GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera


El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku
Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

Llega el Red Bull RB13, soluciones radicales para cambios radicales


Apurando prácticamente hasta el último momento, Red Bull ha presentado hoy uno de los monoplazas más esperados de la parrilla, su nuevo RB13.

Llega el nuevo Red Bull RB13, la alternativa más fiable a Mercedes
Llega el nuevo Red Bull RB13, la alternativa más fiable a Mercedes

Un coche que tiene ante sí el difícil reto de confirmar la enorme mejoría experimentada por los de Milton Keynes el pasado año, cuando fueron los únicos capaces de poner ligeramente en entredicho la hegemonía de Mercedes.

Subcampeones del Mundial de Constructores en 2016, Red Bull firmó las dos únicas victorias de un equipo que no fuese Mercedes en toda la temporada, con los triunfos de Verstappen en España y de Ricciardo en Malasia.

De hecho, la firma de las bebidas energéticas seguirá confiando en la misma pareja de pilotos con los que finalizó la pasada temporada.

Daniel Ricciardo, que encabezará el equipo en su cuarta temporada en Red Bull y Max Verstappen, cuya figura ha crecido exponencialmente desde que diese el salto al primer equipo en vísperas del GP de España, sustituyendo a Daniil Kvyat.

Habrá que fijarse en el holandés que, en su tercera temporada en la máxima categoría, afronta su primer año completo en la escudería austríaca. Y ver si confirma el proyecto de campeón del mundo que hay detrás sus insultantes 19 años.

Por eso había mucha expectación ante el trabajo, sobre todo aerodinámico, que el “mago” Adrian Newey iba a poder realizar para adaptarse a la nueva regulación. Y desde luego que, una vez más, el gran ingeniero británico no ha vuelto a defraudar.

Estructuralmente, el nuevo Red Bull RB13 es un punto y aparte con respecto a anteriores monoplazas, empezando por el RB12 de 2016 con el que rompe totalmente, desde todos los puntos de vista.

Estéticamente, el cambio con respecto al monoplaza de la temporada pasada es muy evidente. Desde un extremo a otro del coche, el nuevo RB13 presenta elementos que les diferencian radicalmente.

Así pues, el frontal ahora es más pronunciado y fino y la nariz acaba en un extraño apéndice aerodinámico, que culmina en un aún más extraño agujero, que le confiere al morro un aspecto similar al de una aspiradora.

Detalle del curioso frontal del nuevo Red Bull RB13
Detalle del curioso frontal del nuevo Red Bull RB13

 

Los pontones son ahora más estrechos pero no se aprecian difusores o tomas de aire exageradamente renovadas, como sí veíamos en otros coches como por ejemplo el Ferrari o el Mercedes.

Sin embargo, la trasera es mucho más reducida, fina y estilizada, con un enorme hueco para el fondo plano, que culmina con una alea de tiburón y un alerón trasero muy estrecho, bajo y con una especie de branquias sobre sus laterales.

Pero es que mecánicamente el nuevo Red Bull es aún más ligero. Y más potente. El nuevo propulsor Renault V6 Turbo híbrido, renombrado por motivo publicitarios bajo el nombre de TAG-Heuer, llega ahora hasta los 900 CV y promete emociones fuertes.

Además, han cambiado la suspensión. La delantera está fabricada en compuestos de doble fibra de carbono, tiene amortiguadores y ha adoptado el sistema push-rod. La trasera, por su parte, está fabricada igualmente en fibra de carbono pero opta por un sistema pull-rod.

 

Renault le “birla” a Red Bull a su Jefe de Aerodinámica, Pete Machin


Renault ha anunciado el nombramiento del ingeniero británico Pete Machin como nuevo Jefe de Aerodinámica.

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Renault ficha a Pete Machin, de Red Bull, como nuevo Jefe de Aerodinámica

Machin es uno de los más reputados especialistas en Aerodinámica en la actualidad. Hasta la fecha, era el Jefe de Aerodinámica de Red Bull en el Túnel de Viento y está considerado como uno de los principales artífices de las victorias en los Mundiales de Pilotos y Constructores de forma consecutiva, entre 2010 y 2013.

Precisamente Machin es de los pocos ingenieros que se quedaron en el equipo cuando Red Bull adquirió en 2005 la licencia de Jaguar, equipo al que llegó en 2002, procedente de Arrows, en el que militó desde 1997.

Por otro lado, Renault ha confirmado también que el actual responsable de Aerodinámica del equipo, el inglés Jon Tomlinson, pasará a ser el Jefe Adjunto de Aerodinámica, y será la mano derecha de Machin, a quien reportará directamente.

Sin embargo, y a pesar de que el anuncio de su fichaje se ha hecho en el día de hoy, Machin no desembarcará oficialmente en Enstone hasta el próximo 3 de julio.

Está claro que Renault Sport está decidido a afrontar un nuevo desafío dentro de la Fórmula 1 y estoy feliz de poder unirme al equipo”, afirmó Machin.

“Bob Bell encabezó el equipo técnico cuando Renault ganó los últimos campeonatos como constructor, así que estoy muy ansioso por trabajar con él para lograr los mismos objetivos”, añadió.

Por su parte, el actual Director de Renault Sport F1, el francés Cyril Abiteboul ha recibido con los brazos abiertos a Machin, para el que tuvo palabras ciertamente elogiosas.

“Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Pete a Enstone. Obviamente, la Aerodinámica se ha convertido en un elemento enormemente importante de la ecuación de rendimiento. El fichaje de Pete es un punto destacado de nuestro reciente programa de contratación”.

“La última generación de normas son más cruciales en el aspecto aerodinámico que nunca, por lo que la incorporación de Pete en tan emocionante momento de la evolución será de gran beneficio para nosotros. Esperamos ver a lo largo de este mismo año los frutos de su trabajo”, concluyó Abiteboul

Red Bull también anuncia la fecha de presentación del RB13


Uno de los pocos equipos que aún faltaban por anunciar la fecha de presentación de su nuevo monoplaza para esta temporada era Red Bull.

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Presentación del Red Bull RB12 del pasado año en Londres

Sin embargo, el equipo austríaco, con sede en Milton Keynes, han decidido despejar la incógnita y hoy, a través de su cuenta de Twitter, han confirmado cuándo será la “puesta de largo” oficial de su nuevo Red Bull RB13.

Así pues, la presentación será el próximo día 26 de febrero, exactamente el mismo día que sus hermanos pequeños de Toro Rosso, tan solo 24 horas antes del arranque de los primeros tests de pretemporada, en Barcelona.

Lo que no han querido desvelar más pormenores de la presentación, de modo que no sabemos aún dónde y cómo se llevará a cabo el evento.

Desde Red Bull se han limitado tan solo a informar de la fecha, aunque suponemos que se realizará de modo que no interfiera con la de Toro Rosso, que se hará en el paddock de Montmeló el citado día 26 de este mismo mes.

Por último, decir que con este anuncio ya sólo quedan Williams y Haas por anunciar las fechas en las que se pondrán de largo de cara a la temporada 2017.

 

El sistema de suspensión de Mercedes y Red Bull, cuestionado por Ferrari ante la FIA


El actual Director Técnico de Ferrari, Simone Resta, se ha dirigido por carta a la FIA en la que el ingeniero italiano expresa sus dudas acerca de la legalidad de los sistemas de suspensión utilizados por Mercedes y Red Bull la pasada temporada.

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El sistema de suspensión de Mercedes, cuestionado por Ferrari ante la FIA

En su misiva, Resta habla de la existencia de un tercer elemento independiente en la suspensión, usados por los rivales directos de Ferrari, en sus respectivos coches.

Este elemento, de carácter hidráulico y de accionamiento mecánico, se sitúa en el frontal del coche y controla el desplazamiento vertical de la suspensión principal en las frenadas, de forma independiente al resto de las suspensiones.

Argumenta Resta que el uso de este dispositivo facilita una mayor estabilidad de la suspensión, lo que redundaría en un menor desgaste de los neumáticos y, por ende, un mejor rendimiento en carrera.

Hay que reseñar que la FIA nunca prohibió expresamente este sistema aunque su funcionamiento recuerda bastante al de otros dispositivos que la Federación vetó en su momento como el Front-to-Rear Interlinked Suspension, tambien conocido como FRIC de la propia Mercedes o el Mass Damper de Renault.

Precisamente por este motivo, Resta se ha dirigido a la FIA ya que, como argumenta en su carta, el hecho de que este dispositivo pueda funcionar como dispositivos prohibidos sería en sí mismo una violación del artículo 3.15 del Reglamento Técnico de la Fórmula 1.

“Estamos considerando un conjunto de sistemas de suspensión que, pensamos, podrían ofrecer una mejora de rendimiento con una respuesta que supone una función más compleja sobre la carga en las ruedas que la que se obtendría con un sistema convencional de muelles y amortiguadores”, interrogó el Director Técnico de Ferrari en su carta a la FIA.

La FIA tomará cartas en el asunto

Aunque evidentemente el hecho que la FIA pudiera decidir la prohibición expresa de este sistema de suspensión no va a suponer cambio alguno en  los resultados del pasado año, sí tiene consecuencias a corto plazo.

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Ferrari protesta contra las suspensiones de los Mercedes y Red Bull del pasado año

De momento, la FIA ha contestado a Ferrari que va a investigarlo dado que, precisamente en base al espíritu de lo dispuesto en su Reglamento Técnico, estima que el uso de estos dispositivos podría ser ilegal.

“A nuestro modo de ver, cualquier sistema de suspensiones que sea capaz de alterar la respuesta del sistema base de suspensiones del coche de la forma en la que se describe en el punto uno y dos contradice al artículo 3.15 del reglamento técnico de la Fórmula 1”, afirmó Charlie Whiting en su respuesta.

En caso de ser considerado legal, la FIA comunicará al resto de equipos la existencia de esta tecnología para que esté al alcance de todos ellos y favorecer la igualdad.

El problema está en si el dictamen es negativo y se declara ilegal dicha tecnología y, lo más importante, su funcionamiento.

En ese caso, equipos como los citados Mercedes y Red Bull se verían abocados a cambiar sus sistemas actuales de suspensión y rediseñar todo el sistema de reparto de pesos en sus coches. Algo que, a estas alturas del año y con sus monoplazas prácticamente terminados, podría provocarles un importante quebranto.

Red Bull renueva con TAG Heuer por dos años más


Red Bull y la relojera suiza TAG Heuer han anunciado en Yas Marina la extensión de su acuerdo comercial por dos temporadas más.

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Red Bull y TAG Heuer anuncian la renovación de su acuerdo hasta 2018

La confirmación de esta renovación llega cuando está a punto de cerrar un exitoso año, en el que la escudería de Milton Keynes finalizará la temporada como subcampeón de constructores, con dos victorias (Verstappen en España y Ricciardo en Malasia) además de 16 pódiums, 1 pole y 2 vueltas rápidas.

Este acuerdo, firmado el pasado año inicialmente por una temporada y que incluía el renombrado de los motores híbridos de Renault como la base principal del mismo, también contempla que la firma helvética seguirá siendo el cronometrador oficial del equipo hasta diciembre de 2018.

 

“Estoy muy contento de extender nuestra asociación de motores con TAG Heuer hoy. TAG Heuer y Red Bull Racing somos dos marcas que comparten su pasión por las carreras y formas de hacer las cosas de manera diferente, y esto constituye la base de nuestra asociación”, afirmó el Director de Red Bull, Christian Horner

“El lema de TAG Heuer #Don’tCrackUnderPressure (no romper bajo presión) es algo que en Red Bull Racing mantenenos vivo  día a día, por lo que esperamos a ayudar a TAG Heuer a mantener su historia en las temporadas que tenemos por delante”, añadió.

Por su parte, el responsable de TAG Heuer, Marc Biver, añadió: “La Fórmula 1 es parte del ADN de TAG Heuer. Red Bull Racing es un equipo joven, dinámico y con potencia, en perfecta sintonía con nuestra estrategia de marketing. Esta extensión nos dará una visibilidad aún mayor, con un enfoque real en el futuro. Tenemos una gran cantidad de diferentes proyectos por delante de nosotros”.

 

GP de Brasil: Lewis Hamilton gana bajo el diluvio y aprieta al máximo el Mundial


Lewis Hamilton ha certificado en Interlagos su noveno triunfo del año, en una carrera marcada por un incesante aguacero que obligó a suspender hasta en dos ocasiones el desarrollo de la prueba, además de causar varios e importantes accidentes.

Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año
Lewis Hamlilton, satisfecho tras su noveno triunfo del año

La copiosa lluvia, que anegó el trazado del circuito carioca dejándolo casi impracticable durante buena parte de la tarde, fue la gran protagonista del día y nos dejó unas cuantas y emocionantes batallas.

Curiosamente, donde no hubo apenas guerra fue en la lucha por el triunfo. A pesar de los parones, Lewis Hamilton mantuvo en todo momento la máxima concentración y sacó a pasear una vez más su martillo, traducido en una conducción sobre mojado absolutamente magistral, que dejó sin opciones a sus rivales.

Ni siquiera la presencia en pista del Safety Car, desplegado hasta en tres ocasiones, incluyendo la salida neutralizada debido a las pésimas condiciones climáticas, influyó en modo alguno en el pilotaje del británico, que dominó a placer durante todo el fin de semana.

El segundo fue, una vez más, su compañero Nico Rosberg, que aunque ve recortada su diferencia, se aferra al liderato y deja todos los triunfos en su mano de cara al último Gran Premio del año, que se disputará en el trazado de Abu Dhabi.

El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil
El Safety Car, protagonista junto a la lluvia del GP de Brasil

En todo caso, el alemán puede dar por bueno este resultado ya que, en ningún modo, se le notó cómodo sobre el trazado de Interlagos.

Conocidas son las limitaciones de Rosberg en condiciones extremas, algo que hoy se ha puesto nuevamente de manifiesto. El alemán ha pasado un duro trago, materializado en un susto importante cuando dio un trompo que a punto estuvo de dar con su monoplaza contra el muro, lo que habría puesto patas arriba el campeonato.

Además, Rosberg se vio claramente superado tanto en ritmo como en velocidad por el tercero en discordia hoy, Max Verstappen. De hecho, el holandés no tuvo problemas en rebasar en carrera al alemán y, de haber durado un poco más la carrera, lo habría vuelto a hacer en una segunda ocasión.

Sin embargo, el gravísimo error de cálculo en el box de Red Bull, que montó los compuestos de lluvia intermedia cuando las condiciones de la pista no lo recomendaban, obligó a los estrategas de la firma austríaca a volver a llamar a boxes a sus dos coches para volver a montar los compuestos de lluvia extrema.

Esto hizo caer a Verstappen fuera de la zona de puntos pero una remontada absolutamente espectacular en las últimas 10 vueltas le permitió recuperar al menos una más que merecida tercera plaza, de auténtica ley.

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GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium


El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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GP de Japón: Nico Rosberg se aferra al Mundial y título para Mercedes


El alemán Nico Rosberg ha puesto un ladrillo más en el muro de los campeones con su victoria en Japón, en una de las más plácidas y soñadas carreras que, probablemente, habría soñado encontrarse.

Nico Rosberg camina con paso firme a su primer título
Nico Rosberg camina con paso firme a su primer título

Tras un fin de semana perfecto para el alemán, una nueva mala salida de Lewis Hamilton, le dejó fuera de combate a las primeras de cambio. Si a eso le añadimos una nueva y pésima cantada en la estrategia de Ferrari, que llegó a tener contra las cuerdas a los Mercedes, el campeonato está ahora más de cara que nunca para el rubio piloto de Mercedes.

En segundo lugar finalizó un sorprendente Max Verstappen. El jovencísimo piloto holandés no sólo supo aprovecharse de la desastrosa estrategia de los de Maranello sino que dio un auténtico recital de de pilotaje defensivo en el último tercio de la carrera.

Verstappen, que afrontó las últimas vueltas en clara inferioridad frente a un enardecido Lewis Hamiton, se supo defender con uñas y dientes de sus acometidas, aunque no exento de polémica una vez más.

De nuevo, un exagerado cambio de dirección defensivo al límite del reglamento le permitió salvar su posición en la penúltima vuelta justo cuando Lewis Hamilton lo tuvo a tiro.

De hecho,  nada más acabar la carrera, Mercedes presentó una queja formal ante los comisarios por dicha acción al considerarla ilegal, si bien, ante los nulos visos de que prosperase, acabó por retirarla horas después.

Precisamente, un renacido Lewis Hamilton fue el tercer y último integrante en el podium, de modo que, aunque tuvo en todo momento un ritmo de carrera inferior a los Ferrari de Vettel y Raikkönen, claramente perjudicados, en especial el alemán, por la mala cabeza de sus estrategas.

La estrategia vuelve a dejar a Ferrari sin pódium
La estrategia vuelve a dejar a Ferrari sin pódium

Por último decir que, como estaba previsto, Mercedes sumó los puntos necesarios que le faltaban para proclamarse campeones del mundo de Constructores por tercera vez consecutiva, sellando de forma definitiva un título que no por esperado ha sido menos merecido.

La temporada ha salido a pedir de boca para las Flechas Plateadas, quienes tras 15 victorias sobre 17 carreras este año (incluyendo cuatro dobletes) han vuelto a dominar con puño de hierro, como lo han venido haciendo estos últimos años, sin apenas oposición. Y lo que es mejor, con una superioridad insultante sobre el resto de equipos.

Españoles en carrera

La carrera no pudo ir peor para los dos españoles. No sólo por el hecho de que ambos pilotos quedaron fuera de los puntos sino por la pésima imagen mostrada por sus mecánicas.

A pesar de la más que evidente mejora  experimentada por los de Woking estas últimas carreras, que además introducían mejoras aprovechando que se corría en casa de su proveedor de motores, todo salió rematadamente mal, con el asturiano firmando una de sus peores carreras del año, en 16ª posición.

Fernando Alonso vivió una auténtica pesadilla en la casa de Honda
Fernando Alonso vivió una auténtica pesadilla en la casa de Honda

Sorprrendió, de forma desagradable eso sí, el lamentable rendimiento ofrecido por los McLaren-Honda durante toda la carrera, yendo de más a menos durante todo el fin de semana. De hecho, ya se venía venir el desastre con la mala calficación del sábado, que dejó fuera de la Q2 incluso a Jenson Button y último de la Q2 a Fernando Alonso.

Y como era previsible, en carrera las cosas no fueron mucho mejor. En una carrera normal y sin incidentes reseñables, no hubo lugar a la magia. Por eso, tanto Fernando Alonso como su compañero acabaron en el marasmo de la zona baja de la clasificación, sin ritmo ni velocidad punta y batiéndose el cobre con los Manor, el Sauber de Nasr y, precisamente, el Toro Rosso del propio Carlos Sáinz.

En este sentido, poco hay que añadir a la carrera de Carlos Sáinz, que vivió un fin de semana muy similar al de Fernando Alonso. El madrileño acabó en 17º lugar, justo detrás del asturiano.

Tras un sábado desastroso, en el que un problema mecánico impidió rodar a su monoplaza en la última sesión de entrenamientos libres, Sáinz cayó en la Q1, con un tiempo bastante pobre.

Lewis Hamilton se dejó gran parte de sus opciones en la salida
Lewis Hamilton se dejó gran parte de sus opciones en la salida

En carrera, el madrileño vivió un calvario similar al del asturiano, con quien de hecho acabó peleándose al final, en un coche sin alma, sin velocidad y al que ninguno de los compuestos utilizados le diese alternativa ninguna.

Encima, por si eran pocos los problemas, un toque con el mexicano de Haas, Esteban Gutiérrez, terminó de arruinar su carrera, además de causar un cabreo de considerables proporciones al madrileño.

Ferrari y Lewis Hamilton, los grandes perdedores

En una carrera en la que se podía apreciar una interesantísima y significativa mejora en sus monoplazas, Ferrari dejó escapar no sólo un pódium sino una más que factible victoria y que pocas veces tendrá más al alcance de la mano que hoy en Japón.

A pesar de una excelente salida de Vettel, de ser con diferencia el piloto con mejor ritmo de carrera y con un proyección excelente, nadie en Maranello ha sabido explicar qué pudo pasar por sus cabezas para llevar a cabo la estrategia en el último stint.

La opción casi suicida de sacar a Vettel con tráfico por delante y con los compuestos más blandos le dejó sin posibilidades ni siquiera de subir al cajón cuando tenía todos los triunfos en su mano.

Kimi Raikkönen, otra víctima del fallo en la estrategia de Ferrari
Kimi Raikkönen, otra víctima del fallo en la estrategia de Ferrari

No sólo no fueron capaces de sacar al alemán por delante de Hamilton sino que encima le sacaron con mucho tráfico de doblados en pista.

El hecho de salir con tanta gente por delante,además de enfadar al alemán que tuvo sus más y sus menos con algún que otro piloto doblado que opuso quizás más resistencia de lo debido, como pasó por ejemplo con Carlos Sáinz o Felipe Nasr,  impidió sacar el máximo rendimiento a unos compuestos blandos.

Vettel, que perdió mucho tiempo en doblar pilotos, gastó los mejores momentos de sus neumáticos, no pudo dar alcance a Hamilton. Esto provocó que cuando logró tenerlo a tiro, sus ruedas, bastante castigadas, le impidieron luchar por la posición.

Así pues, el británico, aprovechando la coyuntura y con unos compuestos más duros y en mejor estado, se marchó irremisiblemente en pos de Verstappen, dejando al alemán una vez más con la miel en los labios.

Por su parte Hamilton hoy no tuvo su día y lo pagó quizás demasiado caro. Su error en la salida, que le mandó de la segunda hasta la octava posición, le acabó lastrando el resto de la carrera. A pesar de que logró recuperarse y remontó, no fue suficiente.

Ni siquiera para dar caza a Verstappen, quien se defendió como gato panza arriba en las últimas vueltas y mantuvo su posición a pesar de los esfuerzos del británico, De hecho, en su desesperación por atacar al holandés, Hamilton se acabó yendo recto en la chicane, perdiendo sus últimas opciones de ser segundo.

Max Verstappen pudo con Lewis Hamilton en el último tercio de la prueba
Max Verstappen pudo con Lewis Hamilton en el último tercio de la prueba

Hoy, pues, no caben excusas ni declaraciones altisonantes, como las que dijo al acabar el GP de Malasia, cuando acusó veladamente al equipo de haber saboteado su coche para que ganase Rosberg el Mundial.

Si en Sepang un fallo mecánico cuando lideraba cómodamente la prueba le dejo fuera de carrera, no es menos cierto que el error sufrido hoy en la salida, muy similar al que le costó la victoria en Monza hace apenas un mes, es achacable en exclusiva al piloto británico.

Quizás por eso pidió perdón al equipo nada más acabar la carrera pero está claro que estos errores, que hasta ahora sólo venía cometiendo Rosberg estos últimos años cuando las cosas se ponían duras, le están empezando a pasar factura a Hamilton y quién sabe, si le pueden haber costado un campeonato que, nada más volver del parón veraniego, tenía en su mano.

Clasificación de carrera y del Mundial

El GP de Japón arrojó la siguiente clasificación final tras 53 vueltas al trazado de Suzuka

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), en 1h 26′ 43”
  2. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 4,9”
  3. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 5,7”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 20,2”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), 28,3”
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 33,9”
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 57,4”
  8. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 59,1”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1’37”
  10. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), a 1’38”
Nico Rosberg festejando su novena victoria del año
Nico Rosberg festejando su novena victoria del año

La clasificación del Mundial de Pilotos tiene ahora más color alemán que nunca, con un dominante Nico Rosberg, que lidera ahora el campeonato con un holgado colchón de 23 puntos sobre su compañero Lewis Hamilton, cuando faltan solo cuatro carreras para finalizar.

En tercer lugar, y a pesar de su sexto puesto de hoy, sigue en manos de Daniel Ricciardo. El australiano sigue conservando una cómoda ventaja de 42 puntos sobre Kimi Raikkönen y de 47 sobre Sebastian Vettel y su compañero de equipo Max Verstappen.

Precisamente el holandés, merced a su segundo puesto de hoy ha igualado en puntos a Sebastian Vettel, pero el hecho de que el joven piloto de Red Bull haya logrado una victoria (la conseguida en el GP de España en mayo) le sitúa por delante del alemán de Ferrari en la clasificación del campeonato.

  1. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 313 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 280 puntos
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 212 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 170 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer) 165 puntos.

Por su parte, en lo relativo al Mundial de Constructores, volver a reiterar que el equipo Mercedes es ya, de forma matemática, campeón de Marcas.

Los integrantes de Mercedes, festejando su tercer título del año
Los integrantes de Mercedes, festejando su tercer título de Constructores

Sus números y su dominio durante toda la temporada ha sido incontestable y, por ende, lo único que podía estar en cuestión era en qué carrera iban a proclamarse campeones y cuál sería el número de puntos totales logrados.

Ahora, con todo ya decidido en la pelea por el título sólo falta saber quiénes se llevarán el gato al agua en la lucha por el segundo y el tercer puesto, así como en el resto de escuderías.

Todo apunta a que la segunda plaza se la llevará Red Bull, que mantiene una sustanciosa ventaja de 50 puntos sobre Ferrari y que, al menos a mí, se me antoja insalvable de aquí al final de la temporada.

Lo peor de los de Maranello no es haber sido superados por un equipo que partía en clara desventaja sobre ellos sino que, además, ellos solos han sido capaces de cavar su propia fosa, merced a errores infantiles de estrategia que, como en el caso de hoy. le han privado no ya de un pódium sino de la propia victoria en Suzuka.

  1. Mercedes AMG, 593 puntos
  2. Red Bull TAG-Heuer, 385 puntos
  3. Ferrari, 335 puntos
  4. Force India Mercedes, 134 puntos
  5. Williams Mercedes, 124 puntos

La próxima carrera: Austin,  “territorio Hamilton”

Por último, añadir que para la siguiente carrera habrá que esperar dos semanas. De nuevo, y por tercera vez en lo que va de año, el Gran Circo coge el avión rumbo a otro continente, en este caso América.

Allí nos espera el GP de EE.UU., en el siempre imponente Circuito de Las Américas, en Austin (Texas). Un trazado muy largo (5,5 kilómetros) y muy técnico, donde Mercedes no debería tener problemas para volver a dominar y en el que Rosberg puede -y debe- asestar el golpe de gracia a Hamilton para asegurar su primer Mundial.

Ahora bien, no va a ser tarea fácil ya que el de Austin es un circuito que le viene como anillo al dedo a Lewis Hamilton.

A pesar de su “juventud”, con sólo cuatro carreras disputadas, el británico ya ha escrito su nombre en tres ocasiones y con dos equipos distintos (McLaren en 2012 y Mercedes en 2014 y 2015).

GP de Malasia: Doblete inesperado de Red Bull el día que Hamilton se dejó medio Mundial en el asfalto


El GP de Malasia se confirmó como una de las carreras más duras y exigentes del año, en una carrera marcada por un histórico doblete de Red Bull y una avería mecánica que, muy probablemente, ha separado peligrosamente a Lewis Hamilton de un título que tenía en el bolsillo hace apenas un mes.

Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg
Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg

El motor de Hamilton ardía a falta de 15 vueltas para el final cuando lideraba con paso firme la carrera, dejándole fuera de combate en el peor momento del año.

Sin embargo, esta incidencia no debería ensombrecer en modo alguno el brillante triunfo de Daniel Ricciardo, que estuvo acompañado en el pódium por su compañero Max Verstappen y el gran beneficiario, sin lugar a dudas, de lo ocurrido hoy, que no es otro que Nico Rosberg.

El australiano se llevó un merecido triunfo en el que, además de aprovechar con inteligencia la avería de Hamilton, antes supo defender a brazo partido su posición ante un combativo Max Verstappen, en un espectacular duelo fratricida que nos dejó una de las mejores imágenes del día.

Nico Rosberg, que se vio envuelto en un accidente con su compatriota Sebastian Vettel en la primera curva de la carrera, cayó hasta la última posición mientras que su compañero Lewis Hamilton, se marchaba en pos de la victoria, dispuesto a asestarle un golpe definitivo a su compañero.

En paralelo, los dos Red Bull, sabedores de su inferioridad ante el Mercedes de Hamiltony con Rosberg y Vettel fuera del radar, buscaron “diversificar la inversión”, mediante una inteligentísima estrategia para sus dos pilotos.

Asi pues,  optaron por una más agresiva con Verstappen y por otra más conservadora con Ricciardo y, ambos, apretando de lo lindo, buscando forzar al máximo a Hamilton para que, o bien cometiese algún error o bien su mecánica rompiese, como así fue finalmente.

Por último, hay que reconocerle el mérito a la carrera de Rosberg, quien además de sobreponerse al incidente inicial con Vettel, tuvo que superar una sanción de 10 segundos, impuesta tras un agresivo adelantamiento a Kimi Raikkönen que, además de provocar un toque con el finlandés, a punto estuvo de acabar con ambos coches fuera de carrera.

Afortunadamente para Rosberg, los estrategas de Ferrari no anduvieron muy listos y, en un nuevo error, un pitstop inoportuno privó al finlandés de beneficiarse de la sanción del alemán, que no pudo enjugar la diferencia con respecto al Mercedes por debajo de esos 10 segundos, quedándose fuera del pódium.

Españoles en carrera

La carrera volvió a dejar un sabor agridulce en nuestros pilotos. La nota positiva volvió a recaer en manos de Fernando Alonso, protagonista de una nueva gran remontada y que demuestra bien a las claras la positiva evolución de McLaren de cara al tercio final del año.

El asturiano partía último debido a una sanción impuesta ante el octavo cambio de motor en su monoplaza, realizó una vertiginosa primera vuelta en la que logró remontar 10 puestos de una tacada.

A partir de ahí, su ritmo fue bastante bueno, que le permitió pelear de tú a tú con rivales hasta ahora superiores en mecánica y, tras una inteligente carrera, logró finalizar en una más que meritoria séptima plaza.

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