Adiós a Pastor Maldonado en Renault, sustituido por Kevin Magnussen


Se acabó el tiempo del venezolano Pastor Maldonado en la Fórmula 1 ya que se ha confirmado su salida de Renault y su sustituto, aunque no es oficial, apunta a que será el danés Kevin Magnussen.

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Pastor Maldonado se despide de Renault

El adiós de Maldonado se ha hecho oficial, de forma unilateral por el propio piloto de Maracay a través de un lacónico comunicado en el que, además de confirmar su salida de Renault, quiso agradecer a sponsors y fans su apoyo durante los cinco años que ha durado su periplo en la Fórmula 1.

“Como todos saben, en los últimos días, ha habido una serie de rumores sobre mi futuro inmediato en la Fórmula 1. Hoy humildemente les informo de que no voy a estar presente en la parrilla de salida para la temporada 2016″, afirmó el venezolano.

“Gracias por todos sus mensajes de apoyo, la pasión y preocupación por mi futuro. Me siento muy honrado, con el apoyo de todos ustedes y orgulloso de mi desempeño profesional”, añadió.

“Doy gracias a Dios, a mi familia, a mis patrocinadores, a mis amigos, a mis fans ya todos los que me han ayudado a cuenta de este gran sueño de ser capaz de representar a Venezuela en la máxima categoría del automovilismo. Hasta pronto”, finalizó Maldonado en su comunicado.

Kevin Magnussen, el más que posible recambio de Maldonado en Renault

Citando fuentes del fabricante francés, la publicación británica está en condiciones de asegurar que el acuerdo con el joven piloto danés de 24 años es total y acompañará a Jolyon Palmer en la escudería gala.

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Kevin Magnussen, posible sustituto de Pastor Maldonado en Renault

Asimismo, afirma Autosport que la presentación de ambos pilotos se hará el próximo miércoles 3 de febrero en París. Un acto en el que además se espera que el fundador del equipo ART, Frederic Vasseur, será presentado como nuevo Director Deportivo de la escudería gala.

De hecho, sobre el hecho de que el puesto de Palmer en Renault es fijo está en que la FIA ha confirmado que el británico ha solicitado el número 30 en su monoplaza para esta temporada.

En caso de confirmarse el fichaje del piloto danés, el bueno de Magnussen podrá recuperar el puesto que perdió, en mi opinión injustamente, en 2015 cuando tras una aceptable temporada de debut, perdió su puesto como piloto titular en McLaren a manos de un Jenson Button casi en retirada.

Por si fuera poco, a finales del pasado año perdió su condición de tercer piloto en Woking ante el empuje de Stoffel Vandoorne y, con ello, sus últimas esperanzas de recuperar el puesto que Ron Dennis le prometió a finales de 2014 cuando fue “degradado” a piloto reserva en McLaren.

La renovación pactada en 2015, papel mojado para Renault

De esta forma, la confirmación de Maldonado como piloto para 2016 realizada por la antigua directiva de Lotus en septiembre del año pasado tras el GP de Singapur se ha convertido en papel mojado. Entre otras cosas, porque la continuidad del venezolano estaba vinculada a la financiación de PDVSA, la petrolera nacional de Venezuela.

Sin embargo, una serie de problemas económicos (y por qué no decirlo, políticos) que afectan directamente a la empresa petrolera venezolana, han dejado sin volante a su “protegido”, tras un periplo de cinco años en la Fórmula 1, con más sombras que luces.

Ahora, la única esperanza para Maldonado de permanecer esta temporada en el Gran Circo, pasa únicamente por un sitio en Manor.

El modesto equipo británico es el único que resta por confirmar su pareja titular y por eso sus dos puestos se han convertido en oscuro objeto de deseo para pilotos sin volante, como es el caso del venezolano.

 

 

Renault cuestiona la continuidad de Pastor Maldonado


El desembarco de Renault en Lotus ha traído numerosos cambios organizativos que han llevado al replanteamiento, entre otras cosas, de determinados acuerdos que, al menos a priori, parecían intocables no hace mucho.

Peligra el puesto de Pastor Maldonado en Renault
Peligra el puesto de Pastor Maldonado en Renault

Uno de ellos, el acuerdo de patrocinio con la petrolera pública venezolana PDVSA, uno de los principales soportes económicos del antiguo Lotus y máximo valedor de la controvertida figura de Pastor Maldonado en el equipo de Enstone desde el año 2014.

El anuncio de la renovación de Maldonado se  hizo durante el pasado GP de Singapur, cuando las negociaciones entre Lotus y Renault empezaban a tomar cuerpo. De hecho, a medida que se acercaba el acuerdo entre ambas firmas, se dio luz verde a la contratación de Jolyon Palmer como segundo piloto y la continuidad del venezolano parecía innegociable.

Sin embargo, la reorganización del staff directivo de la nueva compañía le ha llevado a replantearse su política de acuerdos y patrocinios y las alianzas estratégicas, entre las que está su relación con PDVSA.

A eso hay que añadir dos cuestiones fundamentales que han afectado mucho a la propia estructura de la petrolera venezolana y su solvencia.

La primera, el inesperado descenso del precio del crudo que ha supuesto un importante recorte en la cuenta de resultados. La segunda, sobre todo, los cambios políticos habidos en Venezuela tras las últimas elecciones legislativas, que han generado una sensación de inestabilidad política e institucional que ha afectado a la estructura de la propia empresa.

Por este motivo, Renault ha empezado a otear el horizonte buscando una posible alternativa a Pastor Maldonado, para el supuesto que tanto él como su mecenas venezolano no siguiesen esta temporada que se avecina y han puesto sus ojos en Kevin Magnussen.

El joven piloto danés, actualmente sin equipo tras su nada amistosa salida de McLaren, se ha convertido en posible objetivo del equipo galo, gracias entre otras cosas, a la compañía de moda Bestseller AS, propietaria entre otras marcas, de la conocida firma de ropa Jack & Jones.

Monisha Kalterborn, harta de Pastor Maldonado


Cada vez son más los directores y pilotos que han mostrado públicamente su malestar hacia Pastor Maldonado, cuya forma de pilotar, siempre al límite, ha costado más de un disgusto sobre el asfalto a sus compañeros.

Momento del accidente entre Maldonado y Ericsson del GP de Brasil
Momento del accidente entre Maldonado y Ericsson del GP de Brasil

La última persona en mostrar su absoluto malestar con el piloto venezolano ha sido la Directora de Sauber, Monisha Kalterborn, quien sufrió en sus propias carnes o, mejor dicho, en las de su pupilo Marcus Ericsson, el excesivo “ardor guerrero” de Maldonado.

Durante la disputa del pasado GP de Brasil el venezolano tuvo un importante encontronazo con Ericsson en la zona de las “S” de Senna. Maldonado entró muy colado por el interior en la primera curva, alcanzando al Sauber del sueco que, tras salir despedido unos metros, acabó trompeando.

Aunque, afortunadamente, el incidente no provocó daños personales ni tampoco daños mecánicos de importancia, el caso es que el sueco tuvo que pasar por el box de Sauber para chequear el estado del monoplaza, arruinando sus remotas posibilidades de puntuar.

Al finalizar la carrera, los comisarios decidieron sancionar a Pastor Maldonado con tres puntos de su licencia y con cinco segundos de penalización.

Sin embargo, la descalificación de Felipe Massa permitió al piloto de Lotus sumar un valioso punto, mientras que Ericsson se tuvo que conformar con un discreto 16º lugar.

Esto ha motivado un enfado importante en el seno de Sauber, en especial de su Directora, Monisha Kalterborn, la cual no se ha mordido la lengua para criticar al venezolano.

“Es muy frustrante. El coche de Marcus era claramente superior al de Pastor pero éste, literalmente, fue el que se dirigió contra Marcus” afirmó una muy molesta Kaltenborn a la revista Autosport.

“¿Qué puedo decir? No es la primera vez que ha estado involucrado en un incidente de este tipo. Empieza a ser muy, muy molesto que, una vez más, haya sido él”, añadió.

“Marcus estaba pilotando bien, ya recuperado de su error en el inicio cuando se salió, hasta que llegó Maldonado por el interior y le pegó”, concluyó la responsable del equipo suizo.

Una carrera marcada por los accidentes

Este incidente ha supuesto la segunda sanción de Maldonado del año por provocar alguna colisión, tras la recibida en Hungría por su accidente con Sergio Pérez.

Sin embargo, su carrera ha estado jalonada por numerosos y, algunos ciertamente peligrosos, accidentes provocados por su agresivo pilotaje.

Una forma de pilotar que, además de un buen puñado de sanciones, entre otras cosas le ha granjeado el apodo de “Crashtor” y protagonizar una web en la que se apuesta por cuándo será el próximo accidente del piloto.

De hecho, el venezolano ostenta el dudoso honor de ser el piloto que más sanciones ha acumulado por su conducción en el mismo fin de semana. En concreto, tres, recibidas durante el GP de Bélgica de 2012

Preguntado por esta fama, absolutamente merecida dicho sea de paso, el piloto venezolano comentó recientemente:

“Yo gané una carrera en la Fórmula 1 con un coche que no era competitivo, compitiendo contra los Ferrari, McLaren y Red Bull. A veces tomas riesgos y cometes errores. Para encontrar el límite tienes que cruzarlo. Creo que yo tengo el coraje para cruzar el límite cada vez. Cuando otra gente choca no es noticia”.

Lotus confirma estar manejando varias “opciones interesantes” para reemplazar a Grosjean


Ante la repentina y por qué no decirlo, inesperada salida de Romain Grosjean de Lotus en dirección a Haas, el equipo de Enstone ha querido hacer de la necesidad, virtud y se ha puesto a manejar una lista de “opciones interesantes” para reemplazar al piloto galo.

Lotus confirma estar bajajando opciones interesantes para reemplazar a Grosjean
Lotus está peinando el mercado para reemplazar a Grosjean

De momento, la nómina de pilotos que afirman tener entre manos es amplia y, sobre todo, variopinta. Desde el actual piloto reserva de Lotus y ex-campeón de la GP2, el británico Jolyon Palmer, pasando por el danés Kevin Magnussen -cuya continuidad en McLaren pende de un hilo- hasta incluso el francés Jean-Eric Vergne, aunque no son los únicos.

En declaraciones a Autosport, el Subdirector General de Lotus, el argentino Federico Gastaldi decidió cerrar oficialmente el capítulo sobre Romain Grosjean, al que deseó buena suerte en su nueva aventura.

Además confirmó que habían comenzado una búsqueda exhaustiva en el mercado en búsqueda de un compañero de garantías para Pastor Maldonado, quien se aseguró recientemente un volante en Lotus de cara a la próxima temporada.

 

“Romain ha sido un activo real para nosotros a lo largo de los años, por lo que sin duda se le echará de menos”, afirmó Gastaldi.

“Sabemos que tenemos a Pastor confirmado para un puesto el año que viene y sabemos que hay una lista de pilotos bastante sabrosa disponibles por ahí. Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de rellenar un hueco  que sabemos que es deseable. Lo que sucederá después es que habrá una serie de debates y en un momento dado haremos el anuncio”, concluyó el argentino.

Grosjean, por su parte, se mostró muy cariñoso y emocionado cuando, al ser preguntado por su nuevo destino, habló del que pronto será su ex-equipo.

“Parte de mi corazón absolutamente siempre estará con Enstone, donde he crecido y vivido mucho con los años.  Todavía puedo recordar cuando entré por su puerta principal en septiembre de 2005, sin hablar inglés y siendo muy tímido. Algunas de las personas que conocí ese día todavía están allí”, 

“Estoy escribiendo una nueva página en mi libro, pero eso no significa que sea el final del libro, ¿por qué no volver a Enstone un día para ser campeón del mundo con el equipo?“, concluyó el piloto francés.

Pastor Maldonado continuará en Lotus en 2016 pase lo que pase


El equipo Lotus ha confirmado la continuidad de Pastor Maldonado al menos un año más, con independencia del futuro de la escudería de Enstone.

Pastor Maldonado renueva con Lotus para 2016
Pastor Maldonado renueva con Lotus para 2016

Así lo ha afirmado el propio Maldonado tras la disputa del GP de Singapur, en el que el venezolano ha logrado acabar la carrera por primera vez desde la vuelta del parón veraniego, aunque en esta ocasión fuera de los puntos.

“Para mí es muy bueno poder decir que el equipo ha confirmado mi posición como piloto para el año 2016. Obviamente, ha habido mucha especulación sobre mi futuro pero tengo que decir que siempre permanecí centrado en mi trabajo en la pista, por lo que también es positivo saber que mi futuro está confirmado”, afirmó el piloto de Maracay nada más bajarse de su monoplaza en Marina Bay.

“Esta temporada nos ha presentado algunos desafíos, pero la calidad de la plantilla en Enstone salta a la vista. Realmente me siento parte de la familia en Enstone y ya estoy mirando adelante para consolidar el trabajo realizado este año y asi poder ofrecer mejores resultados en 2016″, concluyó Maldonado.

En paralelo, Gerard Lopez, máximo responsable de Lotus también confirmó la noticia y dejó abierta la puerta a un importante anuncio sobre el futuro del equipo, que bien podría ser la definitiva compra por Renault.

“Es algo positivo para el futuro de Lotus y estamos en condiciones de confirmar públicamente que Pastor permanecerá con nosotros la próxima temporada. Todo el mundo en Enstone puede dar testimonio de que Pastor es una persona excelente con la que trabajar y todos sabemos lo que es capaz de hacer en pista. El se unió a nosotros en un acuerdo de varios años, por lo que esta confirmación es una reiteración de nuestra fe en él. Esperamos ser capaces de hacer más anuncios positivos con respecto al equipo en el futuro cercano”.

Una carrera con más sombras que luces

La carrera de Maldonado en Lotus comenzó en 2014, equipo al que se unió procedente de Williams. El debut del piloto venezolano en la Fórmula 1 se produjo en 2011, tras una prometedora trayectoria en las categorías inferiores culminada con la brillante obtención del título de la GP2 en 2010.

En el equipo de Grove, su conocida fogosidad en pista le llevó a alternar grandes intervenciones, incluyendo una victoria (la obtenida en el GP de España de 2012) con otras ciertamente polémicas, así como desastres varios y asistió en primera persona al hundimiento de la escudería de Sir Frank, con la que tocó fondo en 2013.

Pese a todo, y siempre de la mano de la compañía petrolera pública venezolana, PDVSA, Pastor Maldonado logró dar el salto a Lotus en 2014, en uno de los más sonados fichajes del año.

Recordemos que Lotus se había convertido en el equipo revelación en 2012 y 2013 y, por tanto, su volante se había convertido en un de los más apetecibles del paddock.

Así pues, Maldonado llegó a Enstone con la esperanza de tener una montura poderosa que le permitiese brillar de una vez por todas y ofrecer el rendimiento mostrado -eso sí, a cuentagotas- en sus años en Williams y en sus tiempos de la GP2.

Sin embargo, la trayectoria del venezolano en estos dos años que lleva en el seno de Lotus están siendo un completo fiasco y un desastre sin paliativos, entre abandonos y accidentes.

Un “ardor guerrero” que, entre otras cosas, le ha llevado a ser objeto de burlas de los aficionados y, por qué no decirlo, un cierto hartazgo por parte de sus compañeros, que se han quejado en más de una ocasión. Incluso hay una web en la que se mofan de cuándo fue el último accidente del venezolano…

Si en 2014 tuvo la excusa de la escasa competitividad del nefasto E22, que apenas le permitió sumar apenas un par de puntos, logrados en EE.UU., lo cierto es que este año sus números no son mucho mejores.

Aun considerando que, en términos de fiabilidad y rendiimiento, el Lotus E23 no es mucho mejor que su antecesor, nadie puede negar que la trayectoria de Maldonado en las 12 carreras disputadas está siendo calamitosa.

Superado clarísimamente por su compañero Romain Grosjean, el venezolano tan solo ha sumado 12 puntos, gracias a dos séptimos puestos logrados de forma consecutiva en Canadá y Austria y ha abandonado en nada menos que ocho carreras, por diferentes motivos (entre ellos, haciendo alguna de las suyas como en Spa o en Monza).

Por tanto, y en un clima de inminente y profundo cambio en Lotus, ha sorprendido no sólo el anuncio de la renovación sino que se haga en estos momentos, máxime cuando su piloto principal y verdadero motor del equipo, el francés Grosjean, aún no ha sido confirmado.

Es más, hay signos que apuntan a que el galo no seguirá, en base a recientes declaraciones del propio piloto galo, en las que afirmó que su futuro estaba ya decidido pero quería esperar a hacerlo público. No parece razonable que, si tan seguro está de dónde estará su sitio en 2016, aún no lo haya anunciado, sobre todo si éste va a ser Lotus…

Desgraciadamente la decisión de Lotus de optar por los petrodólares chavistas en vez de por el talento, puedan ser un grave lastre de cara al futuro de la escudería británica si, como todo apunta, finalmente cambia de dueños la próxima temporada.

Federico Gastaldi asegura que Romain Grosjean y Pastor Maldonado seguirán en Lotus en 2016


Aunque todavía no ha habido confirmación oficial por parte de Lotus, lo cierto es que uno de sus máximos responsables, el argentino Federico Gastaldi ha afirmado que no tienen ninguna intención de cambiar nada en lo que a su alineación de pilotos de cara al próximo año.

Federico Gastaldi afirma que Lotus seguirá con los mismos pilotos en 2016
Federico Gastaldi afirma que Lotus seguirá con los mismos pilotos en 2016

Así lo ha confirmado el director adjunto de Lotus en una entrevista, en la que además de confirmar que Romain Grosjean y Pastor Maldonado serán los pilotos titulares de la escudería británica el próximo año, ha afirmado que el equipo tiene depositadas todas su confianza en Jolyon Palmer, su actual piloto probador.

“No, en este momento tenemos la misma alineación de pilotos. Además, Pastor y Romain firmaron hasta el final de la próxima temporada y esperamos que Jolyon se quede con nosotros como tercer piloto”, afirmó el directivo argentino.

El joven piloto británico es la “joya” de la corona de Lotus y una de las más firmes promesas de la Fórmula 1 de cara a un futuro próximo, por lo que el argentino ha confirmado que seguirá un año más en Enstone aunque relegado de momento a su actual papel de piloto reserva, a la espera de una oportunidad.

Aun así, en Lotus son plenamente conscientes de la valía del joven piloto británico, por lo que su intención es la de conseguir su continuidad a toda cosa. Por eso Gastaldi no ha escatimado en palabras de elogio al campeón de la GP2 de 2014.

“Él está aquí porque ha estado ganando en todas las series que compitió. No es casualidad que esté aquí y tenemos grandes planes para él. Obviamente, ahora atraviesa un proceso de aprendizaje para tener más confianza con un coche de Fórmula 1. Así que creo que él es el futuro. Es un gran piloto, eso es seguro. Sería excelente contar el año que viene con este gran piloto Inglés”.

Pastor Maldonado sigue siendo el rey en Barcelona


El venezolano Pastor Maldonado ha sido nuevamente el más rápido sobre el asfalto de Montmeló, en una jornada en la que tal y como estaba previsto, la lluvia hizo acto de presencia.

Pastor Maldonado  repite el mejor tiempo en su última presencia en Barcelona
Pastor Maldonado repite el mejor tiempo en su última presencia en Barcelona

El piloto caribeño, en una maratoniana jornada para prácticamente todos los pilotos, marcó su mejor registro en la sesión de tarde, mientras probaba con los compuestos superblandos.

Las más de 100 vueltas que el venezolano rodó durante el día de hoy dieron, entre otras cosas, para realizar todo tipo de pruebas aerodinámicas en la jornada de la mañana, para centrarse en probar a fondo la fiabilidad y el rendimiento del nuevo Lotus E23, cada vez más fino y equilibrado.

El segundo mejor tiempo, a casi cuatro décimas del venezolano, fue marcado por un sorprendente Max Verstappen, que sigue progresando adecuadamente en su adaptación a la máxima categoría.

Al igual que Maldonado, el jovencísimo piloto logró su mejor marca con los neumáticos más blandos, aunque en este caso fue en la jornada matinal, justo antes de que empezase a llover sobre Barcelona.

En las 129 vueltas que el debutante ha dado hoy, el equipo ha podido practicar tanto tandas largas como cortas, han hecho una simulación de carrera e incluso han podido ensayar técnicas de ahorro de combustible al volante del STR10.

Pese a sus problemas inciales, Marcus Ericsson sigue estando a gran altura
Pese a sus problemas inciales, Marcus Ericsson sigue estando a gran altura

Por su parte, Lewis Hamilton ha demostrado hoy que no sólo está más recuperado de su proceso febril sino que además, poco a poco, Mercedes está empezando a soltar amarras y a mostrar su verdadero potencial.

El piloto británico ha finalizado en tercera posición, aunque bastante alejado de los dos primeros. Sin embargo y por lo que se ha podido ver, el tiempo quizás sea lo de menos y lo que más está primando estos días sea la puesta a punto cada vez más evidente del Mercedes AMG W06,

Hamilton, que también ha superado las 100 vueltas hoy, se ha centrado en probar distintos ajustes en la suspensión de su monoplaza y en la realización de trabajos aerodinámicos.

El cuarto ha sido el Sauber C34 de Marcus Ericsson. Ver al monoplaza suizo tan arriba ya no es en absoluto una sorpresa para nadie.

Pese a que el sueco pasó gran parte de la mañana en su box debido a problemas en la caja de cambios, una vez que pudo salir a pista realizó un excelente trabajo en todos los sentidos, finalizando a tan solo dos décimas de Hamilton.

Felipe Massa se pasó gran parte de la jornada de hoy practicando pitstops
Felipe Massa se pasó gran parte de la jornada de hoy practicando pitstops

Lo que sí sorprendió, aunque no tan gratamente, fue Sebastian Vettel, en su primera presencia en Barcelona.

El alemán comenzó con mal pie la sesión al salirse de pista al poco tiempo de iniciar la jornada. Afortunadamente para Ferrari, el incidente sólo se saldó con una bandera roja y el alemán pudo completar la jornada sin más problemas que el hecho de ser trending topic en Twitter durante toda la mañana.

Por lo demás, hoy hemos podido asistir a la confirmación del paso adelante de Red Bull al menos en términos de fiabilidad cy la nueva actuación de Pascal Wehrlein, hoy de nuevo en Force India.

Mientras tanto, en Williams hoy ha habido sesión doble para sus pilotos. Por la mañana, el FW07 ha estado en las manos de Felipe Massa, mientras que Valteri Bottas se ha ocupado del trabajo por la tarde.

En ambas jornadas, se dedicaron a practicar pitstops prácticamente todo el día, por lo que sus tiempos hoy no han sido nada del otro mundo.

Para finalizar, y aunque eso ya no es noticioso, hay que decir que McLaren han vuelto a decepcionar, dejando en este caso a Jenson Button con la miel en los labios.

El británico sólo pudo rodar 24 vueltas, las últimas de las cuales las hizo prácticamente a medio gas, antes de irse a boxes a media mañana debido a nuevos problemas con el elemento MGU-K de la unidad de potencia de Honda.

Jenson Button y McLaren suman una nueva decepción esta pretemporada
Jenson Button y McLaren suman una nueva decepción esta pretemporada

Lo cierto es que la cosa pinta francamente mal y el pesimismo se ha adueñado del equipo de Woking porque, lejos de parecer encauzados, los problemas técnicos siguen sin estar controlados. El tiempo avanza y las diferencias entre McLaren y el resto de los equipos es cada vez mayor y, lo que es peor, el MP4-30 sigue verde, muy verde.

La tabla de tiempos de la tercera jornada de entrenamientos en Barcelona quedó de esta forma:

1º) Pastor Maldonado (Lotus Mercedes), 1’24”348, en 104 vueltas

2º) Max Verstappen (Toro Rosso Renault), 1’24”739, en 129 vueltas

3º) Lewis Hamilton, (Mercedes AMG), 1’26”076, en 101 vueltas

4º) Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’26”340, en 53 vueltas

5º) Sebastian Vettel (Ferrari), 1’26”407, 105  en vueltas

6º) Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Renault), 1’26”589, en 111 vueltas

7º) Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’26”912, en 55 vueltas

8º) Pascal Wehrlein (Force India Mercedes) 1’27”333, en 81 vueltas

9º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’27”556, en 49 vueltas

10º) Jenson Button, (McLaren Honda), 1’29”151s, 24 vueltas