Dani Sordo firma con Hyundai


Pese a su victoria este año en el Rally de Alemania, hay que decir que han “pintado bastos” sobre las espaldas de Dani Sordo esta temporada en el seno del equipo Citroën.

Dani Sordo cambia de aires y ficha por Hyundai para 2014
Dani Sordo cambia de aires y ficha por Hyundai para 2014

Tras el descalabro del equipo francés en esta temporada, dominado de principio a fin por Volkswagen, la dirección de Citroën Sport le había puesto la proa al piloto de Torrelavega, incluso antes de su triunfo en tierras germanas.

Se intuía, por tanto, que su futuro en la casa francesa no iba a ser muy duradero, habida cuenta además que la marca del doble chevron tiene la intención de apostar muy fuerte por Robert Kubica y, sobre todo, porque el equipo galo contempla seriamente la idea de reducir su presencia en el WRC para 2014.

Por eso, el piloto español ha decidido cambiar de aires y se ha comprometido con el equipo Hyundai, que competirá la próxima temporada a nivel oficial en el Mundial de Rallyes con su nuevo Hyundai I20 WRC. Sin embargo, el piloto español no participará en todo el campeonato sino que su presencia estará limitada a unas cuantas carreras, entre ellas, el Rally de Montecarlo.

De esta forma, Dani Sordo se unirá al belga Thierry Neuville y al finlandés Juho Manninen, los otros dos pilotos que Hyundai ya ha confirmado para 2014,

Desmontando el mito de la simbiosis piloto-copiloto en los rallies


Muy divertido este vídeo procedente del último Rally de Coimbatore, prueba perteneciente al Campeonato Nacional de Rallies de la India.

Están grabadas a bordo del Mitsubishi Evo X del piloto local, Samir Thapar y su copiloto Vivek Ponnusamy y demuestran que, contrariamente a lo que suele pensarse, a veces en el mundo de los rallies no se da esa adecuada y proverbial simbiosis que suele haber siempre entre piloto y copiloto.

En los casi cuatro minutos de los que consta el vídeo, no sé qué se me hace más insufrible, si el despiste infinito de Thapar al volante o las instrucciones, o mejor dicho, órdenes casi militares de su copiloto, absolutamente desquiciado ante la inoperancia de su compañero.

Es verdad que el piloto no parecía muy ducho pero lo cierto es que debe ser casi imposible concentrarse con un copiloto como éste. Aun así, al menos llegaron sanos y salvos a la meta, lo cual, vistas las imágenes casi parece un milagro…

Imagen del día: Espectacular vuelo de Dani Sordo en Portugal


Si hay algo que nos ofrece de más el mundo de los rallys sobre el de la Fórmula 1 es de la espectacularidad de sus recorridos, la emoción de rodar por caminos de tierra jalonados de cortados mientras se rueda a más de 200 kms/h y sobre todo, imágenes impagables.

Una de ellas nos la trae mi buen amigo Iván, uno de los creadores de las excelentes Masmoto.net y Mascoche.net y nos la acaba de dejar el piloto español Dani Sordo durante la disputa de uno de los tramos del último Fafe Rallysprint de Portugal. Una prueba que se acaba de correr por tierras lusas y que ha finalizado precisamente con la victoria del cántabro a los mandos de su flamante Citroën DS3 WRC.

Creo que en esta ocasión una imagen vale más de mil palabras…

Original homenaje a Sebastien Loeb


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Si hay un piloto en la actualidad digno de todo tipo de homenaje por su exitosa y dilatada carrera, ése es el francés Sebastien Loeb. De hecho, nos consta que el galo, nueve veces campeón del mundo de Rallyes, ha recibido infinidad de tributos y de muy distinta índole pero seguro que pocos o ninguno como el que le ha ofrecido Kieron Barter.

El diseñador británico le ha regalado a Loeb, del que se ha confesado un fan incondicional, un espectacular y muy original diorama. Tomando como base la carrocería de un Citroën DS3, el diorama representa las nueve victorias del mito galo. Sin escatimar un solo detalle, la maqueta refleja a escala de una forma fiel y casi real hasta el más mínimo detalle, espectadores, nubes de polvo, nieve, etc.

La obra, para la cual Barter ha empleado más de dos meses de duro trabajo, ha sido donada a la sede central de Citroën en el Reino Unido, sita en la ciudad de Coventry, donde será expuesta.

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Imagen del día: Brutal accidente de Robert Kubica en el Rally Islas Canarias


robert-kubica-citroenHabía mucha expectación con el debut oficial de Robert Kubica con Citroën en el mundo de los rallyes este fin de semana en el Rally Islas Canarias. La prueba, correspondiente al Campeonato Europeo de la categoría, suponía la vuelta del piloto polaco a la alta competición y su actuación estaba siendo más que impecable.

Sin embargo, la victoria de Kubica que parecía inapelable quedó empañada por un tremendo susto que a buen seguro despertó los más oscuros fantasmas del pasado reciente del polaco. El Citroën dominaba con comodidad la prueba tras un primer día sin sobresaltos y se disponía a afrontar el segundo tramo de la segunda jornada cuando Kubica perdió el control de su coche e impactaba violentamente contra el pretil de la carretera, quedando a escasos centímetros de precipitarse por un barranco, cuesta abajo.

Finalmente, el accidente se saldó sin consecuencias personales tanto para Robert Kubica como para su copiloto Maciek Baran, aunque el Citroën DS3 WRC quedó francamente maltrecho y los daños sufridos en su rueda trasera izquierda obligaron al polaco a abandonar el rally, cuando tenía la victoria al alcance de la mano.

De todas formas, viendo las imágenes pensamos que el abandono ha sido quizás lo mejor que le ha podido ocurrir al bravo piloto de Cracovia porque no queremos ni imaginar qué consecuencias hubiese tenido el alcance del accidente si el pretil no hubiese resistido el impacto de su vehículo.

Se presenta el Rally Dakar 2014 con la incorporación de Bolivia como novedad


logo_dakarLa 35ª Edición del Rally Dakar se ha presentado hoy en París con una interesante novedad al incorporar por vez primera territorio boliviano a su recorrido, el sexto que discurre por territorio latinoamericano. La prueba de aventura y resistencia por excelencia partirá de la localidad argentina de Rosario el día 5 de enero de 2014 para llegar a su fin en la ciudad chilena de Valparaíso 13 días después, el 18 de enero.

Bolivia se convierte de esta forma en el 28º país que acoge a los participantes del Dakar en sus ya largos 35 años de historia y el cuarto desde que la prueba discurre por tierras de América Latina. El país andino toma el relevo de Perú, que fue el país en el que tuvo lugar el arranque de la edición de este año, que culminó con el doblete de victorias francesas, a cargo de Stephan Peterhansel en coches y Cyril Despres en motos.

Además, para la edición de 2014, la organización ha anunciado la inclusión de varias etapas especiales, más largas y de una mayor exigencia tanto física como mecánica, rayanas en el ámbito de la resistencia extrema.

Por su parte, la otra gran novedad de la próxima edición del Rally Dakar va a venir dada por el desdoblamiento que se va a producir en el recorrido toda vez que el 11 de enero lleguemos a la jornada de descanso, una vez que se dispute la última etapa por territorio argentino, en concreto en la provincia de Salta.

A partir de ese momento, la caravana se bifurcará, de tal manera que Motos y Quads entrarán en territorio boliviano y atravesarán la región de Potosí. Paralelamente, coches y camiones continuarán su camino por el siempre difícil e inhóspito Desierto de Atacama, en Chile, donde finalmente se unirán nuevamente las dos caravanas, camino de Valparaíso, donde como decimos, tendrá lugar el banderazo para los heróicos supervivientes el 18 de enero.

La inscripción para la edición del año próximo se abrirá el 15 de mayo y finalizará el 23 de junio para los participantes de la categoría de Motos y el 1 de noviembre para el resto de participantes.

MOTORSPORT -  DAKAR 2013 - PART 1

Finaliza el Dakar 2013 con las nuevas victorias de Peterhansel y Despres


peterhansel-despres-dakar-2013Después de 15 intensos días marcados por la siempre proverbial dureza de esta prueba, mezcla entre aventura y competición pero siempre emocionante, ayer se produjo el ansiado banderazo final, con la llegada de los 334 supervivientes a la línea de meta de Santiago de Chile. Una edición marcada por la superioridad mostrada por los principales vencedores en las distintas categorías.

Por un lado, en la Categoría de Coches ha vuelto a ganar Stephan Peterhansel, que con su victoria de este año a bordo de un Mini, alcanza su undécimo título global en el Dakar y el quinto sobre cuatro ruedas, lo que vuelve a demostrar por qué al galo se le conoce también con el sobrenombre de “Monsieur Dakar”.

Por otro, en Motos el también francés Cyril Despres repite victoria sobre una KTM, alcanzando su quinto entorchado, que le convierte en el segundo piloto en activo con más victorias en motos, superado tan sólo precisamente por el propio Peterhansel, que antes de pasarse en 1999 a la categoría de coches, logró levantar el trofeo de ganador en seis ocasiones.

Nunca se puede decir que la victoria en esta carrera sea sencilla, ni mucho menos. Resulta evidente que una prueba en la que se han de disputar más de 8.000 kilómetros, cruzando tres países y desiertos como el de Atacama, y en la que tanto mecánicas como el físico de los pilotos se lleva al límite en casi todo momento, jamás se puede decir que sea una tarea fácil. Sin embargo, no es menos cierto que, salvo la victoria de Despres, las victorias en el resto de categorías han estado muy claras prácticamente desde la primera etapa.

En Coches, Stephan Peterhansel nunca vio amenazado su triunfo. Líder indiscutible de la carrera desde prácticamente la segunda etapa, sólo vio ligeramente amenazado su privilegiada posición mientras la mecánica del Buggy Red Bull del qatarí Nasir Al-Attiya resistió. Desde el momento en que el qatarí tuvo que abandonar en la novena etapa, se puede decir que la carrera quedó prácticamente decidida. Con una conducción casi perfecta y sin apenas cometer un solo error, el resto de la prueba fue coser y cantar y su victoria final, plácida.

Los acompañantes en el pódium final en Santiago han sido el sudafricano Giniel de Villiers (Toyota), que finalizó segundo tras ganar dos etapas, mientras que el tercer puesto fue para el ruso Leonid Novistkiy, compañero de Peterhansel y Nani Roma en el equipo Mini.

Precisamente Nani Roma, pese a que logró cuatro triunfos parciales (incluyendo el de la última etapa), se “cayó” del pódium en la antepenúltima jornada, cuando acariciaba la tercera plaza. Sin embargo, unas polémicas órdenes de equipo le obligaron a pararse para escoltar a Peterhansel camino de La Serena. Desgraciadamente para el catalán, Peterhansel pinchó dos veces, por lo que Roma tuvo que prestarle una rueda y perdió más de nueve minutos. Esto le permitió al ruso Novistkiy rebasar en la meta al piloto catalán.

Contrariamente a lo que podía esperarse, el equipo Mini no frenó al ruso para que Roma recuperase su merecida tercera plaza, quedando finalmente fuera del cajón. La explicación es tan simple como cruel. El piloto español cobra por correr. En cambio, el ruso paga por hacerlo. Así, para recompensar su esfuerzo económico le dejaron ser tercero, en un nuevo y triste episodio de los llamados “pilotos-cliente”.

Por último, la gran decepción en coches vino dada por los abandonos de los buggys del equipo Red Bull. Pese a un prometedor comienzo, gracias a la victoria en la primera etapa, Carlos Sáinz tuvo que decir adiós de forma prematura al Dakar tras varios problemas mecánicos, incluyendo una polémica con la organización por un problema con el GPS de su coche. Por su parte y como ya hemos comentado, el otro aspirante a la victoria, su compañero Al-Attiya también rompió su motor y acabó volviendo antes de tiempo a casa.

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Cyril Despres, radiante de satisfacción tras lograr su quinto Dakar en motos

En lo que a motos se refiere, el francés Cyril Despres no lo tuvo tan fácil como su compatriota en coches. El galo tuvo que sudar para llevar su KTM hasta su quinta victoria sobre dos ruedas (la segunda consecutiva) ya que sus problemas de navegación en la segunda etapa le relegaron fuera del pódium.

En la séptima etapa cayó al quinto puesto de la clasificación general por problemas mecánicos que se agravaron en la octava jornada, cuando fue penalizado con 15 minutos por cambiar de motor. Sin embargo, en la novena etapa, disputada entre San Miguel de Tucumán y Córdoba (Argentina), recuperó la segunda posición de la general y un día después, logró alcanzar el liderato, que pudo mantener ya sin sobresaltos hasta el final.

En segundo lugar ha finalizado el compañero de equipo de Després, el portugués Rubén Faria y en tercer lugar ha llegado el chileno Francisco “Chaleco” López. El piloto sudamericano tuvo en su mano un lugar mejor en el cajón ya que logró ganar cuatro etapas y llegó a situarse a tan sólo 8:15 de Després, pero una penalización por cambio de motor al final de la penúltima etapa le relegó finalmente a la tercera plaza.

En esta categoría, nuestros pilotos cumplieron un gran papel con Joan Pedrero (KTM) como mejor piloto de los nuestros al  finalizar en quinta plaza. Joan Barreda (Husqvarna), también rayó a gran altura, con cuatro triunfos de etapa, acabando 17º, a más de tres horas del campeón. Por su parte, Laia Sanz (GasGas) se convirtió en la ganadora femenina por tercera vez consecutiva, finalizando en la 93ª posición general y con un 13º puesto parcial, logrado en la octava jornada, como mejor posición en carrera.

En el resto de categorías tampoco hubo grandes sorpresas. En Quads, el argentino Marcos Patronelli  recogió el testigo de su hermano Alejandro, vencedor en 2011 y 2012, y se impuso con absoluta facilidad al resto de sus rivales a los mandos de su Yamaha. En segundo lugar, y a casi dos horas de Patronelli finalizó su compatriota Ignacio Casale, mientras que el polaco Rakal Sonik acabó tercero a más de tres horas.

Por su parte, en la categoría de Camiones hubo un pleno absoluto del equipo Kamaz, con el ruso Eduard Nikolaev como ganador, por delante de sus compañeros Ayrat Mardeev y Andre Karginov.

La nota negativa vino dada nuevamente por la muerte de un piloto en carrera. En esta ocasión tuvimos que lamentar el fallecimiento del francés Thierry Bourgin, que encontró la muerte tras un desgraciado accidente durante la disputa de la séptima etapa. El luto, por desgracia, es una constante en esta prueba, que con la muerte en la edición de este año, ha alcanzado ya la trágica cifra de 23 pilotos que se dejan la vida en carrera.

Citroën confirma que Dani Sordo correrá al menos 11 rallyes del próximo Mundial


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Era un secreto a voces pero faltaba la confirmación oficial acerca del futuro próximo de Dani Sordo, que como recordaréis, el mes pasado hizo pública su vuelta a Citroën para correr la edición de 2013 del Mundial de Rallyes.

La única duda que quedaba por resolver era la relativa al número de pruebas que iba a poder disputar el de Torrelavega, ya que esa decisión estaba en función de las pruebas que decidiese correr el campeonísmo francés Sebastian Loeb en 2013que anunció tras ganar su último Mundial que tan sólo correría unas pocas carreras en el WRC del próximo año.

Pues bien, en un acto promocional llevado a cabo ayer en Abu Dhabi para la presentación del equipo Citroën Racing, la marca del doble chevron despejó finalmente la incógnita. Así pues, se confirma que Dani Sordo correrá en, al menos, 11 pruebas puntuables puesto que, durante el acto de ayer,  Sebastian Loeb anunció que tan sólo será de la partida en cuatro rallyes del próximo año; en concreto Montecarlo, Suecia, Argentina y, por supuesto, Francia.

Sin embargo y, pese a lo que pudiese parecer, el futuro más inmediato de Sebastian Loeb no va a pasar precisamente por tomarse  un año sabático. Más bien todo lo contrario. El piloto galo ha desvelado que, junto a las cuatro participaciones antes citadas del próximo Mundial de Rallyes, también participará en el próximo  Campeonato GT Sprint en un McLaren MP4-12C GT3, una actividad que le servirá de preparación para competir en 2014 en el Mundial de Turismos, año en el que entrará junto a Citroën en el campeonato.

Por último, decir que en el  citado acto de presentación del equipo, celebrado en las inmediaciones del conocidísimo Circuito de Yas Marina, Citroën aprovechó para presentar su nuevo vehículo, el Citroën DS3 R3 y los que serán sus nuevos colores. El equipo francés ya no estará decorado con el azul de Red Bull, uno de sus patrocinadores principales de los últimos años (y que se han pasado a Volkswagen) sino que el dorado de Abu Dhabi será ahora el color predominante, gracias al importante acuerdo de colaboración firmado con las autoridades del país asiático. De hecho, el nombre oficial del equipo pasará a denominarse Citroën Total Abu Dhabi.

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Imagen del acto de presentación de Abu Dhabi como nuevo sponsor del equipo Citroën WRC

Abandono de Robert Kubica en el Rally de Var tras un aparatoso accidente cuando lideraba la prueba


Tras su brillante victoria el pasado Rally de Como, en su debut en el mundo de los rallys tras su terrible accidente de 2011, Robert Kubica encaraba una nueva oportunidad de reivindicarse en esta disciplina con la disputa este fin de semana del Rally du Var, por tierras de la Costa Azul francesa. Lamentablemente, el piloto polaco no ha podido culminar con éxi to su participación en el citado rally, al tener que abandonar en la última jornada debido a un accidente sufrido con su Citroën C4 WRC.

Tras dominar con comodidad las dos primeras jornadas del rally francés, el polaco sufrió una aparatosa salida de pista que acabó con sus opciones de victoria y, lo que es peor, con su vehículo, que acabó envuelto en llamas. Afortunadamente, ni él ni su copilto Emmanuel Inglesi sufrieron ningún daño.

Así pues, Kubica afrontaba el domingo la última jornada del rally y todo apuntaba a una nueva victoria del polaco, especialmente cuando su principal rival hasta ese momento, el francés Freddy Loix (Peugeot 307 WRC) tuvo que abandonar al finalizar la jornada del sábado.  Sin embargo y pese a sus casi seis minutos de ventaja sobre Cedric Robert (Peugeot 207 S2000) a falta de dos etapas para acabar el día, Kubica sufrió el citado accidente y tuvo que abandonar, entregándole en bandeja la victoria a Robert.

El segundo lugar en el rally le correspondió al galo Romain Dumas, a bordo de un Porsche 996, mientras que el irlandés Craig Breen, a los mandos de unPeugeot 207 S2000 terminó tercero.

Pese al abandono, las sensaciones transmitidas por el bravo piloto polaco durante todo el tiempo que estuvo en carrera fueron excelentes, hasta el punto que Yves Matton, actual Director del equipo Citroën, quedó encantado con su rendimiento y, por lo cual, se deshizo en elogios sobre Kubica. al que parece aguardar un brillante futuro en el mundo de los rallyes, según se desprende de sus declaraciones:

“Robert es muy profesional. Ese fue el primer punto que hablé con él cuando nos reunimos. Antes de correr su primer rally con Citroen, mostró una increíble motivación. El quiere competir en rallyes, tiene tanta pasión por este deporte que ésta ha sido una de las razones por las que quisimos hacer algo por él. Además, queremos mostrarle como un ejemplo a seguir para todos los jóvenes conductores”, dijo Matton.

Carlos Sáinz volverá a participar en el Rally Dakar con el equipo Red Bull


Carlos Sáinz es, con diferencia, el mejor piloto español de todos los tiempos y es un hombre que lleva la velocidad en la sangre. Tal vez por eso sea el máximo exponente de aquello que cantaba Miguel Ríos y que decía eso de “los viejos rockeros nunca mueren”. Así pues, una vez más y tras un pequeño período ausente de las carreteras  el veterano piloto madrileño ha anunciado su retorno a la máxima competición.

En concreto, Sáinz ha anunciado que a sus 50 años volverá a correr el Rally Dakar, que está considerada como la prueba más dura del mundo. Esta prueba, que mezcla casi a partes iguales la aventura y la competición, alcanza este año su 35ª edición y se disputará por territorio de Perú, Argentina y Chile, entre los días 5 y 20 de enero próximos.

El madrileño, que ya sabe lo que es ganar esta prueba, tras su victoria en la edición de 2010, alcanzará con ésta su séptima participación, tras ausentarse el año pasado, toda vez que el equipo Volkswagen, con el que él participó hasta entonces, decidió retirarse de este tipo de competiciones.

En esta ocasión, Sáinz correrá con un buggy especial, creado y diseñado para el Dakar bajo el paraguas del equipo Red Bull. El equipo patrocinado por la empresa de bebidas energéticas ha echado el resto en su participación de este año ya que, junto al campeón español, la escudería austríaca contará también con otro viejo conocido, como es el qatarí Nasser Al Attiyah, ganador del Dakar en la edición del año 2011.

El equipo Red Bull también participará en la modalidad de motos, para lo cual contará con una participación importante a cargo de los pilotos Marc Coma y Cyril Despres, ambos ganadores de la prueba en varias ocasiones (entre ambos, suman cinco victorias finales). Por su parte, Red Bull también tomará parte en la competición de camiones, de la mano del ruso Vladimir Chaguin, ganador de la prueba en siete ocasiones.

Desde luego, esperamos lo mejor de Carlos Sáinz, un tipo que ha demostrado que esta prueba, se le da extraordinariamente bien. Como ya se ha dicho, el español siempre ha corrido defendiendo los colores del Equipo Volkswagen y, pese a contar con un único triunfo final (el logrado en 2010), siempre ha estado muy cerca de la victoria, desde que en 2006 decidiese embarcarse en esta aventura.

Con un bagaje adicional de 24 victorias parciales el piloto español cuenta en su haber además con un tercer lugar logrado en 2011, cuando una inoportuna avería le apartó del liderato, por no hablar del abandono que sufrió en 2009 cuando lideraba la prueba a falta de tres etapas para el final.