Jolyon Palmer y Lotus, la gran sorpresa del día en el último día de pruebas en Barcelona


La segunda y última jornada de los tests de este año en Barcelona nos ha dejado una grata sorpresa con el jugo que el recién llegado Jolyon Palmer ha sabido extraer del Lotus Mercedes.

Jolyon Palmer, la gran sorpresa del día en Barcelona
Jolyon Palmer, la gran sorpresa del día en Barcelona

Sin embargo, hay que decir que el día de hoy, disputado bajo un calor sofocante en Barcelona, tuvo como elemento común las pruebas aerodinámicas. Por este motivo, no fue extraño ver a la práctica totalidad de monoplazas sobre el asfalto “adornados” con enormes parrillas de sensores.

Tal vez por ello, los tiempos recogidos hoy fueron sensiblemente más altos que los de la jornada del martes e incluso los participantes estuvieron más tiempo en boxes.

De hecho, el crono de Palmer fue casi dos segundos más lento que el de Rosberg en la jornada precedente e incluso el máximo favorito para repetir hoy en la tabla de tiempos, el alemán Pascal Wehrlein (hoy a bordo del Mercedes), aun siendo el segundo mejor del día, tampoco fue como para tirar cohetes.

Como digo, el gran favorito para liderar hoy la prueba era Pascal Wehrlein, ya recuperado de las molestias que le impidieron estar ayer con Force India, y así lo demostró durante prácticamente toda la jornada.

Sin embargo, nadie contaba con que Jolyon Palmer, el piloto reserva de Lotus se marcarse una fabulosa tanda de 15 minutos, prácticamente al final del día con los compuestos superblandos, parando el crono cuatro décimas por delante del piloto alemán.

Pascal Wehrlein se quedó a cuatro décimas del mejor crono del día
Pascal Wehrlein se quedó a cuatro décimas del mejor crono del día

Por lo demás, la jornada transcurrió sin excesivos problemas y con algún que otro debut, como el de Pierre Gasly con Red Bull. El francés, que ya estuvo ayer en Montmeló a bordo del Toro Rosso, hoy se subió a bordo del RB11 y lo hizo francamente bien.

Aunque la joya actual del Programa de Jóvenes Pilotos de Red Bull no estuvo mucho tiempo en pista, apenas 75 vueltas, le fueron suficientes para marcar el tercer mejor crono del día y cumplimentar una provechosa jornada de pruebas para el equipo austríaco.

También pudimos asistir a la puesta de largo del joven Alex Lynn con Williams. El británico,  vigente campeón de la GP2 Series, disfrutó a bordo del FW37.

Desafortunadamente, sólo estuvo 52 vueltas en pista, centradas en desarrollar mucho trabajo aerodinámico pero disfrutó bastante y marcó un meritorio quinto mejor tiempo, a sólo ocho décimas de Palmer, que le hicieron acreedor de los elogios de los responsables del equipo de Grove.

Otro que también debutaba hoy era Esteban Ocon. El piloto francés -que está en la órbita de Lotus como piloto de desarrollo- se puso a los mandos del Force India y cumplió dignamente

Asimismo, hay decir que McLaren-Honda por fin destacó y no sólo en el rendimiento del MP4-30, que finalizó cuarto en la tabla de tiempos hoy con Jenson Button al volante.

Lo más importante estuvo en el hecho de que, por fin, los de Woking pudieron llevar a cabo una sesión de pruebas relativamente tranquila y a buen ritmo. Button rodó 100 vueltas y, sobre todo, acumuló muchos y necesarios kilómetros a las espaldas del polémico monoplaza en una jornada ciertamente productiva.

Buen trabajo del debutante Alex Lynn con Williams
Buen trabajo del debutante Alex Lynn con Williams

En el sentido opuesto, sorprendió ver tan abajo de la tabla de tiempos a Ferrari, que tuvo en Esteban Gutiérrez a su piloto del día.

Los de Maranello desarrollaron una jornada de trabajo muy intensa, centrada sobre todo en la prueba de un importante paquete aerodinámico que esperan incorporar en breve al SF15-T. Por eso tal vez los tiempos fueron lo de menos ya que las 119 vueltas que estuvo en pista se centraron en otros menesteres y, de hecho,  en Ferrari acabaron muy contentos con el trabajo del mexicano.

Por último, menos contentos acabaron en Toro Rosso y en Sauber, aunque por diferentes motivos. El STR10, hoy pilotado por Carlos Sáinz Jr., estuvo en todo momento lejos de los mejores tiempos evidenciando el mal endémico del propulsor Renault, que es su falta de velocidad punta.

Pese a que desarrollaron un trabajo específico de renidimiento de neumáticos a plena carga de combustible, las sensaciones en el equipo de Faenza no fueron buenas aunque les queda el regusto de que la fiabilidad de la unidad de potencia (su otro gran talón de Aquiles), al menos, va mejorando.

Por contra, Sauber no pudo confirmar el excelente crono de ayer y hoy, con Raffaele Marciello al volante del C34, acabó último y con problemas, debido a un accidente.

Sobre el mediodía, el suizo sufrió un accidente al entrar “colado” en la curva 3, golpeando contra las barreras. Aunque el coche no quedó muy maltrecho, retrasó mucho el trabajo del equipo y sólo pudo salir a pista después de comer, con un nuevo plan de trabajo, centrado en tandas cortas, prueba de diferentes reglajes y puesta a punto..

Intensa -y provechosa- jornada de trabajo hoy para McLaren y Button
Intensa -y provechosa- jornada de trabajo hoy para McLaren y Button

La tabla de tiempos definitiva de la segunda y útlima jornada de pruebas en Barcelona quedó de la siguiente manera:

  1. Jolyon Palmer (Lotus Mercedes) 1’26”080, en 87 vueltas
  2. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG) 1’26”497, en 137 vueltas
  3. Pierre Gasly (Infintii Red Bull Renault) 1’26”683, en 75 vueltas
  4. Jenson Button (McLaren-Honda) 1’26”927, en 100 vueltas
  5. Alex Lynn (Williams Mercedes),1’26”967, en 52 vueltas
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes) 1’27”520, en 94 vueltas
  7. Esteban Gutiérrez (Ferrari) 1’27”930, en 119 vueltas
  8. Carlos Sáiinz Jr. (Toro Rosso Renault) 1’27”997, en 126 vueltas
  9. Raffaele Marciello (Sauber Ferrari) 1’28”829, en 75 vueltas

Lotus y Force India, los últimos en confirmar sus pilotos para Barcelona


Tras muchas dudas, especialmente para el caso del equipo indio, tanto Lotus como Force India han desvelado finalmente el orden que llevarán sus pilotos a lo largo de los cuatro días de pruebas en Barcelona.

Jolyon Palmer debutará con Lotus en Barcelona
Jolyon Palmer debutará con Lotus en Barcelona

Lotus hará debutar a Jolyon Palmer

Así pues, para la segunda cita invernal de la pretemporada, Lotus ha confirmado que, a diferencia de los tests en Jerez, donde no pudieron estar en la primera de las jornadas por problemas técnicos, estarán los cuatro días y además harán debutar a su joven perla, Jolyon Palmer.

El piloto británico, vigente campeón de la GP2, se subirá al Lotus E23 el segundo día, en concreto en la jornada del viernes, mientras que sus pilotos titulares se repartirán el trabajo los días restantes.

Pastor Maldonado estará al volante de su nuevo monoplaza en la primera y tercera jornadas mientras que Romain Grosjean hará lo propio durante la última, el próximo domingo.

Pascal Wehrlein, la gran sorpresa de Force India para Barcelona

Por su parte, Force India ha confirmado la noticia que adelantamos hace un par de días por la cual el equipo de Vijay Mallya no podrá hacer debutar aún a su nuevo VJM08, que sigue en fase de desarrollo y no se espera que esté disponible al menos hasta la tercera y última cita de pretemporada, también en Barcelona, a finales de este mismo mes.

El joven piloto alemán Pascal Wehrlein, la gran sorpresa de Force India
El joven piloto alemán Pascal Wehrlein, la gran sorpresa de Force India

Los de Silverstone han llevado a Barcelona una versión modificada del Force India VJM07 y su trabajo estará centrado prácticamente en analizar el rendimiento de los nuevos compuestos de Pirelli para este año.

 

Sin embargo, la gran noticia ha venido por el anuncio llevado a cabo por Force India, que hará debutar al jovencísimo piloto alemán Pascal Wehrlein a los mandos de su monoplaza.

Aunque oficialmente Wehrlein, de 20 años, es piloto reserva de Mercedes, el piloto germano estará nada menos que dos jornadas al volante del VJM07, en concreto, en las del jueves y el sábado.

Por su parte, Sergio “Checo” Pérez probará en la jornada del viernes mientras que Nico Hulkenberg será el encargado de poner el cierre a los entrenamientos en la jornada del domingo.

Pascal Wehrlein da la campanada en la segunda jornada de pruebas en Abu Dhabi


La temporada 2014 ha echado el cierre definitivamente con la disputa de la segunda y última jornada de tests en Abu Dhabi, una sesión marcada por la gran cantidad de caras nuevas presentes, muchas de las cuales se subían a un monoplaza de Fórmula 1 por vez primera.

Pascal Wehrlein sorprendió a todos a bordo del Mercedes FW05
Pascal Wehrlein sorprendió a todos a bordo del Mercedes FW05

El telón ha caído y lo ha hecho tal y como se izó, es decir con el dominio abrumador de Mercedes. La diferencia está en que, en esta ocasión, el encargado de batir todos los registros ha sido un jovencísimo debutante como Pascal Wehrlein.

Wehrlein, de 20 años y piloto reserva de Mercedes desde mediados de septiembre, fue el más rápido hoy en Yas Marina, dominando con autoridad prácticamente desde el primer momento. Marcó el mejor registro del día nada más saltar a la pista y lo fue rebajando sucesivamente durante las 96 vueltas que estuvo sobre el asfalto, hasta parar el crono casi un segundo y medio antes que sus principales rivales.

El segundo mejor tiempo del día lo marcó el Ferrari de otro debutante, el suizo Raffaelle Marciello. El piloto helvético, adscrito a la Academia de Jóvenes Pilotos de Ferrrai y piloto de la GP2, se subió hoy a bordo del F14 T y lo hizo francamente bien. Rodó sin ningún problema durante casi 100 vueltas y centró su programa de trabajo en continuar con la recogida de datos aerodinámicos y de rendimiento iniciados el día de ayer con Kimi Raikkönen.

Max Verstappen sufrió problemas en su Toro Rosso pero logró volver a pista
Max Verstappen sufrió problemas en su Toro Rosso pero logró volver a pista

En tercera posición se ha situado otro debutante, Max Verstappen y su Toro Rosso. En esta ocasión, el holandés -que repetía actuación- tuvo más fortuna que en la primera jornada y pudo completar la sesión con una interesante recogida de datos, especialmente en las tandas de la mañana.

Por la tarde logró superar un pequeño problema eléctrico que le imposibilitó salir a pista durante casi tres horas. Afortunadamente para el equipo italiano, el equipo de mecánicos logró solventar la incidencia y Verstappen logró acabar la sesión hasta completar un total de 78 vueltas.

También hay que reseñar la gran paliza que se dio Marcus Ericsson a bordo del Sauber. En las 112 vueltas que estuvo en pista, el sueco tuvo tiempo de marcar  el cuarto mejor registro, completando un duro trabajo de evaluación aerodinámica y de rendimiento de los futuros compuestos de Pirelli, además de distintas configuraciones del monoplaza, con altas y bajas cargas de combustible.

Por lo demás, destacar el buen trabajo de Will Stevens con Caterham, quinto a sólo tres décimas de Ericsson y el debut de Spike Goddard con Force India, que finalizó sexto después de probar un curioso dispositivo de visualización desarrollado por el padre de Lewis Hamilton.

Esteban Ocon, a bordo del Lotus E22
Esteban Ocon, a bordo del Lotus E22

También pudimos asistir a la puesta de largo de Alex Lynn y Esteban Ocon. Los dos pilotos alternaron su presencia a bordo del Lotus E22 entre las sesiones de la mañana y la tarde, con un discreto papel en ambos casos, finalizando en 10ª y 11ª posición, respectivamente.

Por último, la jornada nos dejó también dos notas negativas. La primera ha venido de los discretos tiempos de Daniel Ricciardo y Felipe Nasr mientras que la segunda -bastante más grave-, nos la ha vuelto a dejar McLaren y su unidad de prueba equipada con el nuevo motor Honda.

En el primer caso, el australiano firmó una floja actuación. Aunque cubrió 87 vueltas en los que, a pesar de los datos recabados en términos de aerodinámica y rendimiento, el RB10 acabó la temporada antes de tiempo, cuando un problema mecánico durante la jornada vespertina impidió volver a pista al piloto aussie.

Por su parte, Felipe Nasr no tuvo un día tan lucido como el que tuvo su compañero Valtteri Bottas en el día de ayer. El brasileño se despidió de Williams con un tiempo bastante discreto, en una jornada marcada por las comparativas de rendimiento entre los compuestsos de Pirelli para este año y los que traerá el fabricante italiano la próxima temporada.

Sin embargo, la verdadera nota negativa volvió a darla McLaren que sigue sin poder probar su nuevo propulsor Honda. Al igual que en la primera jornada, el monoplaza pilotado de nuevo por Stoffel Vandoorne se quedó sin registrar tiempos.

Tras dar un par de vueltas al circuito de Yas Marina, se detectó un problema en el sistema eléctrico que obligó a volver a boxes y no salir más en todo el día. Un fiasco en toda regla, sin duda, que demuestra que al equipo británico le queda todavía mucho trabajo por delante.

Nuevo fiasco de McLaren, que hoy se volvió a quedar sin rodar en Yas Marina
Nuevo fiasco de McLaren, que hoy se volvió a quedar sin rodar en Yas Marina

La tabla de tiempos de la segunda y última jornada de tests en Abu Dhabi quedó de la siguiente manera:

1º) Pascal Wehrlein (Mercedes AMG), 1’42”624, en 96 vueltas

2º) Raffaele Marciello (Ferrari), 1’43”208, en 91 vueltas

3º) Max Verstappen (Toro Rosso Renault), 1’43”763, en 78 vueltas

4º) Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’44”551, en  112 vueltas

5º) Will Stevens (Caterham Renault) 1’44”888, en 76 vueltas

6º) Spike Goddard (Force India Mercedes), 1’44”944, en 89 vueltas

7º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), 1’45”151, en 88 vueltas

8º) Felipe Nasr (Williams Mercedes), 1’45”937, en 83 Vueltas

9º) Alex Lynn (Lotus Renault), 1′ 46”168, en 52 vueltas

10º) Esteban Ocon (Lotus Renault), 1’47”013, en 34 vueltas

11º) Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), sin tiempo registrado, en 2 vueltas

Pascal Wehrlein, nuevo piloto reserva de Mercedes


El equipo Mercedes de Fórmula 1 ha anunciado el fichaje del alemán Pascal Wehrlein como piloto reserva de la escudería germana, con la que viajará en los seis Grandes Premios que restan para acabar la presente temporada.

Pascal Wehrlein, nuevo piloto reserva de Mercedes
Pascal Wehrlein, nuevo piloto reserva de Mercedes

El piloto germano, de tan solo 19 años, ficha por Mercedes proveniente del DTM, donde ha estado corriendo esta temporada defendiendo precisamente los colores del fabricante de la estrella.

Por si fuese poco, Wehrlein ha hecho historia este pasado fin de semana, al convertirse en el piloto más joven en obtener un triunfo en una carrera del DTM, logrado el pasado fin de semana en el circuito de Lausitzrig.

Como fase previa a su incorporación al equipo Mercedes de Fórmula 1, el joven piloto alemán ha completado más de 30 días en su simulador, y además estuvo probando un Mercedes W03 del año 2012 en el circuito portugués de Portimao, hasta completar un total de 500 kilómetros.

Pese a su juventud, Wehrlein cuenta con un currículum impresionante. En 2011 se proclamó campeón de la ADAC Formel Masters para dar en 2012 el salto a la Fórmula 3 Euroseries, en la que acabó segundo de la general y fue distinguido con el premio al mejor debutante. Por último, en 2013 pasó a la DTM, donde con tan solo 19 años acaba de ganar su primera carrera y ocupa la séptima posición de la general con 40 puntos.

Pascal Wehrlein, el piloto más joven en ganar una carrera del DTM
Pascal Wehrlein, el piloto más joven en ganar una carrera del DTM

Además de darle una cordial bienvenida, el actual responsable de Mercedes Motorsport, Toto Wolff, ha explicado el por qué de la apuesta por un talento tan joven como el de Wehrlein:

“Estamos encantados de darle a Pascal la bienvenida oficial al equipo después de su prueba con éxito de la semana pasada en Portugal. Ha trabajado muy duro detrás de las escenas de este año en nuestro simulador, jugando un papel muy importante en nuestros preparativos antes de la carrera. Aparte de Nico y Lewis, él es el piloto más familiarizado con todos los procedimientos de nuestro monoplaza híbrido, el W05 y por lo tanto la elección correcta para el papel de piloto de reserva”, dijo Wolff.

Asimismo, Wolff se deshizo en elogios hacia las condiciones y el potencial del joven piloto alemán: “Pascal dio un paso importante la semana pasada cuando condujo un coche de Fórmula 1 por primera vez y nos quedamos encantados de verle en una prueba impresionante, en línea con nuestras expectativas. Esto vino acompañado por una fantástica victoria en la carrera en Lausitzring de DTM, dando el máximo sus condiciones, allí donde el talento para una conducción pura tenía que brillar. Pascal tiene un futuro brillante por delante y estamos muy contentos de tenerlo a bordo para lo que será un intenso final en esta temporada de Fórmula 1”, finalizó el jefe del equipo Mercedes.

Por su parte Wehrlein afirmó: “Para mí, es un sueño hecho realidad haber completado esta prueba y quiero asumir ahora mi nuevo papel. Toda mi vida, he trabajado duro para llegar a tener la oportunidad de conducir un coche de Fórmula 1 y siempre fue mi objetivo hacerlo con Mercedes-Benz “