Adiós a Pastor Maldonado en Renault, sustituido por Kevin Magnussen


Se acabó el tiempo del venezolano Pastor Maldonado en la Fórmula 1 ya que se ha confirmado su salida de Renault y su sustituto, aunque no es oficial, apunta a que será el danés Kevin Magnussen.

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Pastor Maldonado se despide de Renault

El adiós de Maldonado se ha hecho oficial, de forma unilateral por el propio piloto de Maracay a través de un lacónico comunicado en el que, además de confirmar su salida de Renault, quiso agradecer a sponsors y fans su apoyo durante los cinco años que ha durado su periplo en la Fórmula 1.

“Como todos saben, en los últimos días, ha habido una serie de rumores sobre mi futuro inmediato en la Fórmula 1. Hoy humildemente les informo de que no voy a estar presente en la parrilla de salida para la temporada 2016″, afirmó el venezolano.

“Gracias por todos sus mensajes de apoyo, la pasión y preocupación por mi futuro. Me siento muy honrado, con el apoyo de todos ustedes y orgulloso de mi desempeño profesional”, añadió.

“Doy gracias a Dios, a mi familia, a mis patrocinadores, a mis amigos, a mis fans ya todos los que me han ayudado a cuenta de este gran sueño de ser capaz de representar a Venezuela en la máxima categoría del automovilismo. Hasta pronto”, finalizó Maldonado en su comunicado.

Kevin Magnussen, el más que posible recambio de Maldonado en Renault

Citando fuentes del fabricante francés, la publicación británica está en condiciones de asegurar que el acuerdo con el joven piloto danés de 24 años es total y acompañará a Jolyon Palmer en la escudería gala.

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Kevin Magnussen, posible sustituto de Pastor Maldonado en Renault

Asimismo, afirma Autosport que la presentación de ambos pilotos se hará el próximo miércoles 3 de febrero en París. Un acto en el que además se espera que el fundador del equipo ART, Frederic Vasseur, será presentado como nuevo Director Deportivo de la escudería gala.

De hecho, sobre el hecho de que el puesto de Palmer en Renault es fijo está en que la FIA ha confirmado que el británico ha solicitado el número 30 en su monoplaza para esta temporada.

En caso de confirmarse el fichaje del piloto danés, el bueno de Magnussen podrá recuperar el puesto que perdió, en mi opinión injustamente, en 2015 cuando tras una aceptable temporada de debut, perdió su puesto como piloto titular en McLaren a manos de un Jenson Button casi en retirada.

Por si fuera poco, a finales del pasado año perdió su condición de tercer piloto en Woking ante el empuje de Stoffel Vandoorne y, con ello, sus últimas esperanzas de recuperar el puesto que Ron Dennis le prometió a finales de 2014 cuando fue “degradado” a piloto reserva en McLaren.

La renovación pactada en 2015, papel mojado para Renault

De esta forma, la confirmación de Maldonado como piloto para 2016 realizada por la antigua directiva de Lotus en septiembre del año pasado tras el GP de Singapur se ha convertido en papel mojado. Entre otras cosas, porque la continuidad del venezolano estaba vinculada a la financiación de PDVSA, la petrolera nacional de Venezuela.

Sin embargo, una serie de problemas económicos (y por qué no decirlo, políticos) que afectan directamente a la empresa petrolera venezolana, han dejado sin volante a su “protegido”, tras un periplo de cinco años en la Fórmula 1, con más sombras que luces.

Ahora, la única esperanza para Maldonado de permanecer esta temporada en el Gran Circo, pasa únicamente por un sitio en Manor.

El modesto equipo británico es el único que resta por confirmar su pareja titular y por eso sus dos puestos se han convertido en oscuro objeto de deseo para pilotos sin volante, como es el caso del venezolano.

 

 

Renault cuestiona la continuidad de Pastor Maldonado


El desembarco de Renault en Lotus ha traído numerosos cambios organizativos que han llevado al replanteamiento, entre otras cosas, de determinados acuerdos que, al menos a priori, parecían intocables no hace mucho.

Peligra el puesto de Pastor Maldonado en Renault
Peligra el puesto de Pastor Maldonado en Renault

Uno de ellos, el acuerdo de patrocinio con la petrolera pública venezolana PDVSA, uno de los principales soportes económicos del antiguo Lotus y máximo valedor de la controvertida figura de Pastor Maldonado en el equipo de Enstone desde el año 2014.

El anuncio de la renovación de Maldonado se  hizo durante el pasado GP de Singapur, cuando las negociaciones entre Lotus y Renault empezaban a tomar cuerpo. De hecho, a medida que se acercaba el acuerdo entre ambas firmas, se dio luz verde a la contratación de Jolyon Palmer como segundo piloto y la continuidad del venezolano parecía innegociable.

Sin embargo, la reorganización del staff directivo de la nueva compañía le ha llevado a replantearse su política de acuerdos y patrocinios y las alianzas estratégicas, entre las que está su relación con PDVSA.

A eso hay que añadir dos cuestiones fundamentales que han afectado mucho a la propia estructura de la petrolera venezolana y su solvencia.

La primera, el inesperado descenso del precio del crudo que ha supuesto un importante recorte en la cuenta de resultados. La segunda, sobre todo, los cambios políticos habidos en Venezuela tras las últimas elecciones legislativas, que han generado una sensación de inestabilidad política e institucional que ha afectado a la estructura de la propia empresa.

Por este motivo, Renault ha empezado a otear el horizonte buscando una posible alternativa a Pastor Maldonado, para el supuesto que tanto él como su mecenas venezolano no siguiesen esta temporada que se avecina y han puesto sus ojos en Kevin Magnussen.

El joven piloto danés, actualmente sin equipo tras su nada amistosa salida de McLaren, se ha convertido en posible objetivo del equipo galo, gracias entre otras cosas, a la compañía de moda Bestseller AS, propietaria entre otras marcas, de la conocida firma de ropa Jack & Jones.

Monisha Kalterborn, harta de Pastor Maldonado


Cada vez son más los directores y pilotos que han mostrado públicamente su malestar hacia Pastor Maldonado, cuya forma de pilotar, siempre al límite, ha costado más de un disgusto sobre el asfalto a sus compañeros.

Momento del accidente entre Maldonado y Ericsson del GP de Brasil
Momento del accidente entre Maldonado y Ericsson del GP de Brasil

La última persona en mostrar su absoluto malestar con el piloto venezolano ha sido la Directora de Sauber, Monisha Kalterborn, quien sufrió en sus propias carnes o, mejor dicho, en las de su pupilo Marcus Ericsson, el excesivo “ardor guerrero” de Maldonado.

Durante la disputa del pasado GP de Brasil el venezolano tuvo un importante encontronazo con Ericsson en la zona de las “S” de Senna. Maldonado entró muy colado por el interior en la primera curva, alcanzando al Sauber del sueco que, tras salir despedido unos metros, acabó trompeando.

Aunque, afortunadamente, el incidente no provocó daños personales ni tampoco daños mecánicos de importancia, el caso es que el sueco tuvo que pasar por el box de Sauber para chequear el estado del monoplaza, arruinando sus remotas posibilidades de puntuar.

Al finalizar la carrera, los comisarios decidieron sancionar a Pastor Maldonado con tres puntos de su licencia y con cinco segundos de penalización.

Sin embargo, la descalificación de Felipe Massa permitió al piloto de Lotus sumar un valioso punto, mientras que Ericsson se tuvo que conformar con un discreto 16º lugar.

Esto ha motivado un enfado importante en el seno de Sauber, en especial de su Directora, Monisha Kalterborn, la cual no se ha mordido la lengua para criticar al venezolano.

“Es muy frustrante. El coche de Marcus era claramente superior al de Pastor pero éste, literalmente, fue el que se dirigió contra Marcus” afirmó una muy molesta Kaltenborn a la revista Autosport.

“¿Qué puedo decir? No es la primera vez que ha estado involucrado en un incidente de este tipo. Empieza a ser muy, muy molesto que, una vez más, haya sido él”, añadió.

“Marcus estaba pilotando bien, ya recuperado de su error en el inicio cuando se salió, hasta que llegó Maldonado por el interior y le pegó”, concluyó la responsable del equipo suizo.

Una carrera marcada por los accidentes

Este incidente ha supuesto la segunda sanción de Maldonado del año por provocar alguna colisión, tras la recibida en Hungría por su accidente con Sergio Pérez.

Sin embargo, su carrera ha estado jalonada por numerosos y, algunos ciertamente peligrosos, accidentes provocados por su agresivo pilotaje.

Una forma de pilotar que, además de un buen puñado de sanciones, entre otras cosas le ha granjeado el apodo de “Crashtor” y protagonizar una web en la que se apuesta por cuándo será el próximo accidente del piloto.

De hecho, el venezolano ostenta el dudoso honor de ser el piloto que más sanciones ha acumulado por su conducción en el mismo fin de semana. En concreto, tres, recibidas durante el GP de Bélgica de 2012

Preguntado por esta fama, absolutamente merecida dicho sea de paso, el piloto venezolano comentó recientemente:

“Yo gané una carrera en la Fórmula 1 con un coche que no era competitivo, compitiendo contra los Ferrari, McLaren y Red Bull. A veces tomas riesgos y cometes errores. Para encontrar el límite tienes que cruzarlo. Creo que yo tengo el coraje para cruzar el límite cada vez. Cuando otra gente choca no es noticia”.

Lotus confirma estar manejando varias “opciones interesantes” para reemplazar a Grosjean


Ante la repentina y por qué no decirlo, inesperada salida de Romain Grosjean de Lotus en dirección a Haas, el equipo de Enstone ha querido hacer de la necesidad, virtud y se ha puesto a manejar una lista de “opciones interesantes” para reemplazar al piloto galo.

Lotus confirma estar bajajando opciones interesantes para reemplazar a Grosjean
Lotus está peinando el mercado para reemplazar a Grosjean

De momento, la nómina de pilotos que afirman tener entre manos es amplia y, sobre todo, variopinta. Desde el actual piloto reserva de Lotus y ex-campeón de la GP2, el británico Jolyon Palmer, pasando por el danés Kevin Magnussen -cuya continuidad en McLaren pende de un hilo- hasta incluso el francés Jean-Eric Vergne, aunque no son los únicos.

En declaraciones a Autosport, el Subdirector General de Lotus, el argentino Federico Gastaldi decidió cerrar oficialmente el capítulo sobre Romain Grosjean, al que deseó buena suerte en su nueva aventura.

Además confirmó que habían comenzado una búsqueda exhaustiva en el mercado en búsqueda de un compañero de garantías para Pastor Maldonado, quien se aseguró recientemente un volante en Lotus de cara a la próxima temporada.

 

“Romain ha sido un activo real para nosotros a lo largo de los años, por lo que sin duda se le echará de menos”, afirmó Gastaldi.

“Sabemos que tenemos a Pastor confirmado para un puesto el año que viene y sabemos que hay una lista de pilotos bastante sabrosa disponibles por ahí. Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de rellenar un hueco  que sabemos que es deseable. Lo que sucederá después es que habrá una serie de debates y en un momento dado haremos el anuncio”, concluyó el argentino.

Grosjean, por su parte, se mostró muy cariñoso y emocionado cuando, al ser preguntado por su nuevo destino, habló del que pronto será su ex-equipo.

“Parte de mi corazón absolutamente siempre estará con Enstone, donde he crecido y vivido mucho con los años.  Todavía puedo recordar cuando entré por su puerta principal en septiembre de 2005, sin hablar inglés y siendo muy tímido. Algunas de las personas que conocí ese día todavía están allí”, 

“Estoy escribiendo una nueva página en mi libro, pero eso no significa que sea el final del libro, ¿por qué no volver a Enstone un día para ser campeón del mundo con el equipo?“, concluyó el piloto francés.

Pastor Maldonado continuará en Lotus en 2016 pase lo que pase


El equipo Lotus ha confirmado la continuidad de Pastor Maldonado al menos un año más, con independencia del futuro de la escudería de Enstone.

Pastor Maldonado renueva con Lotus para 2016
Pastor Maldonado renueva con Lotus para 2016

Así lo ha afirmado el propio Maldonado tras la disputa del GP de Singapur, en el que el venezolano ha logrado acabar la carrera por primera vez desde la vuelta del parón veraniego, aunque en esta ocasión fuera de los puntos.

“Para mí es muy bueno poder decir que el equipo ha confirmado mi posición como piloto para el año 2016. Obviamente, ha habido mucha especulación sobre mi futuro pero tengo que decir que siempre permanecí centrado en mi trabajo en la pista, por lo que también es positivo saber que mi futuro está confirmado”, afirmó el piloto de Maracay nada más bajarse de su monoplaza en Marina Bay.

“Esta temporada nos ha presentado algunos desafíos, pero la calidad de la plantilla en Enstone salta a la vista. Realmente me siento parte de la familia en Enstone y ya estoy mirando adelante para consolidar el trabajo realizado este año y asi poder ofrecer mejores resultados en 2016″, concluyó Maldonado.

En paralelo, Gerard Lopez, máximo responsable de Lotus también confirmó la noticia y dejó abierta la puerta a un importante anuncio sobre el futuro del equipo, que bien podría ser la definitiva compra por Renault.

“Es algo positivo para el futuro de Lotus y estamos en condiciones de confirmar públicamente que Pastor permanecerá con nosotros la próxima temporada. Todo el mundo en Enstone puede dar testimonio de que Pastor es una persona excelente con la que trabajar y todos sabemos lo que es capaz de hacer en pista. El se unió a nosotros en un acuerdo de varios años, por lo que esta confirmación es una reiteración de nuestra fe en él. Esperamos ser capaces de hacer más anuncios positivos con respecto al equipo en el futuro cercano”.

Una carrera con más sombras que luces

La carrera de Maldonado en Lotus comenzó en 2014, equipo al que se unió procedente de Williams. El debut del piloto venezolano en la Fórmula 1 se produjo en 2011, tras una prometedora trayectoria en las categorías inferiores culminada con la brillante obtención del título de la GP2 en 2010.

En el equipo de Grove, su conocida fogosidad en pista le llevó a alternar grandes intervenciones, incluyendo una victoria (la obtenida en el GP de España de 2012) con otras ciertamente polémicas, así como desastres varios y asistió en primera persona al hundimiento de la escudería de Sir Frank, con la que tocó fondo en 2013.

Pese a todo, y siempre de la mano de la compañía petrolera pública venezolana, PDVSA, Pastor Maldonado logró dar el salto a Lotus en 2014, en uno de los más sonados fichajes del año.

Recordemos que Lotus se había convertido en el equipo revelación en 2012 y 2013 y, por tanto, su volante se había convertido en un de los más apetecibles del paddock.

Así pues, Maldonado llegó a Enstone con la esperanza de tener una montura poderosa que le permitiese brillar de una vez por todas y ofrecer el rendimiento mostrado -eso sí, a cuentagotas- en sus años en Williams y en sus tiempos de la GP2.

Sin embargo, la trayectoria del venezolano en estos dos años que lleva en el seno de Lotus están siendo un completo fiasco y un desastre sin paliativos, entre abandonos y accidentes.

Un “ardor guerrero” que, entre otras cosas, le ha llevado a ser objeto de burlas de los aficionados y, por qué no decirlo, un cierto hartazgo por parte de sus compañeros, que se han quejado en más de una ocasión. Incluso hay una web en la que se mofan de cuándo fue el último accidente del venezolano…

Si en 2014 tuvo la excusa de la escasa competitividad del nefasto E22, que apenas le permitió sumar apenas un par de puntos, logrados en EE.UU., lo cierto es que este año sus números no son mucho mejores.

Aun considerando que, en términos de fiabilidad y rendiimiento, el Lotus E23 no es mucho mejor que su antecesor, nadie puede negar que la trayectoria de Maldonado en las 12 carreras disputadas está siendo calamitosa.

Superado clarísimamente por su compañero Romain Grosjean, el venezolano tan solo ha sumado 12 puntos, gracias a dos séptimos puestos logrados de forma consecutiva en Canadá y Austria y ha abandonado en nada menos que ocho carreras, por diferentes motivos (entre ellos, haciendo alguna de las suyas como en Spa o en Monza).

Por tanto, y en un clima de inminente y profundo cambio en Lotus, ha sorprendido no sólo el anuncio de la renovación sino que se haga en estos momentos, máxime cuando su piloto principal y verdadero motor del equipo, el francés Grosjean, aún no ha sido confirmado.

Es más, hay signos que apuntan a que el galo no seguirá, en base a recientes declaraciones del propio piloto galo, en las que afirmó que su futuro estaba ya decidido pero quería esperar a hacerlo público. No parece razonable que, si tan seguro está de dónde estará su sitio en 2016, aún no lo haya anunciado, sobre todo si éste va a ser Lotus…

Desgraciadamente la decisión de Lotus de optar por los petrodólares chavistas en vez de por el talento, puedan ser un grave lastre de cara al futuro de la escudería británica si, como todo apunta, finalmente cambia de dueños la próxima temporada.

Federico Gastaldi asegura que Romain Grosjean y Pastor Maldonado seguirán en Lotus en 2016


Aunque todavía no ha habido confirmación oficial por parte de Lotus, lo cierto es que uno de sus máximos responsables, el argentino Federico Gastaldi ha afirmado que no tienen ninguna intención de cambiar nada en lo que a su alineación de pilotos de cara al próximo año.

Federico Gastaldi afirma que Lotus seguirá con los mismos pilotos en 2016
Federico Gastaldi afirma que Lotus seguirá con los mismos pilotos en 2016

Así lo ha confirmado el director adjunto de Lotus en una entrevista, en la que además de confirmar que Romain Grosjean y Pastor Maldonado serán los pilotos titulares de la escudería británica el próximo año, ha afirmado que el equipo tiene depositadas todas su confianza en Jolyon Palmer, su actual piloto probador.

“No, en este momento tenemos la misma alineación de pilotos. Además, Pastor y Romain firmaron hasta el final de la próxima temporada y esperamos que Jolyon se quede con nosotros como tercer piloto”, afirmó el directivo argentino.

El joven piloto británico es la “joya” de la corona de Lotus y una de las más firmes promesas de la Fórmula 1 de cara a un futuro próximo, por lo que el argentino ha confirmado que seguirá un año más en Enstone aunque relegado de momento a su actual papel de piloto reserva, a la espera de una oportunidad.

Aun así, en Lotus son plenamente conscientes de la valía del joven piloto británico, por lo que su intención es la de conseguir su continuidad a toda cosa. Por eso Gastaldi no ha escatimado en palabras de elogio al campeón de la GP2 de 2014.

“Él está aquí porque ha estado ganando en todas las series que compitió. No es casualidad que esté aquí y tenemos grandes planes para él. Obviamente, ahora atraviesa un proceso de aprendizaje para tener más confianza con un coche de Fórmula 1. Así que creo que él es el futuro. Es un gran piloto, eso es seguro. Sería excelente contar el año que viene con este gran piloto Inglés”.

Pastor Maldonado sigue siendo el rey en Barcelona


El venezolano Pastor Maldonado ha sido nuevamente el más rápido sobre el asfalto de Montmeló, en una jornada en la que tal y como estaba previsto, la lluvia hizo acto de presencia.

Pastor Maldonado  repite el mejor tiempo en su última presencia en Barcelona
Pastor Maldonado repite el mejor tiempo en su última presencia en Barcelona

El piloto caribeño, en una maratoniana jornada para prácticamente todos los pilotos, marcó su mejor registro en la sesión de tarde, mientras probaba con los compuestos superblandos.

Las más de 100 vueltas que el venezolano rodó durante el día de hoy dieron, entre otras cosas, para realizar todo tipo de pruebas aerodinámicas en la jornada de la mañana, para centrarse en probar a fondo la fiabilidad y el rendimiento del nuevo Lotus E23, cada vez más fino y equilibrado.

El segundo mejor tiempo, a casi cuatro décimas del venezolano, fue marcado por un sorprendente Max Verstappen, que sigue progresando adecuadamente en su adaptación a la máxima categoría.

Al igual que Maldonado, el jovencísimo piloto logró su mejor marca con los neumáticos más blandos, aunque en este caso fue en la jornada matinal, justo antes de que empezase a llover sobre Barcelona.

En las 129 vueltas que el debutante ha dado hoy, el equipo ha podido practicar tanto tandas largas como cortas, han hecho una simulación de carrera e incluso han podido ensayar técnicas de ahorro de combustible al volante del STR10.

Pese a sus problemas inciales, Marcus Ericsson sigue estando a gran altura
Pese a sus problemas inciales, Marcus Ericsson sigue estando a gran altura

Por su parte, Lewis Hamilton ha demostrado hoy que no sólo está más recuperado de su proceso febril sino que además, poco a poco, Mercedes está empezando a soltar amarras y a mostrar su verdadero potencial.

El piloto británico ha finalizado en tercera posición, aunque bastante alejado de los dos primeros. Sin embargo y por lo que se ha podido ver, el tiempo quizás sea lo de menos y lo que más está primando estos días sea la puesta a punto cada vez más evidente del Mercedes AMG W06,

Hamilton, que también ha superado las 100 vueltas hoy, se ha centrado en probar distintos ajustes en la suspensión de su monoplaza y en la realización de trabajos aerodinámicos.

El cuarto ha sido el Sauber C34 de Marcus Ericsson. Ver al monoplaza suizo tan arriba ya no es en absoluto una sorpresa para nadie.

Pese a que el sueco pasó gran parte de la mañana en su box debido a problemas en la caja de cambios, una vez que pudo salir a pista realizó un excelente trabajo en todos los sentidos, finalizando a tan solo dos décimas de Hamilton.

Felipe Massa se pasó gran parte de la jornada de hoy practicando pitstops
Felipe Massa se pasó gran parte de la jornada de hoy practicando pitstops

Lo que sí sorprendió, aunque no tan gratamente, fue Sebastian Vettel, en su primera presencia en Barcelona.

El alemán comenzó con mal pie la sesión al salirse de pista al poco tiempo de iniciar la jornada. Afortunadamente para Ferrari, el incidente sólo se saldó con una bandera roja y el alemán pudo completar la jornada sin más problemas que el hecho de ser trending topic en Twitter durante toda la mañana.

Por lo demás, hoy hemos podido asistir a la confirmación del paso adelante de Red Bull al menos en términos de fiabilidad cy la nueva actuación de Pascal Wehrlein, hoy de nuevo en Force India.

Mientras tanto, en Williams hoy ha habido sesión doble para sus pilotos. Por la mañana, el FW07 ha estado en las manos de Felipe Massa, mientras que Valteri Bottas se ha ocupado del trabajo por la tarde.

En ambas jornadas, se dedicaron a practicar pitstops prácticamente todo el día, por lo que sus tiempos hoy no han sido nada del otro mundo.

Para finalizar, y aunque eso ya no es noticioso, hay que decir que McLaren han vuelto a decepcionar, dejando en este caso a Jenson Button con la miel en los labios.

El británico sólo pudo rodar 24 vueltas, las últimas de las cuales las hizo prácticamente a medio gas, antes de irse a boxes a media mañana debido a nuevos problemas con el elemento MGU-K de la unidad de potencia de Honda.

Jenson Button y McLaren suman una nueva decepción esta pretemporada
Jenson Button y McLaren suman una nueva decepción esta pretemporada

Lo cierto es que la cosa pinta francamente mal y el pesimismo se ha adueñado del equipo de Woking porque, lejos de parecer encauzados, los problemas técnicos siguen sin estar controlados. El tiempo avanza y las diferencias entre McLaren y el resto de los equipos es cada vez mayor y, lo que es peor, el MP4-30 sigue verde, muy verde.

La tabla de tiempos de la tercera jornada de entrenamientos en Barcelona quedó de esta forma:

1º) Pastor Maldonado (Lotus Mercedes), 1’24”348, en 104 vueltas

2º) Max Verstappen (Toro Rosso Renault), 1’24”739, en 129 vueltas

3º) Lewis Hamilton, (Mercedes AMG), 1’26”076, en 101 vueltas

4º) Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’26”340, en 53 vueltas

5º) Sebastian Vettel (Ferrari), 1’26”407, 105  en vueltas

6º) Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Renault), 1’26”589, en 111 vueltas

7º) Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’26”912, en 55 vueltas

8º) Pascal Wehrlein (Force India Mercedes) 1’27”333, en 81 vueltas

9º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’27”556, en 49 vueltas

10º) Jenson Button, (McLaren Honda), 1’29”151s, 24 vueltas

Pastor Maldonado lleva al Lotus E23 a lo más alto en la primera sesión en Barcelona


La segunda cita de tests invernales -la primera de las dos que tendrán lugar en Barcelona- ha dado comienzo con una sesión francamente sorprendente en la que hemos asistido al renacer de Lotus y a la confirmación del excelente estado de forma de Ferrari, que sigue en la línea de fiabilidad y rendimiento que ya mostró en Jerez hace unos días.

Pastor Maldonado, el mejor de la primera sesión de entrenamientos en Montmeló
Pastor Maldonado, el mejor de la primera sesión de entrenamientos en Montmeló

De hecho, el ritmo de ambos monoplazas durante el día de hoy ha sido tan sumamente bueno que incluso han logrado batir el crono con el que Lewis Hamilton se alzó con la pole en el pasado GP de España de 2014.

En la jornada de hoy, y pese a sufrir un par de fallos en el software de su Lotus E23 en la mañana y a un problema con el embrague, ya por la tarde, Pastor Maldonado fue el más rápido, mostrando un excelente ritmo que le aupó a lo más alto de la tabla de tiempos.

A menos de una décima se situó el finlandés Kimi Raikkönen, que sigue mostrando un inesperado idilio con su nuevo Ferrari SF15-T, de nuevo fiable y muy rápido. Las cosas le han ido tan bien a los de Maranello que incluso se han permitido ensayar tandas largas y practicar salidas.

Buena actuación hoy de Daniel Ricciardo a bordo del Red Bull RB11
Buena actuación hoy de Daniel Ricciardo a bordo del Red Bull RB11

En el tercer lugar de la tabla de tiempos, y a más de cinco décimas del Lotus de Maldonado, se ha situado Daniel Ricciardo. El piloto australiano ha sido el encargado de subirse en el día de hoy al Red Bull RB11, de nuevo decorado con la horrenda decoración de camuflaje mostrada en Jerez.

Aunque no han estado mucho tiempo en pista -apenas 59 vueltas- debido a una actualización del sistema en su monoplaza que le mantuvo ocupado prácticamente toda la mañana, el rendimiento ofrecido hoy por el equipo austríaco, centrado en probar los compuestos más blandos, ha sido francamente satisfactorio.

Más accidentada fue la sesión para Force India, que comenzó la sesión matinal con Pascal Wehrlein a los mandos del VJM07 de 2014, para ser sustituido por Sergio “Checo” Pérez tras el almuerzo- El joven piloto alemán tuvo que volver al box de Mercedes -el equipo al que pertenece-  para reemplazar a Lewis Hamilton, que tuvo que abandonar la sesión al encontrarse con fiebre.

Las sensaciones que dejó Wehrlein en su debut a los mandos del Force India no fueron malas en absoluto. Se acopló sin problemas al monoplaza y cumplió el tiempo que estuvo en pista. Sin embargo, fue el mexicano, su sustituto por la tarde, quien logró sacar más jugo al coche y lo llevó hasta la cuarta plaza final, en una sesión vespertina en la que todas las pruebas llevadas a cabo con los compuestos Pirelli salieron a pedir de boca.

Sergio Pérez, a los mandos del Force India VJM07 de 2014
Sergio Pérez, a los mandos del Force India VJM07 de 2014

El quinto ha sido Felipe Nasr, a los mandos del Sauber C34. El piloto brasileño confirma que su nuevo propulsor de Ferrari es igual de fiable que el de sus “hermanos mayores” y ha vuelto a estar entre los mejores.

Incluso se permitió marcar el mejor tiempo de la jornada en la sesión matinal pero un toque con Susie Wolff en la tarde acabó con ambos fuera de pista.

Por su parte, Max Verstappen sigue con su progresión en Toro Rosso y hoy se ha dado una nueva paliza al volante del STR10, con el fin de acumular kilómetros en las espaldas del joven piloto belga, que ha añadido otras 94 vueltas más a su hoja de servicios.

Los de Faenza parecen haber dejado atrás los problemas de fiabilidad de su unidad de potencia Renault que tantos quebraderos de cabeza le dieron el año pasado por estas fechas y se mantiene en un nivel de fiabilidad bastante interesante.

Max Verstappen, el más activo del día de hoy, con casi 100 vueltas recorridas
Max Verstappen, el más activo del día de hoy, con casi 100 vueltas recorridas

Por último, las grandes decepciones han venido de parte de Mercedes y sobre todo de McLaren. Lo de Mercedes tiene una explicación sencilla. Lewis Hamilton apenas llevaba 10 vueltas al volante de su W06 pero de repente se sintió indispuesto. Afectado por la fiebre tuvo que bajarse del monoplaza y dar por finalizada su participación en la sesión de hoy.

Aquello dio lugar a una situación ciertamente rocambolesca ya que Rosberg no estaba disponible para darle la alternativa al británico y su piloto reserva, Pascal Wehrlein estaba en esos momentos rodando a bordo del Force India.

Por este motivo, hubo que esperar al final de la sesión matinal para recuperar a Wehrlein para Mercedes y, aunque el coche no mostró excesivos problemas, el joven piloto alemán acusó el cambio y no logró rodar tal y como se esperaba, marcando un discreto noveno tiempo, curiosamente una décima peor que el tiempo que él mismo firmó al volante del Force India.

Lo que cada vez tiene un color más oscuro es lo de McLaren y Honda, hoy en manos de Jenson Button. El piloto inglés comenzó la sesión aparentemente sin problemas. Incluso su crono estuvo durante una buena parte de la mañana en la parte alta de la clasificación.

Sin embargo, tras firmar 21 vueltas, un grave problema en la unidad de potencia de su monoplaza le mandó directo al box a mitad del día y ya no pudo volver a pista el resto de día.

Pascal Wehriein tuvo que reemplazar a Lewis Hamilton por la enfermedad de este último
Pascal Wehriein tuvo que reemplazar a Lewis Hamilton por la enfermedad de este último

Finalmente, la clasificación de tiempos de la primera sesión de tests en Montmeló quedó de la siguiente manera:

1º) Pastor Maldonado (Lotus Mercedes), 1’25”011, en 69 vueltas

2º) Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’25”167, en 74 vueltas

3º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull Renault), 1’25”547, en 59 vueltas

4º) Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’26”636, en 34 vueltas

5º) Felipe Nasr (Sauber Ferrari), 1’27”307, en 79 vueltas

6º) Max Verstappen (Toro Rosso Renault), 1′ 27”900, en 94 vueltas

7º) Jenson Button (McLaren Honda), 1’28”182 1, en 21 vueltas

8º) Pascal Wehrlein (Force India Mercedes), 1’28”329, en 32 vueltas

9º) Pascal Wehrlein (Mercedes AMG), 1’28”489, en 48 vueltas

10º) Susie Wolff (Williams Mercedes), 1’28”906, en 86 vueltas

11º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’30”429, en 10 vueltas

Lotus confirma la continuidad de Pastor Maldonado para 2015


El equipo Lotus ha confirmado la continuidad de Pastor Maldonado en el equipo británico de cara a 2015. Así de tajante ha sido Gerard López en una entrevista publicada en la web del equipo y en la que su máximo responsable ha analizado el estado de situación de Lotus, aprovechando que la temporada ha alcanzado su ecuador.

Pastor Maldonado seguirá un año más en Lotus
Pastor Maldonado seguirá un año más en Lotus

“No quiero ir demasiado lejos, pues ya sé que estamos a mitad de la temporada pero ya puedo confirmar el 50% de nuestra alineación de pilotos para el 2015 y diré que Pastor estará con nosotros el próximo año. A pesar de las dificultades que hemos tenido hasta ahora esta temporada, él reconoce nuestro verdadero potencial como equipo y  nosotros reconocemos su verdadero potencial como piloto. Vamos a lograr grandes cosas juntos”, afirmó el co-presidente de Lotus.

Una decisión extraña, habida cuenta que las diferencias entre Maldonado y su compañero, el francés Romain Grosjean están siendo abismales, tanto en términos de clasificación como de rendimiento en carrera.  De hecho, el piloto galo ha sido el único capaz de puntuar para Lotus durante toda esta temporada, pese a los archiconocidos problemas de fiabilidad del equipo de Enstone.

Mientras Romain Grosjean ocupa la 14ª posición del campeonato con ocho puntos, procedentes de sendos octavos puestos (España y Mónaco), Pastor Maldonado aún no ha conseguido puntuar y figura en 19º lugar, sólo por delante de Esteban Gutiérrez, Max Chilton y Kamui Kobayashi. Su mejor posición hasta el momento ha sido un 12º puesto, obtenido en el GP de Austria, abandonando en cuatro de las nueve pruebas disputadas hasta la fecha, amén de incontables incidentes en carrera que han seguido haciendo honor a su apelativo de “Kamikaze” durante este mismo año.

Por tanto y viendo el bagaje de Maldonado en la Fórmula 1 estos años y, en Lotus en particular, me asalta una duda más que razonable. Me refiero a que sin la presencia de PDVSA, la compañía nacional de petróleos venezolana y uno de los más importantes patrocinadores del equipo,Gerard López hubiese dicho estas mismas palabras y hubiese apostado tan firmemente por la continuidad del venezolano. Un piloto que, desde que debutó con Williams en 2011 en la Fórmula 1 apenas ha ofrecido una pequeña muestra del talento ofrecido en sus años en la GP2, categoría de la que llegó a proclamarse campeón en 2010.

Lotus confirma a Romain Grosjean y Pastor Maldonado como pilotos para el próximo año


Tal y como se rumoreaba al principio de esta semana, el equipo Lotus ha confirmado de manera oficial cuál será su pareja de pilotos para el próximo año y como se esperaba, no ha habido demasiadas sorpresas.

Romain Grosjean y Pastor Maldonado, la nueva pareja de Lotus para 2014
Romain Grosjean y Pastor Maldonado, la nueva pareja de Lotus para 2014

El piloto titular del equipo de Enstone será el francés Romain Grosjean, que estará acompañado por el venezolano Pastor Maldonado. Finalmente, han pesado más los dólares de la petrolera estatal PDVSA y el caribeño ocupará el segundo volante de Lotus en 2014.

En el comunicado hecho público hoy en la web de la escudería británica, Eric Bouiller  ha dado la bienvenida a Maldonado, un piloto al que conoció ya en 2005, cuando el venezolano pilotó en el equipo DAMS de la Fórmula Renault 3.5. Del mismo modo, el responsable de Lotus se mostró confiado en ofrecer un gran coche a sus dos pilotos, un coche que en palabras del propio Bouiller, “darán más de una sorpresa el año que viene”.

Por su parte, Pastor Maldonado ha mostrado su satisfacción por su incorporación a Lotus, un fichaje que para el venezolano será “una oportunidad fantástica”.

“No es un secreto que yo quería un cambio de escenario para dar un empuje a mi carrera en la Fórmula 1 y Lotus me ofreció la mejor oportunidad para ser competitivo la temporada próxima. Las regulaciones y el coche van a experimentar un cambio significativo, así que este es un buen momento para volver a empezar. Estoy deseando pilotar de negro y oro”, manifestó el piloto chavista.

Sin embargo, de todos los protagonistas del culebrón el más satisfecho era Romain Grosjean. El piloto francés ha pasado en apenas unos meses de ser un firme candidato al despido a convertirse en el primer espada del equipo británico, merced a un impresionante final de temporada, en el que sumó cuatro podiums en las seis últimas carreras (tres terceros puestos y un segundo) , que le permitieron finalizar séptimo en el Mundial de 2013, con un total de 132 puntos casi el doble de los que logró en su primera temporada en Lotus, apenas un año antes.

Estoy muy feliz de haber recibido la confirmación oficial de que continuaré conduciendo para el equipo Lotus la próxima temporada. Este último año ha sido tremendamente satisfactorio para mí. Hemos trabajado bien juntos y sé que todo el mundo en Enstone está motivado para continuar la lucha hasta el último punto disponible. Estoy muy entusiasmado con el coche del próximo año y estoy impaciente por poder salir a la pista de pruebas de pretemporada antes de viajar a Australia para la primera carrera del año“, dijo el piloto galo.

El salto de calidad y madurez que ha experimentado Grosjean en estos últimos tres meses ha sido excepcional y le han hecho acreedor, sin ningún género de dudas, a continuar un año más en el equipo Lotus. Y menos mal, porque tener juntos al “Kamikaze” Maldonado y al Grosjean de hace apenas unos meses iba a ser todo un espectáculo, aparte de un serio quebradero de cabeza para el departamento de chapa y pintura de Lotus, que no iba a ganar para repuestos.