Se confirma la desaparición del equipo HRT de la parrilla del próximo año


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Desgraciadamente se han confirmado los peores presagios y el equipo español HRT F1 no estará presente en la parrilla de salida del próximo campeonato del mundo de Fórmula 1 al no hacer efectivo a la FIA el pago de los derechos de participación en el mismo.

Era sin duda un secreto a voces pero lo cierto es que el equipo de Pedro Martínez de la Rosa necesitaba algo más que un milagro para poder subsistir al menos un año más entre la élite de los equipos del Gran Circo la próxima temporada. Sin un euro, absolutamente endeudada y en venta, la escudería española no pudo hacer frente los 500.000 dólares americanos que la FIA le exigía para poder participar el Mundial de 2013.

Finaliza así una rocambolesca aventura que comenzó en 2010 de la mano del empresario murciano José Ramón Carabante y que nunca fue mínimamente competitivo. Más bien todo lo contrario. Ni siquiera con la incorporación esta temporada de Pedro Martínez de la Rosa el equipo pudo afrontar ese salto de calidad que sus dueños y patrocinadores esperaban. Es más, su nulo potencial competitivo va a hacer que su desaparición no sea precisamente llorada por ninguno de sus rivales y su hueco no sea cubierto por ninguna otra escudería.

Digamos que la herencia que dejó Max Mosley en 2009 se sigue pagando hoy, soportando la enorme rémora de ver cómo se arrastran por las pistas tres de las cuatro nuevas escuderías, falsamente competitivas a las que el mandamás británico dejó colarse por la puerta de atrás de la Fórmula 1. De aquellos polvos, Lotus F1 -el actual Caterham-, Virgin -hoy Marussia– , el equipo Hispania Racing Team (HRT) y la fallida USF1, que ni siquiera llegó a correr jamás, tenemos hoy día estos lodos.

El director técnico del equipo, el español Toni Cuquerella, se despedía en Twitter  del proyecto de HRT con un lacónico comunicado: “Hace 4 años propuse a un amigo que hiciera un equipo de F1. Hoy, después de 3 temporadas, se ha escrito la última página de HRT. Suerte amigos”.

Por lo demás, ya se empiezan a conocer los primeros números que portarán los monoplazas de la próxima temporada, aunque todavía quedan muchos por definir, correspondientes sobre todo a nuevos pilotos que aún no han sido confirmados oficialmente por la FIA. De hecho, sólo están confirmados los pilotos de Red Bull, Ferrari, McLaren, Mercedes, Williams…y Kimi Raikkönen.

Del resto de pilotos y escuderías no se sabe nada ya que no figuran todavía en la lista de la FIA. Eso sí, sorprende la falta de confirmación oficial del francés Romain Grosjean en Lotus, pero de momento nadie en el equipo de Enstone se ha manifestado públicamente sobre el futuro del galo en la escudería británica.

Esta es la lista de números más importantes que ya se conocen:

1. Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull)

2. Mark Webber (Infiniti Red Bull)

3. Fernando Alonso (Ferrari)

4. Felipe Massa (Ferrari)

5. Jenson Button (McLaren Mercedes)

6. Sergio Pérez (McLaren Mercedes)

7. Kimi Raikkönen (Lotus)

9. Nico Rosberg (Mercedes)

10. Lewis Hamilton (Mercedes)

16. Pastor Maldonado (Williams Renault)

17. Valeri Bottas (Williams Renault).

Serios problemas para la continuidad de De la Rosa y Kovalainen en la Fórmula 1 el próximo año


Pese a lo que podía parecer, la parrilla de salida del próximo año en la Fórmula 1, continúa sin decidirse del todo y algunos pilotos continúan aún sin saber qué será de ellos de cara al próximo año.  Se trata de dos veteranos pilotos como son Pedro Martínez De la Rosa y Heikki Kovalainen, cuyo futuro es bastante incierto aunque por distintos motivos.

El piloto español, con 41 años y un amplio bagaje a sus espaldas, se mostró muy pesimista ayer sobre su situación en el equipo HRT, con el que además le resta un año de contrato. Desgraciadamente para el catalán, lejos de deberse a un mal rendimiento, la culpa de su oscuro panorama profesional habría que encontrarla en la pésima situación económica que acucia al equipo español , tras el reciente anuncio de su puesta a la venta por parte de sus actuales dueños, el fondo Thesan Capital.

De momento no hay compradores mientras que el horizonte para la continuidad de HRT se acerca peligrosamente. El próximo 30 de noviembre expira el plazo para el abono a la FIA de los derechos que las distintas escuderías han de efectuar para su participación en el próximo Mundial. Si ese día no están satisfechos los 500.000 dólares americanos previstos, el equipo HRT no podrá participar en el Mundial de 2013 y, con toda probabilidad, se acabará por disolver y las 83 personas que están trabajando en el equipo, junto a sus tres pilotos, irán al paro indefectiblemente.

Caso distinto es el del finlandés Heikki Kovalainen. El piloto de Caterham dijo ayer en otra entrevista que se ve más fuera que dentro del equipo anglofrancés, pues a fecha de hoy no ha recibido aún ninguna oferta de renovación por parte de su equipo.

Heikki Kovalainen, cada vez más lejos de renovar con Caterham para 2013

Además, admite Kovalainen que desde Caterham le habrían pedido que aportase más dinero para garantizar su continuidad en el equipo. Sin embargo,el piloto finlandes admitió que no estaría por la labor de ponerse ahora a buscar ningún patrocinador que le pudiera garantizar su asiento al menos un año más.

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El equipo HRT de nuevo a la venta


 

Cuando en el mes de julio de 2011 se producía la salida por la puerta de atrás del fundador del equipo, el español José Ramón Carabantes y la entrada del capital procedente del  fondo de inversión Thesan Capital, nada iba a imaginar que el futuro del equipo HRT iba a ponerse tan sombrío en tan corto espacio de tiempo.

En un año marcado por los cambios organizativos, que culminaron con la salida de Colin Kolles del equipo y el traslado del cuartel general del equipo a Madrid, en concreto a las instalaciones de la Caja Mágica en la capital de España, las cosas no han salido mínimamente como se esperaba y Thesan Capital ha decidido poner a la venta el equipo.

En un comunicado hecho público por el equipo español se afirma lo siguiente y de forma inequívoca y taxativa:

“El fondo Thesan Capital II S.a.rl., actual propietario del HRT F1 Team, quiere confirmar que mantiene en la actualidad conversaciones con diversos grupos interesados en la compra del equipo. La actual dirección de HRT espera poder cerrar el acuerdo de venta a lo largo de las próximas semanas y, con ello, permitir que el equipo pueda seguir avanzando y siendo un referente en la Fórmula 1 actual tras los importantes logros alcanzados ya en esta temporada 2012”

Por si fuera poco, esta situación ha tomado además un cariz ciertamente incómodo porque, a la falta de resultados mínimamente dignos por el equipo, el dinero -que no es que sobrase en la escudería española- también ha dejado de fluir y ha obligado a la empresa a hacer un ERE que afectará a 32 de sus empleados. Es más, se rumorea que de no llegar un comprador fiable antes del próximo 2 de diciembre, la supervivencia del equipo español correría serio peligro.

Podría ser pues, el principio del fin de un sueño –el de tener un equipo 100% español en la Fórmula 1– que fue bonito mientras duró  pero que, quizás, llegó en el momento inadecuado. Sería una lástima para el bueno de Pedro Martínez De la Rosa que, una vez más, problemas extradeportivos o económicos le apeasen de un proyecto en el que estaba trabajando a destajo.

Jaime Alguersuari firma como piloto probador de Pirelli


Mientras que comenta las carreras de Fórmula 1 en la radio pública británica, el piloto español Jaime Alguersuari matará el gusanillo del olor a gasolina y goma quemada probando para Pirelli. Su debut en su nueva labor se producirá en mayo en el Circuito de Jerez.

De esta forma, y como le pasó en su día a Pedro Martínez De la Rosa o Nick Heidfeld, el piloto español ha firmado como piloto de pruebas de Pirelli. Así lo ha desvelado El Confidencial, que ya venía barruntando un acuerdo de estas características, ante las varias reuniones que Alguersuari estuvo manteniendo con Paul Hemberry, director deportivo de Pirelli durante el fin de semana del GP de Australia y, finalmente, en Malasia se cerró el contrato.

De esta manera, el fabricante italiano de neumáticos se ha tomado muy en serio las tareas probadoras. Junto a la conocida adquisición del Renault R30 de 2010 para intensificar las pruebas, suma un nuevo piloto de total garantía que ayude al brasileño Lucas Di Grassi a probar las gomas que montarán los monoplazas en 2013.

¿Será pues esta nueva etapa en la vida profesional de Alguersuari el trampolín necesario para volver a la élite? A otros como los antes citados Heidfeld, De la Rosa y también a Romain Grosjean no les fue mal en este “purgatorio”. Esperemos que al catalán también le sirva de ayuda y volvamos a verle de nuevo entre los más grandes.

La hora de los modestos: Se presentan HRT y Marussia


En el día de ayer se presentaron, por fin, las dos últimas escuderías que faltaban por ponerse de largo. Tras muchos problemas en ambas formaciones, tanto Marussia como HRT eligieron el mismo día para presentar sus nuevos monoplazas y ambos lo hicieron de forma sencilla y, lo peor de todo, plagados de dudas sobre su futuro y con todas las papeletas para ser las “cenicientas” del paddock.

Así pues, HRT eligió el Circuito de Montmeló para su presentación y, a diferencia del equipo ruso, ya ha hecho los deberes y, como os contamos en su momento, logró finalmente superar las pruebas de choque de la FIA. La decepción vino porque el proceso de homologación y una serie de problemas de última hora impidieron al equipo español rodar en Montmeló la pasada semana, tal y como estaba previsto.

A última hora de la mañana, procedente de Munich, llegaba el monoplaza al Circuito de Montmeló y, tras realizarse los ajustes oportunos, al atardecer el nuevo HRT F112 comenzaba a dar sus primeras vueltas por el trazado catalán, con Narain Karthikeyan a los mandos.

El nuevo HRT F112 sí que ha cambiado estéticamente con respecto a su predecesor de 2011 y, pese a que tampoco ha adoptado el nuevo diseño casi estandarizado de la “nariz de pato”, su aspecto exterior resulta bastante diferente. Donde no hay cambios es desde el punto de vista mecánico, ya que Cosworth seguirá siendo el proveedor de motores mientras que Williams continuará suministrándole la caja de cambios.

Las pruebas se han desarrollado sin contratiempos y el monoplaza ha realizado más de 10 vueltas en las que el equipo ha podido comprobar el correcto funcionamiento tanto de la parte mecánica y aerodinámica como de los sistemas. De hecho, nada más bajarse del monoplaza, el piloto indio manifestó que “mis primeras impresiones son muy buenas; definitivamente es un gran salto desde el año pasado”.

En este sentido, el llamado a ser el primer piloto del equipo, el español Pedro Martínez De la Rosa también se mostró muy contento porque, por fin, el equipo ya tenía disponible su nuevo monoplaza y dijo que” hoy ha sido un día muy especial porque el coche ha dado sus primeras vueltas. A partir de aquí es nuestro trabajo intentar mejorarlo y hacerlo crecer”

El equipo preparará en los próximos días el material necesario y pondrá rumbo a las antípodas para el primer Gran Premio de la temporada que se disputará en el circuito australiano de Albert Park.

Por su parte, Marussia eligió el circuito británico de Silverstone para hacer su presentación. Sin embargo, y a ,menos de dos semanas para el inicio de la temporada, sorprende la endeblez del proyecto del fabricante ruso. Un equipo que, tras compartir el año pasado la temporada con Richard Branson, el magnate de Virgin, decidió asumir en solitario la responsabilidad del equipo, presuntamente apoyado por su propia fortaleza económica (Marussia es uno de los fabricantes de automóviles más importantes de Rusia) y por una serie de sponsors que, presuntamente, iban a sacar a la antigua escudería Marussia Virgin del marasmo en el que vivieron la pasada temporada.

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HRT no logra superar los crash-test y no estará en los primeros ensayos de Montmeló


Malas noticias las que nos llegan desde el seno del equipo Hispania HRT, pese a la alegría que supuso ver por primera vez a un monoplaza de la escudería española en  unos tests invernales.

Así pues, cuando nos las prometíamos tan felices con el rendimiento del bólido pilotado por Pedro Martínez De la Rosa, un rendimiento que además no había sido en absoluto malo durante los dos días que estuvo rodando en Jerez, resulta que el monoplaza no ha podido superar la totalidad de los crash-test impuestos por la FIA para que reciba la pertinente certificación de seguridad, según informa El Confidencial.

De las 17 pruebas planteadas, el monoplaza español pudo superar todas menos tres. En concreto, el HRT falló en la relativa al arco de seguridad, que garantiza la integridad física del piloto en caso de vuelco, así como otra prueba de tipo dinámico, dependiente precisamente de ésta. Asimismo, una tercera prueba ni siquiera pudo llevarse a cabo.

El problema está en que, para solventar esta circunstancia, se precisan unas piezas las cuales, por motivos de tiempo, y dado que los primeros tests en Montmeló están al caer, no les va a dar tiempo material para fabricarlas y ensamblarlas en tan poco espacio de tiempo. Recordemos que la primera de las dos series de entrenamientos que se celebrarán este año en Montmeló serán entre los días 21 y 24 de febrero.

Lo que al menos han garantizado desde HRT es que tanto el coche de De la Rosa como el de su nuevo compañero, Narain Karthikeyan, estarán sin problemas para la segunda tanda de ensayos en el trazado catalán, prevista entre los días 1 y 4 de marzo próximo.

Pedro Martínez De la Rosa, a bordo de su HRT durante los ensayos de pretemporada en Jerez

Narain Kartikheyan, nuevo compañero de Pedro De la Rosa en HRT para esta temporada


Se acabaron las especulaciones y, por fin, el equipo Hispania Racing Team ha deshojado la margarita sobre quién sería el acompañante de Pedro Martínez De la Rosa en el seno de la escudería española. Unas especulaciones que llegaron a situar al también español Jaime Alguersuari, actualmente sin equipo, dentro de la estructura deportiva dirigida desde este año por Luis Pérez Sala.  Sin embargo, estos rumores han quedado oficialmente disipados con el anuncio de la contratación del piloto indio Narain Karthikeyan como segundo piloto de la escudería, para todo este año.

La relación entre Kartikheyan y HRT no es nueva sino que el piloto de Channai vuelve al mismo equipo del que fue despedido el mismo año pasado, cuando tras una irregular campaña, acabó siendo relevado por Daniel Ricciardo a partir del GP de Gran Bretaña. Aun así, el piloto indio tuvo tiempo de retornar al equipo, aunque de forma puntual a finales de la misma temporada, para disputar el Gran Premio de su país natal, seguramente por motivos promocionales. Quizás los mismos que han hecho que el equipo español haya tenido que echar mano de los servicios del veterano piloto indio, que ve así cómo a sus 35 años puede seguir pilotando en la máxima categoría.

Lo que resulta encomiable de todo punto es la dedicación y el esfuerzo que todos los integrantes del equipo HRT han llevado a cabo para lograr lo que hasta hace bien poco se planteaba como un imposible y es que el bólido para este año ya esté preparado y dispuesto para acometer la pretemporada,

A diferencia del año pasado, en su temporada de debut, en la que llegaron apenas con lo básico para disputar la primera carrera en Australia, con el coche prácticamente sin probar y sin un sólo kilómetro recorrido sobre el asfalto, desde el equipo HRT ya han anunciado que estarán en Jerez la próxima semana, aunque de momento sólo podrán contar con el coche de De la Rosa. Sin embargo, sí que estarán al 100% y con todos sus efectivos de cara a los últimos entrenamientos invernales, a realizar en Montmeló entre el 21 y el 24 de febrero próximos.

Pedro De la Rosa ficha por HRT para 2012


Una vez más, se demuestra que el que siembra, recoge, y el bueno de Pedro Martínez De la Rosa ha vuelto a cosechar los frutos de su seriedad y su buen hacer como piloto y como probador. Por este motivo,  no sorprende que, cuando muchos le daban por acabado para la alta competición, ayer se hizo oficial su fichaje por el equipo HRT Hispania Racing Team, por el cual se convertirá en el primer piloto de la escudería hispano-británica para la próxima temporada. Un fichaje que ya se intentó hace aproximadamente un año, cuando el empresario murciano José Manuel Carabantes aún estaba al frente del equipo.

De esta forma, el veterano piloto barcelonés vuelve a ver satisfecho su sueño de continuar su carrera en el Gran Circo y, por quinta vez en su ya larga y dilatada carrera, volverá a sentarse a los mandos de un monoplaza como piloto titular. Tras sus periplos en Arrows, Jaguar, McLaren  (aunque sustituyendo de forma puntual a Juan Pablo Montoya en varias carreras, los años 2005 y 2006) y Sauber, en dos ocasiones, la última esta misma temporada sustituyendo al mexicano Sergio Pérez en el GP de Canadá, el piloto español vuelve a ser recompensado con un volante  titular en una escudería.

Pese a que, en esta ocasión, su fichaje no le va a llevar a una escudería precisamente competitiva, como es el modesto equipo HRT,  la amplia experiencia de De la Rosa como probador, así como su seriedad y su innegable talento le han vuelto a servir al piloto español para garantizar, como mínimo, un trabajo bien hecho. Asimismo, estamos seguros de que el enorme bagaje de De la Rosa ayudará a HRT de forma importante al desarrollo de un buen coche, en la medida de los medios del equipo (más bien escasos, dicho sea de paso).

Su bien ganado prestigio durante estos años (uno de los pilotos más queridos y respetados del paddock), que le llevó a ser elegido representante de los pilotos en el Comité de Circuitos de la FIA y presidente de la GPDA (Asociación de Pilotos) entre 2008 y 2010, se ha vuelto a poner de manifiesto con la calurosa despedida que McLaren le ha brindado en su web, a través de unas cariñosas palabras que el director de la escudería Martin Wishmarh le ha dedicado, reconociendo su trabajo y tenacidad durante todos estos años.

Lo que nadie podrá dudar de Pedro es que, pese a sus 40 años, luchará con la ilusión de un principiante para llevar su monoplaza a lo más alto que pueda.

De la Rosa vuelve a pilotar para Sauber


Aunque suene a inocentada, sobre todo recordando la triste salida del catalán del equipo Sauber durante la pasada campaña, el equipo suizo acaba de anunciar que ha recuperado para su equipo al piloto español Pedro De la Rosa para sustituir durante este fin de semana al mexicano Sergio Pérez.

Al parecer, nada más bajarse de su monoplaza y, tras unas primeras vueltas al circuito Gilles Villeneuve durante los entrenamientos libres del día de hoy, el piloto azteca se ha sentido mareado, lo que ha desatado todas las alarmasder. Por ello los médicos, en previsión de males mayores, han decidido que no se vuelva a subir a su coche, al menos durante este fin de semana.

Lo que resulta chocante es que, teniendo un piloto suplente en nómina en el equipo Sauber, como es el también mexicano Esteban Gutiérrez, el dueño de la escudería, Peter Sauber haya decidido personalmente recurrir a la veteranía y al saber hacer de un piloto como De la Rosa, que recordemos había vuelto al Gran Circo como piloto probador al equipo McLaren.

Por lo visto, la inexperiencia de Gutiérrez así como el buen sabor de boca que dejó el barcelonés en el seno del equipo Sauber han inclinado la balanza del lado de De la Rosa, que a sus casi 40 años se volverá a subirse a un Fórmula 1 en carrera y volverá a sentir la adrenalina, en un circuito mítico como es el de Montreal, con su mítico “Muro de los Campeones”.

Desde aquí le deseamos la mejor de las suertes al bravo piloto español en esta breve pero esperemos intensa vuelta a los circuitos.

 

 

De la Rosa, de nuevo probador de McLaren


Punto final al culebrón sobre el futuro de Pedro Martínez de la Rosa. Tras una serie de rumores que le situaban en Hispania HRT e incluso en Renault, cuando llegó a sonar como posible sustituto de Kubica, el magnífico piloto catalán ha deshojado la margarita y ha anunciado que deja su puesto como probador en Pirelli y vuelve a ocupar su plaza de probador en McLaren.

De esta manera, De la Rosa, que actualmente cuenta con 40 años, vuelve a la que fue su casa entre las temporadas 2003 y 2009, de forma ininterrumpida y en la que dejó, según todo el personal de la escudería británica, una huella imborrable por su profesionalidad y su buen hacer.

Así lo ha manifestado, de hecho, Martin Whitmarsh, el director de la escudería británica, el cual manifestó claramente su opinión acerca  del fichaje del español por su equipo en los siguientes términos: “Sé que hablo por boca de todos mis compañeros cuando afirmo que estamos encantados de que Pedro haya decidido volver a McLaren-Mercedes. Se une a nosotros con una experiencia todavía mayor y su motivación y atención a los pequeños detalles sigue siendo tan minuciosa como siempre”.

Y continuaba: “Su fichaje añade una fuerza considerable a nuestra alineación de pilotos. Con dos Campeones del Mundo como Lewis Hamilton y Jenson Button y con dos pilotos de grandísima experiencia que son además expertos en el desarrollo de los monoplazas como Pedro y Gary, el equipo McLaren Mercedes posee un talento único”.

Pedro, por su parte, se mostraba exultante por esta nueva oportunidad en un “grande”  y ha dicho que de todos los equipos en los que he pilotado en Fórmula 1, McLaren-Mercedes es en el que me siento como en casa. Estoy muy satisfecho de volver al equipo y poder ayudar a mejorar el desarrollo del MP4-26“.

Y añadía que  “Lewis y Jenson tienen una relación de trabajo muy positiva y productiva, así que intentaré unirme a ellos y ayudarles en todo lo que pueda para conseguir el máximo de nuestro coche, de nuestros ingenieros y de nuestros recursos técnicos del McLaren Technology Centre”.

Para esta nueva etapa en el equipo de Woking, Pedro contará como compañero de fatigas al británico Gary Paffett, campeón del Campeonato Alemán de Turismos 2005 (DTM) y de la Fórmula 3 Alemana 2002. El compañero de Pedro además alternará esta temporada su compromiso de piloto de pruebas de McLaren con la disputa del Campeonato DTM a los mandos de un Mercedes-Benz.