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Llega el Red Bull RB13, soluciones radicales para cambios radicales

26 Feb

Apurando prácticamente hasta el último momento, Red Bull ha presentado hoy uno de los monoplazas más esperados de la parrilla, su nuevo RB13.

Llega el nuevo Red Bull RB13, la alternativa más fiable a Mercedes

Llega el nuevo Red Bull RB13, la alternativa más fiable a Mercedes

Un coche que tiene ante sí el difícil reto de confirmar la enorme mejoría experimentada por los de Milton Keynes el pasado año, cuando fueron los únicos capaces de poner ligeramente en entredicho la hegemonía de Mercedes.

Subcampeones del Mundial de Constructores en 2016, Red Bull firmó las dos únicas victorias de un equipo que no fuese Mercedes en toda la temporada, con los triunfos de Verstappen en España y de Ricciardo en Malasia.

De hecho, la firma de las bebidas energéticas seguirá confiando en la misma pareja de pilotos con los que finalizó la pasada temporada.

Daniel Ricciardo, que encabezará el equipo en su cuarta temporada en Red Bull y Max Verstappen, cuya figura ha crecido exponencialmente desde que diese el salto al primer equipo en vísperas del GP de España, sustituyendo a Daniil Kvyat.

Habrá que fijarse en el holandés que, en su tercera temporada en la máxima categoría, afronta su primer año completo en la escudería austríaca. Y ver si confirma el proyecto de campeón del mundo que hay detrás sus insultantes 19 años.

Por eso había mucha expectación ante el trabajo, sobre todo aerodinámico, que el “mago” Adrian Newey iba a poder realizar para adaptarse a la nueva regulación. Y desde luego que, una vez más, el gran ingeniero británico no ha vuelto a defraudar.

Estructuralmente, el nuevo Red Bull RB13 es un punto y aparte con respecto a anteriores monoplazas, empezando por el RB12 de 2016 con el que rompe totalmente, desde todos los puntos de vista.

Estéticamente, el cambio con respecto al monoplaza de la temporada pasada es muy evidente. Desde un extremo a otro del coche, el nuevo RB13 presenta elementos que les diferencian radicalmente.

Así pues, el frontal ahora es más pronunciado y fino y la nariz acaba en un extraño apéndice aerodinámico, que culmina en un aún más extraño agujero, que le confiere al morro un aspecto similar al de una aspiradora.

Detalle del curioso frontal del nuevo Red Bull RB13

Detalle del curioso frontal del nuevo Red Bull RB13

 

Los pontones son ahora más estrechos pero no se aprecian difusores o tomas de aire exageradamente renovadas, como sí veíamos en otros coches como por ejemplo el Ferrari o el Mercedes.

Sin embargo, la trasera es mucho más reducida, fina y estilizada, con un enorme hueco para el fondo plano, que culmina con una alea de tiburón y un alerón trasero muy estrecho, bajo y con una especie de branquias sobre sus laterales.

Pero es que mecánicamente el nuevo Red Bull es aún más ligero. Y más potente. El nuevo propulsor Renault V6 Turbo híbrido, renombrado por motivo publicitarios bajo el nombre de TAG-Heuer, llega ahora hasta los 900 CV y promete emociones fuertes.

Además, han cambiado la suspensión. La delantera está fabricada en compuestos de doble fibra de carbono, tiene amortiguadores y ha adoptado el sistema push-rod. La trasera, por su parte, está fabricada igualmente en fibra de carbono pero opta por un sistema pull-rod.

 

Renault le “birla” a Red Bull a su Jefe de Aerodinámica, Pete Machin

14 Feb

Renault ha anunciado el nombramiento del ingeniero británico Pete Machin como nuevo Jefe de Aerodinámica.

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Renault ficha a Pete Machin, de Red Bull, como nuevo Jefe de Aerodinámica

Machin es uno de los más reputados especialistas en Aerodinámica en la actualidad. Hasta la fecha, era el Jefe de Aerodinámica de Red Bull en el Túnel de Viento y está considerado como uno de los principales artífices de las victorias en los Mundiales de Pilotos y Constructores de forma consecutiva, entre 2010 y 2013.

Precisamente Machin es de los pocos ingenieros que se quedaron en el equipo cuando Red Bull adquirió en 2005 la licencia de Jaguar, equipo al que llegó en 2002, procedente de Arrows, en el que militó desde 1997.

Por otro lado, Renault ha confirmado también que el actual responsable de Aerodinámica del equipo, el inglés Jon Tomlinson, pasará a ser el Jefe Adjunto de Aerodinámica, y será la mano derecha de Machin, a quien reportará directamente.

Sin embargo, y a pesar de que el anuncio de su fichaje se ha hecho en el día de hoy, Machin no desembarcará oficialmente en Enstone hasta el próximo 3 de julio.

Está claro que Renault Sport está decidido a afrontar un nuevo desafío dentro de la Fórmula 1 y estoy feliz de poder unirme al equipo”, afirmó Machin.

“Bob Bell encabezó el equipo técnico cuando Renault ganó los últimos campeonatos como constructor, así que estoy muy ansioso por trabajar con él para lograr los mismos objetivos”, añadió.

Por su parte, el actual Director de Renault Sport F1, el francés Cyril Abiteboul ha recibido con los brazos abiertos a Machin, para el que tuvo palabras ciertamente elogiosas.

“Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Pete a Enstone. Obviamente, la Aerodinámica se ha convertido en un elemento enormemente importante de la ecuación de rendimiento. El fichaje de Pete es un punto destacado de nuestro reciente programa de contratación”.

“La última generación de normas son más cruciales en el aspecto aerodinámico que nunca, por lo que la incorporación de Pete en tan emocionante momento de la evolución será de gran beneficio para nosotros. Esperamos ver a lo largo de este mismo año los frutos de su trabajo”, concluyó Abiteboul

Red Bull también anuncia la fecha de presentación del RB13

13 Feb

Uno de los pocos equipos que aún faltaban por anunciar la fecha de presentación de su nuevo monoplaza para esta temporada era Red Bull.

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Presentación del Red Bull RB12 del pasado año en Londres

Sin embargo, el equipo austríaco, con sede en Milton Keynes, han decidido despejar la incógnita y hoy, a través de su cuenta de Twitter, han confirmado cuándo será la “puesta de largo” oficial de su nuevo Red Bull RB13.

Así pues, la presentación será el próximo día 26 de febrero, exactamente el mismo día que sus hermanos pequeños de Toro Rosso, tan solo 24 horas antes del arranque de los primeros tests de pretemporada, en Barcelona.

Lo que no han querido desvelar más pormenores de la presentación, de modo que no sabemos aún dónde y cómo se llevará a cabo el evento.

Desde Red Bull se han limitado tan solo a informar de la fecha, aunque suponemos que se realizará de modo que no interfiera con la de Toro Rosso, que se hará en el paddock de Montmeló el citado día 26 de este mismo mes.

Por último, decir que con este anuncio ya sólo quedan Williams y Haas por anunciar las fechas en las que se pondrán de largo de cara a la temporada 2017.

 

El sistema de suspensión de Mercedes y Red Bull, cuestionado por Ferrari ante la FIA

4 Ene

El actual Director Técnico de Ferrari, Simone Resta, se ha dirigido por carta a la FIA en la que el ingeniero italiano expresa sus dudas acerca de la legalidad de los sistemas de suspensión utilizados por Mercedes y Red Bull la pasada temporada.

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El sistema de suspensión de Mercedes, cuestionado por Ferrari ante la FIA

En su misiva, Resta habla de la existencia de un tercer elemento independiente en la suspensión, usados por los rivales directos de Ferrari, en sus respectivos coches.

Este elemento, de carácter hidráulico y de accionamiento mecánico, se sitúa en el frontal del coche y controla el desplazamiento vertical de la suspensión principal en las frenadas, de forma independiente al resto de las suspensiones.

Argumenta Resta que el uso de este dispositivo facilita una mayor estabilidad de la suspensión, lo que redundaría en un menor desgaste de los neumáticos y, por ende, un mejor rendimiento en carrera.

Hay que reseñar que la FIA nunca prohibió expresamente este sistema aunque su funcionamiento recuerda bastante al de otros dispositivos que la Federación vetó en su momento como el Front-to-Rear Interlinked Suspension, tambien conocido como FRIC de la propia Mercedes o el Mass Damper de Renault.

Precisamente por este motivo, Resta se ha dirigido a la FIA ya que, como argumenta en su carta, el hecho de que este dispositivo pueda funcionar como dispositivos prohibidos sería en sí mismo una violación del artículo 3.15 del Reglamento Técnico de la Fórmula 1.

“Estamos considerando un conjunto de sistemas de suspensión que, pensamos, podrían ofrecer una mejora de rendimiento con una respuesta que supone una función más compleja sobre la carga en las ruedas que la que se obtendría con un sistema convencional de muelles y amortiguadores”, interrogó el Director Técnico de Ferrari en su carta a la FIA.

La FIA tomará cartas en el asunto

Aunque evidentemente el hecho que la FIA pudiera decidir la prohibición expresa de este sistema de suspensión no va a suponer cambio alguno en  los resultados del pasado año, sí tiene consecuencias a corto plazo.

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Ferrari protesta contra las suspensiones de los Mercedes y Red Bull del pasado año

De momento, la FIA ha contestado a Ferrari que va a investigarlo dado que, precisamente en base al espíritu de lo dispuesto en su Reglamento Técnico, estima que el uso de estos dispositivos podría ser ilegal.

“A nuestro modo de ver, cualquier sistema de suspensiones que sea capaz de alterar la respuesta del sistema base de suspensiones del coche de la forma en la que se describe en el punto uno y dos contradice al artículo 3.15 del reglamento técnico de la Fórmula 1”, afirmó Charlie Whiting en su respuesta.

En caso de ser considerado legal, la FIA comunicará al resto de equipos la existencia de esta tecnología para que esté al alcance de todos ellos y favorecer la igualdad.

El problema está en si el dictamen es negativo y se declara ilegal dicha tecnología y, lo más importante, su funcionamiento.

En ese caso, equipos como los citados Mercedes y Red Bull se verían abocados a cambiar sus sistemas actuales de suspensión y rediseñar todo el sistema de reparto de pesos en sus coches. Algo que, a estas alturas del año y con sus monoplazas prácticamente terminados, podría provocarles un importante quebranto.

Red Bull renueva con TAG Heuer por dos años más

26 Nov

Red Bull y la relojera suiza TAG Heuer han anunciado en Yas Marina la extensión de su acuerdo comercial por dos temporadas más.

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Red Bull y TAG Heuer anuncian la renovación de su acuerdo hasta 2018

La confirmación de esta renovación llega cuando está a punto de cerrar un exitoso año, en el que la escudería de Milton Keynes finalizará la temporada como subcampeón de constructores, con dos victorias (Verstappen en España y Ricciardo en Malasia) además de 16 pódiums, 1 pole y 2 vueltas rápidas.

Este acuerdo, firmado el pasado año inicialmente por una temporada y que incluía el renombrado de los motores híbridos de Renault como la base principal del mismo, también contempla que la firma helvética seguirá siendo el cronometrador oficial del equipo hasta diciembre de 2018.

 

“Estoy muy contento de extender nuestra asociación de motores con TAG Heuer hoy. TAG Heuer y Red Bull Racing somos dos marcas que comparten su pasión por las carreras y formas de hacer las cosas de manera diferente, y esto constituye la base de nuestra asociación”, afirmó el Director de Red Bull, Christian Horner

“El lema de TAG Heuer #Don’tCrackUnderPressure (no romper bajo presión) es algo que en Red Bull Racing mantenenos vivo  día a día, por lo que esperamos a ayudar a TAG Heuer a mantener su historia en las temporadas que tenemos por delante”, añadió.

Por su parte, el responsable de TAG Heuer, Marc Biver, añadió: “La Fórmula 1 es parte del ADN de TAG Heuer. Red Bull Racing es un equipo joven, dinámico y con potencia, en perfecta sintonía con nuestra estrategia de marketing. Esta extensión nos dará una visibilidad aún mayor, con un enfoque real en el futuro. Tenemos una gran cantidad de diferentes proyectos por delante de nosotros”.

 

GP de Brasil: Lewis Hamilton gana bajo el diluvio y aprieta al máximo el Mundial

15 Nov

Lewis Hamilton ha certificado en Interlagos su noveno triunfo del año, en una carrera marcada por un incesante aguacero que obligó a suspender hasta en dos ocasiones el desarrollo de la prueba, además de causar varios e importantes accidentes.

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

La copiosa lluvia, que anegó el trazado del circuito carioca dejándolo casi impracticable durante buena parte de la tarde, fue la gran protagonista del día y nos dejó unas cuantas y emocionantes batallas.

Curiosamente, donde no hubo apenas guerra fue en la lucha por el triunfo. A pesar de los parones, Lewis Hamilton mantuvo en todo momento la máxima concentración y sacó a pasear una vez más su martillo, traducido en una conducción sobre mojado absolutamente magistral, que dejó sin opciones a sus rivales.

Ni siquiera la presencia en pista del Safety Car, desplegado hasta en tres ocasiones, incluyendo la salida neutralizada debido a las pésimas condiciones climáticas, influyó en modo alguno en el pilotaje del británico, que dominó a placer durante todo el fin de semana.

El segundo fue, una vez más, su compañero Nico Rosberg, que aunque ve recortada su diferencia, se aferra al liderato y deja todos los triunfos en su mano de cara al último Gran Premio del año, que se disputará en el trazado de Abu Dhabi.

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

En todo caso, el alemán puede dar por bueno este resultado ya que, en ningún modo, se le notó cómodo sobre el trazado de Interlagos.

Conocidas son las limitaciones de Rosberg en condiciones extremas, algo que hoy se ha puesto nuevamente de manifiesto. El alemán ha pasado un duro trago, materializado en un susto importante cuando dio un trompo que a punto estuvo de dar con su monoplaza contra el muro, lo que habría puesto patas arriba el campeonato.

Además, Rosberg se vio claramente superado tanto en ritmo como en velocidad por el tercero en discordia hoy, Max Verstappen. De hecho, el holandés no tuvo problemas en rebasar en carrera al alemán y, de haber durado un poco más la carrera, lo habría vuelto a hacer en una segunda ocasión.

Sin embargo, el gravísimo error de cálculo en el box de Red Bull, que montó los compuestos de lluvia intermedia cuando las condiciones de la pista no lo recomendaban, obligó a los estrategas de la firma austríaca a volver a llamar a boxes a sus dos coches para volver a montar los compuestos de lluvia extrema.

Esto hizo caer a Verstappen fuera de la zona de puntos pero una remontada absolutamente espectacular en las últimas 10 vueltas le permitió recuperar al menos una más que merecida tercera plaza, de auténtica ley.

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GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium

31 Oct

El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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