Pascal Wehrlein, apto para Bahrein


Tras varias semanas de convalecencia y después de perderse las carreras de Australia China  además de uno de los dos tests invernales en Barcelona, Sauber ha confirmado que, por fin, Pascal Wehrlein estará en la parrilla de este domingo en Bahrein.

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El alemán Pascal Wehrlein, por fin de vuelta a Sauber

El anuncio, realizado en la cuenta oficial de Twitter del equipo helvético, desmiente radicalmente los rumores publicados en algunos medios, que indicaban que la baja del piloto alemán podría prolongarse por más tiempo.

El motivo, que la lesión en el cuello habría sido mucho más seria de lo inicialmente previsto, llegando a barajarse incluso que Wehrlein podría tener al menos una vértebra rota.

Finalmente, Wehrlein será de la partida este fin de semana en Sakhir y por tanto, el sueño de Antonio Giovinazzi de seguir en la élite, siquiera una carrera más, ha terminado por el momento y el italiano volverá a su labor de tercer piloto en Ferrari.

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Pascal Wehrlein, también descartado para el GP de China

Pascal Wehrlein, también descartado para China. Nueva oportunidad para Giovinazzi


El equipo Sauber ha confirmado que Pascal Wehrlein sigue sin lograr el preceptivo visto bueno del equipo médico de la FIA y, por tanto, el joven piloto alemán tampoco podrá ser de la partida este fin de semana en Shanghai.

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Pascal Wehrlein tampoco correrá en China

Así lo ha confirmado la propia escudería suiza, por medio de un comunicado hecho público en su web durante el día de ayer.

Pascal Wehrlein volverá a ser reemplazado por Antonio Giovinazzi para asegurarnos que el piloto alemán vuelva al cockpit del Sauber C36 Ferrari en la mejor forma física y lo más rápidamente posible, a ser posible en el GP de Bahrein o el de Rusia”, declaró el equipo en su comunicado.

De esta forma, Antonio Giovinazzi tendrá una nueva oportunidad para confirmar las magníficas sensaciones que dejó no sólo en Barcelona, durante la primera tanda de tests invernales, sino sobre todo en el pasado GP de Australia.

Giovinazzi finalizó 12º, tras una gran actuación en Albert Park, superando incluso a Stoffel Vandoorne en su lucha por no ocupar el “farolillo rojo” aquella carrera.

Por su parte, Wehrlein ha declarado que seguirá trabajando al máximo para poder volver cuanto antes, aunque no se ha atrevido a establecer ninguna fecha para su retorno.

“Para mí, lo más importante es que soy capaz de entrenarme intensivamente para asegurarme que puedo rendir al 100% lo más rápidamente posible”. afirmó el piloto germano.

“Volveré cuando sienta que estoy plenamente preparado para poder disputar un fin de semana de carreras completo para Sauber. Esperemos que pueda ser en Bahrein pero si no fuese posible, me tomaré el tiempo que necesite para ver si en Rusia puedo estar completamente preparado”, añadió Wehrlein.

Recordemos que el pasado mes de enero, Pascal Wehrlein sufrió un importante accidente durante la disputa de la Race of Champions en Miami, que le provocó daños especialmente en el cuello, de los que aún sigue recuperándose.

Pascal Wehrlein, confirmado por los médicos para correr en Barcelona


Aunque Pascal Wehrlein ya había anunciado en las redes sociales su mejoría y su disposición a tomar parte en la segunda tanda de pruebas invernales de Barcelona, faltaba el visto bueno de los médicos para poder confirmar su presencia.

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Pascal Wehrlein estará en Barcelona tras recibir el alta definitiva

Finalmente y, prácticamente sobre la bocina, Sauber ha confirmado a través de su cuenta de Twitter, que su flamante fichaje, Pascal Wehrlein será de la partida.

Los médicos que reconocieron al joven piloto alemán han estimado que éste se encuentra ya en óptimas condiciones físicas para afrontar el trabajo a bordo del nuevo Sauber C36 Ferrari.

Recordemos que el accidente sufrido en la última edición de la Carrera de los Campeones, disputada a finales de enero en Miami. Un accidente que se vio agravado por el hecho de no llevar el HANS y le afectó seriamente a la zona del cuello.

Aunque Wehrlein se recuperó con rapidez de aquello, los médicos desaconsejaron su participación en la primera jornada invernal, disputada la pasada semana en el Circuito de Cataluña. Por este motivo, su puesto al volante del Sauber C36 fue ocupado por el italiano Antonio Giovinazzi.

Pascal Wehrlein lesionado tras la Race of Champions, no estará en Barcelona


Parece que la recuperación físca del accidente que Pascal Wehrlein sufrió en la pasada edición de la Race of Champions, disputada en Miami el pasado mes de enero, está yendo mucho peor de lo esperado.

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Pascal Wehrlein no estará en Barcelona para los primeros tests de pretemporada

El joven piloto alemán recibió un importante impacto en el cuello cuando colisionó el coche que conducía, un Polaris Slingshot, en su duelo con Felipe Massa y desde entonces ha estado bajo supervisión médica.

El problema está en que, un mes después, Wehrlein no ha terminado de mejorar y los galenos que siguen de cerca su recuperación le han desaconsejado subirse a un monoplaza, al  menos a corto plazo.

Por eso, el propio piloto alemán ha confirmado en su cuenta de Twitter que lamentablemente no será de la partida en los primeros tests de pretemporada que se disputarán en Barcelona el próximo día 27 de febrero.

Eso sí, Wehrlein ha querido acallar los rumores que hablaban de una lesión de mayor importancia y ha puesto el acento en que su zona lesionada es la espalda, para tranquilidad de sus fans y sobre todo de Sauber, equipo al que se incorporó el pasado mes.

Antonio Giovinazzi, sustituto de Wehrlein en Barcelona

En paralelo, Sauber ha confirmado que el sustituto de Pascal Wehrlein será el italiano Antonio Giovinazzi, actual tercer piloto de Ferrari.

El piloto transalpino, que recientemente tuvo la oportunidad de probar por vez primera un Fórmula 1 en un test privado en Maranello, se subirá al menos en dos ocasiones al nuevo Sauber C36.

Lo que aún queda por definir son las fechas en las que Giovinazzi se pondrá al volante dado que Sauber no ha confirmado aún el orden en el que tanto él como Marcus Ericsson probarán su nuevo monoplaza.

 

Sauber confirma el fichaje de Pascal Wehrlein para 2017


Aunque era un secreto a voces, el equipo Sauber ha anunciado oficialmente el fichaje del alemán Pascal Wehrlein para esta temporada.

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Pascal Wehrlein ficha por Sauber para 2017

Toda vez que ya se confirmó la contratación de Valtteri Bottas por Mercedes, el fichaje del joven piloto alemán por la escudería de Hinwill no se ha hecho esperar y así se ha confirmado por medio de un escueto comunicado en su web.

De esta forma, a sus 22 años, Pascal Wehrlein subirá un nuevo peldaño en su progresiva  pero inexorable carrera hacia la élite, tras un año de transición en Manor, que dicho sea de paso, le sirvió para sumar un histórico punto en Austria.

No obstante, da la sensación que este pequeño salto de calidad den su currículum se queda un tanto corto, habida cuenta del enorme talento del alemán, que tendrá este año a Marcus Ericsson como nuevo compañero.

 

Sauber, un pequeño paso adelante en su carrera

A pesar de todo, pasar de Manor a otro equipo modesto como Sauber se nos antoja poca cosa para Wehrlein, un piloto con una proyección tremenda y un talento descomunal.

Un piloto que a sus 19 años ya había debutado con Mercedes en calidad de piloto reserva y que, junto a Esteban Ocon, ha crecido profesionalmente bajo la atenta mirada de Toto Wolff, que le llevó entre otros hitos, a convertirse en el ganador más joven del DTM alemán en 2015.

Precisamente, su amplia experiencia en Fórmula 1, a pesar de su juventud, que le ha llevado estos años a participar en numerosos tests con Mercedes e incluso con Force India, le situaron en las quinielas como reemplazo de Rosberg a bordo de una de las Flechas Plateadas.

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Pascal Wehrlein, a bordo de un Mercedes en unos tests de pretemporada

Incluso su nombre sonó con fuerza para sustituir a Nico Hulkenberg en Force India pero finalmente su puesto fue ocupado por Esteban Ocon, lo que supuso una pequeña decepción.

En su temporada de debut en Fórmula 1 finalizó en 19ª posición del Mundial, con un punto, empatado con Stoffel Vandoorne y superando claramente tanto a su primer compañero, Rio Haryanto como a su sustituto, el citado Esteban Ocon.

Bienvenida por todo lo alto en Sabuer

Monisha Kalterborn ha sido la encargada de abrirle las puertas al piloto alemán y recibirle con unas elogiosas palabras:

“Estamos encantados de confirmar a Pascal Wehrlein como nuestro segundo piloto para el Mundial de 2017. Pascal ha mostrado su talento a lo largo de su carrera, tanto en monoplazas como en el DTM”, afirmó.“El pasado año, en su temporada de debut, el demostró su potencial sumando un punto en el GP de Austria en Spielberg”.

“Pascal tiene mucho por ofrecer y queremos darle la oportunidad de crecer y aprender en la máxima categoría del mundo del Motor. Confío en que él y Marcus formarán una  sólida pareja en 2017”, concluyó la Directora de Sauber.

Pascal Wehrlein, festejando su punto en el pasado GP de Austria
Wehrlein, festejando con Manor su primer punto en Fórmula 1 el pasado GP de Austria

Por su parte, Pascal Wehrlein quiso transmitir todo su entusiasmo ante este nuevo reto en su incipiente carrera en la Fórmula 1.

“Estoy encantado de entrar a formar parte del equipo Sauber para esta nueva temproada. Es un nuevo reto, en un nuevo equipo y estoy realmente emoncionado y ansioso por empezar esta nueva aventura”, aseguró el joven piloto alemán.

“Nuestro objetivo es establecernos en la zona media y puntuar con regularidad. Quiero conocer a todos en el equipo y preparame para la temporada 2017”, añadió Wehrlein.

“Deseo mandarle un enorme ‘gracias’ a la gente de Sauber por confiar en mí y darme esta gran oportunidad. Y, por supuesto, quiero agradecer profundamente a Mercedes todo su apoyo”, finalizó.

 

 

El fichaje de Pascal Wehrlein a Sauber, clave para desbloquear el de Valteri Bottas por Mercedes


Aunque no hay nada confirmado todavía, todo apunta a que el “culebrón” de Mercedes para encontrarle sustituto a Nico Rosberg comienza a tocar a su fin.

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El fichaje de Wehrlein por Sauber, clave para desbloquear el de Bottas por Mercedes

En concreto, Autosport, citando fuentes solventes, ha confirmado la existencia de un acuerdo entre Sauber y Pascal Wehrlein. Esta circunstancia, unida a la cada vez más consistente posibilidad de la continuidad de Felipe Massa en Williams, despejaría definitivamente el camino de Valtteri Bottas hacia Mercedes.

El fichaje del joven piloto alemán por Sauber, que sería por una única temporada, se haría oficial en breve, así como los anuncios de la decisión de reconsiderar su retirada por parte de Massa y el fichaje de Bottas por Mercedes.

Eso sí, todos estos anuncios, y siempre según Autosport, se harían de forma escalonada con el fin de que todos los equipos implicados eviten cualquier tipo de problema o inconveniencia derivados de estas noticias.

Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, protagonistas de una carrera de obstáculos

Recordemos que tanto Bottas como Wehrlein se convirtieron en los principales aspirantes a suceder a Nico Rosberg al volante de Mercedes. En concreto, el finlandés contaba con todas las bendiciones de Toto Wolff para ocupar ese puesto por su sobrada solvencia y experiencia.

El problema llegó con la tajante negativa de Williams a deshacerse de su piloto, quien además acababa de renovar por la escudería de Grove. Esto colocó a Wehrlein en primera línea de salida para fichar por Mercedes pero cuya inexperiencia que no terminaba de convencer en la escudería alemana.

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Valtteri Bottas, muy cerca de fichar por Mercedes, según Autosport

Con el fin de ayudar en las negociaciones, Mercedes le ofreció a Williams la posibilidad de cederles a Pascal Wehrlein. Sin embargo, aquello no convenció al equipo británico, que rechazó dicha posibilidad.

El principal argumento que esgrimió Williams para no traspasar a Bottas era que, tras la retirada de Felipe Massa y el fichaje del jovencísimo piloto canadiense Lance Stroll, el equipo quedaría descabezado y sin un piloto experimentado.

Y es que nadie duda del talento de Wehrlein, su inexperiencia en Fórmula 1, con apenas una temporada en la máxima categoría, no cumplía con ese papel requerido por el equipo de Sir Frank para ocupar el puesto de líder del equipo.

Finalmente, y con el hecho casi seguro del aplazamiento en un año en el adiós del brasileño Felipe Massa, que habría decidido seguir un año más en Williams, la situación se habría desbloqueado y el principal escollo para el fichaje de Bottas por Mercedes, superado. Por tanto, el joven Wehrlein deberá esperar aún para llegar a la élite.

Por último, decir que en caso de que esta jugada a tres bandas se acabe por tomar cuerpo, tan sólo Manor quedaría por perfilar su plantilla de cara a esta nueva temporada puesto que, con la llegada de Wehrlein a Sauber, que sólo había confirmado a Ericsson para 2017, habría cerrado ya su pareja de pilotos.

Fernando Alonso, Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, la terna de candidatos de Mercedes


La sorprendente renuncia de Nico Rosberg a seguir en Mercedes ha abierto el melón de la sucesión en el trono de la Fórmula 1 y, por descontado, el codiciado volante que ha quedado vacante en las Flechas Plateadas.

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Fernando Alonso posible nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes

Sin embargo, esta tarea no le va a resultar en absoluto sencilla a Toto Wolff porque encontrar a un piloto que esté a la altura y eso, en estos momentos de la temporada, es casi imposible.

Esto ha disparado la rumorología acerca del nombre del afortunado que acompañará a Lewis Hamilton el próximo año en la más que segura lucha fratricida en Mercedes por el título.

Evidentemente, el primer nombre que se ha empezado a manejar ha sido el de Fernando Alonso, aunque al del asturiano se le han unido otros dos nombres como el del finlandés Valtteri Bottas y el alemán Pascal Wehrlein.

Fernando Alonso, un sueño difícil de cumplir para Mercedes

Que contar con Fernando Alonso en Mercedes es una vieja aspiración de su equipo directivo es un hecho constatable.

De hecho, el asturiano ya estuvo entre las posibles opciones para ocupar el volante de Lewis Hamilton cuando las negociaciones por la renovación con el británico estaban en punto muerto entre finales de 2014 y principios de 2015.

El contrato de Alonso con McLaren el principal escollo para su fichaje por Mercedes
El contrato de Alonso con McLaren, el principal escollo para su fichaje por Mercedes

Por eso no ha sorprendido a nadie ver el nombre del piloto español en todas las listas, prácticamente desde el mismo momento en que la pasada semana Nico Rosberg hizo saber su decisión de retirarse de la Fórmula .

Precisamente el propio Toto Wolff ha confirmado su interés en contar con Alonso en Mercedes la próxima temporada  en una reciente entrevista al canal británico Sky Sports F1.

Allí ha admitido que contratar al asturiano sería sin duda la mejor de las opciones disponibles aunque es consciente del enorme hándicap que supone el año de contrato que Alonso tiene todavía por delante con McLaren.

“Para sustituir a Nico hay que considerar necesariamente a Fernando (Alonso). Es un gran  piloto al que respeto mucho. Combina talento, velocidad y experiencia. Lo tiene todo”, afirmó Toto Wollf.

“Desgraciadamente tiene contrato en vigor con McLaren-Honda en este momento y simplemente necesitamos valorar todas las otras opciones”, añadió.

Romper con McLaren, una tarea muy difícil

Desvincular a Alonso de McLaren no es, en absoluto, una tarea nada fácil. Entre otras cosas porque el equipo de Woking ya ha manifestado su intención de hacer cumplir su contrato al español, que tendría que indemnizar fuertemente al equipo británico en caso de querer rescindirlo.

En este sentido, hay fuentes que indican que, en el supuesto de que Alonso quisiera romper sus vínculos contractuales con McLaren y no cumplir el año que aún le queda por delante, debería pagar una cifra en torno a los 20 millones de euros.

Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg
Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg

Además, a esta cantidad habría que añadirle el salario del piloto, el mejor pagado de la parrilla con un fijo de 35 millones de euros, de modo que la operación tendría un coste que dispararía y con mucho lo previsto para el equipo de haber seguido Rosberg en sus filas.

Además, hay que valorar el casi seguro problema que supone el hecho de mezclar a dos de los tres mejores pilotos del momento bajo un mismo techo, algo que ya ocurrió en 2007 en McLaren con el funesto final que todos recordamos.

Y eso que por aquel entonces Hamilton no pasaba de ser un rookie talentoso que le plantó cara al vigente campeón del mundo de entonces y, sin duda, uno de los mejores pilotos de la historia de la Fórmula 1 como era y es Fernando Alonso.

Pues si aquella relación no sólo fue una bomba de relojería que hizo inviable la convivencia en el box de McLaren, no quiero ni imaginarme lo que será ahora con un Lewis Hamilton, tricampeón del mundo y con status de “primer espada” en Mercedes

Las otras opciones de Mercedes

Por tanto, y aunque el fichaje de Alonso se está considerando seriamente por parte de Mercedes, lo cierto es que como el propio Wolff confesó, hay que barajar otras opciones.

Una gestión ciertamente complicada porque, para bien o para mal, muy pocos pilotos tienen el perfil adecuado para pilotar las Flechas Plateadas y plantarle cara a Lewis Hamilton en su lucha por su cuarto título.

Pascal Wehrlein, el otro gran
Pascal Wehrlein, el otro gran “futurible” para Mercedes el próximo año

Entre otras cosas porque las opciones disponibles son escasas ya que, con la salvedad hecha de Fernando Alonso, los dos pilotos de Red Bull, Daniel Ricciardo y Max Verstappen han confirmado su continuidad en Milton Keynes, mientras que Sebastian Vettel, aunque no ha vivido su mejor año en Ferrari, también tiene garantizada su continuidad en Maranello.

Esto limita, pues, la nómina de pilotos disponibles principalmente a dos, tanto por su perfil como por su talento. En concreto, hablamos de Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein,

Valtteri Bottas, un gran candidato

Quizás por su perfil, el finlandés podría encajar perfectamente en Mercedess por tratarse de un piloto experimentado, rápido, competitivo y que podria cumplir sobradamente con el papel de outsider que ha venido cumpliendo Nico Rosberg estos últimos años. Pero sobre todo, sin el status de gran estrella que pudiese opacar a Lewis Hamilton en algún momento.

Sin embargo, el caso del finlandés tiene un componente muy similar al de Alonso y que complica su fichaje. Apenas ha hecho un mes en el que Williams anunció su renovación.   aunque, a diferencia del caso del asturiano, caben dudas sobre si la firma se habría hecho efectiva.

Tal vez por ello, Bottas, no sé bien si por dejarse querer o como un velado anuncio de de su futuro más próximo, publicó este fin de semana un tuit  que desató todos los rumores.

Allí que se podía ver un pitlane en mitad de la niebla gris, pero donde destacaba una línea pintada en el suelo en color verde; “casualmente” los colores corporativos de Mercedes, junto a un emoticono pensativo.

En este sentido, el último rumor que circula por el paddock tiene que ver directamente con el finlandés y según el cual, Mercedes ya estaría negociando directamente con Williams su fichaje.

Se trataría de una complicada operación en la que Bottas recalaría en Mercedes y, a cambio, Pascal Wehrlein ocuparía su plaza en el equipo de Grove.

Sin embargo, esta carambola no sólo no ha sido confirmada por ninguna de las partes sino que resulta difícilmente viable puesto que parece difícil que Williams, tras el fichaje del jovencísimo Lance Stroll, asuma quedarse con una pareja de pilotos sin apenas experiencia en Fórmula 1.

Pascal Wehrlein, un valor en alza

Por su parte, Mercedes también estaría valorando la opción de darle la alternativa a su joven estrella Pascal Wehrlein, actual probador del equipo alemán y un valor absolutamente en alza a pesar de su juventud, apenas 20 años.

El alemán tiene a su favor varios factores y que, en mi opinión, le sitúan como principal aspirante hoy por hoy a ocupar el volante de Rosberg el próximo año.

El primero y más importante, el hecho de ser un piloto “de la casa”. Pascal Wehrlein conoce al dedillo al equipo y es uno de sus tesoros más preciados. Criado a los pechos de Toto Wolff, quien sabedor del potencial del chico, ha venido tutelando su carrera casi en primera persona, prácticamente desde sus inicios.

Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona
Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona

Y lo que es más importante, ha rodado con sus coches y además lo ha hecho de forma muy satisfactoria en todos los tests que ha venido disputando desde su contratación como probador en septiembre de 2014.

Por si fuera poco, también tiene a su favor que ahora mismo esté sin equipo. Manor, equipo en el que militó la pasada temporada, aún no ha confirmado su pareja de pilotos y todo apunta a que no seguirá el año que viene.

Entre otras cosas, porque la incorporación de Wehrlein al modesto equipo británico fue fruto del compromiso suscrito entre Manor y Mercedes para el suministro de motores, con el único fin de que su protegido tomase la alternativa en la máxima categoría y acumulase kilómetros y experiencia, con vistas a mejores perspectivas profesionales.

Por último, decir que el propio Wehrlein ha querido echar más leña al fuego y, como hizo Bottas, también publicó un tuit en el que el joven piloto alemán se despedía de su compatriota y que alimentó los rumores sobre una hipotética incorporación a Mercedes.

En todo caso, y como Toto Wolff confesó en la citada entrevista, ha querido garantizar que, con independencia de quién sea finalmente el elegido, éste llegará a Mercedes con las máximas garantías de respeto a la igualdad de trato a sus dos pilotos, tal y como afirmó han venido mantenido estos últimos años entre Rosberg y Hamilton.

“Mantendremos el sistema tal y como lo hemos tenido hasta ahora. Siempre tendremos un status igualitario para ambos pilotos y les daremos las mismas oportunidades en todo. Que no haya un orden jerárquico desde el principio  es algo que le debemos a nuestros aficionados y a nosotros mismos. No es lo que nos gustaría ver“, afirmó Wolff.