Pascal Wehrlein, apto para Bahrein


Tras varias semanas de convalecencia y después de perderse las carreras de Australia China  además de uno de los dos tests invernales en Barcelona, Sauber ha confirmado que, por fin, Pascal Wehrlein estará en la parrilla de este domingo en Bahrein.

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El alemán Pascal Wehrlein, por fin de vuelta a Sauber

El anuncio, realizado en la cuenta oficial de Twitter del equipo helvético, desmiente radicalmente los rumores publicados en algunos medios, que indicaban que la baja del piloto alemán podría prolongarse por más tiempo.

El motivo, que la lesión en el cuello habría sido mucho más seria de lo inicialmente previsto, llegando a barajarse incluso que Wehrlein podría tener al menos una vértebra rota.

Finalmente, Wehrlein será de la partida este fin de semana en Sakhir y por tanto, el sueño de Antonio Giovinazzi de seguir en la élite, siquiera una carrera más, ha terminado por el momento y el italiano volverá a su labor de tercer piloto en Ferrari.

Pascal Wehrlein, también descartado para el GP de China


El equipo Sauber ha confirmado que Pascal Wehrlein sigue sin lograr el preceptivo visto bueno del equipo médico de la FIA y, por tanto, el joven piloto alemán tampoco podrá ser de la partida este fin de semana en Shanghai.

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Pascal Wehrlein tampoco correrá en China

Así lo ha confirmado la propia escudería suiza, por medio de un comunicado hecho público en su web durante el día de ayer.

Pascal Wehrlein volverá a ser reemplazado por Antonio Giovinazzi para asegurarnos que el piloto alemán vuelva al cockpit del Sauber C36 Ferrari en la mejor forma física y lo más rápidamente posible, a ser posible en el GP de Bahrein o el de Rusia”, declaró el equipo en su comunicado.

De esta forma, Antonio Giovinazzi tendrá una nueva oportunidad para confirmar las magníficas sensaciones que dejó no sólo en Barcelona, durante la primera tanda de tests invernales, sino sobre todo en el pasado GP de Australia.

Giovinazzi finalizó 12º, tras una gran actuación en Albert Park, superando incluso a Stoffel Vandoorne en su lucha por no ocupar el “farolillo rojo” aquella carrera.

Por su parte, Wehrlein ha declarado que seguirá trabajando al máximo para poder volver cuanto antes, aunque no se ha atrevido a establecer ninguna fecha para su retorno.

“Para mí, lo más importante es que soy capaz de entrenarme intensivamente para asegurarme que puedo rendir al 100% lo más rápidamente posible”. afirmó el piloto germano.

“Volveré cuando sienta que estoy plenamente preparado para poder disputar un fin de semana de carreras completo para Sauber. Esperemos que pueda ser en Bahrein pero si no fuese posible, me tomaré el tiempo que necesite para ver si en Rusia puedo estar completamente preparado”, añadió Wehrlein.

Recordemos que el pasado mes de enero, Pascal Wehrlein sufrió un importante accidente durante la disputa de la Race of Champions en Miami, que le provocó daños especialmente en el cuello, de los que aún sigue recuperándose.

Pascal Wehrlein, confirmado por los médicos para correr en Barcelona


Aunque Pascal Wehrlein ya había anunciado en las redes sociales su mejoría y su disposición a tomar parte en la segunda tanda de pruebas invernales de Barcelona, faltaba el visto bueno de los médicos para poder confirmar su presencia.

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Pascal Wehrlein estará en Barcelona tras recibir el alta definitiva

Finalmente y, prácticamente sobre la bocina, Sauber ha confirmado a través de su cuenta de Twitter, que su flamante fichaje, Pascal Wehrlein será de la partida.

Los médicos que reconocieron al joven piloto alemán han estimado que éste se encuentra ya en óptimas condiciones físicas para afrontar el trabajo a bordo del nuevo Sauber C36 Ferrari.

Recordemos que el accidente sufrido en la última edición de la Carrera de los Campeones, disputada a finales de enero en Miami. Un accidente que se vio agravado por el hecho de no llevar el HANS y le afectó seriamente a la zona del cuello.

Aunque Wehrlein se recuperó con rapidez de aquello, los médicos desaconsejaron su participación en la primera jornada invernal, disputada la pasada semana en el Circuito de Cataluña. Por este motivo, su puesto al volante del Sauber C36 fue ocupado por el italiano Antonio Giovinazzi.

Pascal Wehrlein lesionado tras la Race of Champions, no estará en Barcelona


Parece que la recuperación físca del accidente que Pascal Wehrlein sufrió en la pasada edición de la Race of Champions, disputada en Miami el pasado mes de enero, está yendo mucho peor de lo esperado.

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Pascal Wehrlein no estará en Barcelona para los primeros tests de pretemporada

El joven piloto alemán recibió un importante impacto en el cuello cuando colisionó el coche que conducía, un Polaris Slingshot, en su duelo con Felipe Massa y desde entonces ha estado bajo supervisión médica.

El problema está en que, un mes después, Wehrlein no ha terminado de mejorar y los galenos que siguen de cerca su recuperación le han desaconsejado subirse a un monoplaza, al  menos a corto plazo.

Por eso, el propio piloto alemán ha confirmado en su cuenta de Twitter que lamentablemente no será de la partida en los primeros tests de pretemporada que se disputarán en Barcelona el próximo día 27 de febrero.

Eso sí, Wehrlein ha querido acallar los rumores que hablaban de una lesión de mayor importancia y ha puesto el acento en que su zona lesionada es la espalda, para tranquilidad de sus fans y sobre todo de Sauber, equipo al que se incorporó el pasado mes.

Antonio Giovinazzi, sustituto de Wehrlein en Barcelona

En paralelo, Sauber ha confirmado que el sustituto de Pascal Wehrlein será el italiano Antonio Giovinazzi, actual tercer piloto de Ferrari.

El piloto transalpino, que recientemente tuvo la oportunidad de probar por vez primera un Fórmula 1 en un test privado en Maranello, se subirá al menos en dos ocasiones al nuevo Sauber C36.

Lo que aún queda por definir son las fechas en las que Giovinazzi se pondrá al volante dado que Sauber no ha confirmado aún el orden en el que tanto él como Marcus Ericsson probarán su nuevo monoplaza.

 

Sauber confirma el fichaje de Pascal Wehrlein para 2017


Aunque era un secreto a voces, el equipo Sauber ha anunciado oficialmente el fichaje del alemán Pascal Wehrlein para esta temporada.

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Pascal Wehrlein ficha por Sauber para 2017

Toda vez que ya se confirmó la contratación de Valtteri Bottas por Mercedes, el fichaje del joven piloto alemán por la escudería de Hinwill no se ha hecho esperar y así se ha confirmado por medio de un escueto comunicado en su web.

De esta forma, a sus 22 años, Pascal Wehrlein subirá un nuevo peldaño en su progresiva  pero inexorable carrera hacia la élite, tras un año de transición en Manor, que dicho sea de paso, le sirvió para sumar un histórico punto en Austria.

No obstante, da la sensación que este pequeño salto de calidad den su currículum se queda un tanto corto, habida cuenta del enorme talento del alemán, que tendrá este año a Marcus Ericsson como nuevo compañero.

 

Sauber, un pequeño paso adelante en su carrera

A pesar de todo, pasar de Manor a otro equipo modesto como Sauber se nos antoja poca cosa para Wehrlein, un piloto con una proyección tremenda y un talento descomunal.

Un piloto que a sus 19 años ya había debutado con Mercedes en calidad de piloto reserva y que, junto a Esteban Ocon, ha crecido profesionalmente bajo la atenta mirada de Toto Wolff, que le llevó entre otros hitos, a convertirse en el ganador más joven del DTM alemán en 2015.

Precisamente, su amplia experiencia en Fórmula 1, a pesar de su juventud, que le ha llevado estos años a participar en numerosos tests con Mercedes e incluso con Force India, le situaron en las quinielas como reemplazo de Rosberg a bordo de una de las Flechas Plateadas.

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Pascal Wehrlein, a bordo de un Mercedes en unos tests de pretemporada

Incluso su nombre sonó con fuerza para sustituir a Nico Hulkenberg en Force India pero finalmente su puesto fue ocupado por Esteban Ocon, lo que supuso una pequeña decepción.

En su temporada de debut en Fórmula 1 finalizó en 19ª posición del Mundial, con un punto, empatado con Stoffel Vandoorne y superando claramente tanto a su primer compañero, Rio Haryanto como a su sustituto, el citado Esteban Ocon.

Bienvenida por todo lo alto en Sabuer

Monisha Kalterborn ha sido la encargada de abrirle las puertas al piloto alemán y recibirle con unas elogiosas palabras:

“Estamos encantados de confirmar a Pascal Wehrlein como nuestro segundo piloto para el Mundial de 2017. Pascal ha mostrado su talento a lo largo de su carrera, tanto en monoplazas como en el DTM”, afirmó.“El pasado año, en su temporada de debut, el demostró su potencial sumando un punto en el GP de Austria en Spielberg”.

“Pascal tiene mucho por ofrecer y queremos darle la oportunidad de crecer y aprender en la máxima categoría del mundo del Motor. Confío en que él y Marcus formarán una  sólida pareja en 2017”, concluyó la Directora de Sauber.

Pascal Wehrlein, festejando su punto en el pasado GP de Austria
Wehrlein, festejando con Manor su primer punto en Fórmula 1 el pasado GP de Austria

Por su parte, Pascal Wehrlein quiso transmitir todo su entusiasmo ante este nuevo reto en su incipiente carrera en la Fórmula 1.

“Estoy encantado de entrar a formar parte del equipo Sauber para esta nueva temproada. Es un nuevo reto, en un nuevo equipo y estoy realmente emoncionado y ansioso por empezar esta nueva aventura”, aseguró el joven piloto alemán.

“Nuestro objetivo es establecernos en la zona media y puntuar con regularidad. Quiero conocer a todos en el equipo y preparame para la temporada 2017”, añadió Wehrlein.

“Deseo mandarle un enorme ‘gracias’ a la gente de Sauber por confiar en mí y darme esta gran oportunidad. Y, por supuesto, quiero agradecer profundamente a Mercedes todo su apoyo”, finalizó.

 

 

El fichaje de Pascal Wehrlein a Sauber, clave para desbloquear el de Valteri Bottas por Mercedes


Aunque no hay nada confirmado todavía, todo apunta a que el “culebrón” de Mercedes para encontrarle sustituto a Nico Rosberg comienza a tocar a su fin.

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El fichaje de Wehrlein por Sauber, clave para desbloquear el de Bottas por Mercedes

En concreto, Autosport, citando fuentes solventes, ha confirmado la existencia de un acuerdo entre Sauber y Pascal Wehrlein. Esta circunstancia, unida a la cada vez más consistente posibilidad de la continuidad de Felipe Massa en Williams, despejaría definitivamente el camino de Valtteri Bottas hacia Mercedes.

El fichaje del joven piloto alemán por Sauber, que sería por una única temporada, se haría oficial en breve, así como los anuncios de la decisión de reconsiderar su retirada por parte de Massa y el fichaje de Bottas por Mercedes.

Eso sí, todos estos anuncios, y siempre según Autosport, se harían de forma escalonada con el fin de que todos los equipos implicados eviten cualquier tipo de problema o inconveniencia derivados de estas noticias.

Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, protagonistas de una carrera de obstáculos

Recordemos que tanto Bottas como Wehrlein se convirtieron en los principales aspirantes a suceder a Nico Rosberg al volante de Mercedes. En concreto, el finlandés contaba con todas las bendiciones de Toto Wolff para ocupar ese puesto por su sobrada solvencia y experiencia.

El problema llegó con la tajante negativa de Williams a deshacerse de su piloto, quien además acababa de renovar por la escudería de Grove. Esto colocó a Wehrlein en primera línea de salida para fichar por Mercedes pero cuya inexperiencia que no terminaba de convencer en la escudería alemana.

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Valtteri Bottas, muy cerca de fichar por Mercedes, según Autosport

Con el fin de ayudar en las negociaciones, Mercedes le ofreció a Williams la posibilidad de cederles a Pascal Wehrlein. Sin embargo, aquello no convenció al equipo británico, que rechazó dicha posibilidad.

El principal argumento que esgrimió Williams para no traspasar a Bottas era que, tras la retirada de Felipe Massa y el fichaje del jovencísimo piloto canadiense Lance Stroll, el equipo quedaría descabezado y sin un piloto experimentado.

Y es que nadie duda del talento de Wehrlein, su inexperiencia en Fórmula 1, con apenas una temporada en la máxima categoría, no cumplía con ese papel requerido por el equipo de Sir Frank para ocupar el puesto de líder del equipo.

Finalmente, y con el hecho casi seguro del aplazamiento en un año en el adiós del brasileño Felipe Massa, que habría decidido seguir un año más en Williams, la situación se habría desbloqueado y el principal escollo para el fichaje de Bottas por Mercedes, superado. Por tanto, el joven Wehrlein deberá esperar aún para llegar a la élite.

Por último, decir que en caso de que esta jugada a tres bandas se acabe por tomar cuerpo, tan sólo Manor quedaría por perfilar su plantilla de cara a esta nueva temporada puesto que, con la llegada de Wehrlein a Sauber, que sólo había confirmado a Ericsson para 2017, habría cerrado ya su pareja de pilotos.

Fernando Alonso, Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, la terna de candidatos de Mercedes


La sorprendente renuncia de Nico Rosberg a seguir en Mercedes ha abierto el melón de la sucesión en el trono de la Fórmula 1 y, por descontado, el codiciado volante que ha quedado vacante en las Flechas Plateadas.

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Fernando Alonso posible nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes

Sin embargo, esta tarea no le va a resultar en absoluto sencilla a Toto Wolff porque encontrar a un piloto que esté a la altura y eso, en estos momentos de la temporada, es casi imposible.

Esto ha disparado la rumorología acerca del nombre del afortunado que acompañará a Lewis Hamilton el próximo año en la más que segura lucha fratricida en Mercedes por el título.

Evidentemente, el primer nombre que se ha empezado a manejar ha sido el de Fernando Alonso, aunque al del asturiano se le han unido otros dos nombres como el del finlandés Valtteri Bottas y el alemán Pascal Wehrlein.

Fernando Alonso, un sueño difícil de cumplir para Mercedes

Que contar con Fernando Alonso en Mercedes es una vieja aspiración de su equipo directivo es un hecho constatable.

De hecho, el asturiano ya estuvo entre las posibles opciones para ocupar el volante de Lewis Hamilton cuando las negociaciones por la renovación con el británico estaban en punto muerto entre finales de 2014 y principios de 2015.

El contrato de Alonso con McLaren el principal escollo para su fichaje por Mercedes
El contrato de Alonso con McLaren, el principal escollo para su fichaje por Mercedes

Por eso no ha sorprendido a nadie ver el nombre del piloto español en todas las listas, prácticamente desde el mismo momento en que la pasada semana Nico Rosberg hizo saber su decisión de retirarse de la Fórmula .

Precisamente el propio Toto Wolff ha confirmado su interés en contar con Alonso en Mercedes la próxima temporada  en una reciente entrevista al canal británico Sky Sports F1.

Allí ha admitido que contratar al asturiano sería sin duda la mejor de las opciones disponibles aunque es consciente del enorme hándicap que supone el año de contrato que Alonso tiene todavía por delante con McLaren.

“Para sustituir a Nico hay que considerar necesariamente a Fernando (Alonso). Es un gran  piloto al que respeto mucho. Combina talento, velocidad y experiencia. Lo tiene todo”, afirmó Toto Wollf.

“Desgraciadamente tiene contrato en vigor con McLaren-Honda en este momento y simplemente necesitamos valorar todas las otras opciones”, añadió.

Romper con McLaren, una tarea muy difícil

Desvincular a Alonso de McLaren no es, en absoluto, una tarea nada fácil. Entre otras cosas porque el equipo de Woking ya ha manifestado su intención de hacer cumplir su contrato al español, que tendría que indemnizar fuertemente al equipo británico en caso de querer rescindirlo.

En este sentido, hay fuentes que indican que, en el supuesto de que Alonso quisiera romper sus vínculos contractuales con McLaren y no cumplir el año que aún le queda por delante, debería pagar una cifra en torno a los 20 millones de euros.

Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg
Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg

Además, a esta cantidad habría que añadirle el salario del piloto, el mejor pagado de la parrilla con un fijo de 35 millones de euros, de modo que la operación tendría un coste que dispararía y con mucho lo previsto para el equipo de haber seguido Rosberg en sus filas.

Además, hay que valorar el casi seguro problema que supone el hecho de mezclar a dos de los tres mejores pilotos del momento bajo un mismo techo, algo que ya ocurrió en 2007 en McLaren con el funesto final que todos recordamos.

Y eso que por aquel entonces Hamilton no pasaba de ser un rookie talentoso que le plantó cara al vigente campeón del mundo de entonces y, sin duda, uno de los mejores pilotos de la historia de la Fórmula 1 como era y es Fernando Alonso.

Pues si aquella relación no sólo fue una bomba de relojería que hizo inviable la convivencia en el box de McLaren, no quiero ni imaginarme lo que será ahora con un Lewis Hamilton, tricampeón del mundo y con status de “primer espada” en Mercedes

Las otras opciones de Mercedes

Por tanto, y aunque el fichaje de Alonso se está considerando seriamente por parte de Mercedes, lo cierto es que como el propio Wolff confesó, hay que barajar otras opciones.

Una gestión ciertamente complicada porque, para bien o para mal, muy pocos pilotos tienen el perfil adecuado para pilotar las Flechas Plateadas y plantarle cara a Lewis Hamilton en su lucha por su cuarto título.

Pascal Wehrlein, el otro gran
Pascal Wehrlein, el otro gran “futurible” para Mercedes el próximo año

Entre otras cosas porque las opciones disponibles son escasas ya que, con la salvedad hecha de Fernando Alonso, los dos pilotos de Red Bull, Daniel Ricciardo y Max Verstappen han confirmado su continuidad en Milton Keynes, mientras que Sebastian Vettel, aunque no ha vivido su mejor año en Ferrari, también tiene garantizada su continuidad en Maranello.

Esto limita, pues, la nómina de pilotos disponibles principalmente a dos, tanto por su perfil como por su talento. En concreto, hablamos de Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein,

Valtteri Bottas, un gran candidato

Quizás por su perfil, el finlandés podría encajar perfectamente en Mercedess por tratarse de un piloto experimentado, rápido, competitivo y que podria cumplir sobradamente con el papel de outsider que ha venido cumpliendo Nico Rosberg estos últimos años. Pero sobre todo, sin el status de gran estrella que pudiese opacar a Lewis Hamilton en algún momento.

Sin embargo, el caso del finlandés tiene un componente muy similar al de Alonso y que complica su fichaje. Apenas ha hecho un mes en el que Williams anunció su renovación.   aunque, a diferencia del caso del asturiano, caben dudas sobre si la firma se habría hecho efectiva.

Tal vez por ello, Bottas, no sé bien si por dejarse querer o como un velado anuncio de de su futuro más próximo, publicó este fin de semana un tuit  que desató todos los rumores.

Allí que se podía ver un pitlane en mitad de la niebla gris, pero donde destacaba una línea pintada en el suelo en color verde; “casualmente” los colores corporativos de Mercedes, junto a un emoticono pensativo.

En este sentido, el último rumor que circula por el paddock tiene que ver directamente con el finlandés y según el cual, Mercedes ya estaría negociando directamente con Williams su fichaje.

Se trataría de una complicada operación en la que Bottas recalaría en Mercedes y, a cambio, Pascal Wehrlein ocuparía su plaza en el equipo de Grove.

Sin embargo, esta carambola no sólo no ha sido confirmada por ninguna de las partes sino que resulta difícilmente viable puesto que parece difícil que Williams, tras el fichaje del jovencísimo Lance Stroll, asuma quedarse con una pareja de pilotos sin apenas experiencia en Fórmula 1.

Pascal Wehrlein, un valor en alza

Por su parte, Mercedes también estaría valorando la opción de darle la alternativa a su joven estrella Pascal Wehrlein, actual probador del equipo alemán y un valor absolutamente en alza a pesar de su juventud, apenas 20 años.

El alemán tiene a su favor varios factores y que, en mi opinión, le sitúan como principal aspirante hoy por hoy a ocupar el volante de Rosberg el próximo año.

El primero y más importante, el hecho de ser un piloto “de la casa”. Pascal Wehrlein conoce al dedillo al equipo y es uno de sus tesoros más preciados. Criado a los pechos de Toto Wolff, quien sabedor del potencial del chico, ha venido tutelando su carrera casi en primera persona, prácticamente desde sus inicios.

Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona
Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona

Y lo que es más importante, ha rodado con sus coches y además lo ha hecho de forma muy satisfactoria en todos los tests que ha venido disputando desde su contratación como probador en septiembre de 2014.

Por si fuera poco, también tiene a su favor que ahora mismo esté sin equipo. Manor, equipo en el que militó la pasada temporada, aún no ha confirmado su pareja de pilotos y todo apunta a que no seguirá el año que viene.

Entre otras cosas, porque la incorporación de Wehrlein al modesto equipo británico fue fruto del compromiso suscrito entre Manor y Mercedes para el suministro de motores, con el único fin de que su protegido tomase la alternativa en la máxima categoría y acumulase kilómetros y experiencia, con vistas a mejores perspectivas profesionales.

Por último, decir que el propio Wehrlein ha querido echar más leña al fuego y, como hizo Bottas, también publicó un tuit en el que el joven piloto alemán se despedía de su compatriota y que alimentó los rumores sobre una hipotética incorporación a Mercedes.

En todo caso, y como Toto Wolff confesó en la citada entrevista, ha querido garantizar que, con independencia de quién sea finalmente el elegido, éste llegará a Mercedes con las máximas garantías de respeto a la igualdad de trato a sus dos pilotos, tal y como afirmó han venido mantenido estos últimos años entre Rosberg y Hamilton.

“Mantendremos el sistema tal y como lo hemos tenido hasta ahora. Siempre tendremos un status igualitario para ambos pilotos y les daremos las mismas oportunidades en todo. Que no haya un orden jerárquico desde el principio  es algo que le debemos a nuestros aficionados y a nosotros mismos. No es lo que nos gustaría ver“, afirmó Wolff.

Pascal Wehrlein ya es nuevo piloto de Manor


Aunque era una especie de secreto a voces durante la pasada semana, finalmente la noticia ha cobrado oficialidad y Pascal Wehrlein ya es piloto de Manor para esta temporada.

Pascal Wehrlein confirmado como nuevo piloto de Manor
Pascal Wehrlein confirmado como nuevo piloto de Manor

El equipo de Banbury lo ha confirmado en una nota de prensa colgada en su web, en la que además han asegurado que Wehrlein estará en Barcelona el próximo día 22 de febrero sentado a bordo del MRT05.

Ahora el joven piloto alemán, de 21 años y probador de Mercedes desde el 2014, da el salto a la Fórmula 1 tras ganar brillantemente el DTM alemán, convirtiéndose en el campeón más joven de la historia de la competición y después de dejar una inmejorable sensación en las pruebas realizadas en 2014 y 2015 con Mercedes y Force India.

Por este motivo no es de extrañar que Wehrlein se haya mostrado tan feliz con la firma de su nuevo y, sin duda, más importante contrato.

“Manor es el lugar adecuado para empezar mi carrera de Fórmula 1. Soy muy afortunado de estar aquí. El equipo es pequeño pero altamente concentrado. Estoy seguro de que voy a aprender rápidamente de todos en el equipo. A pesar de que es mi primera temporada en la Fórmula 1, quiero ayudar a Stephen y a los chicos en el logro de sus objetivos”, afirmó un emocionado Pascal Wehrlein.

Preguntado por la posibilidad de puntuar en esta temporada, la primera con Mercedes como suministrador de motores, Wehrlein lo ve lejos aunque ganas no le van a faltar al joven piloto germano.

“Esta es una tarea difícil pero creo que, con el tiempo, deberíamos ser capaces de luchar por los puntos. Sin duda será muy divertido”, aseguró.

Por último, Pascal Wehrlein quiso aprovechar sus primeras declaraciones como nuevo piloto de Manor para agradecer a Toto Wolff esta oportunidad en su corta pero exitosa carrera

“En este punto me gustaría hablar de Mercedes, mi familia en los deportes de motor y, especialmente, Toto, que ha guiado mi carrera hasta ahora y ahora me ha brindado esta oportunidad. Gracias por el increíble apoyo y ayuda, gracias a la cual pude realizar mi sueño. Ahora me toca a mí para aprovechar la oportunidad para llevar el rendimiento en la pista”, concluyó.

Por otra parte, Stephen Fitzpatrick, dueño de Manor, ha brindado una calurosa bienvenida a su nuevo pupilo.

“Pascal es un gran piloto con un futuro prometedor. Manor está encantado de tenerlo a bordo. Somos un pequeño equipo que esta temporada afronta un gran desafío. Por esta razón hemos elegido para un piloto que tiene el talento y el hambre para alcanzar los objetivos que nos fijamos”

“Pascal ha impresionado con sus pruebas con Mercedes y Force India y con sus actuaciones en el DTM, lo que llevó al título el año pasado. Manor se encuentra en la mejor posición para ofrecer a Pascal la oportunidad de dejar una marca en su primera temporada”.

 

Pascal Wehrlein, con pie y medio en Manor


Cuando apenas quedan unos días para el primer test invernal de la temporada 2016, el equipo Manor de Fórmula 1 sigue sin desvelar qué pilotos integrarán su pareja titular de cara al Mundial que se nos avecina.

Pascal Wehrlein, con pie y medio en Manor
Pascal Wehrlein, con pie y medio en Manor

Sin embargo, y según confirma el portal FórmulaRapida.net, el nombre del prometedor alemán Pascal Wehrlein se habría puesto encima de la mesa para ocupar el primero de los dos volantes para este año.

El acuerdo ya estaría prácticamente rubricado y sólo faltarían los típicos “flecos”, por lo que se da por hecha su confirmación oficial y, en breve, el joven piloto germano estará en la Fórmula 1.

La llegada de Pascal Wherlein a Manor vendría impuesta por Mercedes, equipo del que el alemán es probador y además piloto de la marca en el DTM, donde además se proclamó campeón en 2015.

No olvidemos que la firma de la Estrella será quien suministre los propulsores a Manor esta temporada si bien se habla de que Mercedes aportaría además un pago de cuatro millones de euros.

Y es que Wehrlein es una “perita en dulce”. Además de lograr la hazaña histórica de convertirse en el campeón más joven del DTM alemán con apenas 21 años, el germano es un diamante en bruto, con hechuras de gran campeón en un futuro no muy lejano.

Wehrlein en Abu Dhabi 2014
Wehrlein en Abu Dhabi 2014

De hecho, Wehrlein ya dio sobradas muestras de su potencial a bordo de un monoplaza en los tests de Abu Dhabi en 2014 con Mercedes y en los de pretemporada de 2015 en Barcelona, donde corrió tanto con las “Flechas Plateadas” como con Force India, dejando muy buenas sensaciones, además de tomar parte en los tests de temporada, disputados en junio en Austria, donde dejó su sello.

Por tanto, y tratándose de una de las más firmes promesas del automovilismo mundial, es normal que Mercedes, con muy buen criterio, quiera conservar a Wehrlein en su seno. Y qué mejor forma para foguearle que darle un volante en el Gran Circo, aunque sea en un equipo pequeño como Manor.

Por último, para lo que sigue sin haber pistas es en el nombre del segundo piloto del modesto equipo británico.

Mientras que Rio Haryanto estuvo en un tris de lograr el puesto gracias a los esfuerzos del gobierno indonesio, otros nombres suenan con fuerza ya que, finalmente, el piloto de Surakarta no ha logrado alcanzar aún la cantidad necesaria para optar al codiciado premio

Desde el norteamericano Alexander Rossi, quien desplazó de su puesto al español Roberto Merhi al final de la pasada temporada, hasta el británico Will Stevens, quien no hace mucho se mostraba muy confiado en retener su volante, pasando incluso por el propio Merhi.

El alicantino no ha tirado aún la toalla y sigue luchando contra viento y marea para lograr los patrocinadores necesarios para poder volver a subirse al monoplaza en el que tan buenas sensaciones dejó el pasado año.

Pascal Wehrlein, el más rápido bajo el diluvio en el primer test de Austria


La primera de las dos jornadas de tests de temporada celebrada hoy en el Red Bull Ring austríaco ha transcurrido bajo lo más parecido al Diluvio Universal, que ha obligado a continuas interrupciones, especialmente durante la sesión matinal y provocó una gran igualdad en cuanto a los tiempos recogidos.

Pascal Wehrlein, el más rápido de hoy bajo el agua en Austria
Pascal Wehrlein, el más rápido de hoy bajo el agua en Austria

El aguacero fue de tal calibre que prácticamente ningún equipo logró dar más de un par de vueltas seguidas, a excepción de los debutantes Antonio Fuoco y Stoffel Vandoorne, lograron cumplir las vueltas de instalación para irse de cabeza a boxes debido a la gran cantidad de agua recogida en la pista.

Por este motivo, ante la incapacidad física de rodar durante casi toda la mañana, los directores de los equipos decidieron prolongar los tests dos horas por la tarde, aprovechando que la meteorología parecía dar un respiro.

En la sesión verspertina, ya con menos agua en el asfalto de Spielberg, el más rápido fue Pascal Wehrlein, con Mercedes quien por cierto, tuvo que esperar hasta las 15:00 horas para poder completar su primer giro completo.

El joven piloto alemán aprovechó en uno de los pocos momentos en los que los coches pudieron rodar con neumáticos de seco, en concreto, los extrablandos para firmar el mejor crono del día.

Maratonia jornada para Max Verstappen y Toro Rosso, a pesar del aguacero
Maratonia jornada para Max Verstappen y Toro Rosso, a pesar del aguacero

Aun asi, y tras 67 vueltas, Wehrlein tuvo tiempo para trabajar en distintas configuraciones de la unidad de potencia y en la recogida y análisis de datos de los distintos sistemas de control del monoplaza.

El segundo puesto del día fue para un sorprendente Esteban Ocon, El piloto francés de la GP3 se mostró muy cómodo a los mandos de un evolucionado Force India y, tras 76 vueltas, se quedó a algo menos de dos décimas del Mercedes de Wehrlein.

El tercer mejor tiempo de la jornada fue para el Toro Rosso de Max Verstappen. El “benjamín” de la parrilla se despachó una maratoniana jornada, desafiando a la lluvia con casi 100 vueltas a sus espaldas y marcando su mejor crono precisamente con el asfalto más mojado.

Otro protagonista fue el debutante Antonio Fuoco, con Ferrari y por partida doble. Por un lado, hay que decir que el prometedor piloto italiano lo hizo francamente bien el tiempo que estuvo en pista, marcando el cuarto mejor tiempo de la jornada, a tan solo tres décimas de la cabeza, algo muy a tener en cuenta para un debutante como él.

Sin embargo, Fuoco también fue el protagonista negativo de la jornada, al sufrir un aparatoso accidente sobre las cinco de la tarde. El jovencísimo piloto de Calabria perdió el control de su Ferrari en la curva 1, estampándose contra las protecciones. Afortunadamente para él, salió ileso del monoplaza pero los daños que sufrió el coche, aun sin ser especialmente graves, le impidieron volver a pista en lo que quedó de tarde, dando por finalizado su debut de forma prematura.

Día agridulce para Antonio Fuoco y Ferrari
Día agridulce para Antonio Fuoco y Ferrari

El resto de pilotos se mantuvieron en la línea de sus compañeros, como dije anteriormente, con muchísima igualdad entre todos. De hecho, entre el primero, Wehrlein y el penúltimo, Vandoorne, apenas sí hubo 1,5 segundos de diferencia.

Además del debut de una de sus más firmes promesas como es Sfoffel Vandoorne, lo único destacable para McLaren-Honda, fue que al menos pudieron rodar durante toda la jornada sin aparentes problemas, algo que visto lo ocurrido el pasado fin de semana, es ya de por sí todo un avance.

La nota negativa vino, una vez más, de parte de Susie Wolff. La piloto escocesa marcó el peor tiempo de la jornada y tan solo pudo dar 39 vueltas, dedicadas en su mayoría a probar una serie de elementos aerodinámicos en su Williams que le impidieron emplearse a fondo.

Lo malo para élla es que cuando trató de afrontar unas tandas más rápidas, con neumáticos nuevos, comenzó a llover nuevamente y no pudo marcar tiempos destacables.

Detalle del sorprendente sistema aerodinámico probado hoy por Williams
Detalle del sorprendente sistema aerodinámico probado hoy por Williams

La lista de tiempos de la primera jornada de tests en Austria quedó de la siguiente forma:

  1. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG): 1’11”005, en 67 vueltas
  2. Esteban Ocon (Force India Mercedes): 1’11”192, en 76 vueltas
  3. Max Verstappen (Toro Rosso Renault): 1’11”328, en 97 vueltas
  4. Antonio Fuoco (Ferrari): 1’11”331, en 71 vueltas
  5. Romain Grosjean (Lotus Mercedes): 1’11”509, en 45 vueltas
  6. Pierre Gasly (Red Bull Renault):1’11”757, en 80 vueltas
  7. Raffaele Marciello (Sauber Ferrari): 1’11”826, en 53 vueltas
  8. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda): 1’12”530, en 76 vueltas
  9. Susie Wolff (Williams Mercedes): 1’13”248, en 39 vueltas