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Renault sorprende a todos confirmando a Jolyon Palmer para el próximo año

10 Nov

El equipo Renault F1 ha sorprendido a todos anunciando la continuidad del británico Jolyon Palmer de cara al próximo año.

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Jolyon Palmer seguirá un año más con Renault

La verdad es que pocos, por no decir nadie, daba un euro por la continuidad del joven piloto británico en Renault (como tampoco por la de Kevin Magnussen), habida cuenta además del reciente anuncio del fichaje de Nico Hulkenberg por la escudería gala.

Sin embargo, Palmer seguirá un año más en la disciplina del equipo francés. Por tanto, el británico de 25 años tendrá una nueva oportunidad para confirmar el enorme talento que atesora y que, por unas causa o por otras, no hemos podido más que atisbar esta temporada.

De hecho, las últimas actuaciones de Palmer, especialmente la ofrecida en el GP de Malasia, donde el británico logró su primer y, hasta ahora, único punto de la temporada, han sido decisivas para asegurar su asiento.

Así lo ha confirmado el máximo responsable del equipo Renault, el francés Jerome Stoll, que ha sido el encargado de anunciar la continuidad de Palmer en el equipo.

“Estamos encantados de retener a Jolyon para la temporada 2017. El ha mostrado su hambre para desarrollarse con nosotros ya que el equipo crece y nos ha impresionado con sus actuaciones cada vez más fuertes y progresos en la pista a medida que la temporada ha ido avanzando”, afirmó Stoll.

“Estamos seguros de que la combinación entre Jolyon y Nico Hulkenberg ofrece una fuerza muy prometedora para cumplir con nuestros objetivos. Jolyon entiende el espíritu de equipo y motiva a todos los que trabajamos aquí”, concluyó.

Por su parte, Jolyon Palmer se ha mostrado alegre como unas castañuelas al conocerse su continuidad, al menos por un año, en el seno de Renault y así lo ha manifestado.

“Me siento como si estuviese sobre la luna por poder seguir corriendo en Renault una segunda temporada y no puedo esperar para recompensar en la pistala fe que el equipo  ha depositado en mí” , dijo.

“Habiendo trabajado en Enstone desde 2015 se puede apreciar plenamente el desarrollo de la infraestructura de este año. Esto quiere decir que comparto la emoción que el equipo que busca en nuestro nuevo coche para 2017”, añadió el joven piloto inglés.

De esta forma, se confirma de forma oficial el despido de Kevin Magnussen, al que muchos rumores están empezando a situar en Haas para el próximo año, en sustitución de un cada día más cuestionado Esteban Gutiérrez.

Precisamente para el danés, Jerome Stoll ha tenido palabras de agradecimiento y le ha deseado suerte para sus próximas aventuras.

“Agradecemos a Kevin sus esfuerzos en 2016. Ha hecho un gran trabajo para nosotros este año y le deseamos todo lo mejor para el 2017 y más allá”, afirmó.

 

La Alianza Renault-Nissan oficializa la compra de Mitsubishi

21 Oct

Nissan Motor Co. ha completado la adquisición del 34% del accionariado de  la japonesa Mitsubishi Motors, convirtiéndose ahora en su principal accionista.

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Carlos Goshn y Osamu Masuko durante la presentación del acuerdo de compra

El acuerdo no sólo abarca la mera adquisición del citado paquete empresarial de la marca nipona sino que, como ha indicado el CEO de la Alianza Renault-Nissan, Carlos Goshn, irá mucho más allá.

Así pues, ambas compañías colaborarán en compras conjuntas, una mayor localización, el uso compartido de tecnología y fábricas, empleo de plataformas comunes de vehículos y la expansión de la presencia conjunta tanto en mercados desarrollados como emergentes.

Por su parte, Mitsubishi entra a formar parte de la Alianza Renault-Nissan, lo que la convertirá en uno de los tres grupos automovilísticos  más importantes del mundo, con unas ventas conjuntas de más de 10 millones de unidades durante 2016.

Con motivo del lanzamiento en Japón de una línea de microcoches “populares” llamada kei-cars hace cinco años, Nissan y Mitsubishi comenzaron una importante cooperación que acabó dinamitada por el escándalo de las emisiones que salpicó a Mitsubishi el pasado mes de mayo, que provocó una importante caída en su cotización y en las ventas, así como la dimisión de su entonces Presidente, Tetsuro Aikawa.

Precisamente, este escándalo supuso el origen de este acuerdo, cuando Nissan -que ya poseía un paquete accionarial en Mitsubishi- acudió a la llamada de auxilio lanzada por Osamu Masuko, Presidente y Consejero Delegado de Mitsubishi Motors, tras el batacazo sufrido en los mercados.

“Tenemos el compromiso de ayudar a Mitsubishi Motors a regenerar la confianza de sus clientes. Se trata de una prioridad si queremos conseguir sinergias y alcanzar el potencial de crecimiento de nuestra Alianza expandida”. afirmó Goshn.

“En un momento de cambios sin precedentes en la industria automovilística mundial, esta estrategia se fundamentará en nuestros actuales puntos fuertes y capacidades de gestión para garantizar una mayor competitividad, mejores productos para nuestros clientes y un rendimiento atractivo para nuestros accionistas”. añadió el CEO de la Alianza Renault-Nissan.

Una unión muy rentable

Carlos Goshn ha afirmado que, en base a esta nueva asociación, sólo el próximo año, la Alianza Renault-Nissan podrá alcanzar un beneficio neto de 24.000 mllones de yenes (unos 21.260 millones de euros).

Pero es que el directivo brasileño ha ido más allá y ha cifrado este superávit en nada menos que 60.000 millones de yenes (en torno a 53.200 miillones de euros) a partir del año 2018 y sucesivos..

Además, estas ganancias contribuirán a conseguir una recapitalización bursátil de la alianza. De hecho, Goshn ha estimado en 4 yenes por acción el aumento de cada acción del grupo en 2017 y de 10 yenes para 2018.

Importantes cambios en el organigrama directivo

El desembarco de la Alianza Renault-Nissan en Mitsubishi ha traído consigo una serie de movimientos en los Consejos de Administración de ambas compañías, especialmente en el de Mitsubishi.

Por un lado, Nissan ha nombrado a cuatro representantes para el Consejo de Administración de Mitsubishi. El primero y más importante, la llegada del propio Goshn como Presidente.

Le acompañarán Hitoshi Kawaguchi, Jefe de Sostenibilidad y Director de Asuntos Externos Globales, Hiroshi Karube, Director de Activos Globales, y Mitsuhiko Yamashita,que ya figuraba en  en el consejo de administración de Mitsubishi Motors desde principios de este año como Vicepresidente Ejecutivo de Desarrollo.

Por otro lado, Goshn ha anunciado otros cambios en la dirección, que serán efectivos a partir del 1 de noviembre.

Ghosn ha propuesto al Consejo de Administración de Nissan, que lo ha aprobado, el nombramiento de Hiroto Saikawa, que actualmente es Jefe de Competitividad de Mitsubishi.

Asimismo, el puesto de Saikawa será ocupado por Yasuhiro Yamauchi, que actualmente es vicepresidente ejecutivo de compras de la Alianza.

Además, Veronique Sarlat-Depotte, actualmente adjunta a Yamauchi, asumirá la responsabilidad como vicepresidenta ejecutiva de compras de la Alliance y directora de la Organización de Compras de Renault-Nissan, mientras que Makoto Uchida, asumirá la responsabilidad de las compras en Nissan.

Por último, la dirección de Mitsubishi se reforzará con la llegada de Trevor Mann, actual Director de Rendimiento de Nissan, el cual ocupará el puesto de Director Operativo de Mitsubishi.

 

 

Nico Hulkenberg es ya oficialmente piloto de Renault para 2017

16 Oct

Aunque se daba como algo prácticamente hecho en el paddock, no ha sido hasta ahora cuando se ha producido la confirmación oficial del fichaje de Nico Hulkenberg por Renault para la próxima temporada.

Nico Hulkenberg ficha por Renault para 2015

Nico Hulkenberg ficha por Renault para 2015

La contratación del alemán por el fabricante galo estaba prácticamente cerrada desde prácticamente la disputa del pasado GP de Japón, aunque faltaban una serie de “flecos” para cerrarse definitivamente.

En concreto, faltaba por rematar la desvinculación de Hulkenberg de su actual equipo, Force India, pero finalmente y ante la imposibilidad de igualar la oferta económica de Renault, desistió en su intento de retener en sus filas al alemán.

De esta forma, Nico Hulkenberg, un piloto a quien nunca le han faltado las “novias” y su gran talento y su rocoso pilotaje siempre le ha permitido estar en la órbita de los equipos más grandes, logra su propósito de volver a fichar por un constructor.

Así pues, el alemán logra por fin dejar de lado los equipos-cliente, en los que siempre ha militado desde que en 2012 comenzó su primera etapa en Force India, después de un inexplicable año en blanco a pesar de un buen debut en la Fórmula 1 de la mano de Williams en 2010.

A sus 29 años, Hulkenberg deja atrás una larga trayectoria en la Fórmula 1 en la que, sin embargo y a pesar de su dilatada experiencia (110 Grandes Premios) nunca logró subirse al cajón y tan sólo ha logrado una pole con Williams en Brasil en su temporada de debut y dos vueltas rápidas.

Ahora bien, el piloto germano tiene el honor de ser el primer piloto de Fórmula 1 que logra ganar en las 24 Horas de Le Mans estando en activo en el Gran Circo desde que en 1991 lo hiciese el británico Johnny Herbert.

Hulkenberg logró en 2015  un histórico triunfo en la mítica carrera francesa a los mandos de un Porsche 919 Hybrid junto a Nick Tandy y Earl Bamber.

Nico Hulkenberg, durante el pasado GP de Australia

Nico Hulkenberg, durante el pasado GP de Australia

En sus siete temporadas en la Fórmula 1, Hulkenberg ha corrido con tres escuderías distintas. En concreto, el alemán pilotó para la citada Williams en 2010, Force India en dos etapas, entre 2012 y 2013 -aunque en 2011 fue reserva- y entre 2015 y la actualidad, y también estuvo una temporada en Sauber el año 2014.

Los resultados, curiosamente, no han acompañado a un piloto cuyo talento y prestigio en el paddock están fuera de toda duda, con dos cuartos puestos como mejores resultados (logrado en Spa en 2012 y en Corea en 2013).

En el Mundial, su mejor año fue 2014, donde finalizó noveno y en la actualidad ocupa la novena posición con 54 puntos, a casi 30 de su compañero en Force India, el mexicano Sergio Pérez, quien anunció recientemente que continuará en el equipo de Silverstone un año más.

Nico Hulkenberg, un hombre feliz y agradecido

En sus primeras declaraciones ya como piloto de Renault, el alemán se ha mostrado tremendamente feliz con su nuevo destino e incluso tuvo un recuerdo hacia su compatriota y maestro Michael Schumacher.

Y es que el Kaiser también pasó parte de su carrera en Renault, aunque bajo el nombre de Benetton y por eso tuvo a bien acordarse de él.

“Estoy muy feliz de unirme al equipo Renault F1 Sport en 2017”, afirmó Hulkenberg. “Renault siempre ha sido un gran actor en el mundo del automovilismo que me trae recuerdos increíbles: En su temporada con Renault, Michael Schumacher no sólo ayudó a hacer de Alemania una nación dentro de la Fórmula 1, también despertó mi entusiasmo y encendió mi fuego para las carreras. Como parte de la familia Renault, quiero desarrollar el coche y escribir nuevas historias de éxito”, añadió.

Michael Schumacher, a bordo del Benetton de 1995

Michael Schumacher, a bordo del Benetton de 1995

Asimismo, Hulkenberg también afirmó sentirse muy contento de poder trabajar en el seno de un equipo que a su vez es fabricante, algo que no pasaba desde que debutó con Williams en 2010.

“Siempre ha sido mi sueño trabajar para un equipo fabricante. Las nuevas regulaciones de la Fórmula 1 van a cambiar el juego y dar a nuestro equipo una buena oportunidad. En los próximos años, Renault jugará un papel importante. No puedo esperar para convertirse en parte de la familia”, añadió el piloto alemán.

Por último, Nico Hulkenberg quiso mostrar su máximo compromiso y su esfuerzo total hacia su actual equipo, Force India, de aquí al final de la temporada.

“Para el resto de carreras de este año, voy a dar mi mejor esfuerzo para Force India para llegar a la cuarta posición en el campeonato de constructores. Esto sería un gran logro para todo el equipo Force India, el mayor éxito de su historia y un gran final de un tiempo fantástico. Estoy agradecido de que Force India me haya dado la oportunidad de asumir esta nueva oportunidad.”

Nico Hulkenberg, la baza sorpresa de Renault para los próximos dos años

14 Oct

La publicación Autosport ha anunciado la existencia de un acuerdo entre el equipo Renault y el piloto alemán Nico Hulkenberg para las próximas dos temporadas, con opción a una tercera.

Nico Hulkenberg será piloto de Renault según Autosport

Nico Hulkenberg será piloto de Renault según Autosport

Según indica la citada publicación, el acuerdo entre el piloto alemán y la escudería gala es total. Sin embargo aún quedaría un importante obstáculo por superar, como es negociar su salida del Force India.

El alemán, al que le queda todavía un año de contrato con el equipo de Silverstone, no puede dar un portazo sino que deberá acordar los términos de su desvinculación de Force India antes de emprender rumbo a Renault.

No obstante, y si nos atenemos a declaraciones previas realizadas por directivos de Force India como su Director Adjunto, Bob Fernley, nadie en la escudería indobritánica pondría dificultades a una hipotética salida del que ha sido su piloto durante cinco temporadas.

Precisamente, la renovación de Sergio Pérez con Force India por un año,  podría venir a aliviar la presión de encontrar sustituto a un piloto fiable como pocos y cuyos resultados en el equipo han sido francamente satisfactorios en las dos etapas cubiertas en el seno del equipo de Vijay Mallya (2011 y 2012 y, tras un breve paréntesis de un año en Sauber en 2013, las tres últimas tempordas).

Ahora bien, en caso de que este acuerdo pudiera romperse, fuentes de Renault han filtrado varios nombres que vendrían a sustituir con casi total seguridad a sus dos pilotos actuales, Kevin Magnussen y Jolyon Palmer.

Así pues, al nombre de Carlos Sáinz, al que la renovación con Toro Rossorenovación con Toro Rosso sigue estando en la nómina de favoritos para ocupar un volante en Renault en 2017, se han unido otros como el de Valtteri Bottas e incluso el de Esteban Ocon, actual piloto de Manor y además piloto reserva del equipo galo.

En todo caso, lo que parece seguro es que habrá un importante golpe de timón en Renault de cara a la próxima temporada, en la que la firma del Rombo tiene depositadas muchas esperanzas. De ahí la necesidad de encontrar en el mercado una fiabilidad al volante que, por muchas razones, no han encontrado en las figuras de Magnussen y Palmer en 2016.

 

James Allison declina la oferta de Renault para volver a la Fórmula 1

10 Oct

El ingeniero británico James Allison ha decidido no aceptar la oferta de Renault con vistas a un hipotético retorno a la Fórmula 1.

James Allison, en su última etapa en Lotus

James Allison, en su última etapa en Lotus

Según informa Autosport, Renault ya realizó un primer sondeo en junio de 2015, cuando empezó a tomar cuerpo la adquisición de Lotus por parte de la firma francesa. Este pequeño acercamiento, que no pasó de una mera “toma de temperatura” por parte del fabricante galo se hizo firme a raíz de la salida de Allison de Ferrari el pasado mes de julio.

Estas negociaciones habrían durado en torno a dos meses pero finalmente no llegaron a buen puerto ya que, según comenta Autosport, Allison habría expresado su preocupación por la actual falta de liderazgo en Renault. O tal vez que segundas, o como en su caso,terceras partes nunca fueron buenas y era mejor no volver a Enstone.

Recordemos que el ingeniero británico ya estuvo en Renault en dos etapas. Una breve, de dos años, como diseñador junior entre 1991 y 1993, cuando se llamaba Benetton y otra, más larga como Jefe de Aerodinámica y Director Técnico entre 2006 y 2013, ya bajo los nombres de Renault y Lotus.

Por último, todo apunta que James Allison habría recuperado la ilusión por volver a la Fórmula 1 después de vivir un año ciertamente dramático.

Su traumática salida de Ferrari se atribuyó inicialmente a causas personales. En concreto, el triste fallecimiento de su mujer, a causa de una súbita meningitis en marzo, justo cuando volvía de Australia de la disputa del primera carrera de la temporada.

Renault decidirá en septiembre su pareja de pilotos para 2017

16 Ago

El equipo Renault ha pospuesto para principios de septiembre su decisión final sobre los pilotos que integrarán su dupla titular de cara a la temporada 2017.

Frederic Vasseur prevé desvelar en septiembre la pareja de pilotos de Renault

Frederic Vasseur prevé desvelar en septiembre la pareja de pilotos de Renault

Así lo ha confrimado su Director, el francés Frederic Vasseur, en una entrevista exclusiva concedida a la web oficial de la Fórmula 1.

Así pues, según Vasseur, lo más probable es que a principios del próximo mes, seguramente aprovechando la disputa del GP de Italia, estén en condiciones de desvelar los nombres de la que será su pareja titular de pilotos para el próximo año.

Aunque Vasseur se empeñó en alabar la figura -y el rendimiento, ciertamente pobre dicho sea de paso- de su actual pareja de pilotos, integrada por el danés Kevin Magnussen y el británico Jolyon Palmer, lo cierto es que de lo afirmado por el directivo francés, todo apunta a que habrá cambios relevantes de cara a 2017.

Magnussen y Palmer, en el disparadero

Así pues, preguntado por el sentir del equipo hacia el rendimiento de sus pilotos, Vasseur realizó la siguiente valoración:

“Esta situación no es fácil para ellos. Ellos son dos ganadores. Se acostumbraron a ganar en el pasado y ahora están separados de eso, pero veo a ambos mejorar”.

“Hay que tener en cuenta que Jolyon es un debutante y Kevin sólo ha podido correr una temporada en la Fórmula 1 y de eso han pasado dos años”, añadió.

“Jo ha ido mejorando mucho y, aunque sufrió un trompo en Hungría, hasta ahora ha hecho un buen trabajo. Y eso también vale para Kevin. Ambos tienen un enfoque muy optimista. Ellos son un buen apoyo para el equipo”.

El piloto como “líder espiritual” del equipo para Vasseur

Por este motivo y, ante la cuestión de si esta progresión en su actual pareja de pilotos podría ser suficiente para garantizarse un puesto en  una temporada tan importante como la próxima, en la que Renault debe dar un paso hacia delante, Vasseur fue bastante contundente.

Kevin Magnussen y Jolyon Palmer, en el disparador

Kevin Magnussen y Jolyon Palmer, en el disparador

Y por sus palabras da la sensación de que busca para su equipo un plus que permite deducir que ni Magnussen ni Palmer se encontrarían en estos momentos entre sus preferencias.

Vasseur quiere para Renault unos pilotos que sean capaces de liderar un equipo en toda su extensión. Y para ello cita como ejemplos a pilotos que están en las antípodas de lo que han representado sus dos pilotos este año..

“Si nos fijamos en casos de éxito vividos en el pasado, el éxito siempre se construye alrededor de un piloto: Schumacher y Ferrari, Vettel y Red Bull, Lewis y Mercedes, y también Alonso y Renault en el pasado, por lo que consideramos que el piloto deber ser lo más importante”, afirmó Vasseur.

“Un piloto no es sólo importante por su rendimiento, sino porque ha de ser capaz de dirigir un equipo.

En este momento tenemos más o menos un millar de personas trabajando en el equipo, entre nuestras sedes de Viry y Enstone. Por eso necesitamos de algún tipo de liderazgo emocional y ese es el trabajo de un piloto. Necesitamos a alguien que esté supermotivado y que, al mismo tiempo sea capaz de supermotivar a todos los demás“, añadió.

Por último, y preguntado sobre si veía a alguno de sus dos pilotos actuales en condiciones de asumir esos galones, Vasseur quiso echar balones fuera y reiteró su confianza, al menos de momento, en ambos pilotos, indicando que no será al menos hasta septiembre cuando se conozca cuál es la decisión final del equipo.

“Ambos pilotos están mejorando y sabemos que esa mejora se escribe con mayúsculas para nosotros. Es demasiado pronto para tomar una decisión aquí y ahora. Probablemente lo hagamos a principios de septiembre”, concluyó el francés.

Esteban Ocon y Sergio Pérez, los mejor situados

Por este motivo, y hasta que Renault desvele su decisión, la nómina de pilotos que se empieza a barajar es bastante amplia, con Esteban Ocon como principal candidato a ocupar un volante en la firma gala.

Sergio Pérez, serio candidato a ocupar un asiento en Renault en 2017

Sergio Pérez, uno de los más serios candidatos a ocupar un asiento en Renault en 2017

Su excelente papel como probador, que le ha llevado a subirse al RS16 hasta en tres ocasiones esta temporada, así como su nueva experiencia en Manor, del que se esperan grandes cosas, le han situado con el cartel de favorito para ocupar uno de los dos volantes de Renault la próxima temporada.

Otro que también está sonando con fuerza para ocupar un volante en Renault la próxima temporada es el mexicano Sergio “Checo” Pérez.

El piloto de Jalisco parece estar considerando seriamente sus opciones y, aunque desde Force India están moviendo todos los hilos posibles para lograr su continuidad, lo cierto es que el mexicano desea dar un nuevo impulso a su carrera y eso es algo que en la escudería de Silverstone parece difícil de conseguir.

Y es que el proyecto de Renault para 2017, después de una vuelta un tanto azarosa al Gran Circo esta temporada, parece bastante ilusionante. De hecho, ya se ha apreciado un interesante salto cualitativo este mismo año, experimentado en el pasado GP de Hungria, que les ha acercado a la zona de puntos estas dos últimas carreras.

Junto a estos dos pilotos, también ha vuelto a sonar con fuerza el nombre de Carlos Sáinz,. Aunque el madrileño rubricó en julio su renovación con Toro Rosso por un año más, la firma del nuevo acuerdo de motorización del equipo de Faenza con Renault, le ha vuelto a situar en la órbita de la marca del Rombo.

El piloto madrileño cumple de sobra con el perfil requerido por Vasseur para ser piloto de Renault, es decir, esa mezcla de talento y liderazgo de la que Sáinz ha hecho alarde esta temporada, especialmente desde que Max Verstappen diese el salto a Red Bull en mayo.

Esteban Ocon volverá a probar con Renault en los libres del GP de Gran Bretaña

7 Jul

El francés Esteban Ocon se subirá por segunda vez en la temporada en los entrenamientos libres de un Gran Premio, tras confirmar que estará a bordo del Renault R16 en la primera sesión del viernes del GP de Gran Bretaña, en lugar de Kevin Magnussen.

Motor Racing - Formula One World Championship - Bahrain Grand Prix - Preparation Day - Sakhir, Bahrain

Esteban Ocon volverá a probar con Renault en los libres del GP de Gran Bretaña

Esperemos que esta vez tenga más fortuna que en su primer intento, en los libres del GP de España, donde tras un pinchazo y un problema eléctrico, apenas sí pudo rodar seis vueltas en los que ni siquiera se registró su crono.

De todas formas, no es la primera vez que el actual campeón de la GP3 se sube al Renault ya que tomó parte en  la primera de las dos jornadas de tests de temporada disputadas en Barcelona en el mes de mayo.

El joven piloto galo, de 19 años y cedido por Mercedes, logró rodar un total de 105 vueltas al trazado catalán, aunque marcó el último de los tiempos del día.

Asimismo, Ocon ha confirmado que estará presente en los tests de temporada que se disputarán la semana próxima, tras el GP de Gran Bretaña y lo hará además haciendo un doblete.

Así pues, en la jornada del martes, el galo se sentará a bordo del Renault mientras que el miércoles hará lo propio con Mercedes..

Actualmente Ocon está corriendo en el DTM de la mano de Mercedes, aunque las cosas no le están rodando excesivamente bien ya que ocupa el”farolillo rojo” de la clasificación, sin que haya podido estrenar su casillero hasta el momento.

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