Fernando Alonso prueba un Toyota del Dakar en el desierto


Desde que abandonó la Fórmula 1, Fernando Alonso sigue acumulando experiencias y sensaciones y, lejos de vivir un cómodo retiro, el asturiano no deja de sorprendernos.

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Fernando Alonso durante su test con el Toyota Hilux del Dakar en el desierto de Kalahari

En un año de ensueño, que comenzó con su flamante victoria en las 500 Millas de Daytona y su reciente triunfo en las 1.000 Millas de Sebring, Fernando Alonso se ha animado a probar con un Toyota por las dunas del Desierto del Kalahari de cara a una hipotética participación en la próxima edición del Rally Dakar.

Toyota, que es la marca que patrocina al piloto español en el Mundial de Resistencia, ha puesto a su disposición el Hilux con el que Nasser Al-Attiya ganó el Dakar 2019 para que, de la mano de su piloto probador Gilles De Villier, ganador de la edición de 2009, se despachase a gusto por la arena del citado desierto.

Una vez finalizada la prueba, Fernando Alonso no quiso desvelar su futuro y no dijo nada sobre si se animará finalmente a participar en la prueba sudamericana. Eso sí, afirmó que se había divertido muchísimo a bordo de su nueva montura.

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Fernando Alonso estuvo ayudado en todo momento por Gilles De Viniere

“Ha sido seguramente divertido, diferente, sobre todo entender cuánto puede aceptar el coche. El coche acepta una cantidad de maltrato importante, porque vas sobre piedras, rocas, saltando, y el coche responde a todo bien”, dijo el asturiano.

“Todavía es difícil adivinar lo profundos que son los baches y cuánta velocidad puedes tener al abordarlos, pero el coche es genial. Tiene muy buen agarre, muy buen equilibrio, buena potencia y también muy buena frenada también. Todo es impresionante, estoy muy contento”, añadió.

“Me sentí cómodo en el coche. Todo el mundo me decía que hacía mucho calor dentro del coche pero con el aire acondicionado no se estaba mal. Me sentí más cómodo de lo que hubiera imaginado, pero supongo que todavía fui despacio“, concluyó.

Fernando Alonso continuará ahora con su preparación de cara a su participación en la próxima edición de las 500 Millas de Indianápolis, que se disputarán en el mítico óvalo estadounidense el 26 de mayo, en las que de nuevo el asturiano volverá a intentar el asalto a la prueba que le resta para lograr su ansiada Triple Corona (GP de Mónaco de Fórmula 1, 24 Horas de Le Mans y las citadas 500 Millas de Indianápolis).

Presentado el recorrido del Dakar 2018


El mítico Rally Dakar ya tiene recorrido para su edición del 2018 y se ha dejado ver en su presentación, llevada a cabo en París.

Allí, con el español Marc Coma como “maestro de ceremonias”, se han desvelado los pormenores y las principales novedades del rally más famoso del mundo. Las más importantes, la vuelta de Perú al recorrido tras cinco años de ausencia y el cambio de fechas.

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Tobías Henschel, Nani Roma, Marc Coma y Marcus Walcher en la presentación del Dakar 2018

Una edición muy especial dado que cumple la 40ª edición y la 10ª por terrtorio sudamericano. Y para celebrarlo, se ha reservado el que ha sido presentado como el recorrido más duro de su historia.

El recorrido para la edición de 2018 cubrirá en torno a 9.000 kilómetros donde los 525 inscritos -entre ellos 11 mujeres-, que correrán a bordo de 343 motos, 50 quads, 91 coches, 14 buggys y 45 camiones, tendrán que cruzar tres países distintos en 14 etapas.

La carrera dará comienzo el 6 de enero en Lima y concluirá el 20 del mismo mes en la localidad argentina de Córdoba. Los primeros cinco días discurrirán por suelo peruano, en un suelo marcado por la dunas, que harán la primera criba entre los favoritos.

Tras una jornada de descanso, los supervivientes de la carrera cruzarán a Bolivia, done les esperará el Altiplano, con etapas donde la altura estará entre los 3.500 y 4.500 metros y, sobre todo, mucha arena.

Por último, los que aún hayan logrado resistir afrontarán la última parte del recorrido, quizás la más dura que es la que lleva a lugares ya míticos por su dificultad como Belén, Fiambalá, Chilecito y San Juan, ya en territorio argentino.

Un recorrido, pues, que aspira a ser considerado como el más duro de su longeva historia, forjada más que nunca en sangre, sudor y muchas lágrimas.

Por último, decir que para aquellos interesados en seguir la carrera a diario por televisión, al menos en España tendrán como principales referencias tanto el canal Teledeporte de TVE y Eurosport. No obstante, Internet ofrecerá alternativas como Red Bull TV.

Recorrido completo

  • 6 de enero. Lima-Pisco
  • 7 de enero. Pisco-Pisco
  • 8 de enero. Pisco-San Juan de Marcona
  • 9 de enero. San Juan de Marcona-San Juan de Marcona
  • 10 de enero. San Juan de Marcona-Arequipa
  • 11 de enero. Arequipa-La Paz
  • 12 de enero. Jornada de descanso en La Paz
  • 13 de enero. La Paz-Uyuni
  • 14 de enero. Uyuni-Tupiza
  • 15 de enero. Tupiza-Salta
  • 16 de enero. Salta-Belén
  • 17 de enero. Belén-Fiambalá/Chilecito
  • 18 de enero. Fiambalá/Chilecito-San Juan
  • 19 de enero. San Juan-Córdoba
  • 20 de enero. Córdoba-Córdoba

La FIA rechaza la homologación del Volkswagen Polo R WRC para 2017


La FIA ha rechazado la petición llevada a cabo por Volkswagen Motorsport a principios de este año para la homologación de su versión para 2017 de su exitoso Polo R WRC.

El Volkswagen Polo R WRC 2017 no logra la homologación de la FIA
El Volkswagen Polo R WRC no logra la homologación de la FIA para 2017

A pesar de que la firma alemana abandonó de forma oficial el mundo de los rallyes la pasada temporada, intentó lograr la homologación de un coche cuyo desarrollo estaba prácticamente ultimado antes del sorprendente anuncio de su retirada.

Por eso, y con el fin de intentar un retorno de la gran inversión realizada, Volkswagen Motorsport presentó su coche a la FIA, con el fin de poder alquilarlo a algún equipo privado.

El problema está en que la Federación había cerrado el pasado 1 de enero el plazo oficial para la presentación de los coches para su homologación para esta temporada y ya no había posibilidad de nuevas homologaciones.

Por este motivo, Volkswagen solicitó la exención extraordinaria de la homologación. Por este motivo, durante la disputa del Rally de Montecarlo se llevó a cabo una reunión con los fabricantes oficiales de este año (Ford M-Sport, Citroën, Toyota y Hyundai), para recabar una posible autorización.

Sin embargo, la FIA, una vez escuchadas las alegaciones de unos y otros, ha terminado por denegarle el permiso a la marca germana. Por tanto, y finalmente, Volkswagen no estará presente de ninguna manera en el campeonato del mundo de Rallyes de este año.

El anuncio corrió a cargo del Director de Volkswagen Motorsport, el belga Sven Smeets, quien, encajó con deportividad el golpe e incluso agradeció a la FIA las gestiones realizadas.

“Tras llevar a cabo una serie de consultas con sus clientes, Volkswagen Motorsport solicitó a la FIA una exención para la homologación de su Polo R WRC 2017, para alquiarlo a pilotos y equipos privados”, afirmó.

“Esto no es posible bajo las reglas actuales del WRC por lo que aceptamos plenamente el resultado, aunque,  al mismo tiempo, nos sentimos mal debido al interés mostrado por nuestros clientes. Queremos darle las gracias a la FIA por las constructivas discusiones llevadas a cabo, concluyó el directivo belga.

Ford M-Sport presenta los colores del nuevo Fiesta WRC de Sebastien Ogier


Toda vez que el equipo Ford M-Sport WRC ha logrado cerrar su alineación de pilotos oficiales para la temporada 2017 del Mundial de Rallyes con la guinda de la contratación del vigente campeón Sebastien Ogier, ha desvelado sus “colores de guerra” para asaltar el título.

Así luce el nuevo Ford Fiesta WRC de Sébastien Ogier para 2017
Así luce el nuevo Ford Fiesta WRC de Sébastien Ogier para 2017

El arma con el que el francés Ogier desea revalidar un título es el nuevo Ford Fiesta WRC. Un título que este año se presenta más igualado que nunca, merced a la sorprendente renuncia de Volkswagen al finalizar la pasada campaña.

Curiosamente, este año será el primero en la historia del equipo oficial M-Sport que correrá con dos colores distintos, en función del ocupante del coche.

El primero en ser presentado ha sido el de Sebastien Ogier, entre otras cosas por el mayor peso (y la calidad) de los anunciantes que el tetracampeón galo se ha traído consigo de Volkswagen, como Red Bull entre otros.

El segundo coche, pilotado por Ott Tanak y Martin Järveoja, cuyo coche será presentado en el Salón Autosport International, el próximo mes de enero, es completamente diferente. Su decoración tendrá un diseño de inspiración geométrica, basada en el aspecto de camuflaje que el nuevo Fiesta WRC ha usado estos últimos meses en sus pruebas por caminos y carreteras euroepeas.

Espectacular imagen lateral del Fiesta WRC de Sébastien Ogier
Espectacular imagen lateral del Fiesta WRC de Sébastien Ogier

Ambos coches compartirán un nuevo sponsor como la compañía de apuestas en línea OneBet, cuyos logos tendrán gozarán de una gran visibilidad, tanto para el coche de Ogier como el de Tanak.

Junto a este nuevo socio, repetirán otros patrocinadores tradicionales de M-Sport como Sparco, Pulsar, Stilo, Lazer Lámparas, Azione, OZ Racing, NGK, Eibach, etc.

Por su parte, el desarrollo del Ford Fiesta WRC se ha alineado con el del Fiesta “de calle”, de modo que Ford aprovechará el debut del Fiesta WRC en el próximo Rally de Monte-Carlo, que dará comienzo el 19 de enero, para lanzar su versión menos salvaje al mercado.

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Con este nuevo coche Ford intentará el asalto al WRC 2017

 

Por último, en la presentación del coche de Ogier, el director del equipo, Malcolm Wilson afirmó:

“Estamos inmensamente orgullosos de la Ford Fiesta WRC y estos nuevos colores llamativos añadirá el toque final. La decoración de pruebas nos cautivó a todos, así que estábamos interesados en incorporarla junto a la de nuestros grandes antiguos socios antiguos y los nuevos”.

Presentado el Rally Dakar 2017 con Paraguay como gran novedad


El ex-piloto español y actual Director Deportivo del Dakar, Marc Coma, ha sido el encargado de presentar en París el recorrido del Rally Dakar 2017, una nueva edición de la prueba de resistencia y aventura sobre ruedas más famosa y con más solera del mundo.

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Presentado el recorrido del Rally Dakar 2017

La principal novedad de la carrera, que volverá a discurrir por tierras sudamericanas, está en la incorporación de Paraguay en el recorrido, que contará además con una participación récord de casi 500 corredores y 391 vehículos.

Asunción, la capital paraguaya, albergará la salida de la prueba el próximo 2 de enero, que finalizará el 14 del mismo mes en Buenos Aires, dejando tras de sí un espectacular trazado de 12 etapas, más una de descanso y casi 10.000 kilómetros.

La edición de este año discurrirá por tres países diferentes (Paraguay, Bolivia y Argentina) y amenazará a los participantes con el rigor de las altas temperaturas del verano austral, la amenaza de lluvias torrenciales y sobre todo el hecho que la mitad de sus etapas transcurrirán a más de 3.000 metros de altura.

La etapa reina será la novena, prevista para el miércoles 11 de enero. Bajo el sugerente nombre de “Super Belén”, los participantes tendrán que disputar una auténtica maratón de aproximadamente 1.000 kilómetros, entre las localidades argentinas de Salta y Chilecito.

 

 

Imagen del día: El monumental porrazo de David Nalbandián en un rally


El ex-tenista argentino David Nalbandian es un amante de los deportes extremos y más concretamente del mundo de los rallyes, del que siempre se consideró un fan impenitente.

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David Nalbandian, de tenista a piloto accidentado de rallyes

Nalbandian, de 34 años, además de ser considerado una de las más grandes raquetas de todos los tiempos del país austral, tiene fama de ser un magnífico piloto.

De hecho, cuando aún era tenista profesional ya tomó parte en alguna prueba puntuable para el campeonato argentino de rallyes, para centrarse aún más en las carreras cuando dejó el tenis a finales de 2013.

Sin embargo, y a pesar de sus dotes para la conducción, Nalbandian se llevó este fin de semana un monumental susto cuando disputaba el Rally Entrerriano, en su Argentina natal.

El ex-tenista salió bastante colado de un badén y perdió el control de su coche. Entonces, el Chevrolet Agile de Nalbandian acabó aterrizando con el morro y dando numerosas vueltas de campana por el campo.

Afortunadamente para él y su copiloto, la cosa se quedó en un monumental susto pero sin más consecuencias que el abandono en la prueba para ambos.

 

Volkswagen anuncia su retirada del Mundial de Rallyes


El fabricante alemán Volkswagen ha anunciado que dejará el Mundial de Rallyes (WRC) al finalizar la presente temporada.

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Volkswagen anuncia su retirada del WRC al finalizar este año

El anuncio, realizado por sorpresa el martes 1 de noviembre tras una reunión del Consejo directivo de la marca alemana, ha caído como una bomba puesto que si ha habido un equipo dominador y sin apenas problemas en el mundo del WRC, ése ha sido Volkswagen.

La firma alemana no ha tenido rivales en los cuatro años que ha estado presente en el Mundial y, desde luego, nadie esperaba un desenlace así de drástico a tan exitosa trayectoria.

El motivo que ha llevado a la dirección de Volkswagen a tomar esta decisión no ha sido hecho público aunque todo apunta a que el Dieselgate, protagonizado el pasado año por la firma de Wolfsburgo, ha tenido mucho que ver.

“Hemos superado con mucho nuestros objetivos deportivos en el WRC. Estamos reajustando Volkswagen Motorsport en estos momentos y nos centraremos en la tecnología del vehículo del futuro” afirmó Frank Welsch, actual responsable de Desarrollo Técnico de Volkswagen y miembro de su Consejo de Administración.

Esta postura está en línea con la adoptada la semana pasada por Audi, la otra gran marca del Grupo Volkswagen, que anunció su retirada del Mundial de Resistencia, tras 17 años en la élite.

Qué va a pasar con sus pilotos

Como digo, la noticia ha sido una auténtica sorpresa incluso para los pilotos y, en definitiva, todo el equipo Volkswagen WRC, que estaban preparando el Rally de Australia, última prueba puntuable del campeonato de esta temporada y que tendrá lugar a mediados de este mes.

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Sébastien Ogier se convierte en el piloto más deseado para el próximo año

El actual campeón, Sébastien Ogier, que ha vuelto a revalidar su título por cuarta temporada consectuiva se ha convertido, de la noche a la mañana, en el más suculento objeto de deseo por parte de las marcas que sí seguirán en 2017.

Un año en el que, además, se esperan nuevas e importantes cambios en las reglas, que buscan hacer unos coches más rápidos y más competitivos, que permitan una mayor igualdad entre sus participantes.

En concreto Citroën, que ha presentado un proyecto muy ambicioso, es el mejor posicionado para hacerse con los servicios del campeón francés.

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Adiós al VW Polo R WRC, el dominador de los últimos cuatro años

Por su parte, los otros dos pilotos de la marca germana, Jari-Mattii LatvalaAndreas Mikkelsen, tampoco parece que vayan a tener problemas para encontrar acomodo en otros equipos.

De hecho, los rumores se han disparado y ya sitúan a Latvala en la recién llegada Toyota y a Mikkelsen en Ford M-Sport, aunque evidentemente y, dado lo reciente de la noticia, todavía no hay nada confirmado.

Por último, lo que resulta un auténtico misterio es qué va a pasar con el nuevo Volkswagen Polo R WRC 2017, cuyo desarrollo estaba ya en la recta final y en cuya puesta a punto, dirigida por Marcus Gronholm, la marca alemana llevaba invertida una auténtica millonada.

Un palmarés glorioso en cuatro años

El equipo Volkswagen WRC dejará la competición tras cuatro increíbles años de éxitos en los que ha dominado con puño de hierro, tanto a nivel del campeonato de pilotos como de marcas.

Y es que sus cifras son sencillamente espectaculares. De un total de 51 rallyes disputados, la escudería alemana se ha impuesto en nada menos que 42 ocasiones, de las que 30 han correspondido a Sébastien Ogier.

El piloto francés no ha tenido rival estos últimos cuatro años y, al igual que su equipo, se ha llevado el entorchado de Pilotos de forma consecutiva.

 

 

Citroën Concept C3 WRC: Adrenalina sin límites


Citroën busca asaltar de nuevo el trono del Mundial de Rallys (WRC) -en manos de Volkswagen desde 2013 de forma ininterrumpida- con el Concept C3 WRC, su arma definitiva de cara a la próxima temporada

Citroën Concept C3 WRC: Máxima adrenalina
Citroën Concept C3 WRC: Adrenalina sin límites

Tomando como base el nuevo Citroën C3 “de calle”, el pequeño urbano francés se transforma en una bestia ultradeportiva y cuya musculatura define su carácter competitivo.

Externamente, se distingue no sólo por su pintura bitono y toques por distintas partes de la carrocería del mismo color que el techo, sino por su carrocería 55 milímetros más ancha que su “hermano pequeño”, del que trae base.

El Citroën Concept C3 WRC se ha adaptado al mundo de la competición con la adopción de parachoques más oscuros, equipados con un lama y el famoso doble chevron, distintivo de la marca, resaltado en una barra cromada que se extiende hacia las luces diurnas LED.

Se ha trabajado también en la decoración: el conjunto del coche ha adoptado, especialmente el frontal, una seria de líneas amarillas. Los espejos retrovisores son ahora más oscuros, en carbono con toques amarillos y con una apariencia muy deportiva.

Una zaga digna de todo un campeón
Una zaga digna de todo un campeón

Como es lógico, este modelo no es el definitivo, a la espera de terminar de acomodarse a la reglamentación de la FIA para el WRC en 2017. Por ejemplo, aumento de la potencia, que deberá llegar hasta los 380 CV, para lo cual Citroën aumentará la brida del turbo hasta los 36 milímetros.

Además, este nuevo Citroën C3 WRC es más ancho por detrás, aumentando hasta los 1.875 miímetros, con una anchura total de 1,90 metros.Además, se incorpora un parachoques delantero más saliente y uno trasero con un difusor en fibra de carbono.

Por último, y a pesar de aumentar sus medidas, en Citroën han “puesto a régimen” a su nueva criatura, con el fin de reducir su peso en 25 kilogramos y se ha autorizado el control del diferencial central electrónico.

Hay que recordar que Citroën ostenta un récord hasta ahora imbatido en el WRC con sus 96 victorias parciales, sus ocho títulos mundiales de Constructores (entre 2003 y 2005 y de 2008 a 2012), así como sus nada menos que nueve campeonatos del mundo de Pilotos, logrados de forma ininterrumpida entre los años 2004 y 20012 por el gran Sébastien Loeb.

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Nani Roma deja el equipo Mini X-Raid para firmar por Toyota


La apuesta de Toyota por el mundo de los rallys y raids para el próximo año es inequívoca y, de la misma forma que en 2017 veremos debutar su flamante Aygo WRC en la máxima categoría, la firma japonesa está dando pasos en firme para dominar la próxima edición del Dakar.

Nani Roma deja Mini para fichar por Toyota
Nani Roma deja Mini para fichar por Toyota

Uno de ellos y quizás el más importante sea la incorporación de Nani Roma a su plantilla, en una apuesta más que segura para ganar el Dakar 2017, que se ha convertido en uno de los principales objetivos para la división deportiva de Toyota.

El  contrato que unirá a Roma con Toyota es por tres años y su incorporación se producirá esta misma temporada. De hecho, se baraja la posibilidad de que el veterano piloto catalán pudiese debutar con los colores de la firma nipona en la próxima Baja Aragón, que se disputará entre los días 22 y 24 de julio.

Roma tendrá como nuevo compañero al sudafricano Giniel De Villiers, quien ya ganó el Dakar en 2009 con Volkswagen. Un triunfo que, desde que fichó por Toyota en 2012, no ha sido capaz de repetir, aunque ha firmado tres pódiums (segundo en 2013 y 2015 y tercero en 2012)

De esta forma, Roma abandona el equipo Mini X-Raid, la escudería en la que ha militado los últimos cuatro años y con la que ganó un Dakar, en su edición de 2014 y quedó segundo en la de 2012.

Stefan Peterhansel logra su 12º Dakar


El francés Stefan Peterhansel sigue haciendo honor a su apodo de “Monsieur Dakar”  tras la consecución de su 12º triunfo en el Rally Dakar, el sexto en coches, que se une a los otros seis que ya logró en motos en los años 90.

Stefan Peterhansel, celebrando su 12º Dakar
Stefan Peterhansel, celebrando su 12º Dakar

En el resto de categorías, la mítica carrera austral nos ha dejado varios nombres sorprendentes en la lista de ganadores.

En motos, el australiano Toby Price se convirtió en el primer piloto de dicha nacionalidad en vencer en esta prueba. Por su parte, también hay que reseñar la del Iveco del neerlandés Gerard De Rooy en camiones, imponiéndose a los rusos de Kamaz, los grandes favoritos.

En Quads, la carrera acabó con el triunfo de Marcos Patronelli que logró imponerse a su propio hermano Alejandro, en un apretado final.

Desgraciadamente y, a diferencia de otros años, la “Armada Española” no ha podido brillar como se esperaba. Dos de los más importantes aspirantes al triunfo final, Carlos Sáinz en coches y Joan Barreda en motos, dijeron adiós a la carrera de forma prematura, mientras que Joan “Nani” Roma y su Mini sólo pudo ser sexto en coches, y el mejor español clasificado.

Finalmente, a la meta del Rally Dakar 2016, situada en la localidad argentina de Rosario han logrado arrivar 218 vehículos (84 motos, 23 quads, 67 coches y 44 camiones).

Coches: Stefan Peterhansel sigue haciendo historia

El piloto francés Stefan Peterhansel sigue haciendo historia en el Rally Dakar, al lograr su sexto triunfo en coches e igualando su casi imbatible récord de seis victorias en motos.

El veterano piloto galo, que tomaba la salida de este año enrolado en las filas del Dream Team Peugeot, junto a Carlos Sáinz y Sebastien Loeb como compañeros y grandes favoritos, se convirtió en el gran dominador de la prueba, imponiéndose en nada menos que 9 de las 12 etapas.

Carlos Sáinz, en el momento de sufrir la avería
Carlos Sáinz, en el momento de sufrir la avería

Por si fuese poco, el francés se encontró con el hundimiento del primer líder, su compañero Loeb, y después con el abandono en la 10ª etapa de Sáinz por problemas mecánicos. Dos circunstancias que le terminaron de allanar el camino a la victoria ya que, desde ese momento, dominó a placer la carrera.

En primer lugar, el nueve veces campeón del mundo de rallyes sucumbía en la octava etapa ante las dunas y sufría dos accidentes que le dejaban fuera de combate. Un par de días más tarde, Sáinz también decía adiós a la carrera, tras sufrir la rotura de la carcasa de la caja de cambios de su Peugeot cuando lideraba la carrera.

Aunque Sáinz y su copiloto Lucas Cruz lograron llegar a la meta situada en la ciudad argentina de La Rioja, ya se habían dejado seis horas hasta que pudieron ser remolcado hasta la meta, por lo que el equipo decidió no tomar la salida.

Los acompañantes de Peterhansel en el cajón fueron el vencedor del pasado año, el qatarí Nasser Al Attiyah con su Mini, a más de media hora del galo, acompañado por el sudafricano Giniel De Villiers, a bordo de un Toyota Hilux.

Con este triunfo, Peugeot vuelve a inscribir su nombre entre los vencedores del prestigioso rally, algo que no sucedía desde 1990, con la última victoria del inolvidable Ari Vatanen y su mítico 405 T16.

Sorprendente triunfo de Toby Price en Motos

La edición de 2016 se presentaba como una de las más abiertas ya que, por primera vez en los últimos años, ninguno de los vencedores de los últimos años como Marc Coma o Cyril Despres iba a ser de la partida.

Lo que nadie se iba a imaginar que un prácticamente recién llegado como el australiano Toby Price, en su segunda participación y a sus 28 años, iba a dar el recital que ofreció, especialmente en los tramos más duros con su KTM.

El australiano Price, sorprendente ganador en Motos
El australiano Price, sorprendente ganador en Motos

El australiano supo gestionar perfectamente los momentos buenos y los momentos más flojos durante las dos semanas de carrera, haciendo gala de una sorprendente regularidad, sobre todo a raíz de hacerse con el liderato justo después de la jornada de descanso.

Price también se supo beneficiar de los abandonos de dos de los principales favoritos como eran el español Joan Barreda y el portugués Paulo Gonçalves. El español se despedía del Dakar antes de hacerse definitivamente con las riendas del Rally justo después de la jornada de descanso, debido a problemas mecánico.

Por su parte, Paulo Gonçalves también tenía que decir adiós de forma prematura al rally en la 10ª etapa, también por problemas con el motor.

Ya en territorio boliviano,los dos únicos capaces de resistir el ritmo de Price fueron el portugués Rubén Faria y el austríaco Matthias Walkner, pero la fatalidad quiso que ambos tuviesen que abandonar camino del hospital antes de tiempo, después de sendas caídas. Faria se rompía la mano y Walkner, el fémur.

Los principales beneficiarios de dichos abandonos fueron el eslovacio Stefan Svitko (KTM) y el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna), quienes acabaron acompañando a Price en el pódium, tras finalizar a 39 y 48 minutos del australiano, respectivamente.

Por último, en lo que a las dos ruedas se refiere, hay que destacar el papel de dos de nuestros pilotos. En primer lugar, el debutante Armand Monleón (Honda), también conocido como “Baby Coma”, en el 10º lugar, a casi tres horas y media de Price.

En segundo lugar, aunque ya no es motivo de sorpresa, hay que descubrirse ante el brillante papel de la catalana Laia Sanz y su KTM. Aunque la piloto de Corbera de Llobregat no pudo repetir la hazaña de 2015, donde acabó novena (firmando el mejor resultado de una mujer en la historia del Dakar),  logró acabar por sexta vez consecutiva, algo al alcance de muy pocos.

De hecho, de no haber sido por la neutralización sufrida en la novena etapa a causa de una tormenta de arena, que perjudicó a numerosos pilotos, especialmente de motos entre los que se encontraba Sanz, el Top 10 de la clasficación final habría estado a su alcance.

Sorpresa en camiones: De Rooy se impone al poderío ruso de los Kamaz

La edición de 2016 nos ha dejado una gran sorpresa, protagonizada por el Iveco del holandés Gerard De Rooy, que se ha impuesto contra todo pronóstico al poderío ruso de los Kamaz.

El holandés De Rooy y su Iveco, flamantes vencedores en Camiones
El holandés De Rooy y su Iveco, flamantes vencedores en Camiones

Los camiones rusos, que apabullaron a todos con un excepcional triplete encebezado por Airat Mardeev el pasado año, eran los máximos favoritos para repetir triunfo.

Sin embargo, y a pesar de que sus pilotos ganaron varias de las etapas, destacando Eduard Nikolaev, que ganó tres, lo cierto es que desde la octava etapa, el Iveco tripulado por el holandés Gerard De Rooy, haciendo equipo con el español Moisés Torrallardona y el polaco Darek Rodewakd, se hizo con el liderato y no lo soltó hasta llegar a Rosario. Un triunfo muy importante pues recupera para Iveco el cetro que perdieron en 2012 en favor de Kamaz.

Finalmente, los rusos se tuvieron que conformar con la segunda posición del Kamaz pilotado por Airat Mardeev, Aydar Belaiev y Dmitry Svistunov, a 1h10” de De Rooy, mientras que la tercera plaza fue para otro Iveco, pilotado por la terna argentina integrada por Federico Villagra, Jorge Pérez Companc y Andrés Memi.

Por último, decir que los Kamaz sólo pudieron meter a dos camiones en el Top 10 con Eduard Nikolaev en séptimo lugar, sellando la peor clasificación del equipo ruso de los últimos años.

Los hermanos Patronelli, dueños y señores en Quads

La competición de Quads fue, sin duda, la más apretada y, por desgracia, la más accidentada de todas. Los argentinos Marcos y Alejandro Patronelli, con Yamaha fueron los máximos beneficiarios de la hecatombe sufrida por los demás favoritos.

Brillante victoria de Marcos Patronelli en Quads
Brillante victoria de Marcos Patronelli en Quads

El primero en despedirse de la competición fue el campeón del año pasado, el polaco Rafal Sonik debido a problemas mecánicos. El segundo fue el chileno Ignacio Casale, quien sufrió un accidente que le mandó para casa con una clavícula fracturada.

Finalmente y poco a poco, los dos hermanos argentinos se fueron despegando del resto y llegaron a la última etapa en la máxima igualdad. El pequeño de los Patronelli, Marcos, se llevó el gato al agua por tan sólo 5’35”sobre Alejandro.

El tercero en discordia fue el sudafricano Brian Baragwanath a 1 hora y 41 minutos del ganador.