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Valtteri Bottas, un año más en Mercedes


El finlandés Valtteri Bottas seguirá un año más en Mercedes al oficializarse su continuidad en el equipo de las “Flechas Plateadas” por una temporada.

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De esta forma, y tras el reciente anuncio de la renovación de Lewis Hamilton, Mercedes da por cerrada a cal y canto su pareja de pilotos al menos hasta 2019, con la posibilidad incluso de llegar hasta 2020, ya que el acuerdo entre Bottas y su actual equipo contempla la posibilidad de una prórroga por una temporada más, si el rendimiento del finlandés es satisfactorio durante el próximo año.

El anuncio se ha realizado por medio de un escueto comunicado hecho público en la web del equipo Mercedes, en el que la firma con sede en Brackley. Allí Bottas expresó su felicidad no sólo por su segunda renovación, tras la firmada el pasado año, sino por el hecho de haber podido realizar el anuncio en el circuito donde logró su primera victoria sobre monoplazas en 2007.

 “Es una gran noticia que vaya a correr para Mercedes en 2019 y es aún más bueno poer anunciarlo aquí en Hockenheim, no solo la carrera en casa de Mercedes, sino también el circuito en el que obtuve mi primera victoria en un monoplaza allá por 2007”, afirmó el finlandés.

“Este año, con un invierno completo de preparación, he podido dar un buen paso adelante, y creo que todavía hay más por venir. No hemos tenido tanta suerte en las carreras de este año, pero el equipo sabe cómo estoy actuando y ésta es una gran señal de confianza en mí y en mi forma de conducir”, añadió.

Por su parte, Toto Wolff, responsable de Mercedes y manager personal del finlandés, también se felicitó de la renovación de su pupilo hasta 2019, como mínimo.

“Estamos muy contentos de extender el contrato de Valtteri con Mercedes para otra temporada al menos y poder confirmar una alineación de pilotos sin cambios para 2019, antes de nuestra carrera de casa, en Hockenheim”, afirmó el responsable del equipo alemán.

“Las actuaciones de Valtteri han sido excelentes esta temporada y, de no ser por nuestros errores y su desgracia, podría liderar el campeonato de pilotos en este momento”, agregó Wolff.

Hay que recordar que Bottas llegó a Mercedes en febrero de 2017, en un rocambolesco traspaso desde Williams a causa de la sorprendente renuncia de Nico Rosberg, apenas una semana después de ganar el Mundial de 2016.

Tras un arranque ciertamente dubitativo en 2017, en la que acusó el hecho de no haber podido realizar prácticamente la pretemporada con su nuevo equipo, el finlandés acabó el año con tres victorias (Rusia, Austria y Abu Dhabi) y 11 pódiums, en tercer lugar del campeonato.

En la presente campaña, en la que Mercedes está teniendo más problemas de rendimiento que nunca, Bottas ocupa la quinta plaza del campeonato, con un total de 104 puntos y cuatro segundos puestos como mejores resultados.

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Lewis Hamilton seguirá en Mercedes hasta 2020


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Lewis Hamilton renueva con Mercedes hasta 2020

Aunque se daba por hecha su continuidad en Mercedes y la única duda estaba en saber cuándo se iba a realizar el anuncio, lo cierto es que la firma germana ha esperado a la llegada del Gran Premio de su país para confirmar la continuidad de Lewis Hamilton con las “Flechas Plateadas” hasta diciembre de 2020.

El nuevo contrato que unirá al tetracampeón británico con Mercedes comprenderá, pues, las dos próximas temporadas, con opción a una tercera y le reportará unos importantes beneficios.

En concreto, Hamilton cobrará un fijo anual de 33,5 millones de euros que, unidos a una serie de bonus por distintos conceptos, podría llegar a reportarle más de 45 millones por temporada, lo que le convertirán en el piloto mejor pagado del mundo, por delante incluso de Fernando Alonso.

El anuncio de la esperada renovación del británico se ha producido por medio de un comunicado publicado en la web de la escudería alemana y posteriormente enlazado en las cuentas oficiales de las distintas redes sociales en las que Mercedes tiene presencia.

“Estoy muy seguro de que Mercedes es el lugar ideal para los próximos años. Aunque hemos disfrutado tanto éxito juntos desde 2013, Mercedes está más hambrienta que nunca””, afirmó Hamilton en un comunicado.

“Esta extensión de contrato ha sido básicamente una formalidad desde que Toto Wolff y yo nos sentamos durante el invierno, así que es bueno anunciarlo ya y luego seguir con los negocios. He sido parte de las carreras de Mercedes. familia durante 20 años y nunca he estado más feliz dentro de un equipo de lo que estoy ahora”, conluyó.

Con esta extensión del contrato, Lewis Hamilton habrá pasado nada menos que ocho temporadas en Mercedes, equipo en el que desembarcó en 2013 para reemplazar al mítico Michael Schumacher, con un bagaje espectacular de tres títulos Mundiales, 44 victorias en Grandes Premios, 75 pódiums y 50 poles.

Por último, decir que esta maniobra, unida a la próxima renovación de Valtteri Bottas por Mercedes y el esperado fichaje de Charles Leclerc por Ferrari, cierra de un portazo las puertas de un gran equipo tanto a Daniel Ricciardo como a Fernando Alonso de cara la próxima temporada.

Así pues, el australiano parece condenado a entenderse con Red Bull y el español tendrá que optar entre seguir un año más en McLaren o dejar definitivamente la Fórmula 1, algo que decidirá seguramente el próximo mes de septiembre.

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Oficial: Pierre Gasly y Brendon Hartley seguirán en Toro Rosso


Aunque era un secreto a voces, dadas las distintas declaraciones provenientes de la directiva de Red Bull, especialmente de Helmut Marko, el equipo Toro Rosso ha confirmado la continuidad de su actual pareja de piloto, Pierre Gasly y Brendon Hartley, de cara a la próxima temporada.

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Brendon Hartley y Pierre Gasly seguirán en Toro Rosso la próxima temporada

La renovación de Pierre Gasly no sorprende realmente dado que el piloto francés es una de las joyas de la corona del Programa de Jóvenes Pilotos de Red Bull y su carrera, tutelada en su mayor parte por el propio Helmut Marko, parece ir encaminada a pilotar para Red Bull a no tardar mucho, sobre todo si finalmente Daniel Ricciardo no renueva y se marcha al final de 2018.

Sorprende bastante más la renovación de Brendon Hartley, cuyo perfil se aleja bastante de la idiosincrasia histórica de un equipo como Toro Rosso, ya que históricamente la gran mayoría de los pilotos que han militado ahí estaban meramente de paso, como trampolín para llegar a Red Bull.

Sin embargo, y a pesar de que el neozelandés no tuvo demasiada fortuna en las tres únicas carreras disputadas con los de Faenza (un 13º puesto en EE.UU y sendos abandonos en México y Brasil), la consecución de su primer título mundial como piloto del WEC con Porsche, junto a su compatriota Earl Bamber y al alemán Timo Bernhard, ha ayudado mucho a inclinar a su favor la decisión de seguir en Toro Rosso.

Después de debutar en la Fórmula 1 este año en Malasia y Texas, respectivamente, ambos pilotos continuarán juntos, como compañeros de equipo, en el nuevo año.
El Gran Premio de la próxima semana en Abu Dabi será el quinto fin de semana de Fórmula 1 de Pierre y el cuarto de Brendon, adquiriendo una experiencia vital para comenzar la temporada 2018 con una buena comprensión del deporte y, al mismo tiempo, conocer mejor al equipo”, rezaba el comunicado del equipo.

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Franz Tost y Brendon Hartley vuelven a unir sus fuerzas para 2018

El primero en valorar esta doble renovación ha sido el Director del equipo, Franz Tost quien ha valorado positivamente la rápida evolución de ambos pilotos, cuya integración en el equipo está yendo mucho mejor de lo esperado, por lo que considera que se han hecho acreedores de una oportunidad durante toda una temporada completa.

“Estamos muy contentos de que Pierre y Brendon hayan sido confirmados tan pronto por Red Bull como nuestros pilotos para 2018. Durante esta última parte del año, han demostrado que están listos para la Fórmula 1, se han familiarizado rápidamente con el coche, han mostrado buenas actuaciones y siempre han demostrado estar listos para el desafío”, afirmó Tost.

“Estamos realmente impresionados tanto por su empinadas curvas de aprendizaje. Como sabemos, la Fórmula 1 es algo a lo que no todos los pilotos pueden adaptarse tan rápido. Por lo tanto, esperamos tener un año completo con ellos, uno en el que podamos ofrecerles un buen coche que, unido a la consistencia de sus pilotos, seguramente pueda ponerlos en la mejor situación posible para entregarlos. Estoy seguro de que seguirán presionando y luchando por obtener buenos resultados, junto con el equipo“, añadió.

Pierre Gasly, que llevará de nuevo el número 10 en su monoplaza, se mostró francamente feliz por esta nueva oportunidad, que le permitirá mostrar su indudable talento.

“Estoy muy contento de volver a correr para Toro Rosso en 2018 en mi primera temporada completa en la Fórmula 1. Me gustaría darle las gracia a todas las personas que me ayudaron a llegar aquí: Red Bull, Toro Rosso, mi familia y todos los que me han apoyado en la serie inferior. Estoy muy emocionado y súper motivado para darlo todo en Abu Dhabi y todo el próximo año”, aseguró el joven piloto francés.

Por su parte, el neozelandés Brendon Hartley tampoco pudo ocultar su felicidad al conocer que seguirá un año más en el Gran Circo, de la mano del equipo del que un día salió y al que, años más tarde, volvió en principio como un recambio de urgencias y que, gracias a su trabajo en Faenza, se ha ganado la renovación.

“Es para mí algo realmente increíble el haber sido confirmado como piloto de Fórmula 1 para el próximo año con Toro Rosso. Es muy satisfactorio haber convertido una oportunidad que vino para mí como una sorpresa y no podría estar más feliz“, aseguró Hartley.

“Me gustaría agradecer a Red Bull y Toro Rosso por creer en mí y darme esta segunda oportunidad, los sueños pueden hacerse realidad. Ahora voy a seguir trabajando más duro que nunca para terminar este ocupado final de temporada en un alto y comenzar el nuevo año lo más fuerte posible”, concluyó el flamante nuevo campeón mundial del WEC.

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Max Verstappen seguirá en Red Bull hasta 2020


Tras el anuncio de la renovación de Fernando Alonso y, cuando parecía que el mercado ya no se iba a mover, al menos en lo que a los “grandes” se refiere, Red Bull ha sorprendido a todos con el anuncio de la ampliación del contrato de Max Verstappen.

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Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2020

El joven piloto holandés que, al igual que su compañero Daniel Ricciardo -cuya renovación sigue pendiente- tenía asegurada su permanencia  hasta 2018, seguirá vinculado a Red Bull al menos hasta diciembre de 2020.

Verstappen, cuya incursión en la élite ha sido sencillamente explosiva, se había convertido en plato apetecible para el resto de escuderías de renombre, que habían llamado ya a su puerta interesándose para su futuro. Una puerta que, merced a este nuevo acuerdo recién rubricado entre ambos, se ha cerrado de golpe al menos hasta dentro de tres años.

El anuncio de la renovación se ha realizado por medio de un escueto comunicado hecho público hoy en la web de la escudería de las bebidas energéticas donde se han limitado a dar cuenta del acuerdo, sin dar más detalles.

“Red Bull está encantado de anunciar que Max Verstappen, que disfrutó de un soñado debut en 2016, ganando su primer Gran Premio, ha acordado una extensión de contrato que le ligará al equipo por tres años más”, afirmaba el citado comunicado.

En sus primeras declaraciones tras la renovación, Verstappen ha agradecido su confianza a los responsables de Red Bull y ha ofrecido todo su compromiso para con ellos e

“Red Bull siempre ha mostrado su fe y confianza en mí con acciones, invitándome a su programa de jóvenes pilotos con 16 años y luego dándome la opción de debutar en F1 con solo 17 para más tarde poder correr con Red Bull Racing donde tuve un inicio soñado”, afirmó Verstappen.

“Me han apoyado siempre y comparto su ambición. Su apoyo siempre ha sido del 100%. Estoy encantado de comprometerme con ellos y deseando trabajar juntos para disfrutar de más éxitos en los próximos años”.

Por su parte, el Director de Red Bull también ha celebrado esta renovación, que le permite contar en sus filas con uno de los pilotos más talentosos y con un futuro más prometedor que hay ahora mismo en el paddock.

“Estamos encantado de ampliar el contrato de Max con Red Bull. Tuvimos un fenomenal inicio en España el año pasado y Max no ha dejado de mejorar desde entonces. Fue un gran momento para todo el equipo el verle dejar atrás las frustraciones de esta temporada con su victoria en Malasia el mes pasado”, aseguró Horner.

“Junto a su compromiso con una ética de trabajo y un planteamiento maduro para aprender de los malos momentos, Max está con hambre de éxito y estamos deseando ampliar ese viaje con él en busca del título de la Fórmula 1. Max está en el mejor lugar de la categoría para construir un equipo alrededor de él para lograr nuestra compartida ambición”, concluyó el responsable deportivo de Red Bull.

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Oficial: Fernando Alonso seguirá un año más en McLaren


El culebrón del año en la Fórmula 1 ha llegado a su fin con el esperado anuncio de la renovación de Fernando Alonso por McLaren, hecho público hoy por el equipo británico en su web y confirmado después por el propio asturiano en la rueda de prensa de los pilotos previa al GP de EE.UU. en Austin.

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Fernando Alonso seguirá un año más en McLaren

El acuerdo será por tan solo un año y, desde luego, no se puede decir que en McLaren no han puesto todo por su parte para conservar al piloto español en sus filas que, recordemos, no hace mucho parecía tener pie y medio fuera del equipo tras tres años de profundas decepciones y pésimos resultados.

En primer lugar, McLaren no dudó en ponerle a Alonso la cabeza de Hasegawa en bandeja de plata y rompió su contrato con Honda para firmar con Renault a partir del próximo año.

Además Zak Brown le ha dejado libertad absoluta para aspirar a la Triple Corona y el asturiano podrá intentar el asalto a las 500 Millas de Indianápolis el próximo año ya que está negociando con el equipo Andretti. Incluso se habla de que podría tener la posibilidad de que pudiese correr en la 24 Horas de Le Mans.

“Es fantástico poder prolongar mi relación con todo el equipo de McLaren. Mi corazón siempre me ha dicho que me quede y me siento en casa aquí. Es un equipo maravilloso, lleno de gente increíble, con un calor humano y una cordialidad que yo nunca he vivido en otro sitio en la Fórmula 1. Estoy muy contento de pilotar aquí”, afirmó el piloto asturiano.

Creo que podemos ser muy competitivos el año que viene, por eso me quedo. Igual de importante es el hecho de que McLaren tiene los recursos técnicos y el músculo financiero para ganar carreras y Mundiales en la Fórmula 1 muy pronto. Aunque los últimos años no han sido sencillos, no se nos ha olvidado cómo ganar, y creo que lo podemos volver a conseguir pronto“. añadió

“Los últimos tres años nos han dado el impulso para planear y construir para el futuro, y estoy con ganas de afrontar esa travesía. Estoy ilusionado por nuestro futuro juntos, y ya estoy trabajando duro para que sea un éxito”, concluyó el piloto español.

Por su parte, Zak Brown se mostró emocionado al poder anunciar, por fin, la renovación del español, uno de los objetivos prioritarios de la escudería para la próxima temporada.

“Estoy encantado de confirmar que Fernando continuará en McLaren un año más. El ha sido un fantástico activo para toda la organización en estos últimos tres años y es uno de lo pilotos más completos y talentosos de la era moderna”, aseguró el máximo responsable de McLaren.

“Su compromiso nos permitirá mejorar el potencial de un grupo que es ahora más fuerte y nos asegurará que entraremos en 2018 sintiendo una confianza mayor que nos posibilitará dar un paso adelante. Fernando lo entiende perfectamente y nos ayudará a ir en la dirección que hemos decidido tomar”, añadió.

El último en celebrar el acuerdo ha sido el Director del equipo, Eric Bouiller que explicó brevemente cómo se llegó a la renovación, sobre todo cuando todo apuntaba a que no se iba a producir.

“Con Fernando no podemos encontrar un mejor piloto que te traiga los mejores resultados cada domingo y creo que todo el mundo en la Fórmula podría reconocer ese sentimiento”, dijo Bouiller.

Siempre fue claro conmigo. Está en un equipo que él ama y en su corazón siempre estuvo quedarse. El anuncio de hoy demuestra su completo compromiso para correr y ganar con nosotros como piloto de McLaren. Mientras a menudo hemos compartido sus frustraciones de estos últimos años, sentimos que podemos prometerle que le daremos un coche competitivo la próxima temporada”.

 

 

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Mahindra apuesta por la continuidad y confima la renovación de Nick Heidfeld y Felix Rosenqvist


El equipo Mahindra Racing de Fórmula E ha confirmado la renovación de su actual pareja de pilotos, integrada por el alemán Nick Heidfeld y el sueco Felix Rosenqvist para la temporada 2017/2018 de la citada competición eléctrica.

Mahindra seguirá un año más con Nick Heidfeld y Felix Rosenqvist
Mahindra seguirá un año más con Nick Heidfeld y Felix Rosenqvist

La escudería india afronta la que será su cuarta temporada en la Fórmula E, en una clara apuesta por la continuidad, con el fin de consolidar los brillantes resultados logrados  la exitosa temporada pasada, en la que el equipo indio firmó una victoria y 10 podiums (cinco para cada piloto), que le dieron en el tercer puesto final del campeonato de Marcas.

El monoplaza será el nuevo M4Electro, una evolución del monoplaza del pasado año y con el que la escudería dirigida por Dilbagh Gill aspira a repetir los magníficos resultados de la pasada campaña y, además, por vez primera, a pelear por los campeonatos de Marcas y de Pilotos.

La responsabilidad del liderazgo en el equipo volverá a recaer en la figura de Nick Heidfeld. El veterano piloto alemán, de 40 años, es uno de los pilotos más experimentados de la categoría y uno de los pocos que empezaron en la Fórmula E desde su nacimiento allá por el año 2014.

Heidfeld afrontará su tercera temporada en Mahindra, equipo con el que ha cosechado sus mejores resultados en la categoría, seis terceros puestos (uno en la 2015/2016 y cinco en la 2016/2017).

Por su parte, Felix Rosenqvist, de 25 años por su parte, afronta su segunda temporada, tras un impresionante primer año, en el que ha dejado grandes actuaciones, además de unos excelentes resultados en carrera.

Felix Rosenqvist celebrando su victoria en el ePrix de Berlin
Felix Rosenqvist celebrando su victoria en el ePrix de Berlin

El sueco no sólo logró la única victoria del equipo, en el ePrix de Berlín, sino que además hizo cinco podiums y tres poles, que le valieron el tercer puesto final en el campeonato de Pilotos y ser distinguido como “Rookie del año”.

El esperado salto de calidad

En un comunicado publicado en la web del equipo indio, el Director de Mahindra, Dilbagh Gill, no ha ocultado su ilusión por esta nueva temporada y se ha mostrado encantado con su actual pareja de pilotos, de los que espera el máximo rendimiento.

“Estamos encantados de que tanto Nick como Felix sigan con Mahindra Racing la próxima temporada. Con ellos, estamos seguros de que nuestro nuevo coche, el M4Electro ,será aún más fuerte y Mahindra esté luchando constantemente en la parte delantera por victorias y campeonatos”, afirmó.

Por su parte, Nick Heidfeld declaró: “Estoy orgulloso de formar parte de Mahindra Racing, donde hemos ido de éxito en éxito en la Fórmula-E. Es exactamente el lugar donde yo quería estar y estoy encantado de extender mi contrato y mi compromiso para conseguir aún más éxitos. Estoy emocionado y no puedo esperar para competir en mi M4-Electro en este campeonato cada vez competitivo”.

Por último, Felix Rosenqvist también quiso manifestar su emoción por su renovación y se mostró feliz por tener la oportunidad de continuar mejorando en la competición eléctrica.

“Estoy encantado de seguir una segunda temporada en la Fórmula E,y extender mi relación con Mahindra Racing. Esa fue nuestra intención mutua desde el principio,y ya hemos completado una serie de pruebas prometedoras con el M4Electro en los últimos meses”, aseguró el piloto sueco.

“En esta cuarta temporada, me basaré en todo lo que aprendí en la 2016/2017 para tratar de subir al siguiente nivel. Será un desafío masivo con una dura competencia, pero tenemos una base sólida y estamos totalmente comprometidos para ofrecer lo mejor en esta lucha”, añadió.

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Esteban Ocon asegura su continuidad en Force India para 2018


Aunque ya se daba por hecha, ya que en el comunicado en el que se anunciaba la renovación de su compañero Sergio Pérez se decía que ambos compartirían box en 2018, ha sido el propio Esteban Ocon el que ha “oficializado” su renovación por Force India para el próximo año.

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Esteban Ocon seguirá vinculado a Force India en 2018

El jovencísimo piloto francés, de 21 años y protegido de Toto Wolff, está cumpliendo con creces en su primera temporada completa en la Fórmula 1, tras unos meses “haciendo la mili” en Manor el pasado año, equipo al que llegó en sustitución de Rio Haryanto tras el parón veraniego.

Gracias a su “ardor guerrero”, que le ha llevado a más de un disgusto, especialmente con su compañero Sergio Pérez, al que llegó a acusar de haberle intentado matar, tras su accidente en Spa-Francorchamps, Ocon ha puntuado prácticamente en todas las carreras.

Por tanto, nadie, puede cuestionar su continuidad, ganada a pulso gracias a una regularidad a prueba de bomba. Salvo en Mónaco, donde acabó en 12º lugar, el francés ha logrado meterse entre los 10 mejores durante la temporada, con tres sextos puestos, logrados en Canadá, Azerbaiyán y Monza como mejores resultados.

Una fiabilidad que le permite ocupar la octava plaza del Mundial con 56 puntos, justo por detrás de Pérez, y está siendo un verdadero puntal para ayudar a Force India a conservar su actual cuarta plaza del Mundial de Constructores.