Sebastien Loeb correrá para el equipo Peugeot de Rally Raid el próximo año


El campeonísimo francés Sebastien Loeb ha anunciado su fichaje por el equipo oficial Peugeot, con el que disputará la temporada próxima de Rally Raid, incluyendo el Dakar 2016.

Sebastien Loeb, nuevo piloto del equipo Peugeot de Rally Raid para 2016
Sebastien Loeb, nuevo piloto del equipo Peugeot de Rally Raid para 2016

 

Este acuerdo supone el punto final a la aventura de Loeb en el Mundial de Turismos (WTCC), en el que ha estado dos temporadas en el seno del equipo oficial Citroën, que en paralelo al anuncio del campeón francés ha confirmado que reducirá a dos sus coches en el campeonato del próximo año. Uno para el campeón de este año, el argentino José María “Pechito” López y el francés Yvan Muller.

Loeb abandona el Campeonato de Turismos tras dos excepcionales años en los que ha rozado el título, firmando una tercera posición final en 2014 y ocupa actualmente la segunda plaza en esta misma temporada a falta de una carrera, con cinco puntos de ventaja sobre su compañero y compatriota Muller.

En sus primeras declaraciones como piloto del equipo oficial Peugeot de Rally Raid, Sebastien Loeb ha manifestado:

“Es una nueva oportunidad para completar mi carrera en una disciplina que estoy empezando a descubrir. Hay que darse tiempo para aprender. Es lo que estoy haciendo tanto en las carreras como en las pruebas. Estoy encantando de vivir estas experiencias en el Grupo PSA, tanto en Citroën, con la que gané mis nueve títulos Mundiales de Rallyes además de victorias en el Mundial de Turismos WTCC. Tengo muchas aventuras y retos apasionantes por superar”.

A sus 41 años, el piloto francés suma un nuevo hito en su larga y exitosa carrera, en la que ha tocado prácticamente todos los palos en las especialidades automovilísticas.

Y es que, además de su exitosa trayectoria en los rallyes, saldada con sus inalcanzables nueve mundiales hay que añadir su participación en la mítica Subida a Pikes Peak (2013),  los X-Games de Los Angeles (2012). Incluso ha participado en las 24 Horas de Le Mans de 2005 y 2006 y también ha probado fortuna en las GT Series de 2013 y ha estado presente en varias participaciones en la conocida Race of Champions.

 

Tragedia en el mundo de los rallyes: Un accidente deja 7 muertos y 15 heridos en La Coruña


El sábado por la tarde pasará a la historia por ser uno de los días más negros de la historia del automovilismo español y, en concreto, del mundo de los rallyes de nuestro país.

La tragedia en La Coruña deja siete muertos y 15 heridos
La tragedia en La Coruña deja siete muertos y 15 heridos

Un accidente provocado por un piloto durante la disputa de un tramo de un rally en La Coruña ha dejado nada menos que siete muertos y 16 heridos de distinta consideración entre los asistentes a la prueba.

La tragedia se produjo sobre las 20:00, cuando Sergio T. (piloto aficionado cuya identidad no ha sido revelada) y natural de la localidad gallega de Carral, perdió el control de su Peugeot 206 XS al entrar en una recta e impactó brutalmente contra los aficionados que se agolpaban en ese tramo junto a la carretera.

El golpe fue tremendo, rápido y se produjo sin posibilidad de reacción para los afectados, y hasta 22 personas, entre mujeres y niños, fueron arrolladas de forma salvaje por el coche, con un bagaje demoledor.

Seis personas murieron prácticamente en el acto y otras 16 resultaron heridas de distinta consideración, de las cuales una séptima víctima mortal (una niña de 14 años) falleció en el Hospital a última hora del domingo a causa de las graves lesiones sufridas.

El caos se apoderó de la zona, atestada de público ya que, como informaron algunas fuentes, las asistencias tardaron más de 15 minutos en asistir a los heridos y las escenas de pánico y dolor se adueñaron de los presentes, plenamente conscientes de la magnitud de la tragedia.

Finalmente, los heridos (12 adultos y 4 menores) fueron trasladados a distintos centros hospitalarios próximos. Los adultos fueron trasladados al Hospital Juan Canalejo y al Modelo, mientras que los menores quedaron ingresados en el Hospital Materno Infantil de La Coruña.

A lo largo del domingo, ocho de los heridos ya habían sido dados de alta, mientras que tres permanecían en la UCI, de los cuales, la niña de 12 años antes citada, acababa falleciendo.

La desgracia quiso que entre los fallecidos se encontrasen dos mujeres embarazadas, una de las cuales, salía de cuentas esta misma semana así como la pareja de ésta.

El conductor  -que resultó ileso- confesó a la Guardia Civil encontrarse “destrozado y desquiciado” por lo ocurrido y que no fue consciente de lo ocurrido hasta que se bajó del coche, tras someterse a las pruebas de alcohol y drogas, que dieron negativo.

La tragedia,sin duda la más grave del automovilismo español (sólo comparable a la vivida en Montjuïc en 1975), ha conmocionado al mundo del Motor en nuestro país. Desde el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, hasta el propio Consejo Superior de Deportes, pasando también el Deportivo de la Coruña.e apresuraron a mostrar sus condolencias por lo ocurrido

Tommi Mäkinen será el Director del equipo Toyota WRC para su vuelta a los rallys


Toyota GAZOO Racing ha definido su estructura para el regreso de Toyota al Mundial de Rallyes (WRC), previsto inicialmente para la temporada 2017 con su nuevo Yaris WRC, actualmente en desarrollo.

Tommi Mäkinen será el Director Deportivo del futuro equipo Toyota WRC
Tommi Mäkinen será el Director Deportivo del futuro equipo Toyota WRC

La Dirección ejecutiva de la división deportiva de Toyota recaerá sobre su actual presidente mundial, el japonés Akio Toyoda, mientras que el ex-campeón mundial de rallyes Tommi Mäkinen será el Director del equipo.

El finlandés, a su 51 años recién cumplidos, vuelve así a la categoría reina de los rallyes. Un mundo del que se retiró de forma activa en 2003, tras una exitosa carrera como piloto para distintas marcas como Mitsubishi, Subaru, Ford, Lancia o Nissan.

Su currículum cuenta con la friolera de cuatro títulos mundiales, logrados de forma consecutiva entre 1996 y 1999 de la mano de Mitsubishi y un total de 24 victorias y 45 pódiums, en sus 18 años de profesional.

“Para que Toyota pueda seguir haciendo coches cada vez mejores, tenemos que conocer bien todos los tipos de carreteras existentes. En los rallys tenemos que conducir por las mismas vías que nuestros clientes utilizan a diario, y creo que es el entrenamiento perfecto, que en última instancia nos ayuda a reforzar nuestros productos”, afirmó Toyoda en un comunicado.

“El WRC es olimpo de los rallyes, y por tanto la mejor forma de probar carreteras de todo el mundo; por eso Toyota va a volver al campeonato. Y estoy muy contento e ilusionado de que sea Tommi Mäkinen quien lidere nuestro equipo en el WRC”, continuó.

La elección de Mäkinen no ha sido casual sino que ha sido una decisión personal del propio Toyoda, que mantiene con el ex-campeón finlandés una estrecha relación desde hace tiempo.

En concreto, el presidente de Toyota ha manifestado que conoció a Mäkinen en 2013 durante una demostración y se convirtió en su instructor personal. Desde ese momento quiso contar con él para abordar el ambicioso proyecto del retorno de Toyota a la élite de los rallyes de cara al año 2017.

“Conocí a Tommi en 2013; en aquel entonces fue mi instructor, y me ayudó a mejorar mi técnica de conducción. Al final, me enseñó mucho más que eso; me transmitió la pasión por los rallyes y me hizo ver la relación entre el desarrollo de vehículos y los rallyes”, aseguró el presidente de Toyota.

“Tommi tiene una amplia experiencia y nuevas ideas para el desarrollo de vehículos, y ambas cosas nos van a ser de gran utilidad. Tras hablar con Tommi pensé ‘Quiero trabajar con él; quiero que nos ayude a hacer coches mejores’, y así es como me decidí a pedirle su apoyo para este proyecto. Con Tommi a nuestro lado, Toyota podrá volver con más fuerza al WRC y también podrá seguir desarrollando coches cada vez mejores”, finalizó Toyoda.

El Skoda Fabia R 5, preparado para debutar en el WRC


La “puesta de largo” del nuevo Skoda Fabia R 5 en los rallyes ya tiene fechas y categorías. Y su debut será por todo lo alto.

Skoda correrá con el nuevo R 5 en el WRC 2 y en otras competiciones
Skoda correrá con el nuevo R 5 en el WRC 2 y en otras competiciones

De momento, ya se conoce que el calendario que le espera va a ser bastante exigente puesto que el nuevo coche de la firma checa estará presente en algunas pruebas del Mundial de Rallyes (WRC), en su categoría de plata (WRC 2)

Para la disputa de este campeonato, Skoda ha elegido como pilotos a la pareja checa integrada por Jan Kopecky y Pavel Dresler y al dúo finlandés Esapekka Lappi y Janne Ferm. Ambos se subirán al nuevo Fabia R 5 por vez primera a finales de mayo, con la disputa del Rally de Portugal.

Asimismo, Kopecky y Dresler competirán en el Campeonato de Rallyes de República Checa, que empieza con el Rally de Šumava Klatovy los días 24 y 25 de abril.

El nuevo Skoda Fabia R 5, la gran "esperanza blanca" del fabricante checo para el WRC 2
El nuevo Skoda Fabia R 5, la gran “esperanza blanca” del fabricante checo para el WRC 2

En paraleo, Skoda también ha inscrito al nuevo Fabia R 5 en el Campeonato de Rallyes de Asia-Pacífico (APRC). Para ello, el fabricante checo ha firmado a una de las más importantes promesas del automovilismo europeo, el ex-campeón del mundo junior de rallyes, el sueco Pontus Tidemand,a cuyo lado se sentará su compatriota Emil Axelsson

Sin embargo, la pareja sueca no podrá contar con la nueva montura hasta al menos la segunda prueba. La temporada arranca este fin de semana con el Rally de Nueva Zelanda y el sueco será de la partida a bordo del Skoda Fabia Super 2000.

“Esperamos con impaciencia nuestra primera carrera con el nuevo Fabia R 5. Estamos entusiasmados con el nuevo coche, es algo realmente especial. Estamos muy contentos de regresar a lo más alto del WRC”. afirmó exclamó Lappi

Por su parte, Kopecky manifestó: “Estoy emocionado con la oportunidad de mostrar el nuevo Skoda Fabia R 5 y sus capacidades a los fans de nuestro país de origen”.

Calendario de rallyes del Skoda Fabia R 5

Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2 (WRC 2)
Rally de Monte Carlo 22/01 – 25/01/2015
Rally de Suecia 12/02 – 15/02/2015
Rally de México 05/03 – 08/03/2015
Rally de Argentina 23/04 – 26/04/2015
Rally de Portugal 21/05 – 24/05/2015
Rally de Italia 11/06 – 14/06/2015
Rally de Polonia 02/07 – 05/07/2015
Rally de Finlandia 30/07 – 02/08/2015
Rally de Alemania 20/08 – 23/08/2015
Rally de Australia 10/09 – 13/09/2015
Rally de Francia 01/10 – 04/10/2015
Rally de España 22/10 – 25/10/2015
Rally de Gran Bretaña 12/11 – 15/11/2015

Campeonato de Rallyes de República Checa (MČR)
Rally de Šumava Klatovy 24/04 – 25/04/2015
Rally de Český Krumlov 22/05 – 23/05/2015
Rally de Hustopeče 19/06 – 20/06/2015
Rally de Bohemia 10/07 – 12/07/2015
Rally de Barum 28/08 – 30/08/2015
Rally de Příbram 02/10 – 04/10/2015

Campeonato de Rallyes de Asia-Pacífico (APRC)
Rally de Whangarei – Nueva Zelanda 17/04 – 19/04/2015
Rally de Nueva Caledonia 15/05 – 17/05/2015
Rally de Queensland – Australia 19/06 – 21/06/2015
Rally de Malasia 14/08 – 16/08/2015
Rally de Hokkaido – Japón 18/09 – 20/09/2015
Rally de China 30/10 – 01/11/2015

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Chile no acogerá al Rally Dakar 2016


El Gobierno chileno y la organización del Rally Dakar han confirmado la renuncia de Chile a albergar el trazado de la próxima edición de la citada competición por cuestiones políticas y económicas.

Chile no albergará el Rally Dakar 2016
Chile no albergará el Rally Dakar 2016

Esta importante decisión habría sido tomada por la Primera Ministra chilena, Michelle Bachelet, de consenso con la Ministra del Deporte del país austral, Natalia Riffo.

El motivo de esta renuncia es meramente político. En concreto, y tras siete años albergando la prestigiosa carrera, el Gobierno de Chile ha previsto dedicar todos los recursos destinados a los gastos de la organización a la reconstrucción de la zona norte del país, azotada por un importante devastado por un terrible temporal, que ha dejado un balance de 26 muertos y 150 desaparecidos.

El golpe asestado a la organización es importante ya que las etapas más duras del Rally Dakar son las que precisamente se desarrollan en territorio chileno, en concreto, por los desiertos de Atacama y Antofagasta.

Sin ir más lejos, la edición de 2015 registró nada menos que siete llegadas en Chile, lo que da idea de la importancia de este país para el desarrollo del Rally.

Por este motivo, ya se están barajando alternativas como Uruguay, con el fin de darle un mayor protagonismo a las zonas de Argentina, Bolivia y Perú.

En todo caso, fuentes cercanas a la organización del Rally han afirmado que todavía no hay nada decidido. Por tanto, habrá que esperar hasta el próximo 16 de abril, que es la fecha límite para confirmar el recorrido definitivo de la exigente prueba.

Toyota anuncia su vuelta a los rallyes para 2017


Toyota Motor Corporation ha desvelado sus planes para este año en la alta competición, que pasan por la práctica totalidad de las especialidades automovilísticas y categorías, incluyendo una más que deseada vuelta al mundo de los rallyes, disciplina que abandonaron en 1999, al menos de forma oficial.

Toyota volverá al WRC en 2017 con un Yaris
Toyota volverá al WRC en 2017 con un Yaris

Para su retorno oficial a los rallyes, Toyota ha elegido como base un Yaris 1.6 Turbo de cinco puertas, que está siendo desarrollado y probado por Toyota Motorsporsts GmbH, la división de competición de la firma nipona, con sede en Colonia (Alemania).

No obstante, esta vuelta a la competición no tendrá carácter inmediato sino que habrá que esperar hasta el año 2017 para ver de nuevo un coche oficial de la marca japonesa en carrera.

Diversidad de planes para Toyota en 2015

Sin embargo, no va a haber que esperar tanto para ver a los Toyota en otras disciplinas englobadas bajo el paraguas de la FIA.

Con un amplísimo catálogo de carreras en su calendario, las citas más destacadas de la firma de Aichi para 2015 pasan por una nueva temporada en el Mundial de Resistencia (WEC), la NASCAR norteamericana, la Super Formula japonesa y, por supuesto, el Rally Dakar, además de un sinfin de pruebas menos conocidas.

Toyota aspira a revalidar el título del Mundial de Resistencia
Toyota aspira a revalidar el título del Mundial de Resistencia

En el WEC afronta su cuarta temporada con dos unidades de su nuevo Toyota TSH040 Hybrid mejorados. con los que espera repetir el doble triunfo obtenido en la categoría LMP-1 en 2014, tanto a nivel de marcas como de pilotos, con la pareja Anthony Davidson y Sebastien Buemi.

De hecho, la pareja campeona se ha visto reforzada con la llegada del japonés Kazuki Nakajima, que ocuparán  el primero de los vehículos, mientas que Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway competirán en el segundo, con la victoria en las 24 Horas de Le Mans como objetivo principal para esta temporada.

Por su parte, en lo que respecta a la NASCAR norteamericana,  Toyota estará por novena vez consecutiva en la Sprint Cup, la categoría reina de la conocida competición norteamericana con su Toyota Camry, aunque también estará en las categorías inferiores como la serie Xfinity, y con un Toyota Tundra en la serie Camping World Truck.

En la búsqueda de su primer título de pilotos, Toyota contará con uno de los elencos de pilotos más potentes, integrado por Denny Hamlin, Kyle Busch, Carl Edwards, Matt Kenseth, Clint Bowyer y Brian Vickers.

La NASCAR norteamericana, objetivo de Toyota para 2015
La NASCAR norteamericana, objetivo de Toyota para 2015

En la Super Formula japonesa, Toyota cuenta con una nutrida participación, en tanto que su propulsor de gasolina con turbo inyección directa RI4A, de 2.0 litros y cuatro cilindros, va a estar en 10 vehículos de seis equipos distintos.

De todos sus pilotos, destaca la vuelta del ídolo local Kamui Kobayashi, después de su desgraciada aventura con Caterham de Fórmula 1 del pasado año, y la incorporación de otro viejo conocido como es el alemán Andre Lotterer, que probará fortuna en el país del sol naciente.

Por último, y aunque aún es muy pronto para anunciar quiénes serán sus pilotos, Toyota ha confirmado su presencia en el próximo Rally Dakar 2016, con el que espera repetir el éxito logrado en la edición de este año.

El equipo japonés obtuvo un importante doblete en la categoría diésel, de manos del japonés Jun Mitsushashi y el francés Alain Guehennec y del galo Nicolas Gibon y el también japonés Akira Miura, primeros y segundos, respectivamente, a bordo de sendos Toyota Land Cruiser Auto Body (TLC)

Por su parte, otras marcas del grupo como Lexus también competirán, aunque a un nivel inferior, como las 24 Horas de Nürburgring y la Super GT japonesa, así como en otras categorías en el ámbito del país nipón como el campeonato de rallys All-Japan y la Serie Super Taikyu.

Marc Coma se lleva su quinto Rally Dakar y Laia Sanz hace historia


El español Marc Coma a bordo de su KTM del equipo Red Bull ha cumplido con los pronósticos y se ha hecho con su quinto Rally Dakar en la categoría de Motos.

Marc Coma, brillante vencedor del Dakar 2015
Marc Coma, brillante vencedor del Dakar 2015

El piloto de Aviá confirmó su dominio absoluto durante todo la prueba y se ha impuesto con autoridad sobre el portugués Paulo Gonçalves, que finalizó a 16’53” del catalán. El tercer lugar del pódium lo ocupó el australiano Toby Price, a 23’14”.

Tras superar un problema con sus neumáticos en la segunda etapa, que a punto estuvo de dejarle fuera de carrera, el piloto español firmó después una trayectoria ciertamente brillante con una victoria (la lograda en la quinta etapa), dos segundos y cuatro terceros puestos en las 13 etapas del rally.

Su superioridad fue tal que Coma apenas tardó cuatro etapas en situarse segundo de la general y liderar la prueba de forma definitiva a partir de la octava etapa.

Desde ese momento, no dio ninguna oportunidad a sus rivales, logrando su quinto Dakar en ocho participaciones y su segunda victoria consecutiva, después de los triunfos de 2006, 2009, 2011 y 2014.

Laia Sanz hace historia al acabar novena en el Dakar 2015
Laia Sanz hace historia al acabar novena en el Dakar 2015

De esta forma y a sus 38 años, Marc Coma logra igualar en número de títulos a Cyril Despres y Cyril Neveu, dos auténticos mitos en el Olimpo de los vencedores en moto de la mítica prueba de aventura.

“Siempre lo digo, lo más difícil es ganar después de ganar. Es por eso que estoy tan orgulloso de esta victoria. Este triunfo dice mucho de todos nosotros, del equipo y de toda la gente que tengo a mi alrededor. Mi filosofía es la del trabajo del día a día y afrontar cada competición como si fuera el primer día, como si no hubiéramos ganado nada. Estamos en la mejor marca posible para optar a todo, tanto a nivel técnico como de calidad humana”, manifestó Coma tras su victoria.

Por otra parte. En la categoría de Motos hay que destacar también la gran actuación de la barcelonesa Laia Sanz. La joven piloto española finalizó en la novena posición final, logrando la mejor posición que una mujer ha alcanzado jamás en esta prueba.

Sanz arrancó un tanto dubitativa su participación en el Dakar pero poco a poco se fue encontrando cada vez más a gusto sobre su Honda y empezó una carrera ascendente que tocó techo firmando una meritoria quinta plaza en la octava etapa, lo que le permitió situarse en la novena posición, puesto que no abandonó hasta el final.

“Ha sido un rally duro en el que han pasado muchas cosas y en el que todos hemos sufrido mucho hasta el final. Me hubiera gustado acabar octava pero el Dakar tiene sorpresas hasta el último instante y, hay que ser realistas, entre un puesto y el otro no hay muchas diferencias. Terminar novena es un resultado increíble”, dijo la piloto de Corberá de Llobregat.

Al-Attiyah, vencedor en coches

En lo relativo a coches, la victoria cayó del lado del Mini del qatarí Nasser Al-Attiyah, que dominó a placer prácticamente durante las dos semanas que duró la carrera.

Con una trayectoria prácticamente inmaculada, regular y sin errores, el qatarí se impuso en cinco de las 13 etapas y no se aupó del liderato prácticamente desde el segundo día, especialmente cuando su compañero y principal rival, Nani Roma, sufrió una avería en su coche que le dejó fuera de combate prácticamente a las primeras de cambio.

El qatarí Nasser Al-Attiyah gana su segundo Dakar
El qatarí Nasser Al-Attiyah gana su segundo Dakar

En segundo lugar y a más de media hora de Al-Attiyah finalizó el Toyota del sudafricano Giniel De Villiers, seguido del Mini de Krzysztof Holowczyc. a algo más de hora y media del qatarí. La tercera plaza del polaco supone un nuevo éxito de Mini al situar a dos de sus cuatro pilotos en el pódium.

“Estoy contentísimo de ganar este Dakar. Recuerdo que en 2011 la llegada fue también en Baradero, así que es un momento muy especial para mí. Es fantástico porque hemos dominado desde el principio de la carrera y hemos podido controlar la ventaja todo el rally”.

La nota negativa de la categoría la pusieron los españoles Carlos Sáinz y Nani Roma, las grandes decepciones de la carrera. Ambos partían como grandes favoritos y animadores de la prueba americana. Sin embargo, ni uno ni otro pudieron acabar el rally.

En el caso de Nani Roma, el piloto catalán sufrió una grave avería en la bomba del aceite de su Mini en la primera especial, lo que le hizo perder más de seis horas y media, con lo que dijo adiós a sus opciones para ganar el Dakar a las primeras de cambio.

Sólo el pundonor y la profesionalidad del barcelonés le llevaron a continuar en carrera hasta que en la 10ª etapa sufrió un aparatoso accidente, afortunadamente sin consecuencias ni para él ni para su copiloto Michel Perrin, que le obligó a decir adiós definitivamente a la carrera.

Carlos Sáinz no pudo acabar tras sufrir un aparatoso accidente
Carlos Sáinz no pudo acabar tras sufrir un aparatoso accidente

Por su parte Carlos Sáinz sólo pudo completar cuatro etapas ya que, durante el transcurso de la quinta, el Peugeot 2008 DKR del madrileño chocó contra una piedra y acabó dando varias vueltas de campana y destrozando su coche. Sin embargo, en la cuarta etapa el piloto español ya se había despedido de sus aspiraciones a ganar el Dakar cuando sufrió un problema con la presión del turbo y acabó remolcado por el camión de asistencia.

Rusia y Kamaz apabullan en camiones

La competición en camiones ha tenido en Kamaz y los pilotos rusos un dominio prácticamente absoluto, copando los tres primeros puestos del pódium.

En primer lugar ha finalizado la terna encabezada por el ruso Ainat Mardeev. Pese a que solo logró ganar dos triunfos parciales, el ruso cimentó su triunfo sobre una gran regularidad, con tres segundos y tres terceros puestos en las 13 etapas.

A casi 14 minutos finalizó el también ruso Eduard Nikolaev. El piloto de Naberezhnye Chelny estuvo liderando la prueba hasta que un problema en la séptima etapa le llevó hasta la 20ª plaza. Aun así,se rehizo y tuvo posibilidades de triunfo prácticamente hasta la última etapa.

Por último, el tercero en discordia fue su compatriota y compañero de equipo Andrey Karginov, que no pudo reeditar su triunfo del año pasado y acabó a 51 minutos del vencedor.

Nani Roma presenta el Mini ALL4 Racing para revalidar su título


Si esta semana era Peugeot quien presentaba sus credenciales al reinado del desierto en el próximo Dakar, ahora le ha tocado el turno al vencedor de las tres últimas ediciones que no es otro que el equipo Mini X-Raid.

El equipo Mini X-Raid, dispuesto a repetir triunfo en el Dakar 2015
El equipo Mini X-Raid, dispuesto a repetir triunfo en el Dakar 2015

Encabezados por el brillante vencedor de la edición del año pasado, el español Nani Roma, el equipo X-Raid ha presentado tanto su lista de pilotos como el vehículo con el que desean hacer historia en el Dakar 2015 y lograr su cuarto entorchado consecutivo en la prueba más dura del mundo.

Y es que repetir el éxito de la pasada campaña se antoja complicado. Recordemos que el año 2014 no sólo vencieron de la mano de Roma, sino que además coparon las tres primeras plazas. Por si fuera poco, nada menos que ocho Mini estuvieron entre los 11 primeros.

Este año y ya sin la sombra del francés Stephane Peterhansel, que se ha marchado a Peugeot, el piloto catalán Nani Roma aspira a repetir título y para ello volverá contar con Michel Périn como copiloto.

Los otros compañeros de equipo serán el argentino Orlando Terranova y el polaco Krzysztof Holowczyc, dos pilotos experimentados en el Dakar que el año pasado acabaron en la quinta y sexta plaza, respectivamente.

 

Otra novedad que distinguirá al equipo Mini X-Raid es la decoración de sus coches, que curiosamente no será igual para los tres. Pese a que en todos predominará el negro como color de fondo, cada coche tendrá su propio color distintivo. Así pues, el de Nani Roma tendrá tonos verdes, rojos para el de Orlando Terranova y azules para Krysztof Holowczyc.

Junto a ellos, habrá también otros cinco Mini ALL4 Racing en equipos “satélite” que estarán comandados por Vladimir Vasilyev, Erik Van Loon, Boris Garafulic, Aidin Rakhimbajew y Stephan Schott.

Existe además la posibilidad de que el qatarí Nasser Al-Attiyah pudiese ser también de la partida con un sexto Mini, aunque no está aún muy claro pues se rumorea que podría participar en el Dakar de la mano de Toyota.

Honda anuncia sus pilotos para el Dakar 2015


Honda ha anunciado la lista de pilotos que compondrán el equipo oficial Honda HRC en la que será su tercera participación en el Rally Dakar.

Honda HRC presenta en Aragón su lista de pilotos para el Dakar 2015
Honda HRC presenta en Aragón su lista de pilotos para el Dakar 2015

El anuncio se ha hecho público hoy en una rueda de prensa celebrada en el circuito español de Motorland Aragón, donde este próximo fin de semana se disputará una nueva edición del GP de Aragón de Motociclismo.

En concreto, los españoles Joan Barreda y Laia Sanz, los portugueses Helder Rodrigues y Paulo Gonçalves y el chileno Jeremías Israel han sido los pilotos seleccionados por el equipo oficial Honda HRC para la edición del Dakar 2015, que dará comienzo el 4 de enero y finalizará el 7 del mismo mes, con salida y llegada en Buenos Aires.

En esas dos semanas los participantes de la que está considerada como la prueba de Motor más dura del mundo, recorrerán 9.000 kilómetros a través de Argentina, Bolivia y Chile.

Para garantizar una óptima preparación de la citada prueba, estos cinco pilotos llevan varias semanas de duro entrenamiento, participando en numerosas pruebas off-road. Así pues, Helder Rodrigues, Joan Barreda y Paulo Gonçalves han participado en varias rondas del  Campeonato Mundial de Rallies Cross-Country .

Paulo Gonçalves ha ganado el Abu Dhabi Desert Challenge, mientras que el catalán Joan Barreda se hizo recientemente con el Sealine Cross Country Rally, en Qatar. Por su parte,  Laia Sanz ha continuado incrementando su leyenda como piloto al hacerse este mismo año con un triplete inédito en el mundo del off-road (tanto masculino como femenino) con su victoria en el Dakar 2014 -fue la mejor mujer en carrera y la 16ª en la general- y sus campeonatos mundiales de Trial y Enduro. Por último, Jeremías Israel está considerado como una de las más importantes promesas del motociclismo chileno.

El equipo Honda HRC del Dakar contará con la ayuda de Martino Bianchi, Katsumi Yamazaki y Wolfgang Fischer, que han marcado como objetivo prioritario la victoria final en el campeonato, tanto a nivel individual como por equipos.

Doblete español histórico en el Dakar con las victorias de Nani Roma en coches y Marc Coma en motos


El que dicen que ha sido uno de los Rally Dakar más duros de los últimos años y, sin duda, el más duro desde que se disputa por tierras sudamericanas, el balance no ha podido ser más positivo para nuestros pilotos, con las victorias de Nani Roma en coches y de Marc Coma en motos.

Marc Coma, celebrando su cuarto Dakar
Marc Coma, celebrando su cuarto Dakar al cruzar la línea de meta

Después de cruzar tres países (Argentina, Bolivia y Chile), dos etapas “maratón” de casi 3.000 kilómetros entre ambas (las disputadas entre San Rafael y Chilecito, de 1.228 kms. y entre Salta y Calama, de 1.474 kms.) y varias especiales, los pilotos han dejado atrás casi 9.000 kilómetros.

Aunque, una vez más, este rally -mezcla de aventura y competición- ha vuelto a cobrarse su triste peaje en sangre, con la muerte del piloto de motos belga Eric Palante y de tres periodistas que cubrían la carrera, el Dakar ha vuelto a mostrarse tal cual es. Salvaje, pleno de emociones, historias de todo tipo y muchos abandonos, que muestran a las claras la rudeza del trazado de este año.

En concreto, sólo ha logrado acabar un total de 204 vehículos (78 motos, 61 coches, 50 camiones y 15 quads), que suponen que sólo un 47% del total de vehículos que tomaron la salida en la localidad argentina de Rosario el pasado 5 de enero han podido llegar a meta 13 días más tarde.

Y es que en esta edición no sólo cabe hablar de la alegría de los vencedores. Ni siquiera de la de aquellos para los que haber llegado a la meta situada en Valparaíso también ha supuesto un verdadero triunfo. Hay que hablar de sinsabores mayúsculos, como los que sufrieron varios de los grandes favoritos.

En coches, hay que destacar dos claramente. Por un lado, el español Carlos Sáinz, accidentado cuando tocaba con la punta de los dedos el liderato en coches y, por otro, el francés Stefan Peterhansel, que vio cómo se les escapaba el triunfo en el último suspiro. O las de otros favoritos en motos como el ídolo local, “Chaleco” López o el campeón del mundo, el portugués Paulo Gonçalves, que también tuvieron que decir adiós a la carrera por sendos incidentes con sus monturas.

Victoria disputadísima de “Nani” Roma en Coches

En la categoría de Coches no ha podido haber más emoción ya que la carrera se decidió en la última etapa, la disputada en la localidad chilena de Valparaíso.

Hasta el día anterior la carrera había sido liderada por Nani Roma, seguido muy de cerca por su compañero Stefan Peterhansel. De hecho, se había filtrado el rumor que el galo tenía órdenes del equipo Mini de no atacar a su coequipier.

Nani Roma levanta los brazos tras lograr su primer Dakar en coches
Nani Roma levanta los brazos tras lograr su primer Dakar en coches

Nada más lejos de la realidad, pues en la penúltima jornada, el francés logró la victoria en la etapa arrebatándole el liderato al catalán por apenas 26 segundos. Afortunadamente para el español, bastante enrabietado por lo ocurrido, Roma supo reaccionar y obtuvo un cuarto puesto final en la última etapa que, unidos al 13º puesto de su compañero, le dieron el triunfo definitivo al español por tan solo 5’38”.

El catalán Nani Roma hace historia ya que, con este triunfo -segundo tras su victoria en motos en 2004- se convierte en el primer piloto español en lograr vencer en el Dakar en Coches y Motos y el segundo, tras su compañero Peterhansel.

El pódium final en Coches lo copó el equipo Mini al situar a sus tres pilotos en lo más alto:

1º) Nani Roma (Mini X-Raid), en 50h 44′ 58”

2º) Stefan Peterhansel (Mini X-Raid), a 5’38”

3º) Nasser Al-Attiyah (Mini X-Raid), a 56’52”

Marc Coma, vencedor por cuarta vez del Dakar en Motos

En la categoría de Motos las cosas rodaron de una forma francamente más plácida para Marc Coma y su KTM. El catalán, ausente el pasado año por una inoportuna lesión en un hombro, no dio prácticamente opciones a sus rivales. Desde la cuarta etapa, la primera gran maratón, el piloto catalán se mostró intratable, arrebatándole el liderato al también español Joan Barreda. A partir de ese momento, se mantuvo firme en cabeza, sin apenas errores y venció con autoridad.

Coma, que sufrió una penalización de 15 minutos por cambiar su motor, sólo tuvo como verdadero rival al citado Barrera y además se vio beneficiado por los problemas eléctricos del campeón del año anterior, el francés Cyril Despres.

Fue una verdadera lástima ver cómo las opciones de pódium de Barreda se fueron al traste en la penúltima etapa, cuando rompió l la horquilla y el manillar de su Honda, perdiendo casi dos horas y media. Un contratiempo que dejó al piloto castellonense en séptimo lugar y, aunque logró imponerse en la última etapa, no fue suficiente para lograr un puesto entre los tres mejores en Valparaíso.

Mención especial merece el piloto español Jordi Viladoms. El catalán, que llegó al equipo KTM a última hora para sustituir al fallecido Kurt Caselli, logró clasificarse en una sorprendente segunda posición, aprovechando perfectamente el traspiés de Barreda.

También hay que destacar el excelente papel de Laia Sanz. La española logró acabar en 16ª posición -la mejor en su carrera- y fue por cuarta vez consecutiva la mejor representante femenina del Rally Dakar. La piloto española cumplió con creces y superó de largo su objetivo inicial, que era acabar entre los 30 mejores.

El pódium de Motos quedó de la siguiente forma:

1º) Marc Coma (KTM), en 54h 50′ 53”

2º) Joan Viladoms (KTM), a 1h 52′ 27”

3º) Olivier Pain (Yamaha), a 2h 00′ 03”

Apretado triunfo del ruso Andrey Karginov en Camiones
Apretado triunfo del ruso Andrey Karginov en Camiones

Disputado triunfo de Andrei Karjinov en Camiones

Si la clasificación de Coches estuvo apretada, la clasificación de Camiones no le anduvo a la zaga y hubo que esperar hasta el último día para coronar al campeón, cuyo título recayó en el Kamaz del ruso Andrey Karginov, que se impuso por algo mas de tres minutos sobre el holandés Gerard de Rooy (Iveco).

Con todo por decidir, la última etapa estuvo a punto de provocar un vuelco en la clasificación general ya que De Rooy logró remontarle la ventaja que le llevaba el ruso debido a que éste se vio envuelto en un incidente provocado por el Mini del chino Yong Zhou. El vehículo del asiático se quedó atascado en mitad de la pista, lo que bloqueó el paso del Kamaz de Karginov y le hizo perder casi 10 minutos.

De Rooy apretó y logró acabar la etapa en segundo lugar y auparse al liderato final de la prueba. Sin embargo, una vez que el ruso llegó a meta, los comisarios le devolvieron 5’20”, como compensación por el tiempo perdido por el accidente. Una diferencia mínima de apenas tres minutos, suficientes para permitirle recuperar in extremis el liderato y llevarse el título a casa, por vez primera en su carrera. En tercer lugar aunque

La clasificación final en Camiones quedó finalmente así:

1º) Andrey Karginov (Kamaz), en 55h 00′ 28”

2º) Gerard De Rooy (Iveco), a 3′ 11”

3º) Eduard Nikolaev (Kamaz), a 1h 34′ 52”