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Renault decidirá en septiembre su pareja de pilotos para 2017

16 Ago

El equipo Renault ha pospuesto para principios de septiembre su decisión final sobre los pilotos que integrarán su dupla titular de cara a la temporada 2017.

Frederic Vasseur prevé desvelar en septiembre la pareja de pilotos de Renault

Frederic Vasseur prevé desvelar en septiembre la pareja de pilotos de Renault

Así lo ha confrimado su Director, el francés Frederic Vasseur, en una entrevista exclusiva concedida a la web oficial de la Fórmula 1.

Así pues, según Vasseur, lo más probable es que a principios del próximo mes, seguramente aprovechando la disputa del GP de Italia, estén en condiciones de desvelar los nombres de la que será su pareja titular de pilotos para el próximo año.

Aunque Vasseur se empeñó en alabar la figura -y el rendimiento, ciertamente pobre dicho sea de paso- de su actual pareja de pilotos, integrada por el danés Kevin Magnussen y el británico Jolyon Palmer, lo cierto es que de lo afirmado por el directivo francés, todo apunta a que habrá cambios relevantes de cara a 2017.

Magnussen y Palmer, en el disparadero

Así pues, preguntado por el sentir del equipo hacia el rendimiento de sus pilotos, Vasseur realizó la siguiente valoración:

“Esta situación no es fácil para ellos. Ellos son dos ganadores. Se acostumbraron a ganar en el pasado y ahora están separados de eso, pero veo a ambos mejorar”.

“Hay que tener en cuenta que Jolyon es un debutante y Kevin sólo ha podido correr una temporada en la Fórmula 1 y de eso han pasado dos años”, añadió.

“Jo ha ido mejorando mucho y, aunque sufrió un trompo en Hungría, hasta ahora ha hecho un buen trabajo. Y eso también vale para Kevin. Ambos tienen un enfoque muy optimista. Ellos son un buen apoyo para el equipo”.

El piloto como “líder espiritual” del equipo para Vasseur

Por este motivo y, ante la cuestión de si esta progresión en su actual pareja de pilotos podría ser suficiente para garantizarse un puesto en  una temporada tan importante como la próxima, en la que Renault debe dar un paso hacia delante, Vasseur fue bastante contundente.

Kevin Magnussen y Jolyon Palmer, en el disparador

Kevin Magnussen y Jolyon Palmer, en el disparador

Y por sus palabras da la sensación de que busca para su equipo un plus que permite deducir que ni Magnussen ni Palmer se encontrarían en estos momentos entre sus preferencias.

Vasseur quiere para Renault unos pilotos que sean capaces de liderar un equipo en toda su extensión. Y para ello cita como ejemplos a pilotos que están en las antípodas de lo que han representado sus dos pilotos este año..

“Si nos fijamos en casos de éxito vividos en el pasado, el éxito siempre se construye alrededor de un piloto: Schumacher y Ferrari, Vettel y Red Bull, Lewis y Mercedes, y también Alonso y Renault en el pasado, por lo que consideramos que el piloto deber ser lo más importante”, afirmó Vasseur.

“Un piloto no es sólo importante por su rendimiento, sino porque ha de ser capaz de dirigir un equipo.

En este momento tenemos más o menos un millar de personas trabajando en el equipo, entre nuestras sedes de Viry y Enstone. Por eso necesitamos de algún tipo de liderazgo emocional y ese es el trabajo de un piloto. Necesitamos a alguien que esté supermotivado y que, al mismo tiempo sea capaz de supermotivar a todos los demás“, añadió.

Por último, y preguntado sobre si veía a alguno de sus dos pilotos actuales en condiciones de asumir esos galones, Vasseur quiso echar balones fuera y reiteró su confianza, al menos de momento, en ambos pilotos, indicando que no será al menos hasta septiembre cuando se conozca cuál es la decisión final del equipo.

“Ambos pilotos están mejorando y sabemos que esa mejora se escribe con mayúsculas para nosotros. Es demasiado pronto para tomar una decisión aquí y ahora. Probablemente lo hagamos a principios de septiembre”, concluyó el francés.

Esteban Ocon y Sergio Pérez, los mejor situados

Por este motivo, y hasta que Renault desvele su decisión, la nómina de pilotos que se empieza a barajar es bastante amplia, con Esteban Ocon como principal candidato a ocupar un volante en la firma gala.

Sergio Pérez, serio candidato a ocupar un asiento en Renault en 2017

Sergio Pérez, uno de los más serios candidatos a ocupar un asiento en Renault en 2017

Su excelente papel como probador, que le ha llevado a subirse al RS16 hasta en tres ocasiones esta temporada, así como su nueva experiencia en Manor, del que se esperan grandes cosas, le han situado con el cartel de favorito para ocupar uno de los dos volantes de Renault la próxima temporada.

Otro que también está sonando con fuerza para ocupar un volante en Renault la próxima temporada es el mexicano Sergio “Checo” Pérez.

El piloto de Jalisco parece estar considerando seriamente sus opciones y, aunque desde Force India están moviendo todos los hilos posibles para lograr su continuidad, lo cierto es que el mexicano desea dar un nuevo impulso a su carrera y eso es algo que en la escudería de Silverstone parece difícil de conseguir.

Y es que el proyecto de Renault para 2017, después de una vuelta un tanto azarosa al Gran Circo esta temporada, parece bastante ilusionante. De hecho, ya se ha apreciado un interesante salto cualitativo este mismo año, experimentado en el pasado GP de Hungria, que les ha acercado a la zona de puntos estas dos últimas carreras.

Junto a estos dos pilotos, también ha vuelto a sonar con fuerza el nombre de Carlos Sáinz,. Aunque el madrileño rubricó en julio su renovación con Toro Rosso por un año más, la firma del nuevo acuerdo de motorización del equipo de Faenza con Renault, le ha vuelto a situar en la órbita de la marca del Rombo.

El piloto madrileño cumple de sobra con el perfil requerido por Vasseur para ser piloto de Renault, es decir, esa mezcla de talento y liderazgo de la que Sáinz ha hecho alarde esta temporada, especialmente desde que Max Verstappen diese el salto a Red Bull en mayo.

Esteban Ocon volverá a probar con Renault en los libres del GP de Gran Bretaña

7 Jul

El francés Esteban Ocon se subirá por segunda vez en la temporada en los entrenamientos libres de un Gran Premio, tras confirmar que estará a bordo del Renault R16 en la primera sesión del viernes del GP de Gran Bretaña, en lugar de Kevin Magnussen.

Motor Racing - Formula One World Championship - Bahrain Grand Prix - Preparation Day - Sakhir, Bahrain

Esteban Ocon volverá a probar con Renault en los libres del GP de Gran Bretaña

Esperemos que esta vez tenga más fortuna que en su primer intento, en los libres del GP de España, donde tras un pinchazo y un problema eléctrico, apenas sí pudo rodar seis vueltas en los que ni siquiera se registró su crono.

De todas formas, no es la primera vez que el actual campeón de la GP3 se sube al Renault ya que tomó parte en  la primera de las dos jornadas de tests de temporada disputadas en Barcelona en el mes de mayo.

El joven piloto galo, de 19 años y cedido por Mercedes, logró rodar un total de 105 vueltas al trazado catalán, aunque marcó el último de los tiempos del día.

Asimismo, Ocon ha confirmado que estará presente en los tests de temporada que se disputarán la semana próxima, tras el GP de Gran Bretaña y lo hará además haciendo un doblete.

Así pues, en la jornada del martes, el galo se sentará a bordo del Renault mientras que el miércoles hará lo propio con Mercedes..

Actualmente Ocon está corriendo en el DTM de la mano de Mercedes, aunque las cosas no le están rodando excesivamente bien ya que ocupa el”farolillo rojo” de la clasificación, sin que haya podido estrenar su casillero hasta el momento.

Red Bull confirma su renovación con Renault por dos años más

30 May

La relación, inicialmente de conveniencia, mantenida de forma casi furtiva en Red Bull y Renault durante esta temporada no sólo no va camino del divorcio como muchos pronosticaban, sino que está más fuerte que nunca.

Red Bull confirma que seguirá con Renault dos años más

Red Bull confirma que seguirá con Renault dos años más

La mejor prueba de este idilio apasionado viene dada por el reciente anuncio hecho público por Red Bull sobre la firma de la renovación del compromiso con Renault para que sea la firma francesa, aunque continuarán bajo la denominación de TAG Heuer, la que suministre los motores del equipo austríaco durante los dos próximos años.

Así lo ha confirmado Christian Horner, actual Director Deportivo de Red Bull, quien ha manifestado su satisfacción no sólo por la firma del acuerdo sino por la rapidez en su resolución.

“Estamos encantados de ampliar nuestra asociación que ha dado muy buenos resultados con el tiempo. Después de la reconstrucción que Renault ha llevado a cabo, se ha logrado un claro progreso que ha hecho lógica la continuidad con nuestros motores renombrados como TAG Heuer”, afirmó el jefe de Red Bull.

Así pues, con el temprano anuncio de la renovación de su colaboración, Red Bull podrá centrarse en el desarrollo del monoplaza del año próximo con todas las garantías para el futuro.

Pero también evita el calvario vivido los últimos meses de la pasada temporada, tras hacer pública su ruptura con Renault y los austríacos no eran capaces de encontrar un proveedor de garantías, hasta el punto que se plantearon incluso su salida del paddock para este año.

Una relación reforzada con un gran estado de forma

Evidentemente, esta especie de “segunda juventud” que viven ambas firmas, no es casual sino que se ha cimentado sobre las bases del fulgurante comienzo de temporada de la escudería de las bebidas energéticas, de la mano de los propulsores Renault.

El nuevo acuerdo devolverá los motores Renault a Toro Rosso

El nuevo acuerdo devolverá los motores Renault a Toro Rosso

La prueba de este nuevo idilio está en la brillante victoria de Max Verstappen en Barcelona, pero también en el pódium de Daniil Kvyat en China (por aquel entonces en Red Bull), así como la excelente actuación de Ricciardo en Mónaco, traducida en la obtención de la pole, y al que una incalificable actuación de sus mecánicos en boxes le privó de una casi segura victoria.

Grandes resultados que, de hecho, han convertido a Red Bull en un serio outsider en la lucha por al título de Constructores de esta temporada, además de protagonizar un sorprendente sorpasso sobre Ferrari, que eran los llamados a convertirse este año en el principal rival de Mercedes

De esta firma, se pone punto y seguido a una fructífera relación, probablemente una de las más longevas y exitosas de la Fórmula 1 actual, que arrancó en 2007 y que le ha dado nada menos que cuatro Mundiales de Pilotos con Sebastian Vettel y otros cuatro de Constructores de forma consecutiva, así como de 51 victorias.

Toro Rosso vuelve al redil

La otra gran novedad de este acuerdo, del que se venía rumoreando su inminente firma, es que engloba también a Toro Rosso, el equipo “satélite” de Red Bull.

De esta forma, los de Faenza  vuelven al redil de la marca del Rombo. al que llegaron en 2014 y del que salieron al finalizar la pasada temporada, tras una accidentada ruptura con Renault.

Y es que hay que recordar que la escudería italiana no tuvo tanta suerte como sus hermanos mayores y acabaron teniendo que montar unos vetustos motores Ferrari de 2015, reacondicionados a la normativa de este año.

Atrás quedan, pues, dos años de constantes desencuentros, en base a un pésimo rendimiento  y a una peor fiabilidad, que llevó a Toro Rosso a protagonizar dos de las peores temporadas de su ya larga historia en la Fórmula 1.

 

 

Red Bull, a un paso de renovar con Renault como proveedor de motores

14 May

Lo que son las cosas, cuando hace más o menos un año Red Bull y Renault estaban tirándose los trastos a la cabeza y llegaron incluso a romper relaciones en septiembre de 2015, la imposibilidad de encontrar un nuevo proveedor de motores de garantías de cara a este año para la firma de bebidas energéticas acabó en una reconciliación más o menos forzada entre ambas marcas, aunque disfrazada bajo la etiqueta de la relojera suiza Tag Heuer.

F1 - GERMANY GRAND PRIX 2011

Red Bull a un paso de anunciar su renovación con Renault para los próximos dos años

Sin embargo, esa relación más de conveniencia que de otra cosa entre Red Bull y Renault, marcada además por una fecha de finalización incialmente bien concreta, como era diciembre de 2016, lejos de enfriarse se ha reactivado y ahora vive una segunda juventud.

Según informa la división italiana del portal Motorsport.com, el acuerdo entre la escudería con sede en Milton Keynes y la marca francesa del Rombo no sólo funciona a plena satisfacción sino que incluso va más allá. Es más, el rendimiento del motor Renault de este año, está siendo absolutamente sorprendente y ha convertido a Red Bull en uno de los principales animadores de este primer tercio de temporada.

De hecho, ambas compañías habrían negociado la prórroga de su colaboración y el acuerdo sería total, a falta únicamente de unos pequeños flecos que han imposibilitado su oficialización incluso para este GP de España, pero que en todo caso sería inminente.

La renovación del contrato de suministro de motores por parte de Renault sería por dos años más, renovables, y llevaría aparejada la vuelta de su equipo “satélite”, Toro Rosso -actualmente motorizada por Ferrari con una evolución del propulsor de 2015-  al seno de la marca gala.

De hecho, la inminencia del acuerdo es tal que desde Renault han redoblado el esfuerzo en la evolución de su unidad de potencia, hasta el punto que en los próximos entrenamientos de temporada, que se disputarán esta semana en Montmeló, los dos Red Bull probarán una versión muy próxima al motor que, en teoría, montarán en Canadá el próximo mes de junio.

Con este anuncio, Red Bull busca la estabilidad perdida tras el calvario vivido en los últimos meses de 2015 y evitar retrasos indeseados en el desarrollo del monoplaza para 2017, un año decisivo para el futuro de la Fórmula 1.

Sergey Sirotkin ficha como piloto probador en Renault

26 Abr

El piloto ruso Sergey Sirotkin ha firmado como nuevo piloto probador de Renault para esta temporada y debutará este mismo fin de semana en Sochi, donde se disputará el GP de Rusia.

El joven piloto ruso Sergei Sirotkin firma por Renault como probador

El joven piloto ruso Sergei Sirotkin firma por Renault como probador

La incorporación de Sirotkin, de 20 años, es un claro guiño de Renault al público y, por qué no decirlo, al mercado ruso, en el que la firma francesa tiene un papel destacado a través de su alianza con el fabricante local Autovaz.

De hecho, el caso del piloto ruso va ser llegar y besar el santo, ya que no sólo porque podrá firmar su nuevo contrato “en casa”, aprovechando la llegada del Gran Circo a Rusia, sino porque además, Sirotkin se subirá al monoplaza de Kevin Magnussen durante la primera sesión de entrenamientos libres del viernes.

En todo caso, este rol no es nuevo para Sirotkin ya que fue probador en Sauber durante parte del año 2014 e incluso tuvo la oportunidad de correr en los libres del GP de Rusia, en la que fue su primera edición, disputada en octubre de aquel año.

“Esta es una gran oportunidad para mí aunque todo ha trascurrido con tanta rapidez que todavía no me lo puedo creer”, afirmó Sirotkin.

“Este es el momento para el que todos los pilotos jóvenes estamos trabajando y estoy decidido a aprender tanto como pueda, tan pronto como me sea posible, haciendo el mejor trabajo posible para el equipo especialmente cuando conduzca en los libres 1”, añadió

“Renault Sport, a quien me gustaría dar las gracias, ha demostrado muchas veces que es el mejor lugar para que un piloto joven pueda iniciar su carrera en la Fórmula 1 y tengo la intención de aprovechar al máximo esta oportunidad”, concluyó el ruso.

Sergey Sirotkin, que ya disputó la pasada temporada completa en la GP2 firmando un excelente tercer puesto final, repetirá en la misma categoría de la mano del equipo SMP Racing.

Renault Sport expande sus fronteras hacia China

14 Abr

Aprovechando el retorno del equipo Renault de Fórmula 1 a China, con motivo de la disputa del Gran Premio en dicho país, la Alianza Renault-Nissan confirmó hoy sus planes de expansión de Renault Sport para estimular el desarrollo del automovilismo deportivo en China

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Renault Sport se expande hacia China

No en vano, China un país en el que el fabricante francés tiene una fuerte presencia comercial a través de su filial Renault Dongfeng Automotive Company (DRAC)

Estos planes pasan, en primer lugar por aumentar la presencia de jóvenes pilotos procedentes del gigante asiático y su progresiva incorporación a la Renault Sport Academy, la escuela de jóvenes pilotos de la marca del Rombo.

En segundo lugar, se ha anunciado la creación de nuevas becas para los pilotos chinos que más despunten en la Fórmula Renault asiática.

Sun Yue Yang, el primer piloto chino en fichar por la Renault Sport Academy

En este sentido, la firma gala ha confirmado la incorporación del piloto de karting chino Sun Yue Yang  a la academia de jóvenes talentos de la división deportiva de Renault.

A sus 15 años, Sun Yue Yang se convirtió en el primer piloto chino que ha podido subir al podio en la Copa de Campeones de la World Series Karting (WSK), además de ser el primer piloto chino en ganar una prueba del campeonato alemán de Karting , el DKM.

El jovencísimo piloto, natural de Shanghai, se pondrá bajo la tutela de Jack Aitken, Louis Deletraz, Kevin Jörg y Oliver Rowland en la Academia de Renault, quienes le orientarán y tutelarán para conducir su carrera hasta la Fórmula 1.

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Sun Yue Yang

Sun Yue Yang ha firmado un contrato de varios años y seguirá vinculado al mundo del karting de cara a preparar su salto a los monoplazas a finales de este mismo año.

La Renault Sport Academy nació en 1971 y a lo largo de su historia ha formado a grandes pilotos de la historia del mundo del Motor, como Jean Ragnotti, Jacques Laffite, Robert Kubica o Loïc Duval, entre otros nombres ilustres.

En este sentido, Frederic Vasseur, actual director de carreras de Renault Sport, comentó: “La Renault Sport Academy es una herramienta altamente beneficiosa para los conductores jóvenes. Nuestro objetivo es convertir a cada piloto en un deportista de élite, capaz de ofrecer lo mejor de sí mismos”.

“Desde Renault estamos contentos y orgullosos de darle a China la oportunidad de llevar a Sun Yue Yang  a nuestra Academia. Yue Yang ha mostrado un fuerte potencial en WSK y estamos seguros de que, con la preparación adecuada, allanaremos su camino a la Fórmula 1. Las posibilidades tanto para Yue Yang y Renault China para beneficiarse de esta asociación son enormes”, añadió Vasseur.

Nuevas becas para los mejores pilotos chinos

De forma paralela, Renault Sport y DRAC ha puesto en marcha una iniciativa para potenciar aún más posibilidades de los mejores pilotos chinos para llegar a la Fórmula 1.

Para ello, Renault ha presentado una nueva beca con la que la firma gala apoyará la búsqueda de talentos entre los jóvenes pilotos chinos.

Así, el piloto de esta nacionalidad que demuestre su mejor potencial en las tres últimas rondas de la Fórmula Renault asiática accederá a la Renault Sport Academy en 2017.

Además, este año, 19 pilotos competirán en el Campeonato Pan-Asia, que incluye 12 eventos entre China, Tailandia y Corea. Creado en el año 2000, ha sido una puerta de entrada para aquellos pilotos asiáticos que buscan un primer paso en los deportes de Motor.

Pues bien, el ganador de esta serie tendrá derecho a un volante en la serie mundial de la Fórmula Renault 3.5 del próximo año.

François Provost, CEO de DRAC afirmó: “En los últimos años, ha habido muy pocos conductores chinos que hayan pasado más allá de las categorías inferiores en los deportes de Motor y ningún piloto chino nunca ha competido en un Gran Premio. Hay muchas razones para esto, pero una de las más recurrentes es la falta de fondos”

“Ahora, los conductores chinos competirán por la oportunidad de convertirse en pilotos de la Renault Sport Academy, donde podrán aprender y mostrar su talento contra otros pilotos internacionales. Del mismo modo, el advenimiento de esta nueva beca situará a la Fórmula Renault asiática en el mapa global de los deportes de Motor, en lo que será un paso más en la escalera hacia la Fórmula 1”.

Red Bull sopesó seriamente construir su propio motor en 2014

24 Mar

Helmut Marko ha admitido en una entrevista a la publicación Autosport.com que Red Bull estuvo sopesando de forma muy seria la posibilidad de desarrollar su propio motor.

Helmut Marko confiesa que Red Bull barajó fabricar su propio motor

Helmut Marko confiesa que Red Bull barajó fabricar su propio motor

Fue durante la temporada 2014, cuando tras una etapa triunfal de cuatro años -entre 2010 y 2013- de la mano de Renault, aquel tándem imbatible se rompió en pedazos y comenzó un auténtico via crucis en términos de fiabilidad y potencia.

Al parecer, en Red Bull pronto cayeron en la cuenta de que el propulsor V6 turbo híbrido de Renault no iba a ser competitivo como finalmente así fue. Aun así, aquel año se saldó con tres victorias parciales a cargo de Daniel Ricciardo y la firma de bebidas energéticas salvó la temporada con un digno segundo lugar en el Mundial de Constructores y la tercera plaza final del australiano en el de Pilotos.

Sin embargo, las relaciones con Renault se fueron tensando hasta el punto de romperse definitivamente un año después, por más que éstas se recompusiesen in extremis al final de la pasada temporada, bajo el nombre de TAG Heuer.

Por eso, no es de extrañar que en Red Bull, tal y como ha admitido Marko, a principios de 2014 se planteasen comprar alguna de las empresas de desarrollo de motores austríacas para iniciar su propio proyecto.

“Fue a raíz de los primeros tests de 2014 cuando empezamos a buscar e investigar sobre esto. Algunas compañías estaban haciendo turbo y todas ellas a una hora más o menos de camino entre sí”, afirmó Marko.

El directivo austríaco afirmó que la complejidad del desarrollo y, sobre todo, su enorme coste hizo que en Milton Keynes descartasen, de momento, afrontar dicha operación.

“Había suficiente know-how. Sin embargo, los costos y la complejidad de todo el asunto …No estamos hablando de un motor, estamos hablando de una unidad de potencia, que es mucho más complicado y encima todas estas regulaciones del motor“, aseveró el directivo de la firma austríaca.

“Es demasiado caro, es demasiada ingeniería dirigida. Los costos son enormes. Estamos hablando de 250-300 personas sólo para desarrollar un motor de este tipo y no sabemos por cuánto tiempo va a durar este reglamento”, añadió.

Pese a todo, este viejo sueño de Red Bull de cerrar el círculo, con un chasis y un motor propios, sigue en pie. Así lo confirmó el propio Marko, quien aseveró estar trabajando ya con varias posibilidades de cara a 2017, dado que su acuerdo con Renault acaba esta temporada.

“Tenemos varias opciones. No vamos a estar sin un motor próximo año”, bromeó Marko. “Sí, tenemos opciones pero queremos un motor competitivo, uno que nos permita estar delante, con el que se puedan ganar”.

“Todavía hay discusiones para ver qué hacemos el próximo año. De momento, vamos a ver lo que sucede con las regulaciones y veremos cómo se va desarrollando el motor que estamos utilizando esta temporada, que es un TAG Heuer”, concluyó.

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