Honda confirma tener un equipo de desarrollo específico para el motor de 2017


Honda ha confirmado que ya está trabajando de forma intensa en el motor del McLaren para el próximo año, sin que ello suponga en modo alguno que hayan abandonado el desarrollo del propulsor de esta temporada.

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Honda ya trabaja a fondo en el desarrollo del motor de 2017

Para ello, la firma nipona ha establecido dos grupos de trabajo totalmente independientes. Uno de ellos está trabajando ya en el desarrollo de la unidad de potencia para el coche de 2017 y otro se centrará en terminar la evolución del motor del McLaren de este año

Asi lo ha confirmado el nuevo responsable técnico de la firma nipona, Yusuke Hasegawa en una entrevista publicada esta semana en Autosport. 

Entre otras cuestiones, habla de los enormes esfuerzos que está llevando a cabo Honda por reducir la enorme brecha existente con respecto a los demás motorizadores (Mercedes, Ferrari y Renault)

«Tenemos un equipo totalmente independiente desde el inicio de este año para concentrarse en el motor del próximo año», dijo Hasegawa.

«Todavía mantenemos el equipo de este año y, por supuesto, estamos intercambiando información entre sí. En cuanto acabe la temporada, moveremos estos recursos al equipo del motor del próximo año«, añadió

Una actualización aún por llegar para el motor de este año

Mientras que el equipo de trabajo en 2017 ha crecido poco a poco, Honda conserva personal trabajando en una última actualización, cuya introducción está prevista para el GP de Japón o, a lo sumo, en el GP de EE.UU. Todo estará en función de lo rápido que se pueda probar su rendimiento y fiabilidad.

«Hemos reservado tres tokens para las siete carreras que quedan y un motor más necesario», dijo Hasegawa.

Por último, cuando fue preguntado si creía que esta última actualización podría acabar de reducir la  diferencia con respecto a sus rivales, Hasegawa fue bastante pesmisita, al menos para este año.

«El año que viene. Nos hemos marcado el objetivo de ponernos al día con respecto a ellos pero todavía necesitamos más trabajo duro», concluyó el ingeniero nipón.

Máximo poder para Ferrari en Canadá


Según informa la publicación alemana Auto Motor und Sport, Ferrari contará con un nuevo motor más potente este próximo fin de semana en Montreal, gracias a la última actualización que los mecánicos de Maranello han dispuesto para el turbo del SF16- H

Motor Racing - Formula One Testing - Test One - Day 2 -  Barcelona, Spain
Ferrari actualiza su turbo para ofrecer más potencia a sus pilotos

Es la respuesta de Ferrari a los distintos problemas de fiabilidad y de falta de potencia que han lastrado a la escudería italiana y, especialmente a Sebastian Vettel, durante este primer tercio de temporada.

Según indican algunos expertos, este problema en el turbo le estaría costando a La Scuderia casi medio segundo por vuelta, motivo por el cual no sólo no ha podido acercarse a Mercedes sino que se ha visto incluso superado por Red Bull en las últimas carreras.

Pues bien, como han confirmado fuentes de Maranello a Auto Motor und Sport, este problema habría sido finalmente resuelto, por lo que se espera que Ferrari pueda mejorar sensiblemente su rendimiento a partir de ahora.

Red Bull confirma su renovación con Renault por dos años más


La relación, inicialmente de conveniencia, mantenida de forma casi furtiva en Red Bull y Renault durante esta temporada no sólo no va camino del divorcio como muchos pronosticaban, sino que está más fuerte que nunca.

Red Bull confirma que seguirá con Renault dos años más
Red Bull confirma que seguirá con Renault dos años más

La mejor prueba de este idilio apasionado viene dada por el reciente anuncio hecho público por Red Bull sobre la firma de la renovación del compromiso con Renault para que sea la firma francesa, aunque continuarán bajo la denominación de TAG Heuer, la que suministre los motores del equipo austríaco durante los dos próximos años.

Así lo ha confirmado Christian Horner, actual Director Deportivo de Red Bull, quien ha manifestado su satisfacción no sólo por la firma del acuerdo sino por la rapidez en su resolución.

«Estamos encantados de ampliar nuestra asociación que ha dado muy buenos resultados con el tiempo. Después de la reconstrucción que Renault ha llevado a cabo, se ha logrado un claro progreso que ha hecho lógica la continuidad con nuestros motores renombrados como TAG Heuer», afirmó el jefe de Red Bull.

Así pues, con el temprano anuncio de la renovación de su colaboración, Red Bull podrá centrarse en el desarrollo del monoplaza del año próximo con todas las garantías para el futuro.

Pero también evita el calvario vivido los últimos meses de la pasada temporada, tras hacer pública su ruptura con Renault y los austríacos no eran capaces de encontrar un proveedor de garantías, hasta el punto que se plantearon incluso su salida del paddock para este año.

Una relación reforzada con un gran estado de forma

Evidentemente, esta especie de «segunda juventud» que viven ambas firmas, no es casual sino que se ha cimentado sobre las bases del fulgurante comienzo de temporada de la escudería de las bebidas energéticas, de la mano de los propulsores Renault.

El nuevo acuerdo devolverá los motores Renault a Toro Rosso
El nuevo acuerdo devolverá los motores Renault a Toro Rosso

La prueba de este nuevo idilio está en la brillante victoria de Max Verstappen en Barcelona, pero también en el pódium de Daniil Kvyat en China (por aquel entonces en Red Bull), así como la excelente actuación de Ricciardo en Mónaco, traducida en la obtención de la pole, y al que una incalificable actuación de sus mecánicos en boxes le privó de una casi segura victoria.

Grandes resultados que, de hecho, han convertido a Red Bull en un serio outsider en la lucha por al título de Constructores de esta temporada, además de protagonizar un sorprendente sorpasso sobre Ferrari, que eran los llamados a convertirse este año en el principal rival de Mercedes

De esta firma, se pone punto y seguido a una fructífera relación, probablemente una de las más longevas y exitosas de la Fórmula 1 actual, que arrancó en 2007 y que le ha dado nada menos que cuatro Mundiales de Pilotos con Sebastian Vettel y otros cuatro de Constructores de forma consecutiva, así como de 51 victorias.

Toro Rosso vuelve al redil

La otra gran novedad de este acuerdo, del que se venía rumoreando su inminente firma, es que engloba también a Toro Rosso, el equipo «satélite» de Red Bull.

De esta forma, los de Faenza  vuelven al redil de la marca del Rombo. al que llegaron en 2014 y del que salieron al finalizar la pasada temporada, tras una accidentada ruptura con Renault.

Y es que hay que recordar que la escudería italiana no tuvo tanta suerte como sus hermanos mayores y acabaron teniendo que montar unos vetustos motores Ferrari de 2015, reacondicionados a la normativa de este año.

Atrás quedan, pues, dos años de constantes desencuentros, en base a un pésimo rendimiento  y a una peor fiabilidad, que llevó a Toro Rosso a protagonizar dos de las peores temporadas de su ya larga historia en la Fórmula 1.

 

 

Red Bull, a un paso de renovar con Renault como proveedor de motores


Lo que son las cosas, cuando hace más o menos un año Red Bull y Renault estaban tirándose los trastos a la cabeza y llegaron incluso a romper relaciones en septiembre de 2015, la imposibilidad de encontrar un nuevo proveedor de motores de garantías de cara a este año para la firma de bebidas energéticas acabó en una reconciliación más o menos forzada entre ambas marcas, aunque disfrazada bajo la etiqueta de la relojera suiza Tag Heuer.

F1 - GERMANY GRAND PRIX 2011
Red Bull a un paso de anunciar su renovación con Renault para los próximos dos años

Sin embargo, esa relación más de conveniencia que de otra cosa entre Red Bull y Renault, marcada además por una fecha de finalización incialmente bien concreta, como era diciembre de 2016, lejos de enfriarse se ha reactivado y ahora vive una segunda juventud.

Según informa la división italiana del portal Motorsport.com, el acuerdo entre la escudería con sede en Milton Keynes y la marca francesa del Rombo no sólo funciona a plena satisfacción sino que incluso va más allá. Es más, el rendimiento del motor Renault de este año, está siendo absolutamente sorprendente y ha convertido a Red Bull en uno de los principales animadores de este primer tercio de temporada.

De hecho, ambas compañías habrían negociado la prórroga de su colaboración y el acuerdo sería total, a falta únicamente de unos pequeños flecos que han imposibilitado su oficialización incluso para este GP de España, pero que en todo caso sería inminente.

La renovación del contrato de suministro de motores por parte de Renault sería por dos años más, renovables, y llevaría aparejada la vuelta de su equipo «satélite», Toro Rosso -actualmente motorizada por Ferrari con una evolución del propulsor de 2015-  al seno de la marca gala.

De hecho, la inminencia del acuerdo es tal que desde Renault han redoblado el esfuerzo en la evolución de su unidad de potencia, hasta el punto que en los próximos entrenamientos de temporada, que se disputarán esta semana en Montmeló, los dos Red Bull probarán una versión muy próxima al motor que, en teoría, montarán en Canadá el próximo mes de junio.

Con este anuncio, Red Bull busca la estabilidad perdida tras el calvario vivido en los últimos meses de 2015 y evitar retrasos indeseados en el desarrollo del monoplaza para 2017, un año decisivo para el futuro de la Fórmula 1.

Red Bull sopesó seriamente construir su propio motor en 2014


Helmut Marko ha admitido en una entrevista a la publicación Autosport.com que Red Bull estuvo sopesando de forma muy seria la posibilidad de desarrollar su propio motor.

Helmut Marko confiesa que Red Bull barajó fabricar su propio motor
Helmut Marko confiesa que Red Bull barajó fabricar su propio motor

Fue durante la temporada 2014, cuando tras una etapa triunfal de cuatro años -entre 2010 y 2013- de la mano de Renault, aquel tándem imbatible se rompió en pedazos y comenzó un auténtico via crucis en términos de fiabilidad y potencia.

Al parecer, en Red Bull pronto cayeron en la cuenta de que el propulsor V6 turbo híbrido de Renault no iba a ser competitivo como finalmente así fue. Aun así, aquel año se saldó con tres victorias parciales a cargo de Daniel Ricciardo y la firma de bebidas energéticas salvó la temporada con un digno segundo lugar en el Mundial de Constructores y la tercera plaza final del australiano en el de Pilotos.

Sin embargo, las relaciones con Renault se fueron tensando hasta el punto de romperse definitivamente un año después, por más que éstas se recompusiesen in extremis al final de la pasada temporada, bajo el nombre de TAG Heuer.

Por eso, no es de extrañar que en Red Bull, tal y como ha admitido Marko, a principios de 2014 se planteasen comprar alguna de las empresas de desarrollo de motores austríacas para iniciar su propio proyecto.

«Fue a raíz de los primeros tests de 2014 cuando empezamos a buscar e investigar sobre esto. Algunas compañías estaban haciendo turbo y todas ellas a una hora más o menos de camino entre sí», afirmó Marko.

El directivo austríaco afirmó que la complejidad del desarrollo y, sobre todo, su enorme coste hizo que en Milton Keynes descartasen, de momento, afrontar dicha operación.

«Había suficiente know-how. Sin embargo, los costos y la complejidad de todo el asunto …No estamos hablando de un motor, estamos hablando de una unidad de potencia, que es mucho más complicado y encima todas estas regulaciones del motor«, aseveró el directivo de la firma austríaca.

«Es demasiado caro, es demasiada ingeniería dirigida. Los costos son enormes. Estamos hablando de 250-300 personas sólo para desarrollar un motor de este tipo y no sabemos por cuánto tiempo va a durar este reglamento», añadió.

Pese a todo, este viejo sueño de Red Bull de cerrar el círculo, con un chasis y un motor propios, sigue en pie. Así lo confirmó el propio Marko, quien aseveró estar trabajando ya con varias posibilidades de cara a 2017, dado que su acuerdo con Renault acaba esta temporada.

«Tenemos varias opciones. No vamos a estar sin un motor próximo año», bromeó Marko. «Sí, tenemos opciones pero queremos un motor competitivo, uno que nos permita estar delante, con el que se puedan ganar».

«Todavía hay discusiones para ver qué hacemos el próximo año. De momento, vamos a ver lo que sucede con las regulaciones y veremos cómo se va desarrollando el motor que estamos utilizando esta temporada, que es un TAG Heuer», concluyó.

McLaren confirma que estará en Barcelona con el motor de 2016


La portavoz de Honda, Akiko Itoga, ha confimado que el McLaren MP4-31 estará en Barcelona con el motor de 2016.

McLaren estará en Barcelona con los motores de 2016
McLaren estará en Barcelona con los motores de 2016

Esta matización, aparentemente sin demasiado sentido y a prior bastante obvia, no lo es tanto si nos atenemos a los rumores que esta misma semana ha publicado la edición italiana del portal Motorsport.com, según los cuales McLaren estaría barajando ir a Barcelona con los motores de 2015.

El motivo, la escasa fiabilidad que al parecer están ofreciendo la unidad de potencia de Honda para esta temporada, que le ha llevado a fallar en numerosas ocasiones en el banco de pruebas.

Esto habría llevado a los responsables de Woking a tomar la decisión de cambiar el motor de este año por el de 2015, con el fin de que, al menos, sus dos pilotos puedan ir tomándole el pulso al monoplaza de 2016.

Sin embargo, Itoga ha querido desmentir esta noticia y, en las mismas páginas donde se hizo público el rumor, la portavoz de Honda ha confirmado que McLaren nunca se planteó usar el propulsor del pasado año y que estará en en los primeros tests de pretemporada con su unidad de potencia de 2016.

Renault, abiertos a seguir suministrando motores a Red Bull en el futuro


El nuevo Director General del equipo Renault, Cyril Abiteboul, ha afirmado que la firma francesa está abierta a prorrogar su relación con Red Bull más allá de este año.

Renault, dispuesta a reconsiderar su relación con Red Bull de cara al futuro
Renault, dispuesta a reconsiderar su relación con Red Bull de cara al futuro

Hay que recordar que la relación entre Renault y Red Bull saltó por los aires a mediados del pasado año. Tras varios años triunfales, a raíz de la llegada de los motores V6 Turbo híbridos en 2014, las cosas fueron torciéndose a medida que la falta de rendimiento y la carencia de fiabilidad, en especial el pasado año.

Así pues, tras un incremento en la escalada de críticas desde Red Bull todo acabó con la ruptura entre ambas compañías y la búsqueda por parte de la firma de bebidas energéticas de un nuevo suministrador de motores.

Sin embargo, esa ruptura -en absoluto amistosa- se tuvo que acabar reconduciendo ante la imposibilidad de Red Bull para encontrar un nuevo proveedor. Ni Mercedes ni Ferrari estaban dispuestos a motorizar a un rival directo y, poco a poco, la puertas se le fueron cerrando a Red Bull.

Finalmente, y casi en tiempo de descuento, Renault accedió a suministrarles los propulsores para este año pero renombrados bajo el nombre de TAG Heuer.

La duda está en qué pasará al final de esta temporada, cuando expire el acuerdo que une a ambos fabricantes. Pues bien, el actual Director General de Renault, Cyril Abiteboul no ha descartado que Red Bull y Renault puedan prorrogar su relación de cara al futuro.

«Hemos anunciado un contrato de un año, pero puede ir más allá. Siempre hemos dicho que continuaríamos suministrando a Red Bull o cualquier otro si vemos en ello un interés estratégico para hacerlo», afirmó Abiteboul.

«Está en nuestros intereses estratégicos el hacerlo este año, y si continúa el próximo año, ¿por qué no? Si tenemos una buena tecnología, entonces estoy bastante seguro de los equipos estarán interesados ​​en lo que tenemos que ofrecer, al igual que cuando teníamos el V8, un motor que tuvo un gran éxito. Todo el mundo quería un motor Renault. Ahora es muy diferente«, añadió.

Red Bull montará exactamente el mismo motor que Renault

Por otra parte, Abiteboul ha querido disipar cualquier género de duda sobre el grado de compromiso que Renault puede tener para con Red Bull, especialmente tras el desencuentro vivido el pasado año. Pero sobre todo tras el hecho de la entrada de la marca gala, de hoz y coz, en la Fórmula 1.

Por eso, el directivo galo aprovechó la ocasión para reforzar los vínculos con su único cliente y ha garantizado que Renault ofrecerá todo el apoyo tecnológico y mecánico a Red Bull, con independencia de que la firma del Rombo cuente ahora con su propia escudería y se trate, como se espera, de rivales directos en la lucha por los puntos.

«Si podemos ponernos al día, todo volverá a ser como antes porque somos extremadamente leales en la forma en la que tratamos a los equipos de nuestros clientes», aseveró Abiteboul

«Si conseguir el pleno apoyo significa conseguir el mismo motor que nosotros, y la misma actualización que nosotros, entonces sí, absolutamente eso es lo que sucederá. Van a tener exactamente el mismo motor», afirmó.

«Si tenemos una actualización, ellos también tendrán una actualización. Para ser honestos, es un gran honor saber que otro equipo que va a utilizar el mismo equipo que nosotros».

 

Toro Rosso vuelve con Ferrari y mantendrá a sus dos pilotos en 2016


Casi al mismo tiempo que sus «hermanos mayores» de Red Bull anunciaban su renovación con Renault como proveedor de motores, Toro Rosso ha confirmado su ruptura con la marca del rombo y su vuelta con Ferrari para 2016.

Toro Rosso vuelve con Ferrari tres años después
Toro Rosso vuelve con Ferrari tres años después

De esta forma, la escudería de Faenza retorna a sus orígenes, con el que fue su tradicional suministrador de propulso entre 2007 y 2013.

La decisión, desde luego, no ha sido sencilla ya que, tras la ruptura confirmada con Renault, había serias dudas sobre quién podría suministrarle motores al equipo italiano. Finalmente, y tras barajar varios escenarios posibles, en Toro Rosso han decidido apostar por la seguridad y fiabilidad de un fabricante como Ferrari.

Desgraciadamente, y como ha confirmado la propia escudería italiana, lo tardío del acuerdo ha imposibilitado que Ferrari pueda recibir el año que viene la misma unidad de potencia que suministrará Maranello a sus dos principales clientes (Sauber y Haas) sino que, como ya se apuntó hace unas fechas, lo que recibirá es una versión del motor de este año 2015, evolucionado y adaptado a la normativa de 2016.

Toro Rosso confirma que Sáinz y Verstappen seguirán un año más
Toro Rosso confirma que Sáinz y Verstappen seguirán un año más

En lo que sí va a haber continuidad va a ser en su pareja de pilotos ya que, en el mismo comunicado, Toro Rosso ha confirmado que tanto Carlos Sáinz Jr. como Max Verstappen seguirán un año más bajo en el seno de la escudería italiana.

Sus magníficas actuaciones de este año y su alta competitividad han sido claves en la decisión tomada por la dirección del equipo. De este modo, ambos jóvenes pilotos -debutantes en 2015 en la categoría- podrán continuar su desarrollo como pilotos en la élite y confirmar sus grandes cualidades, apuntadas durante este año ya finalizado.

Red Bull seguirá un año más con motores Renault, renombrados como TAG Heuer


Red Bull ha puesto punto final al culebrón del año al anunciar quién será por fin su suministrador de motores para la próxima temporada y, de paso, dar a conocer al que será su nuevo patrocinador principal.

TAG Heuer, nuevo socio de Red Bull, que seguirá con Renault
TAG Heuer, nuevo socio de Red Bull, que seguirá con Renault un año más

En una auténtica genialidad de marketing, Red Bull ha confirmado que Renault continuará proporcionando motores un año más a la escudería austríaca pero lo hará bajo el nombre de TAG Heuer, presentado también como el nuevo patrocinador principal del equipo.

Esta asociación no sólo convertirá a la firma suiza de relojes de lujo en socio principal y cronometrador oficial del equipo Red Bull en una relación que durará varios años. Además, dará el nombre al coche al monoplaza de la próxima temporada, que se llamará TAG Heuer Red Bul RB12, reemplazando a Infiniti como sponsor oficial.

El Director de Red Bull, Christian Horner, ha manifestado su satisfacción por haber encontrado en TAG Heuer  un sólido socio que no sólo le garantiza estabilidad económica sino que solventa la difícil papeleta que se le había planteado al equipo para encontrar un suministador de motores solvente para 2016.

«TAG Heuer y Red Bull son dos grandes marcas que comparten la pasión por las carreras y hacer las cosas de manera diferente, y esta colaboración única es una prueba más de ello. TAG Heuer ha sido un icono en el mundo de la Fórmula 1 desde hace muchos años y estamos encantados de que nos hayan elegido para continuar su relación con el deporte«, dijo Horner.

«Nuestros valores compartidos de la innovación y el deseo de estar de pie entre la multitud hacen de ésta una de las asociaciones más emocionantes de la Fórmula 1. También nos complace ver cómo Renault confirma su compromiso a largo plazo con la Fórmula 1 y me gustaría darles las gracias por su contribución al equipo desde el año 2007. Su asociación técnica nos da confianza, y esperamos con ilusión a la temporada 2016», concluyó el responsable deportivo de Red Bull.

Por su parte, el CEO de la firma suiza, Jean-Claude Biver, añadió:  «La Fórmula 1 está profundamente arraigada en el ADN de TAG Heuer, y Red Bull es un equipo joven, dinámico y bien dirigdo, que encaja perfectamente con nuestra estrategia para las campañas de marketing. Nuestro lema #DontCrackUnderPressure será el principio rector de todas nuestras acciones con el apoyo del equipo Red Bull y su entusiasmo, altamente contagioso».

Red Bull confirma que seguirá en la Fórmula 1 el próximo año


Al finalizar el GP de Brasil de este fin de semana, Christian Horner ha confirmado que Red Bull seguirá la próxima temporada en la Fórmula 1.

Red Bull seguirá en la Fórmula 1 el próximo año
Red Bull seguirá en la Fórmula 1 el próximo año

De esta forma, y aunque no hay todavía cerrado ningún acuerdo en lo que al fabricante que les suministrará motores se refiere, Red Bull descarta una hipotética salida de la parrilla del próximo año.

Un mensaje tranquilizador, tanto a la FIA como a Bernie Ecclestone, para los que la desaparición de los dos equipos propiedad de la multinacional de bebidas energéticas hubiese supuesto un importante varapalo para el campeonato en 2016 y un clavo más -quizás el definitivo- a añadir en el ataúd de la actual Fórmula 1, carente de emoción y de la más elemental competitividad.

«Nos hemos comprometido a seguir el año que viene y en el futuro en la Fórmula 1», afirmó Horner.

Por su parte, y en línea con lo manifestado por Horner, el asesor deportivo de la escudería, Helmut Marko ratificó que tanto Red Bull como Toro Rosso serán de la partida en la parrilla del próximo año: «Ambos equipos continuarán el año próximo», afirmó el directivo austríaco.

El nombre del futuro proveedor de motores deberá esperar

Ahora bien, ni Horner ni Marko quisieron posicionarse sobre el nombre del futuro suministrador de motores para ambas escuderías y han pospuesto hasta el final de la temporada el nombre del fabricante.

Renault, posible proveedor de motores de Red Bull para 2016
Renault, posible proveedor de motores de Red Bull para 2016

De hecho, salvo por la negativa de Mercedes y el coitus interruptus vivido a cuenta de las efímeras negociaciones con Honda, las opciones para Red Bull a fecha de hoy siguen abiertas.

Y es que, aunque lo más normal es que Renault y Red Bull continúen un año más, a pesar de que en septiembre anunciaron su ruptura, no se descarta un posible acuerdo con Ferrari.

Aunque en Maranello nunca se negaron abiertamente a colaborar con la firma austríaca, lo cierto es que las condiciones ofrecidas por Ferrari eran inasumibles para Red Bull.

Concretamente, la oferta consistió en ceder tan solo motores de este año, modificados conforme a la última actualización llevada a cabo y adaptado a la legislación de 2016. Algo parecido a lo que ha hecho el fabricante italiano con Manor, sin ir más lejos.

Sin embargo y cuando la opción de Ferrari estaba descartada, lo cierto es que el actual presidente de la firma transalpina, Sergio Marchionne ha reabierto este debate.

En concreto, el directivo italiano afirmó la pasada semana que no descarta colaborar con Red Bull de cara al próximo año. Esto ha desatado la rumorología nuevamente y de ahí el llamamiento a la prudencia lanzado por la escudería austríaca.