Juan Pablo Montoya debuta con victoria en la Race of Champions 2017


El colombiano Juan Pablo Montoya no ha podido debutar con mejor pie en la famosa Race of Champions, que se disputó este fin de semana en el Estadio Marlins Park de Miami, en la capital del Estado de Florida (EE.UU.).

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Juan Pablo Montoya, compartiendo podium junto a Tom Kristensen, en la ROC 2017

Montoya se impuso en última ronda al danés Tom Kristensen por dos victorias a cero, en una final disputada a tres carreras. El colombiano llegaba a la gran final tras dejar en la cuneta a Felipe Massa en semifinales y a uno de los ídolos locales, el conocido Travis Pastrana en cuartos.

Por su parte, el nueve veces ganador de Le Mans, Tom Kristensen lograba auparse hasta la final -la quinta en su 15ª aparición en la ROC- después de eliminar a David Coulthard en semifinales, por un apretado 2-1. El mismo resultado que le permitió al danés eliminar en cuartos a Jenson Button.

Por último, decir que el hasta ahora vigente campeón de la ROC, Sebastian Vettel, no pudo retener su título pues fue eliminado prematuramente en la fase de grupos.

Juan Pablo Montoya, a bordo del Polaris Slingshot SLR durante la ROC 2017
Juan Pablo Montoya, a bordo del Polaris Slingshot SLR durante la ROC 2017

Recordemos que los 16 pilotos participantes quedaron integrados en cuatro grupos de cuatro. Los dos primeros de cada uno de ellos pasarían a octavos de final y, en formato de eliminatoria a tres carreras, los mejores irían avanzando hasta llegar a la gran final.

Precisamente en dicha fase de grupos, otras caras conocidas como el ganador de la última edición de las 500 Millas de Indianápolis, Alexander Rossi, el campeón de Rallycross Petter Solberg o Pascal Wehrlein quedaron apeados también a las primeras de cambio.

En concreto, Wehrlein sufrió un aparatoso accidente cuando disputaba su tanda contra Felipe Massa y tuvo que ser hospitalizado.

Aunque afortunadamente no sufrió heridas de consideración, el joven piloto alemán, finalista de la edición de 2014, quedó ingresado en un centro hospitalario cercano para ser sometido a observación y se espera que sea dado de alta en breve.

En sus primeras palabras como flamante nuevo campeón de la ROC 2017, Juan Pablo Montoya afirmó:

“En primer lugar, quiero dar las gracias a todos los aficionados que vinieron hoy a la carrera. A Fredrik Johnsson y a todos los miembros de la ROC, que han preparado un evento increíble, es increíble. Me lamento por no haber hecho esto antes. Ha sido una experiencia increíble”

“Aunque no es nuestro trabajo, es un evento muy  divertido. Pero cuando vas a la parrilla sólo piensas en cómo calentar los neumáticos y los frenos, en cómo soltar el embrague y lo que hay que hacer en la primera curva. Es increíble cómo te concentras, como si fuese una calificación”, añadió el colombiano.

“Sinceramente, no sé cómo pude alcanzar los límites, reconozco que no tuve problema en preguntarle a la gente qué hacía, con tal de añadir datos a lo que tenía que hacer. Incluso hablé con David Coulthard antes de la final preguntándole qué hacer si tenía que cambiar de coche pues no tenia ni idea. Ha debido ser la suerte del principiante”, bromeó Montoya.

 

Vettel, sostén de Alemania en la Copa de Naciones

El equipo de Alemania, integrado en esta ocasión únicamente por Sebsastian Vettel debido a la baja de última hora de Pascal Wehrlein, hospitalizado tras su percance en la sesión del sábado, se ha llevado su séptima victoria en la tradicional Copa de Naciones, disputada en la jornada del domingo.

El tetracampeón alemán se pegó una auténtica paliza ya que tuvo que lidiar en solitario contra todos sus rivales, que en sistema de eliminatoria y por parejas, agrupados por parejas del mismo país, se enfrentaron a Vetttel.

Sebastian Vettel luchando contra Tom Kristensen en la Nations Cup 2017
Sebastian Vettel luchando contra Tom Kristensen en la Nations Cup 2017

El piloto de Ferrari, que permaneció invicto durante toda la jornada, venció en la final al equipo nortemericano de la NASCAR, integradpor los hermanos Kyle y Kurt Busch, que habían apeado a sus compatriotas del equipo IndyCar compuesto por Ryan Hunter-Reay y Alexander Rossi, en un apretado 2-1.

Por su parte, Vettel no tuvo problemas para deshacerse en semifinales del equipo colombiano, integrado por el vencedor de la prueba individual del sábado, Juan Pablo Montoya y Gaby

De hecho, el camino hasta la final llevado a cabo por el campeón germano no fue en absoluto sencillo. Comenzó eliminando al equipo británico, con Jenson Button y David Coulthard, continuó dejando en la cuneta al equipo nórdico, integrado por Petter Solberg y Tom Kristensen

La ROC es una gran competición pero ayer me fui demasiado pronto”; afirmó el piloto alemán en referencia a su prematura eliminación en la prueba individual.

“Hoy tan sólo quería seguir cuanto más tiempo posible en la pista. Encontré el ritmo adecuado y me sentí muy a gusto. A diferencia de ayer, pude continuar con todos los coches hoy pero ya sabemos cómo funciona esto. A veces todo te sale bien y otras no. Obviamente salió todo bien y ojalá hubiese podido compartir esta victoria con Pascal, habría sabido mejor”, concluyó Vettel.

El espectáculo y la solidaridad, juntos en la Race of Champions 2017

Como aperitivo a la carrera, algunos de los pilotos tomaron parte en la ROC Skills Challenge, una especie de reto de habilidades que tuvo lugar en un circuito especial ubicado el estadio.

Allí los contendientes tuvieron que superar chicanes, slaloms, giros de 360º , asi como una divertida competición de aparcamiento en paralelo. El vencedor fue el piloto de la IndyCar, el norteamericano James Hinchcliffe, seguido de Sebastian Vettel.

2017 Race of Champions, Marlins Park, Miami, USA
Ryan Hunter-Reay, durante su participación en el ROC Skills Challenge

En paralelo, y al margen de la competición, también hubo espacio para la solidaridad. Durante los dos días que tuvo lugar la prueba, se celebró una subasta benéfica, destinada a la investigación contra el cáncer pediátrico, desarrollada en el Hospital Infantil Nickalus, en Miami.

Entre otros artículos, se subastó el coche que pilotaron Juan Pablo Montoya y Tony Kanaan, pintado a mano por el artista local Alex Mijares. Asimismo, también se subastaron piezas únicas como un reloj de la marca Louis Monet o equipación de competición (monos, guantes y botas) autografiados por los pilotos de este año..

 

Alexander Rossi y Scott Speed también estarán en la Race of Champions


La próxima edición de la Race of Champions tendrá en su parrilla de salida a Alexander Rossi y Scott Speed, dos de los pilotos norteamericanos más importantes de esta temporada.

Ambos unen sus nombres a los ya confirmados de Sebastian Vettel, Juan Pablo Montoya, Tom Kristensen o Felipe Massa, entre otros.

Alexander Rossi, vencedor en Indianápolis, debutará en la próxima ROC
Alexander Rossi, vencedor en Indianápolis, debutará en la próxima ROC

Alexander Rossi, juventud y experiencia

El primero de ellos, Alexander Rossi cuenta en su haber con el título de vencedor de las 500 Millas de Indianápolis de este mismo año. Un título que además vino acompañado del honor de ser el debutante más joven en ganarla.

Y es que Rossi, a pesar de sus 25 años, cuenta con una importante experiencia como piloto de monoplazas, llevada a cabo en gran parte en territorio europeo.

Desde la Fórmula BMW, GP3, Fórmula Renault 3.5 hasta la GP2 han visto correr al joven piloto californiano antes de dar el salto a la Fórmula 1 en 2014.

Primero como probador de Marussia y Caterham y finalmente como piloto titular del equipo Manor de cara a las últimas carreras de la pasada temporada, sustituyendo a Roberto Merhi en el modesto equipo británico.

Además, este mismo año ha alternado su presencia en la IndyCar con su rol de probador y piloto suplente en Manor.

“Es para mí un honor ser invitado a competir en la ROC  de este año de campeones. Esta prueba es muy respetada en el mundo del Deporte del Motor y reúne a los mejores pilotos de todo el mundo y en todas las series”, afirmó Rossi al conocerse su incorporación a la mítica prueba automovilística.

“Este evento internacional es siempre ultra-competitivo y buscaré la victoria en la primera vez que esta carrera llega a EE.UU., en Miami. También será grande poder competir con mi compañero de equipo, Ryan Hunter-Reay”, añadió.

Scott Speed, un viejo rockero del mundo del Motor

Por su parte, el también norteamericano Scott Speed ha confirmado su presencia en la próxima ROC. El piloto californiano, de 33 años, es un veterano competidor que actualmente triunfa en la Global Rallycross estadounidense, disciplina de la que se ha proclamado campeón los dos últimos años, de forma consecutiva.

El norteamericano Scott Speed, en sus tiempos de piloto de Toro Rosso
El norteamericano Scott Speed, en sus tiempos de piloto de Toro Rosso

Descubierto en 2003 para la competición gracias a su victoria en el Red Bull Driver Search Programme, la competición norteamericana para la búsqueda de nuevos talentos, Speed pudo debutar en Fórmula 1 el año 2005, precisamente  de la mano del equipo Red Bull.

En 2006 pasó a Toro Rosso, donde militó hasta que a mediados de la temporada siguiente, los malos resultados le obligaron a dejar paso al suizo Sebastien Buemi. Lejos de rendirse, Speed cruzó el charco rumbo de vuelta a su país.

Ese año fichó por el equipo Eddie Sharp Racing de la ARCA Re/Max Series, una categoría de coches de stock previa a la NASCAR, donde permaneció hasta el año 2008.

A partir de ahí, Speed dio el salto a la NASCAR en la que permaneción hasta el año 2013, con un saldo de una victoria y una pole, además de un intento fallido de pasar a la Fórmula IndyCar en 2011.

Sin embargo, en 2013 decidió cambiar de competición y pasó a la Global Rallycross, competición en la que sumó dos medallas de oro en los X-Games de Red Bull de 2013 y 2014 y ganó los campeonatos americanos de 2015 y 2016.

Además, corrió el ePrix de Miami de Fórmula E de la temporada 2014/2015, como compañero de Jean-Eric Vergne, en sustitución de Marco Andretti.

“Estoy más que emocionado de unirme a la ROC. Ser seleccionado para representar a los EE.UU. en su tierra natal es un gran honor. Siempre he sido un gran fan de este evento. Tener tantos grandes del automovilismo juntos en un solo lugar es una cosa muy rara. Estoy seguro de que Miami demostrará ser un fantástico anfitrión de un evento tan prestigioso”, aseveró Speed.

Al igual que Alexander Rossi, ésta será la primera oportunidad de tomar parte en la ROC, que se disputará en el Estadio Marlins Park de Miami los próximos días 21 y 22 de enero de 2017.

Juan Pablo Montoya y Tony Kanaan, confirmados para la próxima Race of Champions


Los ganadores de las 500 Millas de Indianápolis, Juan Pablo Montoya y Tony Kanaan, son dos nuevas figuras que han confirmado su presencia en la próxima edición de la Race of Champions, que se disputará el próximo mes de enero en Miami.

Juan Pablo Montoya estará en la próxima Race of Champions de Miami
Juan Pablo Montoya estará en la próxima Race of Champions de Miami

El veterano piloto colombiano es uno de los personajes más prestigiosos y relevantes del automovilismo norteamericano de los últimos años, además de uno de sus pilotos más laureados.

A su trayectoria en la Fórmula 1, en la que militó entre los años 2001 y 2006 en los equipos Williams y McLaren, saldada con siete victorias y 30 pódiums, hay que añadir una exitosa trayectoria en la NASCAR y sobre todo en la Fórmula IndyCar, de la que fue subcampeón en 2015.

Asimismo, también cuenta en su currículum dos victorias en la Copa Sprint de NASCAR y tres en las 24 Horas de Daytona.

Curiosamente y, a pesar de lo dilatado de su historial, Montoya, que recientemente ha cumplido los 41 años, nunca había tomado parte en la Race of Champions por lo que esta edición será su primera participación.

“Realmente estoy deseando competir en mi primera ROC. Es un evento que siempre he querido hacer y  correr en casa, en Miami ,hace que sea aún más especial. De hecho, gané mi primera carrera internacional en América en Miami en 1994”, afirmó el colombiano

“La ROC  es un evento único, que reúne a los mejores pilotos de la serie principal de todo el mundo y de diferentes generaciones. Somos todos los mejores pilotos, todos muy competitivos y con un montón de respeto por los otros. Para mí sería muy especial poder ganar en Miami, donde espero tener una gran cantidad de apoyo de los muchos aficionados locales”, concluyó.

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El brasileño Tony Kaanan vuelve a la ROC tras 13 añso de ausencia

Por su parte, el brasileño Tony Kaanan es otro veterano piloto, habitual en la Indy desde el año 2002 y de la que se proclamó campeón en 2004, además de sumar un subcampeonato en 2005 y dos terceros puestos en 2007  y 2008.

Por si fuese poco, Kaanan también ha ganado las 500 Millas de Indianápolis en 2013 y las 24 Horas de Daytona en 2015.

Esta será la segunda vez que el piloto brasileño tome la salida en la Race of Champions, tras su participación en 2004, en el Stade de France, en Paris.

Allí formó equipo en la Copa de Naciones junto a su compatriota Felipe Massa, perdiendo en semifinales ante el equipo francés, integrado en aquella ocasión por Jean Alesi y Sebastien Loeb.

“Me encantó cuando corrí la ROC en Francia en 2004 y siempre he querido volver a hacerlo. Yo vivo en Miami, por lo que tener la carrera aquí es la oportunidad perfecta para ser parte de ella y competir contra los grandes nombres del Motor en todo el mundo”, aseveró Kaanan.

“Estoy deseando ver lo que la ROC ha preparado para nosotros en el estadio de los Marlins. ROC va a ser uno de los más importantes eventos organizados en Miami”, concluyó.

 

Tom Kristensen y Petter Solberg también estarán en la próxima Race of Champions


El nueve veces ganador de las 24 Horas de Le Mans, Tom Kristensen y el ex campeón mundial de rallys y bicampeón mundial de Rallycross, Petter Solberg, han confirmado su presencia junto a Sebastian Vettel en el cartel de la próxima Race of Champions.

Tom Kristensen y Petter Solberg, ganadores de la Copa de Naciones de la ROC 2014
Tom Kristensen y Petter Solberg, ganadores de la Copa de Naciones de la ROC 2014

Tom Kristensen, quien se retiró al final de la temporada 2014, es un viejo conocido de la mítica Carrera de los Campeones, en la que viene participando de forma ininterrumpida desde 2001.

Ha sido finalista en dos ocasiones en la prueba individual, en las ediciones de 2012 y 2015, ambas celebradas en China. En la modalidad de la Copa de Naciones, Kristensen ha ganado en dos ocasiones. La primera en 2005, junto a Mattias Ekström y la segunda, en 2014, precisamente junto a Petter Solberg, como representantes del Equipo Nórdico.

“Puede que esté oficialmente retirado de la competición pero llevo viniendo a esta carrera durante tanto tiempo que es para mí la excepción a la regla”, afirmó Kristensen.

“La ROC es un evento muy especial y siempre me he sentido muy honrado de participar. Siempre fui muy competitivo. He ganado dos veces la Copa de Naciones y he llegado a la final en cuatro. Es muy divertido correr contra chicos jóvenes, especialmente cuando he tenido la suerte de poder darles una lección”, añadió la leyenda de Le Mans.

Tom Kristensen durante su participación en la ROC 2015 de Londres
Tom Kristensen durante su participación en la ROC 2015 de Londres

Por su parte, el noruego Petter Solberg sumará su cuarta presencia en la Race of Champions, tras su participación en las ediciones de 2007,2014 y 2015, en las que ha tenido una presencia destacadísima.

Además de su citado triunfo junto a Kristensen en la Copa de Naciones de 2014, se llevó el premio al Reto de Habilidades en la edición del pasado año y fue semifinalista en el torneo individual

“Todos sabemos que hay un lado divertido de la Carrera de Campeones, pero eso no es lo que nos lleva de nuevo a participar”, afirmó Solberg.

“No importa lo que digan, todos venimos de competir, empujar al máximo y mostrar todos los demás quién es el jefe. El único problema es que todos en esta carrera son de los mejores del mundo y están tan locos como yo”, bromeó el campeón noruego.

Por último, recordar que la próxima edición de la Race of Champions tendrán lugar entre los días 21 y 22 de enero de 2017 en el estadio Marlins Park de Miami.

Allí, junto al citado Sebastian Vettel, también han confirmado sus presencia los pilotos norteamericanos Kurt Busch (en representación de la NASCAR)  y Ryan Hunter-Reay (Indycar).

Sebastian Vettel defenderá su título en la próxima Race of Champions


Ya está en marcha la maquinaria de la próxima edición de Race of Champions, que en esta ocasión, además de cruzar el “charco” rumbo a EE.UU., también cambia de fechas, desplazándose hasta finales de enero de 2017.

2015 Race of Champions, Olympic Park, London
Sebastian Vettel, celebrando junto a Tom Kristensen, su victoria en la ROC 2015

En concreto, la organización de la más importante y divertida fiesta del mundo de los deportes de Motor ha trasladado hasta los días 26 y 27 de enero del próximo año y tendrá lugar en Miami. En concreto en el Estadio Marlins Park, sede de los Miami Marlins de béisbol.

Un inteligente cambio de fechas realizado, sin duda, con el fin de poder aprovechar al máximo el parón invernal en las principales competiciones y contar así con el mayor número de estrellas que añadir a su ya tradicional pléyade.

Entre ellos, el campeón de la edición del año pasado disputada en Londres, el alemán Sebastian Vettel, quien ha confirmado que defenderá su cetro ante una nutrida representación de lo más selecto de las más importantes categorías del Motor.

De momento, y junto al tetracampeón del mundo de Fórmula 1, ya han confirmado su presencia dos de los más importantes pilotos norteamericanos como son el campeón de la Copa NASCAR en 2004, Kurt Busch y el campeón de la Fórmula IndyCar en 2012, Ryan Hunter-Reay.

“Estoy muy feliz de haber ganado la carrera individual de la Race of Champions el pasado año en el Estadio Olímpico de Londres y tengo ganas de defender mi título en Miami. Todos los pilotos son fuertes, y los mejores pilotos estadounidenses de NASCAR y de IndyCar sin duda tendrán una motivación extra para ganar frente a sus aficionados ya que el evento se llevará a cabo en su país por primera vez”, afirmó Vettel tras confirmar su presencia en la próxima edición.

Un formato infalible

La Race of Champions arrancó en Paris en 1988 como consecuencia de la iniciativa nacida de las “cabezas pensantes” del sueco Fredrik Johnsson, Presidente de la promotora de eventos International Media Productions, y la ex-piloto de rallyes francesa Michéle Mouton.

Esta prueba, celebrada tradicionalmente a finales de noviembre como broche de oro a la temporada, se destinó inicialmente a medir a todos los pilotos de rally, haciéndoles correr con idénticos coches.

Sin embargo y dado su éxito, en la última década se ha ido abriendo también a los mejores pilotos del momento -junto a viejas glorias- de las principales disciplinas del Motor  como la Fórmula 1, Le Mans, NASCAR, IndyCar e incluso MotoGP.

Mattias Ekstrom contra Mick Doohan en la ROC 2009
Mattias Ekstrom contra Mick Doohan en la ROC 2009

Junto a diferentes exhibiciones a cargo de especialistas y en dos jornadas, una por equipos nacionales (llamada Race of Nations) y otra para la competición individual, su formato, en forma de eliminatorias directas a bordo de diferentes coches, ha resultado absolutamente infalible.

La prueba están en que a lo largo de todas sus ediciones, el gran público ha venido acompañando de forma masiva a todas sus convocatorias, realizadas por distintas partes del mundo (no sólo en Europa sino por países como Singapur o Barbados y ahora, EE.UU.)

Pero es que además este formato ha resultado de gran atractivo para las grandes estrellas del Motor que, año tras año, se han ido dando cita en esta carrera.

Así pues, campeones del mundo de Fórmula 1 como Michael Schumacher, Sebastian Vettel, Fernando Alonso Jenson Button, han competido mano a mano contra grandes estrellas de otras disciplinas como los campeones de MotoGP Valentino Rossi, Jorge Lorenzo y Mick Doohan, el ocho veces ganador en Le Mans, Tom Kristensen o campeones de la NASCAR como Jeff Gordon y Jimmie Johnson, entre otras decenas de ilustres particpantes.

El palmarés de la prueba está encabazado por el piloto de rallyes francés Didier Auriol, que venció en cuatro ediciones (1993, 1994, 1996 y 1999).

Con tres triunfos le siguen el mítico campeonísimo Sébastien Loeb, ganador en 2003, 2005 y 2008, y el sueco Mattias Ekström, quien levantó la copa de Campeón los años 2006, 2007 y 2009.

Incluso nuestro piloto de rallyes más universal, Carlos Sáinz, ha escrito su nombre en el registro de campeones, venciendo en la edición de 1997 (disputada, por cierto, en España)

Sebastian Vettel, campeón de la Race of Champions 2015


El alemán Sebastian Vettel ha sumado un nuevo título a su ya dilatado currículum al hacerse con la edición de este año de la siempre espectacular y divertida Race of Champions, disputada en esta ocasión en Londres.

Sebastian Vettel junto a Tom Kristensen  en el pódium de la ROC 2015
Sebastian Vettel junto a Tom Kristensen en el pódium de la ROC 2015

En un día muy frío pero soleado, en el antiguo Estadio Olímpico de Londres, la gran final enfrentó a Vettel con Tom Kristensen, el nueve veces ganador de las 24 Horas de Le Mans. El tetracampeón alemán venció en una emocionante lucha al mejor de tres carreras a bordo del ya mítico X-Bow, logrando su primera victoria en la Race of Champions.

Curiosamente, y a pesar de que Sebastian Vettel ya conocía las mieles del triunfo tras proclamarse campeón de la Copa de Naciones junto a Michael Schumacher, lo cierto es que nunca había alcanzado la final de la prueba individual. En cambio, Kristensen, que ya ha estado en la gran final en cuatro ocasiones, se ha vuelto a ir de vacío.

Una vez finalizada la carrera, Vettel manifestó: “Por supuesto que estoy muy contento y honrado por ganar. Una gran cantidad de pilotos de clase mundial han ganado este trofeo. He tratado de ganar esto muchas veces y fallé en todas ellas, pero finalmente lo he conseguido”.

“Todos sabemos que este formato es muy difícil porque nadie se hace mucho tiempo en los coches por lo que necesita para encontrar su ritmo rápidamente. Hoy he tenido la sensación que lo pude encontrar de inmediato. Hacía mucho frío, pero hemos vivido un gran ambiente por lo que quiero darle las gracias a todos por venir”.

Por su parte, Tom Kristensen reconoció la superioridad del alemán y afirmó: “Seb es un merecido ganador. Condujo brillantemente y mostró su habilidad en la final. Yo lo dí todo y estuve bastante cerca pero no ha podido ser. Me retiré el año pasado pero ha sido genial volver y recordarme a mí mismo cómo era competiendo y permanecer en la pista hasta llegar a la final”.

“La Race of Champions es, sobre todo,  diversión y ha sido muy grato poder ver a tantas personas, incluso bajo este frío. Aparte de Seb, el principal logro de hoy vino del lado de las personas que han estado aquí, apoyando este gran evento”.

Diversión a raudales en la prueba individual

Hasta llegar a la gran final, tanto Sebastian Vettel como Tom Kristensen tuvieron que dejar atrás a una serie de escollos importantes, a través de los tradicionales y emocionantes duelos individuales.

Así, las rondas previas nos dejaron unas cuantas sorpresas ya que varios de los grandes favoritos como eran los pilotos de Fórmula 1, cayeron inesperadamente casi a las primeras de cambio.

Los primeros perdedores fueron el campeón del WTCC, el argentino José María “Pechito” López, quien fue derrotado por el ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Ryan Hunter-Reay, mientras que el  campeón de DTM  y finalista en 2014, el alemán Pascal Wehrlein, perdió frente a Priaulx.

Otro que tampoco pasó de la primera ronda fue el ex-campeón de 500 cc Mick Doohan, quien perdió ante Bradley Philpot, quien reemplazó a última hora a Jorge Lorenzo. El flamante campeón del mundo de MotoGP  no pudo ser finalmente de la partida al no recuperarse plenamente de las quemaduras sufridas en su pierna mientras celebraba su título en Cheste.

Por su parte, el campeón de la GP2 de 2014 y reciente nuevo fichaje de Lotus, el británico Jolyon Palmer fue derrotado por su compatriota Alex Buncombe.

La siguiente ronda nos dejó el adiós de Susie Wolff -que se despedía aquí de la alta competición- la cual no tuvo ninguna posibilidad ante su compatriota David Coutlthard. Por la otra parte del cuadro, Daniel Ricciardo era eliminado por Nico Hulkenberg, al tiempo que el campeón mundial de Fórmula E, Nelson Piquet Jr. caía ante el posterior finalista, Tom Kristensen.

Asimsmo, Jenson Button caía ante Felipe Massa, pero sus compatriotas hizo mejor. El ex-campeón del campeonato británico de Turismos Jason Plato dejó fuera de combate a Romain Grosjean, mientras que el británico Andy Priaulx dejaba fuera al norteamericano Ryan Hunter-Reay sin excesivos problemas. En paralelo, Buncombe se deshizo de su compatriota Bradley Philpot.

Ya en cuartos de final, Sebastian Vettel se impuso a su compatriota y compañero del equipo alemán, Nico Hulkenberg, En paralelo, Tom Kristensen hizo lo propio con Andy Priaulx, al tiempo que un decepcionante Felipe Massa cayó de forma prematura precisamente ante David Coulthard y Alex Buncombe derrotó a Jason Plato.

En la primera de las semifinales, Vettel superó por 2 a 1 al campeón de la ROC del pasado año, el escocés David Coulthard mientras que en la otra, Kristensen hizo lo propio  con el recientemente coronado como campeón de las Blancpain Endurance Series, Alex Buncombe, al que superó por un contundente 2-0

"Pechito" López a bordo del exclusivo coche oficial de la ROC
“Pechito” López a bordo del exclusivo coche oficial de la ROC

Inglaterra, vencedor dela Nations Cup 2015

Andy Priaulx y Jason Plato, integrantes de equipo número 1 de Inglaterra fueron profetas en su tierra y se llevaron la Nations Cup. La Copa de Naciones, previa al duelo individual, delante de sus aficionados en el antiguo Estadio Olímpico de Londres, derrotando al equipo alemán, integrado por Sebastian Vettel y Nico Hulkenberg, por dos victorias a una.

Disputada en la tarde-noche del viernes, en una gélida jornada, varias leyendas de distintas categorías del automovilismo mundial se unieron en parejas para luchar por sus países, en distintas pruebas realizadas a bordo de varios coches como un Mercedes-AMG GT S, Ariel Atom Copa, Radical SR3 RSX, KTM X-Bow, o los Euro NASCAR, RX200 y RX150.

En la primera manga de la final, Priaulx se impuso a Sebastian Vettel, un golpe que Hulkenberg devolvió después al vencer a Jason Plato en la segunda manga. Sin embargo en la tercera y definitiva manga, Priaulx batió al piloto de Force India y actual vencedor de Le Mans y se convirtió en el primer equipo inglés en ganar la Nations Cup.

Los vencedores del año pasado, el equipo nórdico -integrado en esta ocasión por Tom Kristensen y Petter Solberg– cayeron en semifinales ante Alemania en dos mangas muy apretadas, en las que la dupla germana se impuso por escasas fracciones de segundo.

Andy Priaulx festejando la victoria del equipo inglés en la Nations Cup
Andy Priaulx festejando la victoria del equipo inglés en la Nations Cup

La otra semifinal nos dejó un duelo fratricida entre los dos equipos ingleses. Los campeones necesitaron de tres mangas para derrotar a la pareja integrada por Jenson Button y Alex Buncombe. En la primera manga, Andy Priaulx se impuso a Buncombe, mientras que Button devolvió la igualdad al imponerse sobre Jason Plato. Finalmente, de nuevo Priaulx se impuso a Button, dejando fuera a los grandes favoritos del combinado británico.

Nada más caer la última bandera a cuadros,  un emocionado Andy Priaulx manifestó: “Ha sido una gran noche. Esta noche todo ha sido perfecto. Es bueno y agradable para mí ganar una carrera como ésta por primera vez”

“He estado en las tres últimas ediciones de  la Copa de Naciones y sé que esta competición es dura y se pone más difícil cada año, así que hay que estar siempre a tope, poorque cada carrera es como una sesión de calificación. Es muy fácil cometer errores, pero estoy muy contento. Es genial tener la oportunidad de correr delante de nuestra afición en Londres, ¿qué más se puede pedir?”, añadió Priaulx..

Por su parte Plato añadió: “Cometí algunos errores esta noche así que Andy me ayudó mucho, pero es una sensación fantástica la de ganar en casa. El equipo alemán nos ganó en la final de la última vez que corrimos juntos por lo que mantenemos una excelente rivalidad con ellos”.

Este va a ser uno de los mejores momentos de mi carrera. Competir contra el talento de estos pilotos, que son los mejores del mundo. No hay nada comparable a lo que significa correr delante de multitudes de aficionados de tu país Estamos en un estadio emblemático donde se puede oír cómo rugen al cruzar la línea”, concluyó el ex-piloto.

El duelo entre Solberg y Hunter-Reay uno de los más interesantes
El duelo entre Solberg y Hunter-Reay en la Nations Cup

Por último, y al margen de los duelos entre los vencedores, la noche nos dejó una serie de duelos muy interesantes como el sostenido por el equipo brasileño integrado por Felipe Massa y Nelson Piquet Jr. ante los británicos Plato y Priaulx, en favor de estos últimos.

También hay que reseñar el enfrentamiento que sostuvieron el equipo alemán y el australiano, integrado por Daniel Ricciardo y Mick Doohan en cuartos de final o el que mantuvieron el Equipo de las Américas, integrado por “Pechito” López y Ryan Hunter-Reay y el equipo nórdico también en cuartos, resuelto por apenas unas centésimas en favor de los europeos.

Como nota curiosa, destacar la presencia del Equipo All Stars, formado por Romain Grosjean y el ex-campeón olímpico de ciclismo Sir Chris Hoy, elegido a última hora para reemplazar al lesionado Jorge Lorenzo.

Tiempo para el espectáculo

La jornada del viernes comenzó con una espectacular previa, en la que gran cantidad de deportistas famosos y estrellas internacionales disputaron la Celebrity Skills Challenge, que no se celebraba desde la última edición de la ROC en China.

Se trata de un divertido show en el que, distintas celebridades, llevan a cabo distintas demostraciones de habilidad como slaloms, giros de 360º  y estacionamiento en paralelo.

Daniel Ricciardo, durante la Skills Challenge de la ROC 2015
Daniel Ricciardo, durante la Skills Challenge de la ROC 2015

El concurso fue ganado por el noruego Petter Solberg, que marcó el mejor tiempo por delante de Buncombe, Philpot, Vettel y Massa aunque la nota de color la puso el ciclista Chris Hoy, que hizo las delicias de los asistentes.

Además, el especialista Terry Grant estableció un nuevo récord mundial al meter a nada menos que 16 personas en su Range Rover Sport SVR. a los que llevó a dos ruedas por todo el circuito.

Por último, antes de iniciarse la competición, todos los participantes desplegaron una pancarta en conjunto con el Instituto para la Investigación Avanzada de las Lesiones en el Cerebro y la Médula Espinal (ICM ) y en la que hubo un especial recuerdo a Michael Schumacher, que continúa con la lenta recuperación de su accidente de esquí sufrido hace ya casi dos años.

Los participantes se acordaron de Michael Schumacher
Los participantes se acordaron de Michael Schumacher

 

 

 

 

Jenson Button, el último en sumarse a la Race of Champions 2015


El británico Jenson Button es la última gran estrella procedente de la Fórmula 1 que, de momento, ha decidido sumarse a la gran fiesta del deporte del Motor que supone la Race of Champions y que se disputará en el antiguo Estadio Olímpico de Londres los próximos días 21 y 22 de noviembre.

Jenson Button volverá a la Race of Champions de 2015
Jenson Button volverá a la Race of Champions de 2015

El veterano piloto de McLaren tomará la salida en esta prueba por quinta vez en su carrera y, en esta ocasión, representará a Reino Unido junto a su compatriota Alex Buncombe, que llega con la vitola de ganador de las Blancpain Endurance Series de 2015

La última participación de Button se remonta a 2011, en Düsseldorf, donde repitió el subcampeonato logrado en China el año 2009 junto a Andy Priaulx, batidos en ambos casos por la pareja alemana integrada por Michael Schumacher y Sebastian Vettel.

La primera valoración de Button sobre su vuelta al asfalto en esta divertida prueba, evidentemente, es francamente positiva y se mostró francamente ilusionado por poder tomar la salida, en una edición que será muy especial para él por el hecho que esta ocasión se correrá en territorio británico.

“No puedo esperar a volver a la Carrera de Campeones de nuevo y, sobre todo, por poder correr en casa, en el antiguo Estadio Olímpico de Londres. Siempre es un evento muy especial con un buen ambiente. Allí se compite contra compañeros de tu propia categoría y contra otros, de todo el mundo”, afirmó.

Button, subcampeón por naciones en la ROC 2009, disputada en China
Button, subcampeón por naciones en la ROC 2009, disputada en China

“Tenemos la oportunidad de reunirnos con los amigos, viejos y nuevos, de las diferentes categorías en el deporte de Motor, así que disfrutaremos de esos momentos, tanto dentro como fuera de la pista”, añadió Button.

“Siempre es muy divertido, pero todo el mundo quiere ofrecer un buen espectáculo para los aficionados.  Espero poder ganar junto a Alex Buncombe en la Copa de Naciones. Ahora lo único que puedo hacer es instar a los aficionados a las carreras a que se acerquen al Estadio Olímpico a finales de este mes par animarnos”, concluyó el compañero de Alonso en McLaren.

Con la incorporación de Jenson Button al elenco de participantes, ya son siete los pilotos de la parrilla de salida de este año que estarán en Londres el próximo 21 de noviembre. En concreto, Romain Grosjean, Sebastian Vettel, Nico Hulkenberg, Felipe Massa, Daniel Ricciardo y Susie Wolff.