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Pirelli aclara las nuevas normas sobre libre elección de neumáticos en la Fórmula 1 para 2016


La nueva normativa sobre libre elección de compuestos que entrará en vigor la próxima temporada en la Fórmula 1 ha traído consigo dudas, no ya entre los aficionados sino incluso entre los propios profesionales de los equipos.

Pirelli explica la libre elección de neumáticos para 2016
Pirelli explica la libre elección de neumáticos para 2016

En concreto, a partir de 2016 los equipos van a disponer de una mayor cantidad de opciones sobre los neumáticos que pueden utilizar durante un fin de semana de carrera.

En este sentido, la primera gran diferencia con respecto a esta temporada radica en que Pirelli disponía de cuatro tipos de compuestos slicks, de entre los cuales elegía dos distintos en cada carrera.

Pues bien, el fabricante italiano ha creado un quinto tipo de compuesto llamado Super Soft (superblando), que los propios equipos ya han tenido la oportunidad de probar esta semana en Abu Dhabi. Además, elegirá tres compuestos distintos por carrera, que comunicará con antelación a los equipos.

Los equipos harán su elección en un plazo fijado por Pirelli y comunicarán su decisión secretamente a la FIA, que hasta dos semanas antes de cada carrera no revelará qué compuestos ha elegido cada escudería. Si un equipo no realizase su selección, lo hará la propia Federación en su lugar.

Además, para evitar suspicacias y que alguien pueda argumentar que tal o cual juego de neumáticos está en mejor o peor estado y se le pudiese asignar a tal o cual equipo, la FIA asignará los juegos de ruedas de forma totalmente aleatoria, a través de un código de barras.

Lo que no cambia es el número total de juegos que se pueden utilizar durante todo el fin de semana de carreras (incluyendo los libres de los viernes). Así pues, cada equipo podrá seguir disponiendo de 13 juegos entre el viernes y el domingo.

De estos 13 juegos, Pirelli definirá dos juegos obligatorios para cada monoplaza, con un tercer juego de los compuestos más blandos que estará reservado únicamente para los pilotos que se clasifiquen para la Q3 en los entrenamientos de calificación.

La gran novedad está en que los 10 juegos de neumáticos restantes estarán a disposición de cada equipo, para que decida libremente y según convenga su utilización y en función de sus propias estrategias, con el compromiso de devolverlos a Pirelli en un horario específico cada día.

En concreto, los plazos fijados para la devolución de los neumáticos son los siguientes:

  • Un juego a los primeros 40 minutos del inicio de la primera sesión de entrenamientos libres del viernes.
  • Un juego al finalizar la primera sesión de entrenamientos libres del viernes.
  • Dos juegos al finalizar la segunda sesión de entrenamientos libres del viernes.
  • Dos juegos al finalizar la tercera sesión de entrenamientos libres, el sábado por la mañana.

Por contra, los dos juegos obligatorios designados por Pirelli no podrán ser devueltos durante los libres y deberán estar disponibles para que al menos uno de esos juegos sea utilizado en la carrera, si bien será cada equipo el que decida cuál utilizar.

Los 10 mejores en los entrenamientos de calificación tendrán que devolver ese juego de compuestos más blando e iniciar la carrera con los neumáticos que usaron para marcar su tiempo más veloz en la Q2, como hasta ahora. El resto de los pilotos podrán utilizar durante la carrera el juego de neumáticos que tenían para la Q3.

 

 

 

 

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Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli en Abu Dhabi


La jornada de pruebas de final de temporada llevada a cabo en el circuito de Yas Marina durante el día de ayer, transcurrió sin apenas incidencias, con el próximo piloto reserva de McLaren, Stoffel Vandoorne, como el más rápido.

Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli
Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli

El día nos dejó 12 intensas horas de trabajo marcadas por una enorme igualdad, en las que todas las escuderías tuvieron la oportunidad de probar los compuestos que Pirelli suministrará la próxima temporada -entre ellos sus nuevos neumáticos superblandos.

Asimismo, muchas escuderías también aprovecharon para probar en sus monoplazas distintos elementos nuevos, especialmente de tipo aerodinámico, de cara a su futura implementación en los coches de 2016.

El rendimiento de Vandoorne ha sido, sin duda, una magnífica noticia para los de Woking. No sólo en términos de velocidad -que también- al marcar el mejor crono del día, con 1’44”103, sino sobre todo en términos de fiabilidad, especialmente tras lo vivido este año a cuenta de la mecánica durante toda la temporada.

Kimi Raikkkönen, probando los nuevos compuestos de Pirelli en Abu Dhabi
Kimi Raikkkönen, probando los nuevos compuestos de Pirelli en Abu Dhabi

El segundo mejor tiempo lo marcó Kimi Raikkönen, que sigue demostrando que este circuito le viene como anillo al dedo. El finlandés, que alternó su participación con Sebastian Vettel (quinto en el día de hoy), paró el reloj a menos de cuatro décimas del McLaren de Vandoorne, a pesar de que rodó casi la mitad de vueltas que éste.

Otro que también brilló a gran altura fue Marcus Ericsson quien llevó su Sauber hasta el tercer lugar de la hoja de tiempos, con un magnífico crono, prácticamente idéntico al de Raikkönen al apenas separaron 24 milésimas, en 50 giros.

También hay que destacar el trabajo de Jolyon Palmer. El flamante nuevo piloto titular de Lotus fue el encargado de hacer rodar el E23 durante toda la jornada y, tras 90 giros, se marcó un excelente cuarto mejor tiempo, a menos de cinco centésimas de Vandoorne y muy cerca de los tiempos de Raikkönen y Ericsson.

Excelente el trabajo de Jolyon Palmer y Lotus en los tests de Yas Marina
Excelente el trabajo de Jolyon Palmer y Lotus en los tests de Yas Marina

El más rápido del año pasado y principal favorito a llevarse el gato al agua en estos tests, el alemán Pascal Wehrlein y su Mercedes, se tuvieron que conformar con un discreto sexto puesto, a más de un segundo y medio del mejor tiempo.

Por último, decir que la jornada nos dejó los debuts al volante de Alfonso Celis, Adderly Fong, Jordan King y Rio Haryanto, aunque hay que decir que ninguno de ellos pudo brillar en demasía, ocupando los últimos puestos de la lista de cronometraje.

El mejor de todos fue Fong, quien estuvo 57 vueltas a los mandos del Sauber C34 marcando el 13º mejor tiempo, a más de cuatro segundos de su compañero.

Adderly Fong (Sauber) el mejor de los debutantes en Abu Dhabi
Adderly Fong (Sauber) el mejor de los debutantes en Abu Dhabi

La tabla de tiempos del último test del año 2015 en Abu Dhabi quedó de la siguiente forma:

  1. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1’44”103, en 99 vueltas
  2. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’44”456, en 56 vueltas
  3. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’44”480, en 50 vueltas
  4. Jolyon Palmer (Lotus Mercedes), 1’44”568, en 90 vueltas
  5. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’44”940, en 56 vueltas
  6. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG), 1’45”605, en 107 vueltas
  7. Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull Renault), 1’45”805, en 57 vueltas
  8. Max Verstappen (Toro Rosso Renault), 1’45”849, en 54 vueltas
  9. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 1’45”852, en 71 vueltas
  10. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’45”940, en 103 vueltas
  11. Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Racing), 1’46”309, en 48 vueltas
  12. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’46”995, en 56 vueltas
  13. Adderly Fong (Sauber Ferrari), 1’48’439, en 57 vueltas
  14. Alfonso Celis (Force India Mercedes), 1’48”545, en 65 vueltas
  15. Rio Haryanto (Manor Ferrari), 1’49”593, en 56 vueltas
  16. Jordan King (Manor Ferrari), 1’49”661, en 59 vueltas
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Adderley Fong y Marcus Ericsson, los pilotos de Sauber para el test de Pirelli en Abu Dhabi


A medida que se acerca el 1 de diciembre, fecha prevista para el test de final de temporada en el que los equipos podrán probar los neumáticos de Pirelli para 2016, las escuderías van desvelando la lista de nombres que se subirán a sus respectivos coches para la realización de dicha prueba.

Adderly Fong, el pasado año durante los libres del GP de Abu Dhabi
Adderly Fong, el pasado año durante los libres del GP de Abu Dhabi

Sauber ha sido otra de las escuderías que ha confirmado quién se pondrá al  volante del C34 el próximo 1 de diciembre en Yas Marina y los elegidos han sido Adderley Fong, quien alternará su puesto con el sueco Marcus Ericsson.

En concreto, la escudería suiza ha anunciado que el piloto chino, de 25 años, estará al volante del Sauber al menos hasta que acumule un total de 300 kilómetros, suficientes para poder extender su Superlicencia.

Esta será la tercera oportunidad en la que Fong ruede con un monoplaza de Fórmula 1, tras las dos pruebas que llevó a cabo el pasado año, incluyendo los entrenamientos libres del GP de Abu Dhabi de 2014.

“Estoy muy contento y agradecido de tener otra oportunidad de conducir para el equipo Sauber. Voy a ofrecer mi mejor esfuerzo para dar la información más valiosa”, dijo Fong.

“El año pasado fue genial tener la oportunidad de conducir el Sauber C33 Ferrari durante la FP1 aquí en el GP de Abu Dhabi. Ahora tengo curiosidad por probar el coche actual”.

Monisha Kaltenborn, por su parte, ha manifestado: “Estamos muy contentos de tener a Adderly en el coche de nuevo y darle la oportunidad de conducir un Fórmula 1 actual. Estamos seguros de que Adderly volverá a poner todo lo posible de su parte en esta prueba de neumáticos”.

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Pirelli seguirá como proveedor único de neumáticos para la Fórmula 1 hasta 2019


El culebrón sobre quién proveerá de neumáticos a la Fórmula 1 los próximos años ha llegado a su fin con la decisión de renovar el actual contrato que unía al Gran Circo con Pirelli hasta el año 2019.

Pirelli seguirá como proveedor de neumáticos  de la F1 hasta 2019
Pirelli seguirá como proveedor de neumáticos de la F1 hasta 2019

El anuncio de la renovación no se ha hecho de forma oficial por ninguna de las partes pero minutos antes del inicio del GP de Rusia, tanto Bernie Ecclestone, en calidad de máximo responsable de la Fórmula 1, como Marco Tronchetti Provera, presidente de Pirelli, sellaban el acuerdo.

Este acuerdo fue confirmado instantes después ya sobre la pista de Sochi por el actual responsable de la firma italiana, Paul Hembery y publicado en la cuenta oficial de Twitter de Pirelli Motorsports.

De esta forma, Pirelli vence en su particular duelo a Michelin, que se había postulado como candidato a esta cuestión, y seduce nuevamente a Ecclestone, llevándose una vez más el gato al agua.

Una decisión sorprendente y a pesar de los incontables problemas e inconvenientes en los que los compuestos del fabricante transalpino han sido protagonistas involuntarios -incluso más que los propios pilotos y coches- a causa de su rendimiento en pista (reventones, problemas de configuración, durabilidad, etc.).

A partir de este momento, les queda mucho trabajo por delante a la gente de Pirelli para afrontar no sólo la temporada 2016, la última bajo el anterior contrato, sino sobre todo el reto del ingente cambio normativo y deportivo que se espera para 2017, y en el que los compuestos tendrán un papel relevante.

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Lotus, a punto de quedarse sin correr en Hungría por una deuda con Pirelli


La participación de Lotus en Hungría ha estado pendiente de un hilo ya que Pirelli se negó a suministrarle más compuestos debido al impago de una deuda que el equipo de Enstone no ha podido afrontar esta semana.

Pirelli, a punto de dejar sin ruedas a Lotus debido al impago de una deuda
Pirelli, a punto de dejar sin ruedas a Lotus debido al impago de una deuda

Al parecer, esta semana Lotus ha estado liquidando una serie de deudas pendientes con algunos proveedores pero no ha encontrado fondos suficientes para poder abonar la cantidad adeudada con la firma italiana, que algunos han cifrado en cerca de un millón de euros.

Esto habría generado un enorme malestar en el seno de Pirelli que, como medida de presión, decidió no suministrar más compuestos a Lotus en tanto en cuanto no pagasen la cantidad adeudada o, como mínimo, aportasen garantías más que suficientes para acreditar el abono en un plazo próximo.

De hecho, la situación fue de tal calibre que el jueves por la tarde, Lotus aún no había recibido los juegos de neumáticos necesarios para afrontar la sesión de libres del viernes, por lo que se encendieron todas las alarmas ya que la participación de Lotus en el GP de Hungría estuvo francamente en entredicho.

Finalmente, y tras varias reuniones de última hora llevadas a cabo entre directivos de Lotus y Pirelli hubo fumata blanca y, aunque la escudería británica no ha podido desembolsar la cantidad adeudada, al menos habría presentado las garantías requeridas por la firma italiana, desbloqueando in extremis la situación.

Aunque con el agua al cuello, Lotus recibió en su box su correspondiente juego de neumáticos para esta carrera aunque apenas media hora antes de la disputa de los primeros libres. Dado que los neumáticos no estaban lo suficientemente calientes para estar en condiciones de rodar, provocó que tanto Pastor Maldonado como Jolyon Palmer, hoy a los mandos del E23, sólo pudieran completar 13 vueltas durante la sesión,

“Sí, es cierto que hubo cuestiones comerciales y legales, pero ya están resueltas por ahora. El equipo ya está en la pista y las cosas parece que van por buen camino. Les deseamos un buena carrera este domingo”, afirmó un portavoz de Pirelli al portal británico GPUpdate.net en el paddock de Hungaroring.

Lo que parece evidente en todo caso es que pese a los denodados esfuerzos durante esta semana de la cúpula de Lotus, encabezada por su máximo responsable Gerard Lopez, por desmentir categóricamente la venta del equipo a Renault, estas circunstancias no ayudan demasiado a creerle.

Así pues, y aun habiendo solventado de forma provisional el problema, lo cierto es que Lotus vuelve a adolecer de problemas financieros.

Unos problemas que ya pusieron en un brete la continuidad de la escudería en la parrilla de este año y que, de prolongarse en el tiempo, pondrían en riesgo la viabilidad de Lotus para el futuro. Algo que sólo podría superarse o bien con la llegada de un importante sponsor -circunstancia altamente improbable, sobre todo en estas fechas- o bien con su venta a Renault.

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Michelin estudia su vuelta a la Fórmula 1 en 2017


Michelin podría estar barajando su retorno a la Fórmula 1 a partir de 2017, fecha en la que acabaría el contrato que actualmente mantiene suscrito Pirelli con la FIA y la FOM y que expira el 31 de diciembre del año próximo.

MIchelin baraja volver a la Fórmula 1 en 2017
MIchelin baraja volver a la Fórmula 1 en 2017

Ahora bien, este retorno tendría condiciones. La más importante, que la FIA aceptase su propuesta de llantas de 18” y perfil ultrabajo y se abandonen de una vez las actuales llantas de 13”.

Es decir, hablamos de unas llantas como las que usan actualmente los monoplazas de la Fórmula E y que ya se probaron en julio del año pasado durante los tests celebrados en Silverstone y que, sin duda, se aproximan más a los neumáticos convencionales de los coches deportivos de calle.

El motivo de este anuncio de Michelin está en la necesidad que hay de modificar el excesivo protagonismo que, según el fabricante galo, tienen los compuestos en la Fórmula 1 actual. Sería, pues, una “vuelta a los orígenes”, cuando los compuestos eran más un complemento mecánico que un elemento fundamental del espectáculo del Gran Circo.

Así lo ha declarado recientemente Pascal Couasnon, máximo responsable de Michelin Motorsport, quien afirmó:

“Estamos totalmente abiertos a volver, aunque con algunas condiciones, la Fórmula 1 debe cambiar sus reglamentos técnicos. Los neumáticos deben convertirse en un objeto técnico de nuevo, no sólo en una herramienta para hacer más o menos espectacular el show. Queremos neumáticos de 18 pulgadas, que ya usamos en la Fórmula E y pronto usaremos en otras series”.

Y es que desde el año 2007, cuando los compuestos de Bridgestone se hicieron con el monopolio en exclusiva del suministro de compuestos para la Fórmula 1, el papel de los neumáticos dentro del desarrollo de las carreras ha ido aumentando.

Esto ha sido motivo de queja constante no sólo de los propios equipos sino de los fans que ven cómo el cambio de neumáticos no ha garantizado la mejora del rendimiento ni la espectacularidad de las carreras.

Llantas de 18'', la principal condición de Michelin para su vuelta al Gran Circo
Llantas de 18”, la principal condición de Michelin para su vuelta al Gran Circo

Por este motivo, Michelin ha hecho suya esa reclamación y le ha lanzado el reto a Ecclestone y los miembros de la FIA para devolver el protagonismo a pilotos y coches y, de paso, convertir a los neumáticos en un mero complemento técnico, tan decisivo como cualquier pieza del automóvil pero nunca más importante que éste.

“Los neumáticos deben ofrecer una rendimiento y niveles de agarre estables. No es normal que después de un par de vueltas un piloto diga ‘tengo que bajar el ritmo o mis neumáticos no durarán’. Eso no debería suceder. Actualmente, los pilotos de Fórmula 1 no pueden demostrar su talento simplemente porque los neumáticos no les permiten hacerlo”, afirmó no exento de razón el propio Pascal Couasnon

Por otra parte, Couasnon dejó bien claro que su intención no es la de desatar una nueva batalla por el cetro del monopolio de los compuestos en el Gran Circo. Más bien todo lo contrario ya que están en contra de la existencia de un único suministrador de neumáticos.

“Todo esto está ocurriendo porque sólo hay un fabricante y no hay motivación por mejorar. No obstante, si hay un libro de normas técnico interesante, tienes que desarrollar tu mejor producto incluso si eres el único proveedor”, concluyó el máximo representante de Michelin Motorsport.

Historia de un sonoro portazo a la Fórmula 1

En este sentido hay que recordar que Michelin abandonó la Fórmula 1 al finalizar la temporada 2006 debido a su negativa a aceptar la existencia de un suministrador único de compuestos, dictada por la FIA durante la temporada 2005 y que entraría en vigor en enero de 2007.

La dirección del fabricante francés consideró, con buen criterio, que era fundamental dejar libertad de elección a las escuderías y que ellos optasen por el fabricante y la solución tecnológica más acorde a sus intereses Algo que sin competencia y con un único proveedor iba a resultar imposible.

En el momento de su retirada del Gran Circo, el fabricante francés suministraba por aquel entonces a nada menos que siete de las 10 escuderías que corrían por aquel entonces (entre ellas Renault, Williams o McLaren) pero eso no fue suficiente para que la FIA accediese a sus peticiones.

Más bien todo lo contrario, ya que el detonante para la supresión de la competencia entre fabricantes en el campeonato fue la disputa o, mejor dicho, el simulacro de carrera vivida en Indianápolis el 19 de junio de 2005.

Aquella carrera pasó a la historia más negra y vergonzante de la Fórmula 1 ya que sólo seis coches -los equipados con compuestos de Bridgestone– tomaron la salida, tras el plante de Michelin a correr aquel Gran Premio.

Parrilla de salida del infame GP de EE.UU. de 2005 en Indianápolis
Parrilla de salida del infame GP de EE.UU. de 2005 en Indianápolis

Todo surgió cuando durante los entrenamientos libres y en los de calificación, varios de los monoplazas equipados con Michelin sufrieron diversos accidentes causados en la curva 13, famosa por su peralte.

De todos ellos, el más grave fue el sufrido por Ralf Schumacher en los entrenamientos del viernes, que le impidieron correr el resto del fin de semana.

Tras analizar las causas, los técnicos de Michelin dedujeron que sus gomas no eran seguras para ese trazado ya que, pese a los estudios realizados en su momento, se demostró que no soportaban la presión generada sobre las gomas, especialmente la trasera izquierda, en aquella curva.

Incluso Michelin logró llevar la trazado norteamericano un nuevo juego de neumáticos diferente, pero el problema continuó repitiéndose de manera exacta en todos los casos.

Por ello, advirtieron a los comisarios y a la FIA del elevado riesgo de siniestralidad que habría en esa carrera y recomendaron que por motivos de seguridad, lo mejor era suspender la carrera. Hasta se presentó un plan alternativo, con la supresión de esa curva y la introducción de una chicane en su lugar.

Sin embargo, pese a las contundentes evidencias y amparándose en intereses comerciales, ni los comisarios ni, por supuesto, las tres escuderías equipadas con Bridgestone (Ferrari, Minardi y Jordan) desoyeron esas recomendaciones y optaron por tomar la salida el domingo.

Eso provocó un tremendo cisma en la parrilla ya que el resto de escuderías (Renault, Williams, McLaren, BMW Sauber, BAR-Honda, Toyota, Red Bull y Sauber) esto es, las equipadas con neumáticos Michelin se plantaron y se negaron a tomar la salida.

Finalmente, y pese al espectáculo bochornoso que supuso ver sólo a seis coches en pista, la carrera acabó disputándose y acabó con una fácil victoria de Ferrari con Michael Schumacher, acompañado en el pódium por su compañero de equipo Rubens Barrichello y con el Jordan del portugués Tiago Monteiro en tercer lugar.

Aquel incidente provocó la desaparición de Indianápolis y el GP de EE.UU. del calendario y, sobre todo, un aluvión de críticas a la FIA y al FOM por permitir aquel infame show.

Ahora bien, ambos estamentos tomaron nota y decretaron que, a partir del 1 de enero de 2007 habría un proveedor único de compuestos y abrieron un concurso público que acabó llevándose Bridgestone ante la negativa de Michelin a participar en el mismo por las razones antes expuestas.

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La compañía ChemChina compra Pirelli por 7.100 millones de euros


La compañía China National Chemical Corp, más conocida como ChemChina, ha confirmado que la tarde del pasado domingo el acuerdo por la adquisición de Pirelli por 7.100 millones de euros.

ChemChina compra Pirelli por 7.100 millones de euros
ChemChina compra Pirelli por 7.100 millones de euros

Según ha informado un portavoz de la compañía oriental, esta compra se llevará a cabo de forma paulatina. La primera fase del proceso de adquisición comenzará con la compra del 26,2% del capital por parte de China National Tire & Rubber, la división de ChemChina dedicada a la fabricación de neumáticos.

A continuación, ChemChina lanzará una OPA por el resto del accionariado y prevé reitrar a Pirelli de la Bolsa, por lo que su cotización se ha suspendido temporalmente.

El precio de la acción se ha tasado en 15 euros por título por lo que la oferta cifra el valor total de la compañía transalpina en 7.100 millones de dólares, si bien esta cantidad no incluye la deuda neta de Pirelli, que alcanzó a finales de 2014 una cifra cercana a los 1.000 millones de euros.

El documento contempla que la sede y el centro de investigación de Pirelli continuará en Milán y dividirá su actividad en dos partes bien diferenciadas. Por un lado, una destinada a la fabricación de neumáticos para automóviles y motocicletas, y otra, dedicada a la producción de neumáticos para vehículos pesados.

Esta adquisición permitirá a ChemChina el acceso a la tecnología necesaria para fabricar neumáticos “premium“, que pueden generar mayores márgenes de rentabilidad. Por su parte, la compañía italiana obtendrá una mayor presencia en el enorme mercado chino.

“El acuerdo representa una gran oportunidad para Pirelli y garantizará su desarrollo y estabilidad”, afirmó el presidente de la compañía, Marco Tronchetti Provera,

Sin embargo, y pese a que el país transalpino seguirá siendo su centro de operaciones, con esta compra Italia pierde otra de sus más importantes y representativas empresas, en un lento pero inexorable proceso destructivo de su otrora floreciente industria y, como en otras ocasiones, a manos chinas.

En este sentido. en los últimos años,Italia ha dejado de tener participación mayoritaria en sus más importantes empresas como Fiat Chrysler, la petrolera Eni o el operador de la red eléctrica del país, Terna.