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Pat Symonds deja Williams y apunta a Paddy Lowe como su sustituto

21 Dic

Los acontecimientos en Williams se están empezando a precipitar y, aunque no está vinculado directamente al posible fichaje de Valteri Bottas por Mercedes, lo cierto es que se avecinan cambios importantes en el equipo de Grove.

Pat Symonds abandona Williams

Pat Symonds abandona Williams

En concreto, Williams ha confirmado mediante un comunicado en su web que su Director Técnico, el británico Pat Symonds, cuya salida se esperaba para finales de 2017, dejará el equipo al finalizar este mismo año.

“Pat ha sido un tremendo activo para este equipo en los últimos tres años”, afirmó Claire Williams, Directora del equipo británico.

“El nombramiento de Pat supuso el comienzo de un importante ejercicio de reestructuración, y fue fundamental en la transformación de Williams en el equipo tan fuerte que es hoy en día. Me gustaría darle las gracias por todo su arduo trabajo y su compromiso durante ese tiempo”.

Esta dimisión, pactada o no, tiene una doble lectura. La primera y más importante, le abre de par en par las puertas de Williams a Paddy Lowe, actual responsable técnico de Mercedes y cuyo contrato con la firma alemana expira este mismo año.

Pero esta salida tiene una segunda lectura, aunque tangencial, y es la eliminación del principal obstáculo que impedía el posible traspaso de Valteri Bottas a Mercedes, al considerar como “crucial” la participación del finlandés en el seno del equipo de Grove el próximo año.

Por último, en su comunicado Williams no ha querido desvelar el nombre de su sustituto sino que lo ha aplazado para un futuro próximo aunque sin determinar una fecha concreta:

“Ahora miramos hacia el futuro y anunciaremos detalles sobre el liderazgo técnico del equipo a su debido tiempo”.

Adiós a un “viejo rockero”

Con la marcha de Pat Symonds a los 63 años, se va un “viejo rockero”, un auténtico veterano de guerra, curtido en mil batallas en el mundo de la Fórmula 1, en la que ha estado trabajando desde hace más de 30 años.

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Pat Symonds, en sus tiempos de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher en Benetton

Debutó en el Gran Circo como ingeniero a principios de los años 80 con el equipo Toleman. Desde ahí dio el salto al desaparecido equipo Benetton, donde desempeñó distintos roles, entre ellos el de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher, Alessandro Nannini y Teo Fabi, entre otros.

Cuando Renault se hizo con Benetton a principios de los 2000, ya como Director Ejecutivo de Ingenería del equipo, fue uno de los grandes artífices de los monoplazas con los que la firma francesa ganó el Mundial de Pilotos con Fernando Alonso y el de Constructores en 2005 y 2006.

Cayó en desgracia tras el famoso escándalo del GP de Singapur de 2008, por el que fue sancionado junto a Nelsinho Piquet y Flavio Briatore y rehabilitado unos pocos años más tarde.

Gracias a eso pudo fichar en 2011 por el antiguo equipo Marussia como asesor técnico y un par de años más tarde volvió a la élite fichando como Director Técnico de Williams, del que se especulaba que se retiraría al final del año 2017.

Pat Symonds considera “crucial” la permanencia de Valteri Bottas en Williams

14 Dic

En una entrevista concedida por Pat Symonds al rotativo deportivo italiano La Gazzetta dello Sport,  el actual Director Técnico de Williams ha querido echar agua al vino de los que apostaban por Valteri Bottas como sustituto de Nico Rosberg en Mercedes el próximo año.

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La continuidad de Bottas en Williams, considerada como “crucial” por Pat Symonds

En un nuevo episodio del culebrón en el que se está convirtiendo la carrera por la sucesión del último campeón del mundo de Fórmula 1, Symonds le ha querido mandar un dardo envenenado a Toto Wolff, especialmente desde que se ha sabido que Mercedes estaría negociando con Williams el traspaso del piloto finlandés.

Una negociación en la que, según Autosport, la firma alemana le habría ofrecido a la firma de Grove no sólo una rebaja anual de 10 millones de libras (unos 11,9 millones de euros) en los costes de sus motores sino también la cesión de Pascal Wehrlein como piloto.

Sin embargo, todo apunta a que la escudería británica habría rechazado la oferta. Por ello, Symonds ha querido cortar de raíz la sola posibilidad de la marcha de su primer espada rumbo a Mercedes.

Así pues, en su entrevista Symonds se mostró tajante al considerar a Bottas como la piedra angular sobre la que Williams debe cimentar sus mejoras, con el fin de volver a ser alternativa a Mercedes y, sobre todo, a Ferrari y Red Bull,  como lo fue entre 2014 y 2015.

Además, y como es comprensible, Symonds estima que resultaría muy arriesgado dejar toda la estrategia de un equipo en teoría puntero como Williams en manos de dos pilotos sin apenas experiencia competitiva al máximo nivel, como son Stroll y Wehrlein.

“Contaremos con Lance Stroll en su temporada de debut, sin experiencia en Fórmula 1 por lo que retener a Bottas es crucial para nuestro éxito”. dijo el actual responsable técnico de Williams..

“La gente a menudo infravalora la importancia de la continuidad en un equipo. A pesar de todas las herramientas con las que contamos, un piloto es el vínculo final entre los ingenieros y los datos que han de ser intepretados”, añadió.

“Puedes reemplazar a uno de ellos, pero necesitarás al otro como referente, especialmente en una temporada como la 2017 en la que habrá tantos cambios. Perder a Valteri tendría graves consecuencias en el equipo”, concluyó Symonds..

En caso de concretarse la palmaria negativa de Williams de deshacerse de Bottas despejaría de forma casi definitiva el camino a Pascal Wehrlein hacia el segundo volante de Mercedes, ya que el resto de posibles candidatos se han ido descartando paulatinamente estos últimos días.

El último y quizás el más serio, Fernando Alonso, confirmó ayer que su único objetivo era ganar el Mundial con McLaren.

 

Paddy Lowe cada vez más fuera de Mercedes…y más cerca de Williams

12 Dic

Tras la salida de Nico Rosberg la pasada semana, todo apunta a que ése no será el último cambio en Mercedes ya que su Director Técnico, Paddy Lowe, estaría barajando también su marcha de la firma alemana.

Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes

Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes

A diferencia del caso del ya ex-piloto, el motivo que le habría impulsado a tomar la decisión de abandonar su puesto sería meramente económico.

Al parecer, las negociaciones con Mercedes para la renovación de su contrato, que finaliza este año se habrían estancado, e incluso algunos hablan de una ruptura total.

Dado que ambas partes no habrían llegado a un acuerdo económico satisfactorio, habría abierto las puertas a otras escuderías para intentar su fichaje.

Evidentemente, la no renovación de Lowe obedecería a una posible importante oferta de alguno de los grandes equipos, ciertamente interesados en hacerse con los servicios de uno de los más prestigiosos ingenieros del paddock y artífice del éxito de Mercedes estos años.

Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017

Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017

Quizás, por este motivo, cuando empezaron los primeros rumores acerca de un posible interés de Ferrari en contratar a Lowe allá por el mes de septiembre, Toto Wolff afirmó:

“Si alguien quiere irse, lo hará. Si llega la oferta adecuada a la mesa no lo puedes retener. Por eso siempre intento crear el ambiente adecuado para que ni siquiera piensen en ello e intentamos hacer contratos de larga duración”.

Williams, el mejor colocado 

Habida cuenta que, a fecha de hoy, Lowe no ha renovado todavía por Mercedes, Motorsport.com informa, citando fuentes de toda solvencia, que Williams sería el equipo mejor colocado en su contratación.

Sería, sin duda, un recambio de lujo para su actual responsable técnico, Pat Symonds, que estaría barajando su retirada de la Fórmula 1 a finales de 2017.

La única duda estaría en saber qué papel podría desempeñar Lowe para no solaparse con el de Symonds en esa especie de “dulce transición” entre ambos.

Así pues, dichas fuentes indican que el ingeniero británico estaría centrado en la gestión del equipo mientras que Symonds seguiría siendo el Director Técnico en Williams,  mientras cede los trastos a Lowe y le da plenos poderes, con vistas al año 2018.

 

Si esto acaba por cuajar, todo apunta a que el sustituto de Paddy Lowe en Mercedes podría ser el ex director técnico de Ferrari, James Allison, que abandonó Maranello en julio de este año por motivos personales.

Williams también reorganiza su equipo de ingenieros

7 Ene

El equipo Williams ha anunciado cambios en su equipo técnico, con la incorporación del británico David Robson como nuevo ingeniero de carrera de Felipe Massa y trabajará bajo la supervisión directa del Responsable de Rendimiento, Rob Smedley.

Andrew Murdoch, nuevo ingeniero jefe de desarrollo de Williams

Andrew Murdoch, nuevo ingeniero jefe de desarrollo de Williams

Robson llega a Grove procedente de McLaren, donde ha desempeñado el rol de ingeniero de pista de Jenson Button desde 2010. Sustituirá en el puesto a Andrew Murdoch, que ha sido ascendido a Ingeniero Jefe de Desarrollo aunque supervisará también el desarrollo de coche de Valteri Bottas.

Pero no es el único cambio anunciado en el seno del staff técnico de Williams. Carl Gaden, actual Jefe de Mecánicos, ha sido ascendido a Ingeniero Senior de Sistemas. Por su parte, Mark Pattinson, el mecánico jefe de Felipe Massa será el encargado de sustituirle.

Por último, Jonathan Eddolls continuará siendo el ingeniero de pista de Valteri Bottas durante esta nueva temporada.

Pat Symonds, Director Técnico del equipo británico, ha manifestado sobre estos cambios que “Williams está decidido a continuar con el impulso positivo de la pasada temporada en este año y estos cambios recientes muestran nuestro compromiso con ese objetivo”.

“Estamos orgullosos haber podido potencia nuestro talento para ayudar a fortalecer todas las áreas dentro de nuestro equipo de ingeniería y vamos a seguir invirtiendo en nuevos talentos cuanto sea necesario para asegurar que tenemos el apoyo y los recursos para lograr nuestros retos en la pista a lo largo de 2015 y más allá. Nuestro equipo de ingeniería para la próxima temporada está fuerte y estoy emocionado por la temporada que se avecina”, añadió Symonds.

Pat Symonds, nuevo jefe técnico de Williams

17 Jul

pat-symondsLas aguas no bajan tranquilas en el seno del equipo de Sir Frank Williams. Curiosamente y cuando la escudería de Oxfordshire está de cumpleaños al llegar a la nada despreciable de 600 Grandes Premios el pasado GP de Alemania, el caso es que Williams no levanta cabeza.

Los resultados deportivos no llegan (el equipo aún no ha puntuado en ninguna carrera) y el desarrollo del Williams FW35 no está dando los resultados esperados. Además, Pastor Maldonado no deja de jugar a los bolos a bordo de su monoplaza ni su fichaje estrella de este año, el finlandés Valteri Bottas tampoco está rindiendo al nivel que de él se esperaba.

Por eso, el veterano Sir Frank -que nunca se caracterizó por las medias tintas- ha tirado por la calle de enmedio y ha anunciado un importante golpe de timón con la salida del actual director técnico, Mike Coughlan y la contratación de Pat Symonds como nuevo Jefe Técnico de Williams.

Para ello, el actual director del equipo Marussia ha tenido que negociar su salida con el equipo ruso y, tras los consabidos tiras y aflojas en este tipo de espinosas cuestiones, la escudería inglesa ha anunciado que Pat Symonds se hará cargo de la dirección técnica del equipo británico a partir del próximo día 19 de agosto.

“Williams es un equipo cargado de éxitos en ingeniería y me siento honrado de poder jugar un papel importante para intentar devolver al equipo a lugar que se merece”, ha manifestado Symonds en un comunicado hecho público hoy por la escudería británica.

El ínclito ingeniero británico, de 60 años, tiene un pasado salpicado de luces y sombras. Por un lado, su trabajo en Benetton y Renault dejó un bagaje de 32 victorias, tres títulos mundiales de Constructores y cuatro de Pilotos (dos con Michael Schumacher y otros dos con Fernando Alonso). Sin embargo, protagonizó junto a Flavio Briatore en 2008 uno de los mayores y más graves escándalos vividos en la Fórmula 1. Fue en el GP de Singapur de aquella temporada, como ideólogo del accidente forzado por Nelsinho Piquet y que finalizó con la victoria de Fernando Alonso, por aquel entonces en el equipo Renault.

Aquel hecho le costó la sanción a perpetuidad a Briatore y de cinco años a Symonds y su salida por la puerta de atrás del Gran Circo. Sin embargo, dicha sanción -recurrida por Symonds– fue revocada por un tribunal en 2010 y el veterano ingeniero llegó a un acuerdo con la FIA para facilitar su retorno a la Fórmula 1, lo que se produjo en enero de este mismo año como director deportivo del equipo Marussia.

Pat Symonds retorna a la Fórmula 1 de la mano de Marussia

26 Dic

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El ínclito Pat Symonds ha anunciado su retorno a la máxima competición como director deportivo del equipo Marussia. Esta noticia, que aparentemente podría ser considerada como una inocentada, no lo es en absoluto ya que el ingeniero británico lleva desde el año 2011 asesorando al equipo ruso en calidad de consultor y precisamente el próximo año finaliza la inhabilitación a la que fue condenado en 2009.

Symonds atesora a partes iguales un talento innato tanto para el desarrollo de grandes coches -como el famoso Renault R25 de 2005 con el que Alonso ganó su primer Mundial- como para la maquinación de retorcidas estrategias; un talento que pondrá por fin abiertamente al servicio de un equipo menor como es Marussia.

De esta forma se pone así punto final al ostracismo sufrido tras la sanción a la que fue condenado por la FIA tras el oscuro affaire del GP de Singapur del año 2008. Aquella carrera pasó a la historia no sólo por ser la primera prueba nocturna de la historia de la Fórmula 1 sino porque en élla se produjo un escándalo de proporciones mayúsculas -quizás el más grave vivido en la Fórmula 1 estos últimos años- y que tuvo al equipo Renault como protagonista.

Este escándalo saltó a la luz a finales del mes de agosto de 2009. Ese mismo mes Nelsinho Piquet, hasta entonces piloto de Renault, era despedido del equipo por su bajo rendimiento por lo que decidió montar su particular vendetta contra sus antiguos jefes”tirando de la manta”.

Así pues, el brasileño denunció públicamente cómo desde la dirección deportiva del equipo francés se le ordenó provocar un accidente que diese lugar a la salida del Safety Car en el momento que Alonso saliese de boxes y darle al equipo la posibilidad de ganar la carrera. Algo que, finalmente se produjo, con la victoria contra todo pronóstico de Fernando Alonso, que cumplía por aquel entonces la primera de sus dos nefastas temporadas en Renault.

El caso es que aquella denuncia no sólo no cayó en saco roto sino que dio lugar a una profunda investigación de la FIA en la que se demostró la veracidad de los hechos denunciados por Piquet, lo que trajo consigo sanciones ejemplares para sus protagonistas. Las más importantes fueron la inhabilitación como director deportivo a divinis para Flavio Briatore y de cinco años a Pat Symonds, en su calidad ingeniero jefe del equipo.

Aquellas sanciones, recurridas por ambos personajes, fueron revocadas finalmente por un Tribunal francés en enero de 2010. Esto trajo consigo un acuerdo extrajudicial con el Consejo Mundial de la FIA por el cual se les permitiría volver a la Fórmula 1 en 2013.

Ahora que el tiempo ha pasado y la sanción impuesta al ingeniero británico toca a su fin,  Symonds podrá volver a ocupar un lugar destacado en un equipo de Fórmula 1, aunque no sea precisamente el más puntero. Es el precio que se ha de pagar cuando se es un tramposo…

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