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Hugo Boss abandona la Fórmula 1 para centrarse en la Fórmula E

10 Nov

Uno de los patrocinadores históricos de la Fórmula 1 y con más solera en el paddock, como es la conocidísima firma de moda Hugo Boss, ha anunciado que dejará el Gran Circo para centrarse en la Fórmula E.

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Hugo Boss deja la Fórmula 1 para irse a la Fórmula E

Su marcha no es en absoluto baladí. Recordemos que la prestigiosa firma germana ha estado más de 30 años vinculada a la Fórmula 1, primero con McLaren a la que abandonó en 2015 para irse con Mercedes y ha sido uno de los patrocinadores que más apostaron por este deporte.

Sin embargo, a sus responsables de Marketing no se les ha escapado que la Fórmula E ya no es el futuro sino el presente más rabioso del Motor, por lo que han querido sumar su nombre al de otras ilustres marcas, especialmente de fabricantes, que ya han dado el “sí quiero” a la competición eléctrica.

El encargado de anunciar este cambio ha sido el propio presidente ejecutivo de Hugo Boss, Mark Langer, quien confesó en una entrevista a la revista alemana Focus que esta marcha no se debía en modo alguno a motivos económicos sino porque sentía que, hoy día, la Fórmula E era una mejor plataforma para su compañía que la mismísima Fórmula 1.

“Por supuesto, la Fórmula 1 es la más importante categoría en el mundo de las carreras de coches pero la Fórmula E es más innovadora y sostenible”, dijo Langer.

“Los motores, las carreras en las principales ciudades… Eso es algo que le gusta a un público más joven y que nos ofrece nuevas oportunidades. Después de tantos años en la Fórmula 1, desde Jochen Mass en la década de los ’70, hemos estado pensando ¿qué puede ser lo siguiente?“, añadió.

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Felipe Massa, esta vez sí, dejará la Fórmula 1 este año

4 Nov

Tras su adiós frustrado del pasado año cuando, tras anunciar en Monza su despedida de la Fórmula 1, fue “repescado” por Williams para disputar la presente campaña con el equipo de Grove.

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Recordemos que Massa aceptó la propuesta de Williams para volver tras la rocambolesca salida de Valtteri Bottas hacia Mercedes para sustituir a Nico Rosberg en Mercedes vivida a principios de este año.

Una salida que dejaba sin pilotos de garantías al equipo británico y obligaba a Claire Williams a pedirle al veterano piloto brasileño que volviese a subirse al monoplaza y ejercer de mentor para el jovencísimo Lance Stroll, que debutaba en la Fórmula 1 con apenas 18 años.

Sin embargo, su temporada de retorno a Gran Circo no ha sido precisamente la más exitosa. El brasileño ha tenido un año ciertamente gris y plano, en la línea de lo vivido por el propio equipo y, apenas sí ha dejado destellos de su calidad.

Actualmente ocupa la 11ª posición del Mundial con tan solo 36 puntos y dos sextos puestos, logrados en Australia y Bahrein como mejores resultados e incluso ha sido superado incluso por su joven compañero en la clasificación del campeonato.

Quizás, por este motivo, Massa, a sus 36 años ha decidido rechazar la oferta de renovación que Williams le había puesto encima de la mesa y, según ha anunciado hoy en un comunicado, el piloto carioca se despedirá definitivamente, esta vez sí, al finalizar la presente temporada.

De esta forma, Felipe Massa dejará atrás una larga y prolífica carrera, iniciada en 2002 y que, tras 267 Grandes Premios -la sexta más duradera en la historia de la Fórmula 1- 11 victorias, 41 pódiums, 16 poles y 15 vueltas rápidas, acabará tras el próximo GP de Abu Dhabi, sobre el asfalto de Yas Marina.

“Como todos saben, después de anunciar mi retirada de la Fórmula 1 el año pasado, acepté regresar esta temporada para ayudar a Williams cuando llegó la llamada”, manifestó Massa en su comunicado.

“He disfrutado cuatro grandes años con el equipo, pero mi carrera en la Fórmula Uno finalmente llegará a su fin esta temporada. Una vez más, me gustaría dar las gracias a todos los que me han apoyado a lo largo de este tiempo: A mi esposa y mi padre,a toda mi familia, mi agente Nicolas (Todt) y todos mis amigos, colegas y patrocinadores”, añadió el brasileño.

“Por último, me gustaría añadir un gran agradecimiento a todos mis fans, que han sido increíblemente solidarios y apasionados a lo largo de estos años. Me llevo muchos y buenos recuerdos conmigo mientras me preparo para mis últimas dos carreras en Brasil y Abu Dhabi y, aunque serán emocionantes, espero terminar con una nota alta y prepararme para un nuevo capítulo en mi carrera“, concluyó.

Mercedes anuncia la desaparición de su modelo eléctrico de la Clase B

7 Ago

Con un éxito de ventas digamos limitado, por no decir nulo, Mercedes-Benz ha anunciado la retirada del mercado de su Clase B Electric Drive, el modelo 100% eléctrico de su conocido compacto familiar.

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Mercedes-Benz ya no venderá más el Clase B Electric Drive

La clave de su desaparición, tras casi cuatro años en el mercado, ha sido su escasísimo número de unidades vendidas, apenas 3.651 en todo el mundo. Un fracaso al que, sin duda, ayudó su altísimo precio (en España, p.ej., su precio de salida está en 44.200 euros), que no se compadecía en absoluto con sus 180 CV y 200 kilómetros de autonomía.

Unas cifras que muy pronto le desposicionaron claramente de otros rivales en el mercado, como el BMW i3 o el Volkswagen e-Golf, igualmente eléctricos pero más baratos y con unas prestaciones y autonomía como mínimo idénticas, si no superiores en alguno de los casos.

Sin embargo, esto no significa que el Grupo Daimler, la matriz mundial de Mercedes-Benz, no apueste por la movilidad eléctrica sino más bien todo lo contrario.

Así pues, a partir de 2018 la firma alemana lanzará Mercedes EQ, una subdivisión creada por y para el desarrollo y comercialización de los coches eléctricos de la marca.

De hecho, un portavoz de Mercedes ha anunciado una inversión de nada menos que 11.000 millones de dólares, con el fin de lanzar hasta 10 modelos eléctricos diferentes de aquí al año 2022. Un ambicioso objetivo con el que la marca germana aspira a que, llegados a esa fecha, entre el 15% y 25% del total de su producción sea eléctrica.

Porsche abandona el Mundial de Resistencia para centrarse en la Fórmula E

28 Jul

Malas noticias para el Mundial de Resistencia (WEC), al conocerse la noticia de la salida de Porsche de la categoría LMP1 al finalizar la presente campaña.

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Porsche dejará el Mundial de Resistencia al final de la temporada

Al parecer, la firma de Stuttgart no estaría en disposición de asumir los elevados costes de su participación en el WEC, que según el rotativo germano estaría en torno a los 250 millones de euros.

Una fortísima inversión que, a pesar de los múltiples éxitos que ha ido cosechando estos últimos años en el Mundial de Resistencia, nunca ha tenido un retorno económico similar. Ni siquiera tras ganar por tercer año consecutivo las 24 Horas de Le Mans y haber ganado los campeonatos de marcas y pilotos de 2015 y 2016.

Porsche ya había barajado su salida del WEC en 2015 pero tras negociar con los propietarios del campeonato y la FIA, se acordó que seguirían hasta el final de la temporada 2018, por lo que esta renuncia ha dejado a todos en fuera de juego.

Esta decisión, unida a la salida de Audi, decidida el pasado año, deja a Toyota como único fabricante oficial y el futuro de la categoría pendiente de un hilo ya que, de inmediato, la marca japonesa ha solicitado reunirse con la FIA. La idea es revisar sus planes, a pesar de haberse comprometido a estar en LMP1 hasta finales de 2019.

En todo caso, es un varapalo importante para la competición, que ha previsto un importante cambio reglamentario para 2018, con el fin de facilitar la entrada de nuevos equipos en la categoría LMP1, con nuevos chasis privados y sin la tecnología híbrida.

La Fórmula E en el foco de Porsche

En paralelo al anuncio de su retirada del Mundial de Resistencia, Porsche ha confirmado su intención de tomar parte del campeonato de Fórmula E a partir de la temporada 2019/2020.

El encargado de realizar el anuncio ha sido Michael Steiner, miembro del Comité Ejecutivo y responsable máximo de la División de Investigación y Desarrollo,

“Entrar en la Fórmula E y lograr tener éxito en la categoría son las razones de nuestro programa de coches de calle Mission E. La libertad de crecimiento tecnológico hace de la Fórmula E algo atractivo para nosotros”, afirmó Steiner.

“Para nosotros, es un entorno competitivo para avanzar en el desarrollo de vehículos de altas prestaciones en áreas como el respeto al medioambiente, la eficiencia y la sostenibilidad”, añadió.

Los rumores de una posible llegada de Porsche a la Fórmula E empezaron a dispararse cuando varios miembros de la marca alemana fueran vistos durante el pasado mes de mayo, durante el ePrix de Mónaco junto a Alejandro Agag y otros directivos de la conocida competición eléctrica.

El fisioterapeuta de Fernando Alonso convencido de que puede seguir en la élite

14 Feb

Fabrizio Borra, el fisioterapeuta que siempre ha estado al lado de Fernando Alonso, ha afirmado que ve al asturiano en una forma inmejorable, muy lejos de dejar la Fórmula 1.

Fabrizio Borra ve a Fernando Alonso en forma para seguir en la élite

Fabrizio Borra ve a Fernando Alonso en forma para seguir en la élite

Lo cierto es que Alonso, a sus 35 años afronta su tercera y última temporada en McLaren y los rumores sobre una próxima retirada han ido en aumento, especialmente tras enlazar tres catastróficas temporadas, alejado de los puestos de cabeza.

Sin embargo, su inseparable Fabrizio Borra, que le ha acompañado un invierno más en su preparación física, ha confesado en una entrevista en la Cadena COPE que, tras verle entrenar, no cree que esté ni mucho menos cerca de la retirada sino más bien todo lo contrario.

“No veo a un Fernando que piense que ésta pueda ser su última temporada en la Fórmula 1. Está trabajando muy duro, como lo hacía en sus primeros años. Lo veo muy tranquilo y motivado”, afirmó el fisioterapeuta italiano.

Además, Borra quiso romper una nueva lanza por la probada profesionalidad de su pupilo. Así, aunque las expectativas de McLaren de recuperar la senda del triunfo siguen bajo mínimos, ello no ha mermado un ápice ni el ánimo ni las ganas de Alonso por ponerse en forma.

“Siempre acudimos a los primeros tests convencidos de que ese año será positivo. Su enfoque mental es el mismo que cuando luchaba por el título”; aseguró Borra.

“Está entrenando durante unas seis horas al día. Para los pilotos más jóvenes, la preparación física cambia mucho, pero no tanto para los veteranos. Fernando desarrolla un plan similar al que se ha hecho desde que hizo su debut”, confesó el italiano.

“Los coches con los que corría cuando empezó eran físicamente más exigentes aún que lo que veremos en 2017, aunque la velocidad en las curvas de este año requerirá un esfuerzo mayor de los conductores de lo que hemos visto en las últimas temporadas“, dijo.

Mercedes abandona la Fórmula 1 y se pasa al Mundial de Resistencia

28 Dic

La retirada de Nico Rosberg y los enormes problemas que está encontrando para hallar un reemplazo al ex-piloto alemán, unido a la corriente de otros fabricantes de coches de serie de abandonar la alta competición, han sido los detonantes para que en Mercedes hayan tomado una decisión que se puede considerar como histórica y sorprendente.

Mercedes anuncia su decisión de dejar la Fórmula 1

Mercedes anuncia su decisión de dejar la Fórmula 1

En un comunicado publicado hoy en la web de Mercedes, Toto Wolff ha anunciado la retirada del equipo de la Fórmula 1 “con carácter inmediato e irreversible”, con el fin de “centrarse en la investigación de nuevas tecnologías híbridas aplicadas en los coches de serie”.

Por si eso fuera poco, la decisión de Audi de abandonar el Mundial de Resistencia (WEC), ha sido vista por Mercedes como una oportunidad única para adentrarse en un mundo nuevo como es de las 24 Horas de Le Mans, donde Porsche se ha convertido ahora en el equipo más importante.

“Debemos aprovechar la oportunidad que supone que Audi ha abandonado el WEC para llenar ese espacio y abrir nuestra potencialidad a otros mercados aún inexplorada por nosotros”, afirmó Wolff.

“El WEC es el futuro y un escaparate maravilloso para nuestros coches de serie. Una marca premium como es Mercedes no puede mantenerse al margen de ello”, añadió.

Ahora falta ver qué pasará con Lewis Hamilton, que ahora merced a esta maniobra de Mercedes, se ha quedado sin equipo aunque imagino que no le faltarán novias de aquí a marzo, cuando de comienzo la próxima temporada.

 

Pat Symonds deja Williams y apunta a Paddy Lowe como su sustituto

21 Dic

Los acontecimientos en Williams se están empezando a precipitar y, aunque no está vinculado directamente al posible fichaje de Valteri Bottas por Mercedes, lo cierto es que se avecinan cambios importantes en el equipo de Grove.

Pat Symonds abandona Williams

Pat Symonds abandona Williams

En concreto, Williams ha confirmado mediante un comunicado en su web que su Director Técnico, el británico Pat Symonds, cuya salida se esperaba para finales de 2017, dejará el equipo al finalizar este mismo año.

“Pat ha sido un tremendo activo para este equipo en los últimos tres años”, afirmó Claire Williams, Directora del equipo británico.

“El nombramiento de Pat supuso el comienzo de un importante ejercicio de reestructuración, y fue fundamental en la transformación de Williams en el equipo tan fuerte que es hoy en día. Me gustaría darle las gracias por todo su arduo trabajo y su compromiso durante ese tiempo”.

Esta dimisión, pactada o no, tiene una doble lectura. La primera y más importante, le abre de par en par las puertas de Williams a Paddy Lowe, actual responsable técnico de Mercedes y cuyo contrato con la firma alemana expira este mismo año.

Pero esta salida tiene una segunda lectura, aunque tangencial, y es la eliminación del principal obstáculo que impedía el posible traspaso de Valteri Bottas a Mercedes, al considerar como “crucial” la participación del finlandés en el seno del equipo de Grove el próximo año.

Por último, en su comunicado Williams no ha querido desvelar el nombre de su sustituto sino que lo ha aplazado para un futuro próximo aunque sin determinar una fecha concreta:

“Ahora miramos hacia el futuro y anunciaremos detalles sobre el liderazgo técnico del equipo a su debido tiempo”.

Adiós a un “viejo rockero”

Con la marcha de Pat Symonds a los 63 años, se va un “viejo rockero”, un auténtico veterano de guerra, curtido en mil batallas en el mundo de la Fórmula 1, en la que ha estado trabajando desde hace más de 30 años.

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Pat Symonds, en sus tiempos de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher en Benetton

Debutó en el Gran Circo como ingeniero a principios de los años 80 con el equipo Toleman. Desde ahí dio el salto al desaparecido equipo Benetton, donde desempeñó distintos roles, entre ellos el de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher, Alessandro Nannini y Teo Fabi, entre otros.

Cuando Renault se hizo con Benetton a principios de los 2000, ya como Director Ejecutivo de Ingenería del equipo, fue uno de los grandes artífices de los monoplazas con los que la firma francesa ganó el Mundial de Pilotos con Fernando Alonso y el de Constructores en 2005 y 2006.

Cayó en desgracia tras el famoso escándalo del GP de Singapur de 2008, por el que fue sancionado junto a Nelsinho Piquet y Flavio Briatore y rehabilitado unos pocos años más tarde.

Gracias a eso pudo fichar en 2011 por el antiguo equipo Marussia como asesor técnico y un par de años más tarde volvió a la élite fichando como Director Técnico de Williams, del que se especulaba que se retiraría al final del año 2017.

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