David Coulthard y el equipo nórdico, vencedores de la Race of Champions 2014


El ex-piloto escocés David Coulthard ha reverdecido viejos laureles y se ha hecho con la victoria en la edición de este año de la Race of Champions, disputada en en el circuito Bushy Park de Barbados.

Pódium de la Race of Champions 2014, con Coulthard, Wehrlein y Ocon
Pódium de la Race of Champions 2014, con Coulthard, Wehrlein y Ocon

Por su parte, el equipo nórdico, integrado por el danés Tom Kristensen y el noruego Petter Solberg se llevó la carrera en su modalida por países, en la carrera disputada el sábado en el mismo trazado.

El veterano piloto británico se impuso en la final al jovencísimo Pascal Wehrlein y a sus 43 años se ha hecho con su primera Carrera de Campeones, tras quedarse a las puertas del triunfo en la edición de 2008, cuando fue derrotado por Sebastian Loeb en el estadio londinense de Wembley.

Por último, decir que antes de la carrera del sábado, los pilotos desplegaron una pancarta en conjunto con el Instituto para la Investigación Avanzada sobre las Lesiones Cerebrales y de la Médula Espinal, en recuerdo a Michael Schumacher, que continúa su recuperación de su accidente de esquí.

David Coulthard, campeón de campeones

La prueba reina del fin de semana se disputó el domingo y en ella participaron numerosas estrellas del motor, divididas en cuatro grupos de cuatro pilotos que participarían en eliminatorias directas.

El Grupo A estaba integrado por el francés Romain Grosjean y campeón de la última edición de la ROC, disputada en 2012 en Bangkok, el ex-piloto escocés de Fórmula 1 David Coulthard, el australiano Jamie Whincup, recientemente proclamado campeón de la V8 Supercup por sexta vez, y su compatriota y archicampeón de MotoGP y 500cc, Mick Doohan.

El Grupo B contaba también con una buena pléyade de estrellas. En ese grupo estaban el noruego campeón del mundo de Rallycross, Petter Solberg, el norteamericano Kurt Busch, flamante campeón de la Sprint Cup 2014, la piloto escocesa de Williams F1, Susie Wolff y el piloto e ídolo local piloto Rhett Watson.

El Grupo C partía de salida con otro cartel de lujo. “Pechito” López, campeón del mundo del WTCC, el norteamericano y ex-piloto de la NASCAR, Robby Gordon, el joven francés Esteban Ocon, campeón de la Fórmula 3 europea y reciente probador del equipo Lotus de Fórmula 1. Los tres estuvieron acompañados por otro piloto local, el jamaicano Doug Gore.

Por último, el Grupo D tenía un plantel de campanillas. Nada menos que el danés Tom Kristensen, nueve veces vencedor en Le Mans y en su última carrera en activo como piloto, el último ganador de las 500 Millas de Indianápolis, el norteamericano Ryan Hunter-Reay, el campeón de la GP2 en 2014 Jolyon Palmer y el alemán Pascal Wehrlein, piloto del DTM -el más joven en ganar una carrera en dicha competición- y el mejor en los últimos tests en Abu Dhabi con Mercedes hace menos de un mes.

Tom Kristensen, a tope sobre un pick-up todoterreno
Tom Kristensen, a tope sobre un pick-up todoterreno

A bordo de coches de lo más variopinto, desde el nuevo Volkswagen Polo RX, los pilotos tuvieron que ir probando con  los Ariel Atom Cup, Audi R8 LMS, los pick-up del Stadium Super Trucks hasta finalizar la competición a bordo del KTM X-Bow.

En su camino a la final, David Coulthard, entre otros, dejó en la cuneta a Petter Solberg y a Jamie Whincup. Por su parte, Wehrlein dio la gran sorpresa, acabando con Esteban Ocon en la semifinal, el cual venía de dar la campanada dejando fuera de combate al campeón de Indianápolis en cuartos de final. También el mítico Robby Gordon mordió el polvo ante el joven piloto alemán.

Por contra, defraudó gente como Romain Grosjean, que se salió de la pista cuando pilotaba un pick-up todoterreno y prácticamente no pudo brillar o la representación norteamericana, que estuvo francamente mal y sus grandes estrellas quedaron eliminadas prácticamente a las primeras de cambio.

El equipo nórdico, el mejor bajo el sol del Caribe

En una divertida competición por parejas, representando a sus países, la pareja del equipo nórdico, integrada por Tom Kristensen y Petter Solberg se impuso a la pareja escocesa, integrada por David Coulthard y Susie Wolff.

El equipo nórdico, con Kristensen y Solberg, posando felices por su triunfo en la carrera por países
El equipo nórdico, con Kristensen y Solberg, felices por su triunfo en la carrera por países

La victoria estuvo muy disputada y sólo un error casi al final cometido por el veterano escocés, en su carrera contra el campeonísimo danés le dieron el título a la pareja nórdica.

El equipo nórdico tuvo que batirse el cobre con la pareja francesa (Grosjean y Ocon) para poder acceder a la última ronda, mientras que los escoceses llegaron a la final tras derrotar a la sorprendente pareja del equipo de Barbados.

La pareja caribeña, que tuvo contra las cuerdas al equipo británico, estuvo integrada por Dane Skeete y Rhett Watson llevó al delirio a los aficionados locales y sólo la gran actuación de Coulthard permitió a los escoceses llegar a la final, prácticamente in extremis.

Defraudaron los equipos americanos. Tanto el equipo de Las Américas, integrado por “Pechito” López y Robby Gordon como el de EE.UU., que contó en sus filas a Ryan Hunter-Reay y Kurt Busch ofrecieron mucho menos de lo que de ellos se esperaba, con vuelco del campeón del WTCC a bordo de un pick-up incluido.

Otros protagonistas del fin de semana

Todo el fin de semana fue una fiesta con el mundo del Motor como eje vertebrador y, pese a que las carreras del sábado y el domingo fueron sus platos más fuertes, también hubo hueco para la diversión y el espectáculo puro y duro.

Así pues, la ROC 2014 coronó al francés Esteban Ocon como brillante vencedor del trofeo TAG Heuer ROC Skills Challenge, por delante de Tom Kristensen y Petter Solberg.

Esta prueba tiene como objetivo la realización de una serie de habilidades extremas al volante, tales como slaloms, giros de 180 y 360 grados y estacionamientos imposibles.

Terry Grant batió un récord al llevar a 15 personas dentro de un Nissan Juke a dos ruedas
Terry Grant batió un récord al llevar a 15 personas dentro de un Nissan Juke a dos ruedas

Por su parte, el especialista británico Terry Grant estableció un nuevo récord mundial (el 20º en su carrera) al lograr transportar a nada menos que 15 personas a bordo de un Nissan Juke.

Este hecho a simple vista no parece demasiado impactante, de no ser porque el británico llevó a su nutrido grupo de acompañantes por el circuito Bushy Park ¡sobre dos ruedas!

Susie Wolff competirá en la Race of Champions 2013


La piloto de pruebas del equipo Williams, la escocesa Susie Wolff ha sido elegida para participar en la próxima edición de la famosa Carrera de los Campeones o Race of Champions, que se disputará en el Estadio Rajamangala de Bangkok (Tailandia) los días 14 y 15 de diciembre.

Susie Wolff participará en la próxima Race of Champions
Susie Wolff participará en la próxima Race of Champions

De esta forma, Susie Wolff se convertirá en la primera mujer que tomará partido en este evento anual, en el que compiten mano a mano -y con las mismas máquinas- muchas de las más importantes estrellas del mundo del motor, tanto a nivel individual como en equipo.

La joven piloto participará formando pareja con el veterano David Coulthard, representando al equipo escocés en la Carrera de Naciones del sábado.

Asimismo y junto a Wolff, ya están confirmados algunos de los ilustres participantes en la edición de este año. Así pues, se sabe que tomarán la salida el nueve veces ganador de Le Mans, el danés Tom Kristensen, el cuatro veces campeón de la V8 Supercar Jamie Whincup o el campeón mundial de rallyes de 2013, el francés Sebastien Ogier.

La carrera individual del año pasado fue ganada por el francés Romain Grosjean, mientras que el equipo de Alemania, integrado por Michael Schumacher y Sebastian Vettel se alzaron con su sexto triunfo consecutivo.

 “A cualquier conductor le encantaría ser invitado a participar en la Carrera de Campeones”, dijo Wolff.

“Es un evento que he visto desde que tengo uso de razón. Es emocionante esta carrera de coches de uno contra uno y donde se puede apreciar lo cerca que se está el uno del otro, apenas unas centésimas”, añadió la piloto británica.

“Entrar y salir de los diferentes coches va a ser el verdadero reto. Tienes que asegurarte controlar el coche de la mejor forma posible porque no hay apenas tiene tiempo para hacerse una idea adecuada del vehículo”, concluyó Wolff

Por último, preguntada sobre si podrá hacer buena pareja con Coulthard, la probadora de Williams fue muy clara: ”Conozco a David desde nuestros tiempos en el DTM y tengo la más alta consideración de él. Ser parte del equipo junto a él me hace sentir muy orgullosa. Soy plenamente consciente de que tendremos enfrente a los mejores conductores del mundo, así que sé que no va a ser fácil, pero disfrutaré de este reto”, dijo la joven piloto.

Romain Grosjean, vencedor de la 25ª edición de la Carrera de los Campeones


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El piloto del equipo Lotus de Fórmula 1, el francés  Romain Grosjean se alzó ayer, por primera vez en su vida, con el título honorífico de “Campeón de Campeones”, al proclamarse brillante vencedor de la última edición de la Carrera de los Campeones, disputada en el Estadio Nacional Rajamangala de Bangkok,  al imponerse en la final al piloto danés Tom Kristensen. 

La final, disputada al mejor de tres mangas, fue espectactular y en élla el piloto galo logró batir por dos veces y por un apretado margen al ocho veces campeón de las 24 Horas de Le Mans, tras sendas carreras a bordo de un buggy y de un KTM X-Bow, sin que hubiese lugar a la disputa de la tercera prueba.

Grosjean logró llegar a la final tras dejar en la cuneta a Michael Schumacher en semifinales y a Sebastian Vettel en cuartos de final. Por su parte, Kristensen, llegó a la final tras vencer a David Coulthard en semifinales

De esta manera este título vuelve a un piloto de Fórmula 1 tras ocho años de sequía ya que, desde la victoria del finlandés Heikki Kovalainen en 2004, ningún piloto de la máxima categoría había logrado volver a ganar esta carrera.

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Por países el triunfo volvió a recaer por sexta vez consecutiva del lado de Alemania. En la jornada del sábado se disputó la tradicional Carrera de las Naciones, en la que el equipo alemán, encabezado por Michael Schumacher y Sebastian Vettel, se deshizo en la final del equipo de Francia, con Sebastien Ogier y Romain Grosjean como protagonistas.

Los alemanes venían de imponerse en la semifinal al equipo australiano, integrado por Mick Doohan y J. Whincup, mientras que los franceses hacían lo propio ante el equipo All Stars, con la pareja formada por Jorge Lorenzo y Tom Kristensen a los mandos.

Con independencia del nombre del ganador -absolutamente inesperado y sorprendente,  por cierto- el fin de semana entero fue una auténtica fiesta del mundo del motor, con unas espectaculares y emocionantes carreras eliminatorias entre los distintos participantes, a bordo de varios y muy diferentes vehículos.

Además, las dos jornadas estuvieron además amenizadas por distintos espectáculos protagonizados, entre otros, por distintos especialistas que hicieron las delicias de los asistentes y que dejaron espectaculares imágenes en forma de acrobacias y figuras imposibles a bordo de motos y coches, incluyendo una exhibición de un flamante Red Bull de Fórmula 1 que se paseó por el asfalto del estadio de la capital tailandesa.

Llega la 25ª edición de la Carrera de los Campeones con un cartel de auténtico lujo


Race Of Champions-2012

Como siempre, llega fiel a su cita la tradicional Carrera de los Campeones. Esta carrera, creada en 1988 como homenaje al difunto Henri Toivonen, supone el verdadero punto final a la temporada y en ella se da cita lo mejor y más granado del Motor mundial, que se une por única vez en la temporada por la disputa del título honorífico de “Campeón de Campeones”.

La edición de este año se disputará en Bangkok y contará con un cartel de auténtico lujo, reuniendo bajo el mismo techo a los mejores de la temporada en la práctica totalidad de disciplinas del Motor, como Fórmula 1, Fórmula Indy, WRC, MotoGP, Le Mans o el Mundial de Turismos, enfrentados mano a mano y con idénticas máquinas.

Además, y como viene ocurriendo desde 1999, con carácter previo a la competición individual se llevará a cabo una competición especial, a modo de Copa del Mundo oficiosa, llamada “Copa de Naciones”. En esta carrera los corredores se unen por parejas de la misma nacionalidad, luchando por países y con independencia de su modalidad.

La Carrera de los Campeones, que alcanza este año su 25ª edición, se disputará en el Rajamangala Stadium de la capital tailandesa, en una pista de asfalto especialmente construida para esta ocasión, con dos carriles paralelos serpenteantes que harán las delicias de pilotos y, sobre todo, de asistentes. La carrera se disputará en dos jornadas, los días 15 y 16 de diciembre. El primer día se disputará la Copa de Naciones mientras que el segundo día se correrá la Carrera de los Campeones.

Por su parte, a fecha de hoy los pilotos confirmados para la Carrera de Campeones 2012 son los siguientes:

  • Michael Schumacher: Heptacampeón del Mundo de Fórmula 1.
  • Sebastian Vettel: El tricampeón del mundo de Fórmula 1 más joven de la historia.
  • Jorge Lorenzo: Dos veces Campeón del Mundo de MotoGP y dos veces Campeón del Mundo de 250 cc.
  • Mick Doohan: Cinco veces Campeón del Mundo de 500 cc
  • Ryan Hunter-Reay: El recientemente proclamado campeón de la Fórmula Indy
  • Jamie Whincup: Cuatro veces campeón del V8 Supercar
  • David Coulthard: Ex piloto de Fórmula 1 y ganador de 14 Grandes Premios
  • Andy Priaulx: Tres veces campeón del mundo de Touring Car
  • Tom Kristensen: Ocho veces ganador de las 24 Horas de Le Mans
  • Romain Grosjean: Actual piloto de Fórmula 1 y una de las revelaciones de la temporada 2012, con tres pódiums en su haber.
  • Sebastien Ogier: Ganador de seis pruebas del WRC y vigente “Campeón de Campeones”

Para acabar, hay que decir que el piloto más laureado en esta prueba desde sus orígenes en 1998 es el piloto francés de rallyes Didier Auriol, que logró proclamarse “Campeón de Campeones” los años 1993, 1994, 1996 y 1999. Por su parte, en la modalidad por equipos nacionales, Alemania se lleva la palma con cinco victorias consecutivas, todas ellas a manos de la dupla Schumacher-Vettel.

Como nota anecdótica, por último, reseñar que España también ha escrito su nombre en el palmarés de vencedores de esta mítica prueba tanto a nivel individual, con la victoria de Carlos Sáinz en 1997, como colectivo, cuando el equipo español integrado por Fernando Alonso, Rubén Xaus y Jesús Puras se alzó con la victoria por países en 2001.

Kovalainen, hospitalizado tras estrellarse con un Audi R8 en la Carrera de los Campeones 2010


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Este fin de semana se ha celebrado en la localidad alemana de Düsseldorf una nueva edición de la tradicional Carrera de los Campeones (Race of Champions), con la que “oficialmente” se ha echado el cierre a la temporada automovilística 2010.

Esta prueba, creada en 1988 como homenaje al fallecido Henri Toivonen, consiste en una serie de pruebas de conducción y carreras entre distintas figuras del mundo del motor, de entre sus distintas categorías, tanto del mundo de los rallyes como de la Fórmula 1 y otras competiciones como el DTM o la Fórmula GT. De hecho, hasta el propio Valentino Rossi ha participado en alguna ocasión.

El primer día, durante la disputa de la carrera clasificatoria entre Heikki Kovalainen y el campeón de rallyes Sebastian Loeb, a bordo de sendos Audi R8 Sportscar, el piloto finlandés de Fórmula 1 sufrió un aparatoso accidente que motivó que tuviese que ser evacuado a un hospital cercano, donde ha permanecido en observación aunque el propio Kovalainen ya ha anunciado desde su cuenta de Twitter que se encuentra bien, aunque sometido a chequeos médicos.

Al parecer, el piloto del equipo Lotus F1 sufrió una avería en la suspensión que motivó que perdiese la dirección de su Audi justo antes de entrar en la curva y acabase estrellándose contra las protecciones y un muro de hormigón.

La prueba acabó finalmente con la victoria contra todo pronóstico del piloto portugués, procedente de la Fórmula GT, Filipe Alburquerque. El piloto luso se hacía con el triunfo tras un apretado final con Sebastian Loeb. Este joven piloto, debutante en la prueba, añade así su nombre a un elenco impresionante de otros pilotos ganadores en esta prestigiosa prueba, tales como Didier Auriol, Carlos Sáinz, Sebastian Loeb, Mattias Ekström, Tommi Makinen y el propio Heikki Kovalainen.

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Filipe Alburquerque, flamante vencedor del ROC 2010, junto a Sebastian Loeb