Pastor Maldonado, pieza clave para desatascar el mercado de fichajes en la Fórmula 1


Ahora que la temporada 2013 y el grueso de las plantillas que formarán la parrilla de salida del próximo año ya están prácticamente conformadas, en especial las de los grandes.

El fichaje de Maldonado por Lotus, clave para el futuro de Pérez y Hulkenberg
El fichaje de Maldonado por Lotus, clave para el futuro de Pérez y Hulkenberg

Sin embargo, resulta significativo que uno de los volantes más codiciados y, además, uno de los que más pronto se sabe vacante, como es el de Lotus aún sigue dando que hablar porque, entre otras cosas, uno de sus aspirantes tiene completamente colapsado el mercado de fichajes y el futuro de nada menos que tres pilotos, pendientes de una decisión.

En concreto, desde que en septiembre se supo oficialmente que Kimi Raikkönen no seguiría en Lotus muchos han sido los pretendientes a ocupar el volante que dejaba el finlandés.

El primero de todos fue Felipe Massa. Sin embargo, su fichaje por Williams precipitó la salida de Pastor Maldonado del equipo británico. Esto situó al piloto venezolano de la mano de los petrodólares de PDVSA a la cabeza de los favoritos por desembarcar en Enstone, habida cuenta de la peliaguda situación económica que está atravesando el equipo británico.

Pero el caso es que la rúbrica del contrato no ha terminado de llegar. Es más, el venezolano no sólo no ha firmado aún sino que la nómina de candidatos a sentarse en el Lotus del año que viene se unió primero Nico Hulkenberg y, desde que finalizó el GP de Brasil, se ha unido ahora el mexicano Sergio Pérez, oficialmente sin equipo desde el pasado lunes.

El caso del alemán es curioso porque él mismo confesaba no hace mucho que no tenía muchas esperanzas de fichar por Lotus. Sin embargo, muchos medios indican que el alemán seguiría en la pomada y pendiente de la llamada de Eric Bouiller.

El problema es que la candidatura de Sergio Pérez ha subido como la espuma ya que, como su ya ex-director Martin Wihtmarsh ha confesado, el mexicano seguirá en la Fórmula 1 el año próximo y lo sabe de buena tinta porque el director deportivo de McLaren ha movido sus hilos para que el “Checo” no vaya al paro en 2014.

El problema es que Pastor Maldonado también confirmó en su día que él seguiría en la máxima categoría el año que viene, aunque no dio pistas sobre su futuro. Por tanto, hasta que el piloto de Maracay no deshoje la margarita y aclare su futuro, especialmente si es para vestir de negro y dorado en 2014, el destino inmediato tanto de Pérez como de Hulkenberg seguirá siendo una incógnita.

Pese a todo, y como suele ocurrir ante la falta de noticias, la catarata de rumores se ha desatado y hay medios, especialmente en Inglaterra, que ya están dando por sentado que Maldonado fichará por Lotus, incluso esta misma semana.

Esto produciría una carambola que daría con los otros dos afectados en Force India, en una rocambolesca operación que mandaría a Paul Di Resta y Adrian Sutil a la calle, algo por cierto, totalmente factible pues tanto ni el escocés ni el alemán han sido confirmados aún por el equipo indio, lo que es la antesala del despido.

¿Felipe Massa a Williams?


La prensa brasileña se está haciendo eco de un rumor que situaría al piloto local Felipe Massa en Williams de cara a la próxima temporada, sustituyendo a Pastor Maldonado.

Felipe Massa puede poner rumbo a Williams en 2014
Felipe Massa puede poner rumbo a Williams en 2014

Sin embargo eso no significaría en modo alguno que el venezolano acabase en el paro, algo en absoluto descabellado, dicho sea de paso. Todo lo contrario, la prensa brasileña ha dado por hecho el fichaje de Pastor Maldonado por Lotus, donde ocuparía el lugar que Kimi Raikkönen deja vacante al final de este año debido a su traspaso a Ferrari.

Y es que no le vendrían nada mal al equipo de Enstone los petrodólares chavistas que un tipo como Maldonado podría poner encima de la mesa ya que, como sabemos, atraviesa por una delicadísima situación financiera, que esta inyección económica podría ayudar a solventar.

En todo caso sorprende este anuncio ya que, desde hace unos días, fue el propio Maldonado el que, a través de su cuenta de Twitter, hizo un desmentido rotundo acerca de posibles discrepancias con el equipo que forzarían una hipotética salida de Williams:

“Se ha desatado una serie de rumores sobre mi relacion con @WilliamsF1Team y viceversa completamente falsas!”, decía Maldonado en la citada red social sobre su futuro más inmediato.

Asimismo, el propio Maldonado, minutos más tarde, lanzaba otro mensaje en Twitter que dejaba casi segura su continuidad en el Gran Circo. “Sobre mi futuro! estaré en F1 la próxima temporada representado orgullosamente a Venezuela, esperemos buenas noticias pronto”, concluyó el piloto sudamericano.

Pese a todo, hoy la prensa deportiva carioca da por hecho el fichaje de Maldonado por Lotus y se ha atrevido incluso a ponerle una fecha al anuncio oficial, que podría realizarse en las próximas horas o días.

Imagen del Twitter de Pastor Maldonado negando discrepancias con Williams
Imagen del Twitter de Pastor Maldonado negando discrepancias con Williams

En caso de ser cierta la noticia, la oferta ha debido ser interesante para ambos pilotos, pero especialmente para Massa, al que creo que Sir Frank habrá podido convencer únicamente a base de millones. Deportivamente -y me da pena decirlo- el equipo Williams es hoy por hoy, un auténtico cero a la izquierda y dudo mucho que haya podido ofrecerle al brasileño un proyecto mínimamente sólido.

Actualmente, la escudería británica está a años-luz de aquella escudería que arrasaba en los años 80 y 90 y que incluso en los primeros 2000 se dejaba ver a menudo por los primeros puestos de cada carrera. Es más, Williams no ha sabido continuar con la progresión esperada en 2012.  Tras un calamitoso año 2011 en el que, por primera vez en su larga y fructífera historia, no sumó ningún punto, este año ha vuelto a tocar fondo, pese al espejsimo que supuso para la escudería británica la victoria de Maldonado del pasado año en el GP de España en Montmeló, contra todo pronóstico.

Por último, decir que dando por buena la noticia, no me quiero perder lo que puede suponer tener a dos auténticos kamikazes como Maldonado y Grosjean bajo el mismo paraguas. Me temo que en Enstone no van a ganar para chapa y pintura…

Romain Grosjean vuelve a llevar a Lotus a lo más alto en el segundo día de pruebas en Barcelona


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El segundo día de pruebas en Montmeló ha dejado una nueva muestra de poderío por parte de Lotus, que volvió a brillar por tercera vez esta pretemporada, en esta ocasión a manos de Romain Grosjean, que se despide por todo lo alto de la pretemporada. El galo ha sido el más rápido hoy en una jornada atípica, marcada por un clima tremendamente cambiante, que se inició con lluvia, vio salir el sol y acabó nuevamente en mojado.

El piloto de Lotus, que registró su mejor vuelta con neumáticos blandos en la sesión de la tarde, se convirtió en el primer piloto en repetir liderato en los tests de este invierno, tras de haber marcado el mejor tiempo en la segunda jornada de la primera prueba de 2013 en Jerez. En un último esfuerzo, Grosjean logró imponerse a Jenson Button -el más rápido tras el almuerzo- pese a haber visto la bandera roja instantes antes, cuando su Lotus E21 se detuvo en pista.

El segundo más fuerte hoy, como decimos, fue el McLaren de Jenson Button. Tras 72 vueltas, el británico logró su mejor registro con compuestos medios en la sesión vespertina. Durante la mañana, el equipo de Woking se concentró en la cartografía aeronáutica en la mañana antes de intentar algún tandas largas para evaluar mejoras en la tarde y acabar el día ensayando paradas en boxes en vivo.

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Pastor Maldonado, bajo la lluvia de Barcelona, mejorando con su Williams FW35

El tercero en discordia fue Pastor Maldonado. El venezolano, que sigue con la puesta a punto de su Williams FW35, exprimió a fondo su monoplaza y logró su mejor vuelta con neumáticos blandos, para acabar batiendo por escasas milésimas al Red Bull RB9 de Sebastian Vettel.

Sorprende el hecho que dos de los grandes favoritos como Nico Rosberg y Fernando Alonso hayan cerrado la tabla de clasificación de hoy. El alemán se empleó a fondo, rodando durante 120 vueltas. Pese a su discreta 10ª posición, el piloto de Mercedes y su equipo acabaron bastante satisfechos de los resultados obtenidos durante la prueba, especialmente sobre mojado.

Por su parte, Fernando Alonso estuvo trabajando duro con su Ferrari. El asturiano se dedicó a probar durante casi todo el día las nuevas piezas llegadas desde Maranello que compondrán la primera actualización del F138 de cara al primer Gran Premio del año en Melbourne. Primero, a base de tandas cortas y luego, con el depósito lleno y con neumáticos duros, se intentó una simulación de carrera. Sin embargo, la aparición de la lluvia por la tarde echó por tierra los planes del equipo y Alonso se tuvo que conformar con los mediocres tiempos marcados al principio, sin posibilidad alguna de mejorar.

Fernando Alonso continúa con la puesta a punto de su Ferrari F138 pero hoy no tuvo su día
No fue el día de Fernando Alonso, último hoy a bordo de su Ferrari F138

La clasificación por tiempos de la segunda jornada de entrenamientos en Montmeló quedaron de la siguiente forma:

1º) Romain Grosjean (Lotus): 1:22.716, en 88 vueltas.

2º) Jenson Button (McLaren Mercedes): 1:23.181, en 72 vueltas.

3º) Pastor Maldonado (Williams Renault): 1:23.628, en 75 vueltas.

4º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull): 1:23.743, en 65 vueltas.

5º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari) 1:23.744, en 79 vueltas.

6º) Adrian Sutil (Force India Mercedes): 1:24.215, en 62 vueltas.

7º) Daniel Ricciardo (Toro Rosso Ferrari): 1:25.483, en 61 vueltas.

8º) Max Chilton (Marussia Cosworth): 1:25.598, en 75 vueltas.

9º)  Giedo Van der Garde (Caterham): 1:26.316, en 48 vueltas.

10º) Nico Rosberg (Mercedes AMG): 1:26.655, en 120 vueltas.

11º) Fernando Alonso (Ferrari): 1:27.878, en 102 vueltas.

Novedades para Monza: D’Ambrosio sustituirá a Grosjean en Lotus, debuta Ma Qing Hua en HRT y dimite Giorgio Ascanell, el Director técnico de Red Bull


El próximo GP de Italia en Monza se presenta calentito y con interesantes novedades. Y no sólo las deportivas, derivadas de las sanciones impuestas por el tremendo desaguisado organizado en el pasado GP de Bélgica por Pastor Maldonado y, sobre todo, por Romain Grosjean.

Recordemos que el piloto  de Williams fue sancionado con 10 puestos en la próxima parrilla de salida por una doble sanción (cinco puestos por adelantarse en la salida y otros cinco por su nuevo incidente en pista, en esta ocasión con Timo Glöck). Por su parte, el piloto de Lotus fue suspendido por una carrera debido al accidente que organizó con su imprudente acción también en la salida del citado Gran Premio, que mandó al desguace los monoplazas de tres pilotos de una tacada (Lewis Hamilton, Fernando Alonso y  Sergio Pérez), aparte de arruinar la carrera de Kamui Kobayashi.

Pues bien, la principal novedad es que Lotus acaba de hacer público que el sustituto de Grosjean en Monza será el belga Jerome D’Ambrosio, que vuelve a subirse a un monoplaza en carrera tras su difícil año en Marussia (entonces Virgin).

Pero además, el GP de Italia nos traerá dos novedades más, aunque de distinto calado en lo que al aspecto meramente deportivo se refiere. Por una parte, el debut del primer corredor chino en la historia de la Fórmula 1, Ma Qing Hua, que correrá para la escudería española HRT la tanda de entrenamientos libres del viernes,

El chino Ma Qing Hua, junto a Pedro De la Rosa, en el box del equipo HRT

El piloto chino, de 24 años, sustituirá al indio Narain Karthikeyan, que esta vez tendrá que ver la carrera desde el box del equipo.Ma Qing Hua ve así satisfecho el sueño de pilotar en una carrera  que comenzó cuando ganó a los 12 años el campeonato nacional de China de karting y culminó el pasado año, con su selección por el equipo HRT para su programa de jóvenes pilotos.

Por otra parte, el equipo Toro Rosso acaba de anunciar la salida de su Director Técnico Giorgio Ascanelli. El italiano, que estuvo en el seno del equipo italo-austríaco en los últimos cinco años presentó a última hora de ayer la renuncia a su puesto.

El jefe del equipo, Franz Tost ha agradecido en un comunicado los enormes servicios prestados al italiano por su “positiva contribución al desarrollo del equipo” y le ha deseado suerte para el futuro.

Al parecer todo deriva de unas graves desavenencias con respecto a los monoplazasentre Tost y Ascanelli durante la disputa del último GP de Gran Bretaña, el pasado mes de julio. A raíz de esto, Ascanelli decidió tomarse unas prolongadas vacaciones, por las que se ausentó en el GP de Alemania, algo que no sentó nada bien en el seno de Toro Rosso. Tras un período de reflexión, el italiano finalmente ha acabado por presentar su renuncia, con el beneplácito unánime de la dirección del equipo.

GP de Bélgica: Victoria aplastante de Button en una accidentada carrera


Aplastante victoria de Jenson Button en el GP de Bélgica, disputado en el día de hoy en el mítico circuito de Spa-Francorchamps, en una carrera marcada por varios incidentes. El más grave se produjo en la salida, momento en el cual la arrancada precipitada de Pastor Maldonado, saltándose el semáforo y la enésima imprudencia de Romain Grosjean se llevaron por delante las aspiraciones de Fernando Alonso, Lewis Hamilton, Sergio Pérez y Kamui Kobayashi antes de llegar a la primera curva.

Este incidente, unido a algunos otros que se están investigando en estos momentos por parte de los comisarios, marcó de forma definitiva la carrera y le dio alas a Sebastian Vettel para auparse hasta la segunda posición gracias a una más que meritoria remontada. Curiosamente ayer se dio la circunstancia que el actual campeón del mundo no lograba pasar a la Q3 y partía undécimo en la parrilla de salida. Sin embargo, este hecho motivó que pudiera salvarse del estropicio causado por el francés Grosjean ya que tuvo el tiempo justo para esquivar los restos del naufragio y protagonizar los mejores momentos del día.

El tercer puesto en el cajón tuvo como protagonista a Kimi Raikkönen al tercer lugar del cajón, tras una dura pugna con la gran sorpresa del día de hoy, el alemán Nico Hulkenberg que junto a Felipe Massa, quinto en una gran actuación, dejaron fuera de los puestos de privilegio a un grisáceo Mark Webber, al que nunca se le vio a gusto sobre el asfalto de Spa, dejando escapar una gran oportunidad para acercarse a Fernando Alonso en la clasificación del Mundial.

Análisis de la carrera

La carrera vino marcada de forma absolutamente decisiva por el momento de la salida, en el que se juntaron dos hechos que por su gravedad deben merecer más castigo que un simple abandono o una penalización en la parrilla de la próxima carrera. Por un lado, Pastor Maldonado -que venía de ser castigado con cinco puestos en la parrilla por un incidente en los entrenamientos de calificación del sábado- salía antes de tiempo y trataba de cobrar ventaja adelantando por el centro de la pista. Por otro lado, Romain Grosjean pecaba de impulsividad por enésima vez esta temporada y cometía un error de bulto que dio al traste con las aspiraciones de al menos cuatro pilotos, al mandar al desguace a los dos Sauber -que habían protagonizado una excelente jornada de sábado-, al McLaren de Hamilton y al Ferrari de Alonso.

El piloto francés, que sigue sin aprender a dominar su fogosidad inicial trató de defender su posición y no tuvo otra ocurrencia que hacerlo cerrando el paso a Hamilton, que le estaba rebasando por la derecha. Con la posición ganada por el británico, el piloto de Lotus cerró en exceso la puerta y arrinconó al McLaren del británico. El toque fue inevitable y el monoplaza de Hamilton, ya sin control, chocaba de nuevo contra el Lotus del galo a la vez que embestía por detrás al Ferrari de Alonso.

Por su parte, el Lotus de Grosjean levantaba literalmente el vuelo y, tras “rematar” al Ferrari, impactaba contra los Sauber de Pérez y Kobayashi, de los cuales el mexicano corría peor suerte ya que tenía que abandonar, mientras que el monoplaza del japonés, aunque con graves daños, podía reemprender la marcha aunque diciendo adiós a toda posibilidad de pódium en el día de  hoy.

En ese momento la carrera cobró una dimensión diferente. Con el Safety Car en pista y el líder del campeonato y uno de los aspirantes fuera de combate, la cuestión era saber si los dos Red Bull -los grandes beneficiarios de semejante zapatiesta- podrían sacar tajada ya que en la sesión de calificación ninguno de los dos pilotos rayaron a gran altura y el rendimiento de los monoplazas azules estaba dejando muchas dudas. Además, con motivo del incidente inicial sus pilotos cayeron a puestos traseros, en especial Vettel, que bastante tenía con haberse salvado de la quema por escasos segundos.

Sin embargo pronto se pudo ver que Sebastian Vettel estaba por la labor de protagonizar una gran carrera mientras que Mark Webber no parecía estar tocado por la inspiración precisamente sino que más bien estaba en uno de esos días en los que el australiano ni está ni se le espera. En cuanto se retiró el Safety Car, en la quinta vuelta se desataron las hostilidades.

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Accidente de Pastor Maldonado en una exhibición en Venezuela


El tradicional parón veraniego del mes de agosto en el mundo de la Fórmula 1 suele ser aprovechado para que muchos de sus pilotos se luzcan en distintas exhibiciones, generosamente patrocinadas por los sponsors de los distintos equipos. El último en subirse a este carro ha sido Pastor Maldonado, que se dio un baño de masas  en Caracas, organizado por el régimen chavista para homenajear a distintas personalidades del mundo del deporte venezolano, como el propio Maldonado, el medallista olímpico en Londres 2012 Ruben Limardo o el piloto de Fórmula Indy EJ Viso.

Sin embargo, lo que prometía ser una maravillosa exhibición  de las habilidades al volante de Pastor Maldonado no acabó todo lo bien que debería. El piloto, que tenía previsto dar 12 vueltas a un circuito urbano por la capital de Venezuela a bordo de su Williams FW33, apenas sí pudo cumplir un par de giros.

Cuando circulaba a gran velocidad por el caraqueño Paseo de los Próceres, Maldonado perdió el control de su monoplaza , dio un trompo y, ante la atónita mirada de centenares de espectadores que seguían el acto, estampó su vehículo contra el bordillo de un pequeño jardín. Eso supuso la rotura de la suspensión de su Williams y tuvo que dar por finalizada su exhibición, que tuvo que ser finalizada por Rodolfo “Speedy” González, quien se encargó de seguir la presentación con su Caterham de GP2.

No os perdáis los comentarios del video aficionado que grabó el accidente. Y es que algunos no se libran de su mala fama, ¿por qué será?…

GP de Europa: Fernando Alonso rescata a España con una espectacular victoria en Valencia


El Circuito Urbano de Valencia se vistió de rojo y amarillo para celebrar la que pudo ser la victoria más importante de la más que brillante carrera de Fernando Alonso. Sus detractores podrán decir que, una vez más, la Diosa Fortuna se alió de su lado sacando de la carrera a Vettel, tras una avería mecánica y que fue toda una gran suerte que Pastor Maldonado se dedicase a jugar a los bolos con Lewis Hamilton. Sin embargo, la lección de pundonor, coraje y de autoconfianza que dio ayer sobre el asfalto valenciano le hicieron acreedor a una merecida e histórica victoria pues pocas veces se ha visto a un piloto que, saliendo undécimo -como le tocó salir al asturiano tras una calamitosa jornada de clasificación el sábado para Ferrari– pueda ganar con la brillantez que lo hizo el piloto español ayer.

En apenas una vuelta ya había escalado tres puestos en un circuito donde los adelantamientos brillan generalmente por su ausencia y tras varios y sucesivos adelantamientos en boxes y durante la carrera, acabó por liderar la prueba y llevarse el gato al agua. Sus lágrimas de emoción al finalizar la carrera son la muestra más que evidente de lo sufrido y trabajado de esta victoria, que le convierte en el primer piloto capaz de repetir triunfo en lo que va de temporada.

Seguramente, Alonso gozó de esa pizquita de suerte que supuso los abandonos de Vettel, Hamilton y Grosjean pero de lo que nadie duda es de que, viendo la gran carrera disputada ayer por el asturiano, como mínimo le habría dado una plaza en el pódium y en ningún caso va a menoscabar para nada la gesta llevada a cabo ayer por Fernando Alonso al volante de su Ferrari F2012.

Por otra parte, la locura vivida ayer en el circuito de la capital del Turia nos dejó además dos compañeros de excepción, igualmente sorprendentes, en el cajón del Circuito Urbano de Valencia. Dos viejos rockeros que supieron jugar sus bazas con inteligencia. Por un lado Kimi Raikönnen (otro gran beneficiario de los abandonos de la parte de arriba) y Michael Schumacher, al que por fin vuelve a sonreírle la suerte y sube de nuevo al pódium tras seis largos años de sequía y demostrando, una vez más, que tanto Lotus como Mercedes han de ser tomadas necesariamente en cuenta.

Clasificación de la carrera y del Mundial

Después de 57 intensas y emocionantes vueltas al Circuito Urbano de Valencia, la clasificación de la carrera quedó de la siguiente manera:

1º) Fernando Alonso (Ferrari), en 1h 44’ 61’’

2º) Kimi Raikkönen  (Lotus), a 6,4’’

3º) Michael Schumacher (Mercedes AMG), a 12,6’’

4º) Mark Webber (Red Bull Renault), a 13,6’’

5º) Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 19,9”

6º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 21.1”

7º) Paul di Resta (Force India Mercedes), a 22,8”

8º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 24,6”

9º) Sergio Perez (Sauber Ferrari), a 27,7”

10º) Bruno Senna (Williams Renault), a 35,9”

 

Fernando Alonso, celebrando con rabia su victoria en Valencia

Por su parte, la Clasificación del Mundial de Pilotos ha vuelto a dar un vuelco importante merced a la victoria de hoy de Fernando Alonso y, sobre todo, gracias a los abandonos de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton. De esta manera, el liderato del campeonato vuelve a manos del piloto asturiano, con 111 puntos, que cobra una importante ventaja con respecto al segundo clasificado, que es ahora el australiano Mark Webber, con 91 puntos. Tercero y a una considerable distancia, se encuentra ahora Lewis Hamilton, con 88 puntos, mientras que el actual campeón del mundo, Vettel, cae hasta la cuarta plaza con 85 puntos.

La fiabilidad de Fernando Alonso y de su monoplaza serán ahora la clave de cara a afrontar el campeonato ya que los más de 30 puntos de ventaja que ha cobrado el asturiano sobre sus rivales más directos se antoja difícil de superar, al menos a corto plazo, visto el excelente rendimiento del piloto español y su Ferrari en lo que llevamos de año. Dos victorias y tres pódiums en ocho carreras parecen bagaje suficiente como para confiar en que Fernando Alonso sea considerado a partir de este momento -y con diferencia- el principal aspirante al título.

Por otro lado, la clasificación del Campeonato del Mundo de Constructores sigue encabezada por Red Bull con 176 puntos. El “rosco” de  Vettel ha podido ser compensado de alguna manera con la cuarta plaza de Webber mientras que su rival más directo y segundo en la clasificación, McLaren, sólo ha podido sumar cuatro puntos hoy gracias a la paupérrima octava plaza de Jenson Button. La escudería de Woking sigue pues ocupando la segunda plaza del campeonato de marcas con 137 puntos, si bien Lotus se le está acercando peligrosamente. Se afianza en la tercera posición con 126 puntos y amenaza seriamente el segundo puesto de McLaren, confirmando el excelente estado de la histórica escudería.

La próxima carrera

El Gran Circo no para y continúa su periplo por la vieja Europa y ahora le llega el turno al mítico circuito de Silverstone, que albergará entre los días 6 y 8 de julio próximos una nueva edición de uno de los grandes premios con más solera del calendario: El GP de Gran Bretaña. Un Gran Premio que cuenta ya con más de 50 años de historia y en el que han ganado los más grandes pilotos de la historia de la Fórmula 1.

El trazado británico, remozado hace dos años, cuenta actualmente con 5.891 metros y, pese a su cambio de recorrido y su lógica adaptación a los nuevos tiempos, mantiene intacto el encanto particular del que sólo gozan circuitos míticos como Spa-Francorchamps o el mítico Infierno Verde de Nurburgring. Sus 18 curvas, muchas de ellas como la de Copse, se encuentran entre las más rápidas del Mundial y que ponen a más de uno los pelos de punta.

Trazado actual del circuito británico de Silverstone

Además, el antiguo aeródromo de la ciudad inglesa que da nombre al circuito ya vio ganar a Fernando Alonso el pasado año en la que fue la única victoria del asturiano la pasada campaña. En este trazado en el que la carga aerodinámica es fundamental y la velocidad punta es decisiva, los McLaren -que además juegan en casa- y ojo, los Lotus, son los grandes favoritos aunque viendo la demostración de poderío mostrada hoy por Alonso, todo es posible. Aunque si de velocidad punta se trata, mal haríamos en olvidarnos de Mercedes, que podrían ser los verdaderos “tapados” para esta carrera.

 

GP de Australia: Victoria indiscutible de Jenson Button en una emocionante carrera


Después de una impredecible y apasionante jornada de entrenamientos de calificación en el día de ayer, plena de sorpresas, el panorama que se presentaba para la carrera de hoy en el Circuito de Albert Park en Melbourne era, como mínimo, muy interesante.

Tras un doblete histórico de McLaren en la jornada del sábado, rompiendo por vez primera en más de un año el monopolio de Red Bull en las jornadas de los sábados, con un rapidísimo Romain Grosjean en tercera posición y, sobre todo, con una inverosímil sexta posición de Sebastian Vettel, todo apuntaba a que la carrera de hoy estaría de lo más disputado y emocionante.

Y así ha sido y en absoluto ha defraudado la carrera de hoy en Melbourne. Una carrera en la que ha habido de todo y que, si bien ha estado dominada de principio a fin por Jenson Button y su McLaren, hemos podido asistir a una igualdad inusitada entre la práctica totalidad de los coches, así como a una continua batalla, desde el segundo hasta el undécimo puesto, prácticamente hasta el final.

Finalmente, cuando nadie daba un duro por el Red Bull y, en concreto por Sebastian Vettel, en una magistral maniobra con el Safety Car en pista, logró incrustarse entre los dos McLaren. Esta merecida segunda plaza le ha servido al alemán y vigente campeón para reivindicarse, especialmente ante aquellos  “gurús” de la comunicación.

No hay derecho a escuchar los comentarios que, aprovechando su sexta plaza de ayer, trataron de intentar cobrarle -y además de forma injusta y muy ventajista- una serie de facturas que algunos estaban esperando para pasarle al cobro, después de dos años de triunfos, achacándole sus merecidísimos dos títulos únicamente al hecho de haber contado con un gran coche.

Análisis de la carrera

Pese a que todo apuntaba a la confirmación del dominio apabullante de los dos McLaren, especialmente el de Hamilton -intratable ayer- la salida nos dejaba pronto unos apuntes de lo que iba a ser la carrera. En una brillantísima y arriesgada salida, Jenson Button le birlaba la cartera a su compañero y poleman, Lewis Hamilton, mientras que el novato Romain Grosjean, víctima de su inexperiencia, perdía de forma estrepitosa su preciada tercera plaza.

Desde ese momento, la carrera se rompió. Los dos McLaren empezaron rápidamente a distanciarse, si bien desde el primer momento se pudo apreciar que Button estaba más rápido y más centrado que Hamilton, que, a duras penas, sí podía seguir el ritmo de su compañero.

La salida, como siempre suele ocurrir en este circuito, no estuvo exenta de incidentes. Grosjean se quedaba clavado como una estaca y era rápidamente presa fácil de Schumacher, Vettel y Rosberg, mientras que otro aspirante al pódium, Mark Webber, volvía a demostrar que esto de las salidas no es su fuerte, cayendo hasta una inexplicable novena plaza. Y como suele ocurrir, a río revuelto, ganancia de pescadores y Fernando Alonso, que había calificado en una discreta 12ª posición, tras una gran salida, lograba auparse a la sexta posición. Por su parte, Massa se colocaba décimo, lo que hacía presagiar un resurgimiento de Ferrari para el día de hoy.

Sin embargo, nada más lejos de la realidad.  Button empezó a despegarse de Hamilton y éste a su vez, de Michael Schumacher, que por instantes nos recordó al heptacampeón que fue, sosteniendo una dura pugna por la tercera plaza durante varias vueltas con su compatriota Sebastian Vettel, el cual era perseguido a su vez por Rosberg.

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Kobayashi reina en la última jornada de entrenamientos en Montmeló


Con otra gran sorpresa ha finalizado la segunda entrega de los entrenamientos de pretemporada, disputados durante toda esta semana en el circuito de Montmeló, en Barcelona ya que, en esta ocasión, ha sido el japonés Kamui Kobayashi (Sauber) el piloto más rápido del día con el mejor registro de esta semana, seguido por Pastor Maldonado, a tan sólo dos décimas del nipón y que confirma la rápida recuperación de Williams que veíamos ayer.

El tercero en discordia de hoy ha sido un deslumbrante Paul Di Resta, cuyo Force India ha vuelto a funcionar como en Jerez, donde estuvo codeándose con los mejores.

La cara oscura del día de hoy vuelve a estar protagonizada por Felipe Massa y su Ferrari así como por un decepcionante Mark Webber. No sabemos bien por qué, pero los tests llevados a cabo hoy por el australiano han estado muy por debajo del potencial mostrado por su compañero Vettel a principios de semana. Hoy ha finalizado sexto, a casi segundo y medio del Sauber de Kobayashi y dos décimas por detrás del Ferrari de Massa, quinto en el día de hoy.

Por su parte, Jenson Button, el otro gran favorito de los que rodaban hoy, ha finalizado en cuarto lugar, muy cerca del Force India del escocés Di Resta, mostrando una progresión ascendente en la evolución del McLaren.

Paul Di Resta, tercero hoy con su Force India, tras una gran actuación

Por último, hay que decir que a la baja ya conocida de Lotus se ha añadido la de Marussia, que hoy no ha sido de la partida por problemas mecánicos. Además, Caterham apenas sí ha podido rodar en el día de hoy por problemas en el motor y en la caja de cambios del monoplaza de Heikki Kovalainen, motivo por el cual el finlandés tan sólo ha podido cumplimentar 16 vueltas al trazado catalán.

Los tiempos de la última jornada de entrenamientos en Montmeló han sido los siguientes:

1. Kamui Kobayashi (Sauber),1:22.312, en 145 vueltas

2. Pastor Maldonado (Williams) 1:22.561, en 134 vueltas

3. Paul Di Resta (Force India), 1:23.119, en 101 vueltas

4. Jenson Button (McLaren), 1:23.200, en 115 vueltas

5. Felipe Masssa (Ferrari), 1:23.563, en 103 vueltas

6. Mark Webber (Red Bull), 1:23.774, en 85 vueltas

7. Jean-Eric Vergne  (Toro Rosso), 1:23.792, en 92 vueltas

8. Nico Rosberg (Mercedes), 1:23.843, en 139 vueltas

9. Heikki Kovalainen (Caterham) 1:26.968, en 16 vueltas

Conclusiones tras el segundo test de pretemporada

En conclusión y, vistos los resultados, esta segunda cita de entrenamientos de pretemporada deja abiertos varios interrogantes. El más importante es el verdadero estado de Ferrari, que sigue sin encontrar el punto óptimo de maduración de su monoplaza. El coche sigue siendo indomable, no es fiable y su rendimiento no se acerca en absoluto a lo que estaba previsto según los tests iniciales en el simulador.

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Pastor Maldonado revoluciona la tercera jornada de entrenamientos en Montmeló


Continúan las sorpresas en Montmeló y la de hoy, desde luego, ha sido mayúscula. En una jornada en la que no han estado en pista algunas de las grandes figuras de la competición como Vettel, Hamilton o Alonso y en el que ninguno de los favoritos como Button, Webber o Massa ha dado la talla, el venezolano Pastor Maldonado ha hecho saltar la banca, llevando a su Williams a lo más alto en el tercer día de entrenamientos de pretemporada en el circuito catalán de Montmeló.

En segundo lugar ha estado un muy trabajador Michael Schumacher, que hoy ha hecho un trabajo ímprobo, rodando durante 127 vueltas al trazado barcelonés y parando el cronómetro un segundo después que el piloto venezolano.

Las sorpresas no han acabado ahí y el japonés Kamui Kobayashi ha sido tercero, demostrando que el excelente rendimiento ofrecido en el día de ayer por el Sauber C31 no fue flor de un día.

Michael Schumacher, segundo en la tercera jornada de entrenamientos en Montmeló

Decepcionaron por contra Jenson Button, cuarto en el día de hoy a casi segundo y medio de Maldonado y Mark Webber, dedicado todo el día a probar a fondo los neumáticos duros y a practicar pit-stops. Sin embargo, quien no ha dado hoy con la tecla ha sido Felipe Massa, que sufrió una avería que, sin ser grave, le tuvo parado más de dos horas y que, una vez solventada, no supo o no pudo llevar su Ferrari F2012 más allá del séptimo puesto, igualando el tiempo de Mark Webber.

Mañana será la última jornada de esta segunda tanda de entrenamientos, de nuevo con los mismos protagonistas de hoy en pista.

Los tiempos definitivos de esta tercera jornada han sido los siguientes:

1. Pastor Maldonado (Williams), 1:22.391, en 106 vueltas

2. Michael Schumacher (Mercedes) 1:23.384, en 127 vueltas

3. Kamui Kobayashi (Sauber) 1:23.582, en 99 vueltas

4. Jenson Button (McLaren), 1:23.918, en 114 vueltas

5. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso), 1:24.433, en 78 vueltas

6. Mark Webber (Red Bull), 1:24.771, en 97 vueltas

7. Felipe Massa (Ferrari), 1:24.771, en 84 vueltas

8. Paul di Resta (Force India), 1:25.646, en 83 vueltas

9. Timo Glock (Marussia), 1:26.173, en 108 vueltas

10. Vitaly Petrov (Caterham), 1:26.448, en 70 vueltas

Jenson Button, saliendo del box de McLaren en el día de hoy