paso más allá”, concluyó.

 

Fernando Alonso, Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, la terna de candidatos de Mercedes


La sorprendente renuncia de Nico Rosberg a seguir en Mercedes ha abierto el melón de la sucesión en el trono de la Fórmula 1 y, por descontado, el codiciado volante que ha quedado vacante en las Flechas Plateadas.

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Fernando Alonso posible nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes

Sin embargo, esta tarea no le va a resultar en absoluto sencilla a Toto Wolff porque encontrar a un piloto que esté a la altura y eso, en estos momentos de la temporada, es casi imposible.

Esto ha disparado la rumorología acerca del nombre del afortunado que acompañará a Lewis Hamilton el próximo año en la más que segura lucha fratricida en Mercedes por el título.

Evidentemente, el primer nombre que se ha empezado a manejar ha sido el de Fernando Alonso, aunque al del asturiano se le han unido otros dos nombres como el del finlandés Valtteri Bottas y el alemán Pascal Wehrlein.

Fernando Alonso, un sueño difícil de cumplir para Mercedes

Que contar con Fernando Alonso en Mercedes es una vieja aspiración de su equipo directivo es un hecho constatable.

De hecho, el asturiano ya estuvo entre las posibles opciones para ocupar el volante de Lewis Hamilton cuando las negociaciones por la renovación con el británico estaban en punto muerto entre finales de 2014 y principios de 2015.

El contrato de Alonso con McLaren el principal escollo para su fichaje por Mercedes
El contrato de Alonso con McLaren, el principal escollo para su fichaje por Mercedes

Por eso no ha sorprendido a nadie ver el nombre del piloto español en todas las listas, prácticamente desde el mismo momento en que la pasada semana Nico Rosberg hizo saber su decisión de retirarse de la Fórmula .

Precisamente el propio Toto Wolff ha confirmado su interés en contar con Alonso en Mercedes la próxima temporada  en una reciente entrevista al canal británico Sky Sports F1.

Allí ha admitido que contratar al asturiano sería sin duda la mejor de las opciones disponibles aunque es consciente del enorme hándicap que supone el año de contrato que Alonso tiene todavía por delante con McLaren.

“Para sustituir a Nico hay que considerar necesariamente a Fernando (Alonso). Es un gran  piloto al que respeto mucho. Combina talento, velocidad y experiencia. Lo tiene todo”, afirmó Toto Wollf.

“Desgraciadamente tiene contrato en vigor con McLaren-Honda en este momento y simplemente necesitamos valorar todas las otras opciones”, añadió.

Romper con McLaren, una tarea muy difícil

Desvincular a Alonso de McLaren no es, en absoluto, una tarea nada fácil. Entre otras cosas porque el equipo de Woking ya ha manifestado su intención de hacer cumplir su contrato al español, que tendría que indemnizar fuertemente al equipo británico en caso de querer rescindirlo.

En este sentido, hay fuentes que indican que, en el supuesto de que Alonso quisiera romper sus vínculos contractuales con McLaren y no cumplir el año que aún le queda por delante, debería pagar una cifra en torno a los 20 millones de euros.

Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg
Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg

Además, a esta cantidad habría que añadirle el salario del piloto, el mejor pagado de la parrilla con un fijo de 35 millones de euros, de modo que la operación tendría un coste que dispararía y con mucho lo previsto para el equipo de haber seguido Rosberg en sus filas.

Además, hay que valorar el casi seguro problema que supone el hecho de mezclar a dos de los tres mejores pilotos del momento bajo un mismo techo, algo que ya ocurrió en 2007 en McLaren con el funesto final que todos recordamos.

Y eso que por aquel entonces Hamilton no pasaba de ser un rookie talentoso que le plantó cara al vigente campeón del mundo de entonces y, sin duda, uno de los mejores pilotos de la historia de la Fórmula 1 como era y es Fernando Alonso.

Pues si aquella relación no sólo fue una bomba de relojería que hizo inviable la convivencia en el box de McLaren, no quiero ni imaginarme lo que será ahora con un Lewis Hamilton, tricampeón del mundo y con status de “primer espada” en Mercedes

Las otras opciones de Mercedes

Por tanto, y aunque el fichaje de Alonso se está considerando seriamente por parte de Mercedes, lo cierto es que como el propio Wolff confesó, hay que barajar otras opciones.

Una gestión ciertamente complicada porque, para bien o para mal, muy pocos pilotos tienen el perfil adecuado para pilotar las Flechas Plateadas y plantarle cara a Lewis Hamilton en su lucha por su cuarto título.

Pascal Wehrlein, el otro gran
Pascal Wehrlein, el otro gran “futurible” para Mercedes el próximo año

Entre otras cosas porque las opciones disponibles son escasas ya que, con la salvedad hecha de Fernando Alonso, los dos pilotos de Red Bull, Daniel Ricciardo y Max Verstappen han confirmado su continuidad en Milton Keynes, mientras que Sebastian Vettel, aunque no ha vivido su mejor año en Ferrari, también tiene garantizada su continuidad en Maranello.

Esto limita, pues, la nómina de pilotos disponibles principalmente a dos, tanto por su perfil como por su talento. En concreto, hablamos de Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein,

Valtteri Bottas, un gran candidato

Quizás por su perfil, el finlandés podría encajar perfectamente en Mercedess por tratarse de un piloto experimentado, rápido, competitivo y que podria cumplir sobradamente con el papel de outsider que ha venido cumpliendo Nico Rosberg estos últimos años. Pero sobre todo, sin el status de gran estrella que pudiese opacar a Lewis Hamilton en algún momento.

Sin embargo, el caso del finlandés tiene un componente muy similar al de Alonso y que complica su fichaje. Apenas ha hecho un mes en el que Williams anunció su renovación.   aunque, a diferencia del caso del asturiano, caben dudas sobre si la firma se habría hecho efectiva.

Tal vez por ello, Bottas, no sé bien si por dejarse querer o como un velado anuncio de de su futuro más próximo, publicó este fin de semana un tuit  que desató todos los rumores.

Allí que se podía ver un pitlane en mitad de la niebla gris, pero donde destacaba una línea pintada en el suelo en color verde; “casualmente” los colores corporativos de Mercedes, junto a un emoticono pensativo.

En este sentido, el último rumor que circula por el paddock tiene que ver directamente con el finlandés y según el cual, Mercedes ya estaría negociando directamente con Williams su fichaje.

Se trataría de una complicada operación en la que Bottas recalaría en Mercedes y, a cambio, Pascal Wehrlein ocuparía su plaza en el equipo de Grove.

Sin embargo, esta carambola no sólo no ha sido confirmada por ninguna de las partes sino que resulta difícilmente viable puesto que parece difícil que Williams, tras el fichaje del jovencísimo Lance Stroll, asuma quedarse con una pareja de pilotos sin apenas experiencia en Fórmula 1.

Pascal Wehrlein, un valor en alza

Por su parte, Mercedes también estaría valorando la opción de darle la alternativa a su joven estrella Pascal Wehrlein, actual probador del equipo alemán y un valor absolutamente en alza a pesar de su juventud, apenas 20 años.

El alemán tiene a su favor varios factores y que, en mi opinión, le sitúan como principal aspirante hoy por hoy a ocupar el volante de Rosberg el próximo año.

El primero y más importante, el hecho de ser un piloto “de la casa”. Pascal Wehrlein conoce al dedillo al equipo y es uno de sus tesoros más preciados. Criado a los pechos de Toto Wolff, quien sabedor del potencial del chico, ha venido tutelando su carrera casi en primera persona, prácticamente desde sus inicios.

Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona
Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona

Y lo que es más importante, ha rodado con sus coches y además lo ha hecho de forma muy satisfactoria en todos los tests que ha venido disputando desde su contratación como probador en septiembre de 2014.

Por si fuera poco, también tiene a su favor que ahora mismo esté sin equipo. Manor, equipo en el que militó la pasada temporada, aún no ha confirmado su pareja de pilotos y todo apunta a que no seguirá el año que viene.

Entre otras cosas, porque la incorporación de Wehrlein al modesto equipo británico fue fruto del compromiso suscrito entre Manor y Mercedes para el suministro de motores, con el único fin de que su protegido tomase la alternativa en la máxima categoría y acumulase kilómetros y experiencia, con vistas a mejores perspectivas profesionales.

Por último, decir que el propio Wehrlein ha querido echar más leña al fuego y, como hizo Bottas, también publicó un tuit en el que el joven piloto alemán se despedía de su compatriota y que alimentó los rumores sobre una hipotética incorporación a Mercedes.

En todo caso, y como Toto Wolff confesó en la citada entrevista, ha querido garantizar que, con independencia de quién sea finalmente el elegido, éste llegará a Mercedes con las máximas garantías de respeto a la igualdad de trato a sus dos pilotos, tal y como afirmó han venido mantenido estos últimos años entre Rosberg y Hamilton.

“Mantendremos el sistema tal y como lo hemos tenido hasta ahora. Siempre tendremos un status igualitario para ambos pilotos y les daremos las mismas oportunidades en todo. Que no haya un orden jerárquico desde el principio  es algo que le debemos a nuestros aficionados y a nosotros mismos. No es lo que nos gustaría ver“, afirmó Wolff.

Nico Rosberg, Max Verstappen y Mercedes, los protagonistas de la gala de la FIA 2016


La tradicional gala de la FIA en la que, desde 2011, el máximo órgano gestor del Automovilismo mundial homenajea a todos los campeones de las distintas categorías de la temporada, tuvo lugar en el Palacio Imperial de Hofburg de Viena en la noche del viernesy estuvo marcada por el sorprendente anuncio de la retirada de Nico Rosberg

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Nico Rosberg, levantando el trofeo de campeón del mundo de Fórmula 1

Precisamente, el alemán fue el gran protagonista de la noche, al llevarse el trofeo que le acreditaba como nuevo campeón del mundo. Junto a Rosberg, también recibieron premios su compañero Lewis Hamilton como subcampeón y Daniel Ricciardo, quien también subió al escenario como tercer clasificado final.

“Estoy muy orgulloso de estar aquí.Ha sido un período muy intenso pero mi sueño de la infancia. Cuando ví este trofeo por primera vez hoy, me fui inmediatamente donde estaba mi padre. Compartirlo con él ha sido algo muy, muy especial”, afirmó un emocionadísimo Nico Rosberg.

Mercedes y Max Verstappen, los otros grandes triunfadores

Además de Nico Rosberg, los otros grandes triunfadores de la noche fueron Mercedes, que se hizo con el título de campeón del mundo de Fabricantes por tercer año consecutivo, y Max Verstappen, que se hizo con dos galardones.

En concreto, el joven piloto holandés se llevó el premio al Adelantamiento del Año, por la pasada del piloto de Red Bull a Nico Rosberg en el pasado GP de Brasil. Un premio otorgado en votación popular on-line por los internautas. Además, Verstappen también recibió el premio a la Personalidad del Año, un galardón concedido por los medios.

Lo realmente sorprendente es que el neerlandés, a sus 19 años, es la tercera vez consecutiva que sube al escenario a recoger un premio en una gala de la FIA.

Ya en 2015 fue el ganador del mismo galardón por una espectacular maniobra en Spa-Francorchamps sobre Felipe Nasr y en 2014 hizo lo propio tras adelantar a Antonio Giovinazzi en Imola cuando militaba en la Fórmula 3 Europea.

Reconocimiento global a todos los campeones

La gala sirvió no sólo sirvió para reconocer el trabajo de los protagonistas de la categoría reina del Automovilismo mundial como es la Fórmula 1.

La FIA, tradicionalmente, sirve de plataforma para premiar a los campeones del mundo del resto de categorías del motor que se encuentran bajo su paraguas, como son el Mundial de Rallyes, la Fórmula E, el Mundial de Turismos y otras categorías inferiores.

Sebastian Ogiel y Julien Ingrassia, campeones del WRC 2016
Sebastian Ogiel y Julien Ingrassia, campeones del WRC 2016

Así pues, y uno por uno, fueron subiendo al estrado a recibir sus premios distintos pilotos como Lance Stroll, el flamante nuevo fichaje de Williams para 2017, como campeón de la Fórmula 3 Europea.

Junto a él, también fueron recogiendo sus trofeos el argentino José María “Pechito” López, como ganador del Mundial de Turismos, Sebastian Ogier y Julien Ingrassia por su título del Mundial de Rallyes, Sebastian Buemi, vencedor del Mundial de Fórmula E, Mattias Ekström, campeón del mundo de Rallycross, entre otras figuras.

 

Sorpresa total: Nico Rosberg anuncia su retirada de la Fórmula 1


No, no es una broma entre otras cosas porque aún faltan 26 días para el Día de los Inocentes, ni tampoco nos hemos vuelto locos.

El piloto alemán Nico Rosberg ha puesto patas arriba la Fórmula 1 al anunciar en rueda de prensa su retirada de la competición, precisamente el mismo día en que la FIA le entregará el trofeo que le acredita como flamante campeón del mundo.

Nico Rosberg sorprende al mundo de la Fórmula 1 anunciando su retirada
Nico Rosberg sorprende al mundo de la Fórmula 1 anunciando su retirada

El paddock de la Fórmula 1 se ha visto golpeado por el tsunami provocado por el anuncio realizado por Nico Rosberg en Viena y que él mismo colgó después en las distintas cuentas oficiales que tiene abiertas en todas las redes sociales.

El nuevo inquilino del Olimpo del Automovilismo mundial ha sorprendido a todos anunciando que deja la competición a sus 31 años, toda vez que ya ha visto colmados sus sueños como piloto precisamente al coronarse campeón la pasada semana en Abu Dhabi.

Demasiada presión, demasiada intensidad y sobre todo un peso cada vez mayor de la familia en su vida personal han sido los motivos que el piloto alemán haya esgrimido para bajarse del coche. Y qué mejor momento de hacerlo que en plena cima del éxito.

“Desde hace 25 años, convertirme en campeón del mundo de Fórmula 1 ha sido mi sueño. A través del trabajo duro, el dolor, los sacrificios… éste ha sido mi objetivo. Y ahora lo he conseguido”, afirmó Rosberg.

“He escalado mi montaña y he llegado a la cima, así que me siento bastante bien. Mi emoción más fuerte en este momento es una profunda gratitud a todos los que me apoyaron para que pudiese lograr ese sueño”, añadió.

Suzuka, contigo empezó todo…

Según indicó el ya ex-piloto, comenzó a rumiar su retirada nada más cruzar la línea de meta del último GP de Japón, un triunfo que le empezaba a despejar el camino hacia su ansiado título.

“Cuando gané la carrera en Suzuka, desde el momento en que el destino del título estaba en mis propias manos, comenzó la gran presión y empecé a pensar en terminar mi carrera si me convertía en campeón del mundo”, continuó.

“El domingo por la mañana en Abu Dhabi, sabía que podría ser mi última carrera y esa sensación despejó mi cabeza antes del comienzo. Quería disfrutar de cada momento de esa experiencia, sabiendo que podría ser la última vez …Luego las luces se apagaron y tuve las 55 vueltas más intensas de mi vida”.

La victoria en Suzuka supuso el inicio de su intención de dejarlo
La victoria en Suzuka supuso el inicio de su intención de dejarlo

Sin embargo, Rosberg confesó que tomó su decisión de forma definitiva tan sólo  24 horas después de finalizar el GP de Abu Dhabi, y después de una merecida y animada fiesta de celebración a la que, por cierto, no asistió su compañero Lewis Hamilton

“Tomé mi decisión el lunes por la noche. Después de reflexionar durante un día. Las primeras personas que lo superiorn fueron Vivian (su mujer) y Georg (Nolte, de su equipo directivo), y después se lo dije a Toto (Wolff)“.

Por último, el peso de una incipiente vida en familia -se casó en 2014 y fue padre un año después- y sobre todo la tremenda presión a la que tuvo que enfrentarse para lograr un título, que le era esquivo desde hacía tres años, fueron las gotas que colmaron el vaso.

Asimismo, en su comunicado, Rosberg confesó que la carrera de Abu Dhabi fue la más dura de su vida y que precisamente su motivación fue tan grande ante el reto de lograr el campeonato que acabó por vaciarse del todo.

“Esta temporada fue tan duro”, aseguró Rosberg. “Empujé como loco en cada área después de las decepciones de los últimos dos años. Eso alimentó mi motivación a niveles que nunca había experimentado antes. Y, por supuesto, eso tuvo un impacto en los que amo. Fue todo un esfuerzo de sacrificio de la familia, poniendo todo en pos de nuestro objetivo”.

Gratitud eterna a su mujer …y a Toto Wolff

El piloto alemán no quiso dejar pasar la oportunidad de expresar su máxima gratitud hacia su mujer, Vivian Sibold, por su paciencia y comprensión ante la tensión vivida en el año más exitoso de su larga vida deportiva.

“No puedo encontrar suficientes palabras para agradecer a mi esposa Vivian; Ella ha sido increíble. Ella comprendió que este año era el grande, nuestra oportunidad de hacerlo, y creó el espacio para que yo pudiera recuperarme completamente entre cada carrera, cuidar a nuestra hija cada noche, asumir el control cuando las cosas se ponían difíciles y anteponer nuestro campeonato a todo”, afirmó.

Rosberg, festejando su título junto a su mujer y su madre en Yas Marina
Rosberg, festejando su título junto a su mujer y su madre en Yas Marina

También quiso agradecer a Toto Wolff la comprensión mostrada ante su sorprendente decisión. No en vano la renuncia de Rosberg a seguir compitiendo va a a suponer un importante problema al Mercedes -con la que acababa de renovar hasta 2018- , en un momento en el que las grandes estrellas ya han comprometido su futuro con la competencia.

“Lo único que hace que esta decisión sea de alguna manera difícil para mí es porque estoy poniendo a mi familia de carreras en una situación difícil, pero Toto lo entendió. De inmediato supo que yo estaba completamente convencido y eso me tranquilizó. Mi logro más orgulloso en las carreras siempre será haber ganado el campeonato mundial con este increíble equipo de personas, las Flechas de Plata“, añadió el alemán.

Por último, decir que para Rosberg esta decisión es absolutamente irrevocable. Y no sólo a corto plazo sino de cara al futuro, descartando cualquier posible retorno a la competición.

“Ahora, sólo estoy aquí para disfrutar el momento. No hay tiempo para saborear las próximas semanas, para reflexionar sobre la temporada y disfrutar de cada experiencia que viene a mi manera. Después de eso, daré vuelta a la esquina siguiente en mi vida y veré lo que tiene reservado para mí …”, concluyó Rosberg.

 

 

 

Enfado colosal en Mercedes por la actitud de Lewis Hamilton en Abu Dhabi


La actitud de Lewis Hamilton durante el GP de Abu Dhabi, desobedeciendo de forma deliberada las órdenes impuestas desde el muro de Mercedes de acelerar su ritmo de carrera, ha sentado francamente mal a la dirección de la escudería, en especial a su máximo responsable deportivo, Toto Wolff.

Nico Rosberg y Lewis Hamliton, enfrentados por la estrategia del británico en Yas Marina
Nico Rosberg y Lewis Hamliton, enfrentados por la estrategia del británico en Yas Marina

Wolff se mostró disgustado con el comportamiento de su pupilo, cuyo ritmo fue exasperadamente lento, con el único fin de que los más inmediatos -y peligrosos- perseguidores de Nico Rosberg, pudieran batallar con él y desplazarle hasta la cuarta plaza, la única posibilidad de Hamilton para ser campeón, dado que no había trazas de un desfallecimiento mecánico en su Mercedes.

Hamilton fue conminado en varias ocasiones a aumentar su ritmo, especialmente en las últimas vueltas, pero sin éxito. El tricampeón hizo caso omiso a las indicaciones de su equipo y Vettel y Verstappen se situaron a la cola de Nico Rosberg.

Pero es que esta estrategia, casi suicida, hizo que ambos pilotos también se pusieran a tiro del propio Hamilton, lo que puso en riesgo no sólo la consecución del campeonato para el alemán sino que el triunfo en la carrera del propio piloto británico.

Hamilton, felicitando a Rosberg tras la finalización de la carrera
Hamilton, felicitando a Rosberg tras la finalización de la carrera

De hecho, Toto Wolff, en declaraciones a la web oficial de la Fórmula 1, confesó haber temido por la victoria en el último tercio de la prueba, debido entre otras cosas a la imprudente negligencia de Hamilton al desoír las órdendes del equipo.

“Hubo dos momentos de la carrera en los que temí  perder la victoria. En primer lugar, no estaba claro si Verstappen estaba en una estrategia de una parada y estaba en una buena posición; y en segundo lugar, cuando vimos que Sebastian Vettel iba dos segundos más rápido por vuelta que nosotros”, afirmó Wolff.

“Nuestro principio número 1 en estos años es que queremos ganar y créanme que no importa si es la primera o la última carrera.  Por tanto, estos dos momentos nos llevaron  a pedirle a Lewis que aumentase el ritmo, porque parecía que Sebastian iba a ganar la carrera”, añadió.

En Mercedes están estudiando las posibles consecuencias

Asimismo, un Wolff visiblemente contrariado quiso dejar claro quién mandaba en Mercedes y que hay cosas, como el principio de autoridad en el equipo, que no pueden ni deben ser cuestionados por los pilotos. Por muy campeones del mundo que sean.

Ahora bien, quizás por la condición de ex-piloto de  responsable deportivo de Mercedes, quiso ponerse en la piel de Hamilton y por ello, no quiso pronunciarse sobre si su indisciplina traería o no consecuencias, ni de qué tipo (económicas o también deportivas).

“Una parte de mí dice que con 1.500 personas en el equipo y otras 300.000 en Daimler, todos compartimos una serie de valores que hemos de respetar y tú no puedes anteponer tus intereses a los de estas increíbles organizaciones. La anarquía no funciona en ningún equipo ni en ninguna empresa”, afirmó Wolff.

“La otra mitad dice: mira, ésa era su única oportunidad de ganar el campeonato. Tal vez no se puede exigir a un piloto, que es probablemente el mejor, que cumpla con una situación para la que sus instintos no pueden hacer que se cumpla. Ahora depende de nosotros encontrar una solución en el futuro”, añadió.

La indisciplina de Hamilton en Abu Dhabi, motivo de enfado en Mercedes
La indisciplina de Hamilton en Abu Dhabi, motivo de enfado en Mercedes

Por último, Toto Wolff quiso poner en valor el temple y el coraje mostrado por Nico Rosberg en algunos momentos del Gran Premio. Sorprendió ver cómo el alemán se sobrepuso a las dificultades y, lo más importante, cómo soportó la presión de una situación que daba la sensación de que se le estaba yendo de las manos.

Precisamente el hecho de cómo iba a responder Rosberg a una situación de presión extrema fue toda una gran sorpresa y un signo de la madurez que ha alcanzado esta temporada.

Y es que si algo caracterizó estos años al alemán ha sido su escasa fortaleza mental en determinados momentos clave. Una fragilidad que le llevó a cometer errores en momentos puntuales y a bloquearse y cometer errores a lo largo de su carrera, especialmente estos tres últimos años.

“Competir contra el piloto con más talento del paddock que además es tu compañero de equipo y ganarle el campeonato es algo que debe ser destacado”, dijo Wolff. “Nico es un hueso duro de roer. Hay algunos rasgos de carácter bastante notables que le ayudaron a conseguir el título ¡Es un muy digno campeón del mundo”, añadió.

Nico Rosberg, saltando feliz tras cruzar la meta en Abu Dhabi
Nico Rosberg, saltando feliz tras cruzar la meta en Abu Dhabi

GP de Abu Dhabi: Nico Rosberg se corona como campeón en una dramática carrera


Nico Rosberg ha visto, por fin, recompensada la brillante trayectoria de todo este año con el ansiado título de campeón del mundo en la última carrera de la temporada, disputada en Yas Marina y después de un final de auténtico infarto.

Ultimo pódium del año, con Hamilton como vencedor de la carrera y Rosberg campeón del mundo
El último pódium del año, con Rosberg como flamante campeón del mundo

Como era previsible, y a pesar del esperado triunfo de Lewis Hamilton, el alemán Nico Rosberg se ha proclamado campeón al finalizar segundo en un apretadísimo final, perseguido por Sebastian Vettel y Max Verstappen.

La carrera, como el resto del fin de semana, estuvo marcada por el esperado dominio de Lewis Hamilton. Evidentemente, el británico era quien más tenía que arriesgar ya que la base para lograr su hipotético cuarto campeonato pasaba únicamente por ganar y esperar una debacle de su compañero.

Precisamente por eso, Rosberg no arriesgó en absoluto y se limitó a seguir la estela de Hamilton, tanto en los libres como en los entrenamientos de calificación del sábado, donde se le vio más reservón que de costumbre.

Finalmente y tras unas agónicas cinco vueltas finales, agobiado por la presión de un desatado Vettel y del siempre correoso Verstappen, logró cruzar la línea de meta en segundo lugar, coronándose por fin como flamante campeón del mundo.

Un campeón que además hace historia al conseguir igualar en el Olimpo de la Fórmula 1 a su padre, Keke Rosberg, quien se hizo con el título en 1982, igualando así a Damon Hill, el único piloto hasta la fecha que había logrado emular a su progenitor.

Lewis Hamilton trató de ralentizar la carrera para perjudicar a Nico Rosberg
Lewis Hamilton trató de ralentizar la carrera para perjudicar a Nico Rosberg

En tercera posición, y a pesar de sus últimos esfuerzos, llegó el Ferrari de Sebastian Vettel, tras rebasar a escasas vueltas del final al holandés de Red Bull, que había protagonizado una vez más, la gran remontada del día.

En realidad, ambos protagonizaron sendos últimos stints memorables, aunque la estrategia de Ferrari, alargando hasta el extremo la última parada del alemán, hizo que sus compuestos llegasen en mejor estado, decantando la balanza del lado de los de Maranello.

Españoles en carrera

El fin de semana en general ha sido de muy distinto cariz para nuestros pilotos. El lado alegre, una vez más, ha venido protagonizado por Fernando Alonso.

En primer lugar, porque contra todo pronóstico, el asturiano se logró meter en la Q3, firmando una excelente novena plaza que le abrió unas perspectivas para la carrera que no estaban contempladas en un primer momento en el equipo.

Fernando Alonso, de nuevo en los puntos tras una meritoria carrera
Fernando Alonso, de nuevo en los puntos tras una meritoria carrera

En segundo lugar y, a pesar de que claramente era inferior en coche y motor, Alonso estuvo casi toda la carrera en la zona de puntos, batiéndose el cobre con los dos Force India y el Williams de Felipe Massa.

Aunque finalmente tuvo que entregar la cuchara, al menos salvó el honor de McLaren y cerró su participación en esta temporada con una 10ª plaza y un punto, que visto lo visto, l debe saberle bastante bien.

Fin de semana infernal para Carlos Sáinz

Por el contrario, el fin de semana fue ciertamente amargo para Carlos Sáinz, quien estuvo fuera de sitio durante todo el fin de semana. Además de una calificación espantosa, en penúltima posición sólo superado por Marcus Ericsson, al madrileño no le pudieron ir peor las cosas.

Claramente más lento y con menos ritmo que su compañero, inclusive peor que los Manor, la jornada acabó prematuramente para Sáinz cuando un error de bulto de Jolyon Palmer le dejó fuera de combate.

Fin de semana para olvidar para Carlos Sáinz y Toro Rosso
Fin de semana para olvidar para Carlos Sáinz y Toro Rosso

Ocurrió en la vuelta 42, cuando el británico intentó aprovechar que Sáinz era doblado para tratar de adelantarle. En ese momento, el piloto de Toro Rosso tuvo que frenar y Palmer, que venía lanzado, se lo llevó por delante, provocando un trompo del español.

Aunque Sáinz logró volver a pista, los daños provocados por el impacto dejaron sin potencia a su monoplaza, quien a duras penas pudo llegar a boxes para dar por finalizada su temporada.

Análisis de la carrera

Hamilton afrontó su carrera guardándose todos los ases, pero sobre todo escribiendo un maquiavélico guión que ni el más retorcido y perverso novelista habría imaginado.

Sabedor de su superioridad y dado que no esperaba un fallo en el Mercedes de Rosberg, Hamilton se dedicó a ralentizar su ritmo con el único fin de esperar que los dos grandes rivales de su compañero, Daniel Ricciardo y Max Verstappen, pudiesen aguarle la fiesta y se colasen por delante del alemán.

Instante en que Max Verstappen hace un trompo tras tocarse con Nico Hulkenberg
Instante en que Max Verstappen hace un trompo tras tocarse con Nico Hulkenberg

Aunque todos pensábamos que Hamilton iría a saco, con todo y a por todas, lo cierto es que nos acabó sorprendiendo. Entre otras cosas porque, quizás, el británico pensó que en la salida los Red Bull y quién sabe si también los Ferrari, que estaban saliendo francamente bien estas últimas carreras, pondrían en aprietos a Rosberg.

Sin embargo, eso no ocurrió así. De hecho, la salida de ambos Red Bull, los únicos que decidieron salir con los compuestos superblandos, no sólo fue decepcionante sino que incluso bastante accidentada.

Así pues, Ricciardo era superado claramente por Raikkönen, mientras que Verstappen se tocaba con Hulkenberg, trompeaba y quedaba a escasos centímetros del muro, perdiendo todas las posiciones.

Lewis Hamilton y Red Bull, doctores en estrategia

Esto motivó que Hamilton decidiese que no era momento para florituras ni alardes y, a pesar de que era claramente superior, decidió ralentizar la carrera ya que su compañero se había ido de rositas en la salida y, lo que es peor, sus a priori únicos rivales, habían quedado atrás.

Lewis Hamilton, liderando el GP de Abu Dhabi
Lewis Hamilton, liderando el GP de Abu Dhabi

Por eso, el británico, calculadora y cronómetro en mano, pensó que lo mejor para sus intereses era bajar el ritmo al máximo que pudiese con el fin de que Kimi Raikkönen, primero, y luego Max Verstappen, achuchasen a Rosberg.

Esta jugada tenía toda su lógica. Al poner a Rosberg bajo presión, podría llevarle a cometer algún error de pilotaje o a ser superado en pista por rivales que, de acuerdo a la tabla de tiempos, estaban yendo más rápidos que él en esos momentos

Y a punto estuvo de salirle maravillosamente bien la jugada porque, a pesar del error inicial de Verstappen y que Raikkönen no terminaba de llegar hasta Rosberg, la estrategia de Red Bul a punto estuvo de obrar el milagro.

A medida que el finlandés se hundió, una valiente estrategia de Red Bull con Ricciardo y sobre todo con Verstappen, que había venido remontando desde atrás. Primero hicieron entrar al australiano y dejaron en pista durante más de 20 vueltas al holandés, con la intención de aguantar todo lo que pudiese a Rosberg.

De esta forma, el nerviosismo empezó a apoderarse del box de Mercedes hasta el punto que, llegado un momento, su ingeniero le conminó a adelantar a Verstappen en pista al entrar en un instante “crítico” de la carrera.

Finalmente y , en una arriesgadísima maniobra, tras dos vueltas de acoso Rosberg se echó encima del holandés y le adelantó por el exterior, yéndose en pos de Hamilton.

Lewis Hamliton provocó un tapón importante con su estrategia
Lewis Hamliton provocó un tapón importante con su estrategia

 

A partir de ese momento, la carrera se ralentizó hasta el extremo de que por radio le preguntaron al británico si tenía algún problema debido a lo anormal del ritmo mostrado. Es más, Hamilton fue impelido por el propio Toto Wolff a aumentar su velocidad algo que desobedeció, llevando la carrera a un callejón sin salida.

De hecho, la actitud del británico para con sus jefes ha sido considerada por la cúpula de Mercedes como un acto de indisciplina muy grave y, sin duda, va a traer cola. No sólo porque estuvo en un tris de costarle el título a Rosberg sino que incluso puso en riesgo la propia victoria de Hamilton.

El viacrucis de Nico Rosberg

Las tablas de tiempos decían que tanto Verstappen, que había decidido ir a una sola parada y Sebastian Vettel, que había estirado su último stint prácticamente durante 30 vueltas, podrían dar caza a Rosberg, como así fue a falta de cinco vueltas para el final.

Desgraciadamente para los intereses de Hamilton, Verstappen, que llevaba ya un tute considerable en sus gomas, cedía ante el empuje de Sebastian Vettel cuando éste se fue en pos de su compatriota como alma que lleva el diablo y a falta de dos vueltas tiraba la toalla.

La última vuelta fue un auténtico via crucis para Rosberg, que tenía que sudar sangre para zafarse de la presión de Vettel y evitar dejarse rebasar por Verstappen puesto que, como le recordaron desde boxes, un podium le daba también el título.

Había que llegar como mínimo en tercer lugar y todo eso pasaba por no cometer errores. Y así fue. Verstappen apenas sí podía seguir la estela del Ferrari de Vettel, que ya no daba más de sí ante la mayor potencia en recta del Mercedes de Rosberg.

Finalmente, la bandera a cuadros cayó sobre los cuatro primeros, que llegaron en un puño en el final más apretado de toda la temporada y el júbilo se desató en el box de Mercedes y, más concretamente, en el de Rosberg.

Yas Marina fue testigo de una de las llegadas más apretadas de los últimos años
Yas Marina fue testigo de una de las llegadas más apretadas de los últimos años

Por último, decir que la frialdad fue la constante entre ambos compañeros. De hecho, he visto más calor en un saludo entre Pedro Sánchez y Mariano Rajoy que en el tímido abrazo que le brindó Hamilton a Rosberg en el parc fermé. De hecho, en la sala anterior al palco, ambos pilotos ni se miraron a la cara.

Habrá que ver si ahora que Rosberg, por fin, tiene un título en la buchaca va a dejarse mirar por encima del hombro por Hamilton como ha pasado estos últimos años…

Adiós a dos grandes: Se despiden Massa y Button

El GP de Abu Dhabi supuso el punto final a las carreras de Jenson Button y Felipe Massa, dos veteranos pilotos que, no por saber desde hace meses que se retirarían, hizo menos emotivo el hecho de sus marchas.

Sin embargo, ese último momento no fue igual para uno que para otro. El peor parado fue Jenson Button, que tuvo que bajarse del monoplaza mucho antes de tiempo.

Todos quisieron despedir a Felipe Massa y Jenson Button en sus despedidas
Todos quisieron despedir a Felipe Massa y Jenson Button en sus despedidas

Mejor suerte corrió Felipe Massa. Como único representante en pista de Williams tras el prematuro abandono de Valteri Bottas, con el que el brasileño mantuvo un bonito duelo fratricida en las primeras vueltas.

Massa hizo lo que pudo para mantenerse en la zona de puntos y así instalarse en una especie de tierra de nadie hasta casi el final, apretado como en la cabeza, y fnalizar noveno, embutido entre el Force India de “Checo” Pérez y el McLaren de Alonso.

Clasificación de carrera

Después de 55 apasionantes vueltas al siempre espectacular circuito de Yas Marina, así quedó la clasificación del GP de Abu Dhabi:

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 38′ 04”
  2. Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 0,4”
  3. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,8”
  4. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1,6”
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 5,3”
  6. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 18,1”
  7. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 50,1”
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 58,7”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 59,4”
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,8”

Clasificación final del Mundial de Pilotos 

La clasificación final del Mundial de Pilotos corona a Nico Rosberg como nuevo y flamante campeón del mundo 2016, con un estrechísimo margen de cinco puntos sobre Lewis Hamilton.

Nico Rosberg, celebrando su título con unos "donuts" en línea de meta
Nico Rosberg, celebrando su título con unos “donuts” en línea de meta

El británico ha acabado pagando muy cara la rotura de Malasia, y por primera vez en la historia, un piloto que ha logrado ganar en 10 carreras en una misma temporada no ha resultado campeón.

Por detrás y con el tercer puesto decidido matemáticamente hace semanas en favor de un sorprendente Daniel Ricciardo. El australiano ha sido un auténtico ejemplo de regularidad e incluso en los dubitativos comienzos de temporada para su escudería, el australiano ha puntuado en 20 de las 21 carreras del año.

Por último, el duelo entre el emergente Verstappen y un Vettel cada vez más en entredicho, ha finalizado a favor del alemán, que ha acabado cuarto, a ocho puntos del joven piloto holandés.

La gran carrera de Vettel y este último podium del año ha servido como reivindicación personal y un golpe de mano ante Verstappen, que le había mojado la oreja estas últimas carreras y siempre con polémica de por medio.

La tabla definitiva de puntos del campeonato de pilotos ha acabado de la siguiente forma:

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 385 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 380 puntos
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG Heuer), 256 puntos
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), 212 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG Heuer), 204 puntos
  6. Kimi Raikkönen (Ferrari), 186 puntos
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 101 puntos
  8. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 85 puntos
  9. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 72 puntos
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), 54 puntos
  11. Felipe Massa (Williams Mercedes), 53 puntos
  12. Carlos Sáinz (Toro Rosso Ferrari), 46 puntos
  13. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 29 puntos
  14. Daniil Kvyat (Toro Rosso Ferrari), 25 puntos
  15. Jenson Button (McLaren Honda), 21 puntos
  16. Kevin Magnussen (Renault), 7 puntos
  17. Felipe Nasr (Sauber Ferrari), 2 puntos
  18. Jolyon Palmer (Renault), 1 punto
  19. Pascal Wehrlein (Manor Mercedes), 1 punto
  20. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1 punto
  21. Esteban Gutiérrez (Haas Ferrari), 0 puntos
  22. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 0 puntos
  23. Esteban Ocon (Manor Mercedes), 0 puntos
  24. Rio Haryanto (Manor Mercedes) 0 puntos

Clasificación final del Mundial de Constructores

El campeonato de Constructores ha acabado con un nuevo doblete de Mercedes y la 19ª victoria sobre 21 carreras de alguno de sus dos pilotos.

Foto de familia de fin de temporada con todos los pilotos del paddock
Foto de familia de fin de temporada con todos los pilotos del paddock

Como no podía ser de otra forma, este dominio aplastante se ha traducido en un nuevo récord de puntuación (765 puntos), triturando su propio récord, establecido el pasado año con 703 puntos.

Por lo demás, no ha habido ninguna sorpresa más en la clasificación y no ha habido ningún cambio con respecto a semanas pasadas, incluyendo la irrupción in extremis de Sauber, merced a los dos puntos que obtuvo Nasr en el pasado GP de Brasil.

Además, y por primera vez en los últimos años, todas las escuderías han logrado puntuar al menos una vez en toda la temporada.

La clasificación final quedó, pues, de esta forma:

  1. Mercecdes AMG, 765 puntos
  2. Red Bull TAG Heuer, 468 puntos
  3. Ferrari, 398 puntos
  4. Force India Mercedes, 173  puntos
  5. Williams Mercedes, 138 puntos
  6. McLaren Honda, 76 puntos
  7. Toro Rosso Ferrari, 63  puntos
  8. Haas Ferrari, 29 puntos
  9. Renault, 8 puntos
  10. Sauber Ferrari, 2 puntos
  11. Manor Mercedes, 1 punto

 

Las combinaciones de Nico Rosberg para ser campeón en Abu Dhabi


Como en 2014, el próximo GP de Abu Dhabi vuelve a enfrentar a Nico Rosberg con Lewis Hamilton en una lucha fratricida, aunque con un signo radicalmente opuesto al de aquella ocasión.

Nico Rosberg y Lewis Hamilton se juegan el Mundial en Abu Dhabi
Nico Rosberg y Lewis Hamilton se juegan el Mundial en Abu Dhabi

En dicha carrera, Lewis Hamilton llegaba con 17 puntos de ventaja por encima de Rosberg y le valía con ganar o ser segundo, amén de un sinfin de combinaciones favorables.

Sin embargo, el hecho que aquel Gran Premio contase por primera -y última vez- con el sistema de doble puntuación, le daba algo de emoción a una lucha ciertamente desigual.

Finalmente, la pelea por el título no fue tal y Hamilton no dio opciónHamilton no dio opción. No sólo porque ganó con autoridad aquella carrera sino porque que coincidió, además, con un calvario mecánico en el coche de su compañero, que acabó incluso fuera de los puntos.

Sin embargo, en esta ocasión las cosas se presentan de forma muy diferente. Rosberg lidera la clasificación, con 13 puntos sobre Hamilton y, lo que es mejor para él, con una amplia combinación de resultados que le darían el título al alemán.

Posibilidades de Nico Rosberg para ser campeón

El actual líder del Mundial tiene todos los ases en su mano para hacerse con el título este domingo en Yas Marina.

Así pues, Rosberg será campeón en cualquiera de estas circunstancias:

  • Sube al podio en Abu Dhabi (con independencia del puesto de Hamilton)
  • Es sexto o superior, siempre que Hamilton no gane
  • Termina octavo o superior, siempre que Hamilton sea tercero
  • Hamilton es cuarto o inferior, en cuyo caso no sería necesario que acabase la carrera.

Posibilidades de Lewis Hamilton para ser campeón

Evidentemente, y visto lo visto, parece claro que sólo un milagro en forma de indeseada avería (como le ocurrió al propio Hamilton en Malasia) o a causa de algún accidente, podría darle el título al británico.

De esta forma, las únicas posibilidades de Hamilton para llevarse su ansiado cuarto Mundial únicamente pasan por:

  • Gana la carrera y Rosberg es cuarto o inferior
  • Acaba segundo y Rosberg acaba séptimo o inferior
  • Acaba tercero y Rosberg acaba fuera de los ocho primeros

A favor de Hamilton está el hecho que es, después de Sebastian Vettel, el piloto que más veces ha ganado desde que este Gran Premio empezó a disputarse allá por el año 2009. En concreto, el piloto británico cuenta en su haber con dos triunfos (2011 y 2014) y dos poles (2009 y 2012)

Por su parte, Rosberg se hizo con la pole en 2014 y 2015 pero, tras un fiasco monumental en en el primer caso, el segundo año le sirvió para ganar en Yas Marina de forma aplastante.

Sin embargo, si algo nos dice la experiencia, especialmente en la Fórmula 1, es que todo es posible hasta que no se cruza por debajo de la bandera a cuadros.

La historia del Gran Circo nos demuestra que a veces este tipo de milagros existen.

Recientemente, de hecho, se pudo ver sin ir más lejos en este mismo escenario en 2010, cuando un jovencísimo Vettel ganó su primer campeonato contra todo pronóstico. Un error táctico de dejaba compuesto y sin título a Fernando Alonso y a Mark Webber, en favor del tercero en discordia y para el que menos probabilidades contaba para llevarse el título.

 

 

GP de Brasil: Lewis Hamilton gana bajo el diluvio y aprieta al máximo el Mundial


Lewis Hamilton ha certificado en Interlagos su noveno triunfo del año, en una carrera marcada por un incesante aguacero que obligó a suspender hasta en dos ocasiones el desarrollo de la prueba, además de causar varios e importantes accidentes.

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año
Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

La copiosa lluvia, que anegó el trazado del circuito carioca dejándolo casi impracticable durante buena parte de la tarde, fue la gran protagonista del día y nos dejó unas cuantas y emocionantes batallas.

Curiosamente, donde no hubo apenas guerra fue en la lucha por el triunfo. A pesar de los parones, Lewis Hamilton mantuvo en todo momento la máxima concentración y sacó a pasear una vez más su martillo, traducido en una conducción sobre mojado absolutamente magistral, que dejó sin opciones a sus rivales.

Ni siquiera la presencia en pista del Safety Car, desplegado hasta en tres ocasiones, incluyendo la salida neutralizada debido a las pésimas condiciones climáticas, influyó en modo alguno en el pilotaje del británico, que dominó a placer durante todo el fin de semana.

El segundo fue, una vez más, su compañero Nico Rosberg, que aunque ve recortada su diferencia, se aferra al liderato y deja todos los triunfos en su mano de cara al último Gran Premio del año, que se disputará en el trazado de Abu Dhabi.

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil
El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

En todo caso, el alemán puede dar por bueno este resultado ya que, en ningún modo, se le notó cómodo sobre el trazado de Interlagos.

Conocidas son las limitaciones de Rosberg en condiciones extremas, algo que hoy se ha puesto nuevamente de manifiesto. El alemán ha pasado un duro trago, materializado en un susto importante cuando dio un trompo que a punto estuvo de dar con su monoplaza contra el muro, lo que habría puesto patas arriba el campeonato.

Además, Rosberg se vio claramente superado tanto en ritmo como en velocidad por el tercero en discordia hoy, Max Verstappen. De hecho, el holandés no tuvo problemas en rebasar en carrera al alemán y, de haber durado un poco más la carrera, lo habría vuelto a hacer en una segunda ocasión.

Sin embargo, el gravísimo error de cálculo en el box de Red Bull, que montó los compuestos de lluvia intermedia cuando las condiciones de la pista no lo recomendaban, obligó a los estrategas de la firma austríaca a volver a llamar a boxes a sus dos coches para volver a montar los compuestos de lluvia extrema.

Esto hizo caer a Verstappen fuera de la zona de puntos pero una remontada absolutamente espectacular en las últimas 10 vueltas le permitió recuperar al menos una más que merecida tercera plaza, de auténtica ley.

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GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium


El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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GP de Japón: Nico Rosberg se aferra al Mundial y título para Mercedes


El alemán Nico Rosberg ha puesto un ladrillo más en el muro de los campeones con su victoria en Japón, en una de las más plácidas y soñadas carreras que, probablemente, habría soñado encontrarse.

Nico Rosberg camina con paso firme a su primer título
Nico Rosberg camina con paso firme a su primer título

Tras un fin de semana perfecto para el alemán, una nueva mala salida de Lewis Hamilton, le dejó fuera de combate a las primeras de cambio. Si a eso le añadimos una nueva y pésima cantada en la estrategia de Ferrari, que llegó a tener contra las cuerdas a los Mercedes, el campeonato está ahora más de cara que nunca para el rubio piloto de Mercedes.

En segundo lugar finalizó un sorprendente Max Verstappen. El jovencísimo piloto holandés no sólo supo aprovecharse de la desastrosa estrategia de los de Maranello sino que dio un auténtico recital de de pilotaje defensivo en el último tercio de la carrera.

Verstappen, que afrontó las últimas vueltas en clara inferioridad frente a un enardecido Lewis Hamiton, se supo defender con uñas y dientes de sus acometidas, aunque no exento de polémica una vez más.

De nuevo, un exagerado cambio de dirección defensivo al límite del reglamento le permitió salvar su posición en la penúltima vuelta justo cuando Lewis Hamilton lo tuvo a tiro.

De hecho,  nada más acabar la carrera, Mercedes presentó una queja formal ante los comisarios por dicha acción al considerarla ilegal, si bien, ante los nulos visos de que prosperase, acabó por retirarla horas después.

Precisamente, un renacido Lewis Hamilton fue el tercer y último integrante en el podium, de modo que, aunque tuvo en todo momento un ritmo de carrera inferior a los Ferrari de Vettel y Raikkönen, claramente perjudicados, en especial el alemán, por la mala cabeza de sus estrategas.

La estrategia vuelve a dejar a Ferrari sin pódium
La estrategia vuelve a dejar a Ferrari sin pódium

Por último decir que, como estaba previsto, Mercedes sumó los puntos necesarios que le faltaban para proclamarse campeones del mundo de Constructores por tercera vez consecutiva, sellando de forma definitiva un título que no por esperado ha sido menos merecido.

La temporada ha salido a pedir de boca para las Flechas Plateadas, quienes tras 15 victorias sobre 17 carreras este año (incluyendo cuatro dobletes) han vuelto a dominar con puño de hierro, como lo han venido haciendo estos últimos años, sin apenas oposición. Y lo que es mejor, con una superioridad insultante sobre el resto de equipos.

Españoles en carrera

La carrera no pudo ir peor para los dos españoles. No sólo por el hecho de que ambos pilotos quedaron fuera de los puntos sino por la pésima imagen mostrada por sus mecánicas.

A pesar de la más que evidente mejora  experimentada por los de Woking estas últimas carreras, que además introducían mejoras aprovechando que se corría en casa de su proveedor de motores, todo salió rematadamente mal, con el asturiano firmando una de sus peores carreras del año, en 16ª posición.

Fernando Alonso vivió una auténtica pesadilla en la casa de Honda
Fernando Alonso vivió una auténtica pesadilla en la casa de Honda

Sorprrendió, de forma desagradable eso sí, el lamentable rendimiento ofrecido por los McLaren-Honda durante toda la carrera, yendo de más a menos durante todo el fin de semana. De hecho, ya se venía venir el desastre con la mala calficación del sábado, que dejó fuera de la Q2 incluso a Jenson Button y último de la Q2 a Fernando Alonso.

Y como era previsible, en carrera las cosas no fueron mucho mejor. En una carrera normal y sin incidentes reseñables, no hubo lugar a la magia. Por eso, tanto Fernando Alonso como su compañero acabaron en el marasmo de la zona baja de la clasificación, sin ritmo ni velocidad punta y batiéndose el cobre con los Manor, el Sauber de Nasr y, precisamente, el Toro Rosso del propio Carlos Sáinz.

En este sentido, poco hay que añadir a la carrera de Carlos Sáinz, que vivió un fin de semana muy similar al de Fernando Alonso. El madrileño acabó en 17º lugar, justo detrás del asturiano.

Tras un sábado desastroso, en el que un problema mecánico impidió rodar a su monoplaza en la última sesión de entrenamientos libres, Sáinz cayó en la Q1, con un tiempo bastante pobre.

Lewis Hamilton se dejó gran parte de sus opciones en la salida
Lewis Hamilton se dejó gran parte de sus opciones en la salida

En carrera, el madrileño vivió un calvario similar al del asturiano, con quien de hecho acabó peleándose al final, en un coche sin alma, sin velocidad y al que ninguno de los compuestos utilizados le diese alternativa ninguna.

Encima, por si eran pocos los problemas, un toque con el mexicano de Haas, Esteban Gutiérrez, terminó de arruinar su carrera, además de causar un cabreo de considerables proporciones al madrileño.

Ferrari y Lewis Hamilton, los grandes perdedores

En una carrera en la que se podía apreciar una interesantísima y significativa mejora en sus monoplazas, Ferrari dejó escapar no sólo un pódium sino una más que factible victoria y que pocas veces tendrá más al alcance de la mano que hoy en Japón.

A pesar de una excelente salida de Vettel, de ser con diferencia el piloto con mejor ritmo de carrera y con un proyección excelente, nadie en Maranello ha sabido explicar qué pudo pasar por sus cabezas para llevar a cabo la estrategia en el último stint.

La opción casi suicida de sacar a Vettel con tráfico por delante y con los compuestos más blandos le dejó sin posibilidades ni siquiera de subir al cajón cuando tenía todos los triunfos en su mano.

Kimi Raikkönen, otra víctima del fallo en la estrategia de Ferrari
Kimi Raikkönen, otra víctima del fallo en la estrategia de Ferrari

No sólo no fueron capaces de sacar al alemán por delante de Hamilton sino que encima le sacaron con mucho tráfico de doblados en pista.

El hecho de salir con tanta gente por delante,además de enfadar al alemán que tuvo sus más y sus menos con algún que otro piloto doblado que opuso quizás más resistencia de lo debido, como pasó por ejemplo con Carlos Sáinz o Felipe Nasr,  impidió sacar el máximo rendimiento a unos compuestos blandos.

Vettel, que perdió mucho tiempo en doblar pilotos, gastó los mejores momentos de sus neumáticos, no pudo dar alcance a Hamilton. Esto provocó que cuando logró tenerlo a tiro, sus ruedas, bastante castigadas, le impidieron luchar por la posición.

Así pues, el británico, aprovechando la coyuntura y con unos compuestos más duros y en mejor estado, se marchó irremisiblemente en pos de Verstappen, dejando al alemán una vez más con la miel en los labios.

Por su parte Hamilton hoy no tuvo su día y lo pagó quizás demasiado caro. Su error en la salida, que le mandó de la segunda hasta la octava posición, le acabó lastrando el resto de la carrera. A pesar de que logró recuperarse y remontó, no fue suficiente.

Ni siquiera para dar caza a Verstappen, quien se defendió como gato panza arriba en las últimas vueltas y mantuvo su posición a pesar de los esfuerzos del británico, De hecho, en su desesperación por atacar al holandés, Hamilton se acabó yendo recto en la chicane, perdiendo sus últimas opciones de ser segundo.

Max Verstappen pudo con Lewis Hamilton en el último tercio de la prueba
Max Verstappen pudo con Lewis Hamilton en el último tercio de la prueba

Hoy, pues, no caben excusas ni declaraciones altisonantes, como las que dijo al acabar el GP de Malasia, cuando acusó veladamente al equipo de haber saboteado su coche para que ganase Rosberg el Mundial.

Si en Sepang un fallo mecánico cuando lideraba cómodamente la prueba le dejo fuera de carrera, no es menos cierto que el error sufrido hoy en la salida, muy similar al que le costó la victoria en Monza hace apenas un mes, es achacable en exclusiva al piloto británico.

Quizás por eso pidió perdón al equipo nada más acabar la carrera pero está claro que estos errores, que hasta ahora sólo venía cometiendo Rosberg estos últimos años cuando las cosas se ponían duras, le están empezando a pasar factura a Hamilton y quién sabe, si le pueden haber costado un campeonato que, nada más volver del parón veraniego, tenía en su mano.

Clasificación de carrera y del Mundial

El GP de Japón arrojó la siguiente clasificación final tras 53 vueltas al trazado de Suzuka

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), en 1h 26′ 43”
  2. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 4,9”
  3. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 5,7”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 20,2”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), 28,3”
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 33,9”
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 57,4”
  8. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 59,1”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1’37”
  10. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), a 1’38”
Nico Rosberg festejando su novena victoria del año
Nico Rosberg festejando su novena victoria del año

La clasificación del Mundial de Pilotos tiene ahora más color alemán que nunca, con un dominante Nico Rosberg, que lidera ahora el campeonato con un holgado colchón de 23 puntos sobre su compañero Lewis Hamilton, cuando faltan solo cuatro carreras para finalizar.

En tercer lugar, y a pesar de su sexto puesto de hoy, sigue en manos de Daniel Ricciardo. El australiano sigue conservando una cómoda ventaja de 42 puntos sobre Kimi Raikkönen y de 47 sobre Sebastian Vettel y su compañero de equipo Max Verstappen.

Precisamente el holandés, merced a su segundo puesto de hoy ha igualado en puntos a Sebastian Vettel, pero el hecho de que el joven piloto de Red Bull haya logrado una victoria (la conseguida en el GP de España en mayo) le sitúa por delante del alemán de Ferrari en la clasificación del campeonato.

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 313 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 280 puntos
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 212 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 170 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer) 165 puntos.

Por su parte, en lo relativo al Mundial de Constructores, volver a reiterar que el equipo Mercedes es ya, de forma matemática, campeón de Marcas.

Los integrantes de Mercedes, festejando su tercer título del año
Los integrantes de Mercedes, festejando su tercer título de Constructores

Sus números y su dominio durante toda la temporada ha sido incontestable y, por ende, lo único que podía estar en cuestión era en qué carrera iban a proclamarse campeones y cuál sería el número de puntos totales logrados.

Ahora, con todo ya decidido en la pelea por el título sólo falta saber quiénes se llevarán el gato al agua en la lucha por el segundo y el tercer puesto, así como en el resto de escuderías.

Todo apunta a que la segunda plaza se la llevará Red Bull, que mantiene una sustanciosa ventaja de 50 puntos sobre Ferrari y que, al menos a mí, se me antoja insalvable de aquí al final de la temporada.

Lo peor de los de Maranello no es haber sido superados por un equipo que partía en clara desventaja sobre ellos sino que, además, ellos solos han sido capaces de cavar su propia fosa, merced a errores infantiles de estrategia que, como en el caso de hoy. le han privado no ya de un pódium sino de la propia victoria en Suzuka.

  1. Mercedes AMG, 593 puntos
  2. Red Bull TAG-Heuer, 385 puntos
  3. Ferrari, 335 puntos
  4. Force India Mercedes, 134 puntos
  5. Williams Mercedes, 124 puntos

La próxima carrera: Austin,  “territorio Hamilton”

Por último, añadir que para la siguiente carrera habrá que esperar dos semanas. De nuevo, y por tercera vez en lo que va de año, el Gran Circo coge el avión rumbo a otro continente, en este caso América.

Allí nos espera el GP de EE.UU., en el siempre imponente Circuito de Las Américas, en Austin (Texas). Un trazado muy largo (5,5 kilómetros) y muy técnico, donde Mercedes no debería tener problemas para volver a dominar y en el que Rosberg puede -y debe- asestar el golpe de gracia a Hamilton para asegurar su primer Mundial.

Ahora bien, no va a ser tarea fácil ya que el de Austin es un circuito que le viene como anillo al dedo a Lewis Hamilton.

A pesar de su “juventud”, con sólo cuatro carreras disputadas, el británico ya ha escrito su nombre en tres ocasiones y con dos equipos distintos (McLaren en 2012 y Mercedes en 2014 y 2015).