Sorpresa total: Nico Rosberg anuncia su retirada de la Fórmula 1


No, no es una broma entre otras cosas porque aún faltan 26 días para el Día de los Inocentes, ni tampoco nos hemos vuelto locos.

El piloto alemán Nico Rosberg ha puesto patas arriba la Fórmula 1 al anunciar en rueda de prensa su retirada de la competición, precisamente el mismo día en que la FIA le entregará el trofeo que le acredita como flamante campeón del mundo.

Nico Rosberg sorprende al mundo de la Fórmula 1 anunciando su retirada
Nico Rosberg sorprende al mundo de la Fórmula 1 anunciando su retirada

El paddock de la Fórmula 1 se ha visto golpeado por el tsunami provocado por el anuncio realizado por Nico Rosberg en Viena y que él mismo colgó después en las distintas cuentas oficiales que tiene abiertas en todas las redes sociales.

El nuevo inquilino del Olimpo del Automovilismo mundial ha sorprendido a todos anunciando que deja la competición a sus 31 años, toda vez que ya ha visto colmados sus sueños como piloto precisamente al coronarse campeón la pasada semana en Abu Dhabi.

Demasiada presión, demasiada intensidad y sobre todo un peso cada vez mayor de la familia en su vida personal han sido los motivos que el piloto alemán haya esgrimido para bajarse del coche. Y qué mejor momento de hacerlo que en plena cima del éxito.

“Desde hace 25 años, convertirme en campeón del mundo de Fórmula 1 ha sido mi sueño. A través del trabajo duro, el dolor, los sacrificios… éste ha sido mi objetivo. Y ahora lo he conseguido”, afirmó Rosberg.

“He escalado mi montaña y he llegado a la cima, así que me siento bastante bien. Mi emoción más fuerte en este momento es una profunda gratitud a todos los que me apoyaron para que pudiese lograr ese sueño”, añadió.

Suzuka, contigo empezó todo…

Según indicó el ya ex-piloto, comenzó a rumiar su retirada nada más cruzar la línea de meta del último GP de Japón, un triunfo que le empezaba a despejar el camino hacia su ansiado título.

“Cuando gané la carrera en Suzuka, desde el momento en que el destino del título estaba en mis propias manos, comenzó la gran presión y empecé a pensar en terminar mi carrera si me convertía en campeón del mundo”, continuó.

“El domingo por la mañana en Abu Dhabi, sabía que podría ser mi última carrera y esa sensación despejó mi cabeza antes del comienzo. Quería disfrutar de cada momento de esa experiencia, sabiendo que podría ser la última vez …Luego las luces se apagaron y tuve las 55 vueltas más intensas de mi vida”.

La victoria en Suzuka supuso el inicio de su intención de dejarlo
La victoria en Suzuka supuso el inicio de su intención de dejarlo

Sin embargo, Rosberg confesó que tomó su decisión de forma definitiva tan sólo  24 horas después de finalizar el GP de Abu Dhabi, y después de una merecida y animada fiesta de celebración a la que, por cierto, no asistió su compañero Lewis Hamilton

“Tomé mi decisión el lunes por la noche. Después de reflexionar durante un día. Las primeras personas que lo superiorn fueron Vivian (su mujer) y Georg (Nolte, de su equipo directivo), y después se lo dije a Toto (Wolff)“.

Por último, el peso de una incipiente vida en familia -se casó en 2014 y fue padre un año después- y sobre todo la tremenda presión a la que tuvo que enfrentarse para lograr un título, que le era esquivo desde hacía tres años, fueron las gotas que colmaron el vaso.

Asimismo, en su comunicado, Rosberg confesó que la carrera de Abu Dhabi fue la más dura de su vida y que precisamente su motivación fue tan grande ante el reto de lograr el campeonato que acabó por vaciarse del todo.

“Esta temporada fue tan duro”, aseguró Rosberg. “Empujé como loco en cada área después de las decepciones de los últimos dos años. Eso alimentó mi motivación a niveles que nunca había experimentado antes. Y, por supuesto, eso tuvo un impacto en los que amo. Fue todo un esfuerzo de sacrificio de la familia, poniendo todo en pos de nuestro objetivo”.

Gratitud eterna a su mujer …y a Toto Wolff

El piloto alemán no quiso dejar pasar la oportunidad de expresar su máxima gratitud hacia su mujer, Vivian Sibold, por su paciencia y comprensión ante la tensión vivida en el año más exitoso de su larga vida deportiva.

“No puedo encontrar suficientes palabras para agradecer a mi esposa Vivian; Ella ha sido increíble. Ella comprendió que este año era el grande, nuestra oportunidad de hacerlo, y creó el espacio para que yo pudiera recuperarme completamente entre cada carrera, cuidar a nuestra hija cada noche, asumir el control cuando las cosas se ponían difíciles y anteponer nuestro campeonato a todo”, afirmó.

Rosberg, festejando su título junto a su mujer y su madre en Yas Marina
Rosberg, festejando su título junto a su mujer y su madre en Yas Marina

También quiso agradecer a Toto Wolff la comprensión mostrada ante su sorprendente decisión. No en vano la renuncia de Rosberg a seguir compitiendo va a a suponer un importante problema al Mercedes -con la que acababa de renovar hasta 2018- , en un momento en el que las grandes estrellas ya han comprometido su futuro con la competencia.

“Lo único que hace que esta decisión sea de alguna manera difícil para mí es porque estoy poniendo a mi familia de carreras en una situación difícil, pero Toto lo entendió. De inmediato supo que yo estaba completamente convencido y eso me tranquilizó. Mi logro más orgulloso en las carreras siempre será haber ganado el campeonato mundial con este increíble equipo de personas, las Flechas de Plata“, añadió el alemán.

Por último, decir que para Rosberg esta decisión es absolutamente irrevocable. Y no sólo a corto plazo sino de cara al futuro, descartando cualquier posible retorno a la competición.

“Ahora, sólo estoy aquí para disfrutar el momento. No hay tiempo para saborear las próximas semanas, para reflexionar sobre la temporada y disfrutar de cada experiencia que viene a mi manera. Después de eso, daré vuelta a la esquina siguiente en mi vida y veré lo que tiene reservado para mí …”, concluyó Rosberg.

 

 

 

Williams regala a Felipe Massa el coche con el que corrió en Brasil


En un gesto de agradecimiento y reconocimiento a su carrera profesional en su retirada, el equipo Williams le ha regalado a Felipe Massa el monoplaza con el que compitió el pasado GP de Brasil.

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El homenaje se produjo en la tarde-noche del sábado en el paddock de Yas Marina, en vísperas de la disputa del GP de Abu Dhabi, la que será la última carrera del brasileño en la Fórmula 1, tras anunciar su retirada hace unos meses.

Dicho monoplaza, un Williams FW38, tenía la peculiaridad que Martini cedió su espacio en la carrocería para sustituir su imagen corporativa por el nombre de “Massa” en la carrocería y la palabra “Obrigado” (gracias) en el alerón trasero, como reconocimiento a la figura del brasileño en su propio país.

Por si este regalo fuese poco, el homenajeado recibió un cómic con él como protagonista además de un libro de fotografías con imágenes de su carrera.

Un emocionado Massa se dirigió a los asistentes y dirigió palabras elogiosas tanto a los miembros de su equipo  y familia,  como a los que han sido su rivales todos estos años.

“Estoy muy orgulloso de mi carrera, de todo por lo que he pasado, los momentos difíciles y los grandes momentos. Estoy seguro de que éste es el punto idóneo para irme, así que estoy muy contento con mi decisión”, afirmó entre lágrimas el piloto carioca.

“Es muy difícil tomar la decisión de parar, porque somos jóvenes y debes tomar esa decisión cuando ves que todavía estas en forma para seguir trabajando por mucho tiempo, pero estoy realmente seguro de haber elegido el momento adecuado para hacerlo”, añadió Massa.

“No estoy triste, estoy feliz por mi decisión. Es una sensación muy buena terminar mi última clasificación logrando un buen rendimiento, algo que me hace feliz, estoy contento por mi trabajo de hoy y espero que podamos tener una buena carrera”, concluyó.

 

 

 

Volkswagen anuncia su retirada del Mundial de Rallyes


El fabricante alemán Volkswagen ha anunciado que dejará el Mundial de Rallyes (WRC) al finalizar la presente temporada.

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Volkswagen anuncia su retirada del WRC al finalizar este año

El anuncio, realizado por sorpresa el martes 1 de noviembre tras una reunión del Consejo directivo de la marca alemana, ha caído como una bomba puesto que si ha habido un equipo dominador y sin apenas problemas en el mundo del WRC, ése ha sido Volkswagen.

La firma alemana no ha tenido rivales en los cuatro años que ha estado presente en el Mundial y, desde luego, nadie esperaba un desenlace así de drástico a tan exitosa trayectoria.

El motivo que ha llevado a la dirección de Volkswagen a tomar esta decisión no ha sido hecho público aunque todo apunta a que el Dieselgate, protagonizado el pasado año por la firma de Wolfsburgo, ha tenido mucho que ver.

“Hemos superado con mucho nuestros objetivos deportivos en el WRC. Estamos reajustando Volkswagen Motorsport en estos momentos y nos centraremos en la tecnología del vehículo del futuro” afirmó Frank Welsch, actual responsable de Desarrollo Técnico de Volkswagen y miembro de su Consejo de Administración.

Esta postura está en línea con la adoptada la semana pasada por Audi, la otra gran marca del Grupo Volkswagen, que anunció su retirada del Mundial de Resistencia, tras 17 años en la élite.

Qué va a pasar con sus pilotos

Como digo, la noticia ha sido una auténtica sorpresa incluso para los pilotos y, en definitiva, todo el equipo Volkswagen WRC, que estaban preparando el Rally de Australia, última prueba puntuable del campeonato de esta temporada y que tendrá lugar a mediados de este mes.

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Sébastien Ogier se convierte en el piloto más deseado para el próximo año

El actual campeón, Sébastien Ogier, que ha vuelto a revalidar su título por cuarta temporada consectuiva se ha convertido, de la noche a la mañana, en el más suculento objeto de deseo por parte de las marcas que sí seguirán en 2017.

Un año en el que, además, se esperan nuevas e importantes cambios en las reglas, que buscan hacer unos coches más rápidos y más competitivos, que permitan una mayor igualdad entre sus participantes.

En concreto Citroën, que ha presentado un proyecto muy ambicioso, es el mejor posicionado para hacerse con los servicios del campeón francés.

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Adiós al VW Polo R WRC, el dominador de los últimos cuatro años

Por su parte, los otros dos pilotos de la marca germana, Jari-Mattii LatvalaAndreas Mikkelsen, tampoco parece que vayan a tener problemas para encontrar acomodo en otros equipos.

De hecho, los rumores se han disparado y ya sitúan a Latvala en la recién llegada Toyota y a Mikkelsen en Ford M-Sport, aunque evidentemente y, dado lo reciente de la noticia, todavía no hay nada confirmado.

Por último, lo que resulta un auténtico misterio es qué va a pasar con el nuevo Volkswagen Polo R WRC 2017, cuyo desarrollo estaba ya en la recta final y en cuya puesta a punto, dirigida por Marcus Gronholm, la marca alemana llevaba invertida una auténtica millonada.

Un palmarés glorioso en cuatro años

El equipo Volkswagen WRC dejará la competición tras cuatro increíbles años de éxitos en los que ha dominado con puño de hierro, tanto a nivel del campeonato de pilotos como de marcas.

Y es que sus cifras son sencillamente espectaculares. De un total de 51 rallyes disputados, la escudería alemana se ha impuesto en nada menos que 42 ocasiones, de las que 30 han correspondido a Sébastien Ogier.

El piloto francés no ha tenido rival estos últimos cuatro años y, al igual que su equipo, se ha llevado el entorchado de Pilotos de forma consecutiva.

 

 

Audi abandona el Mundial de Resistencia para centrarse en la Fórmula E


Que el futuro del automovilismo deportivo pasa por la Fórmula E, es un hecho. Pocas categorías han logrado en apenas dos temporadas de vida una popularidad tan descollante ni un éxito a nivel organizativo como la competición de monoplazas eléctricos.

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Audi abandona el WEC para centrarse en la Fórmula E a partir de 2017

Por este motivo, uno de los gigantes del automovilismo mundial como es Audi ha anunciado que abandonará esta temporada su actual proyecto en el Mundial de Resistencia (WEC) para centrar sus esfuerzos en la Fórmula E.

La marca de los cuatro aros se está replanteando su futuro en el mundo de los deportes de Motor, que pasa indefectiblemente por volcarse en la competición 100% eléctrica, tal y como ha anunciado Rupert Stadler, actual Presidente del Consejo de Administración de Audi.

El directivo germano hizo este anuncio en una conferencia celebrada esta semana ante los 300 empleados de la división deportiva de Audi.

Entre otras cosas, Stadler afirmó que la prioridad actual de la marca pasaba por concentrarse en aquellas cosas que van a hacer competitiva a Audi en los próximos años y, al mismo tiempo, alinearse con el futuro de sus coches de serie.

Es por ello que el Consejo de Administración había decidido dar por concluido el compromiso de Audi en las carreras de Resistencia. Por contra, la marca alemana empleará su know-how y las habilidades de sus expertos de las plantas de Neuburg y Neckarsulm parcialmente en los deportes de Motor y también en el desarrollo de automóviles de serie.

“Vamos a disputar la carrera por el futuro de la energía eléctrica”, afirmó Stadler. “A medida que nuestros coches de producción son cada vez más eléctricos, nuestros coches que participan en los deportes de Motor, como puntas de lanza tecnológica de Audi, deberían serlo aún más”, añadió.

Audi pone el foco en la Fórmula E
Audi pone el foco en la Fórmula E

Audi se encuentra en estos momentos en la fase de transformación más grande de su historia y, por ese motivo, ya ha empezado a centrarse en la Fórmula E. De hecho, esta misma temporada y de la mano del equipo ABT Schaeffler, la firma germana ya cuenta con una importante presencia tecnológica.

Sin embargo, y como consecuencia de este anuncio, ahora el camino hacia una implicación del fabricante alemán será total y sin ninguna cortapisa.

Adiós a 18 años de éxitos en el WEC

La salida del Campeonato Mundial de la FIA de Resistencia (WEC) marca el final de 18 años de éxitos, iniciada en 1999 de la mano de sus prototipos Audi R8RR8C 

Durante este período, Audi logró nada menos que 13 victorias en las 24 Horas de Le Mans y, lo más importante, estableció numerosos hitos desde el punto de vista técnico. Unos hitos que, además, han tenido su traslación al mundo de los coches de calle.

Así pues, en 2001, Audi hizo historia en la mítica prueba de resistencia francesa al proclamarse triunfadores con su Audi R8 LMP, equipado con el primer motor de inyección directa de gasolina TFSI.

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Audi R18 e-tron Quattro, primer coche híbrido ganador en Le Mans

En 2006 fue más allá, al convertirse en el primer fabricante capaz de ganar en Le Mans con el Audi R10 y su motor TDI de gasoil . Además, en 2012 logró ganar por vez primera con el Audi R18 e-tron quattro, equipado con un sistema de propulsión híbrido.

El palmarés global de Audi en el WEC todavía va más allá. En 185 carreras disputadas, los coches de la firma germana han firmado un total de 106 victorias, 80 poles y 94 vueltas rápidas.

Por último, Audi ganó nueve veces seguidas entre 2000 y 2008 el título en la American Le Mans Series (ALMS).

La participación en otras disciplinas, en entredicho

En lo que respecta a la participación de Audi en otras disciplinas deportivas en las que actualmente tiene presencia también se van a ver comprometidas, aunque en diferente medida.

Por un lado, Audi seguirá al menos un año más en el DTM alemán. La triunfal temporada de la marca de los cuatro aros en la citada competición, con las victorias en la clasificación por equipos y por fabricantes, parecen haber garantizado la continuidad del proyecto, por lo menos para 2017.

Sin embargo, las cosas no parecen estar tan claras en lo que se refiere al Mundial de Rallycross, donde Audi había participado de forma tangencial, apoyando al equipo EKS del que a la postre ha sido el campeón, Mattias Ekström con su Audi Quattro S1 RX.

Según varias fuentes, el fabricante alemán habría unido su futuro en el Mundial de Rallycross al compromiso de la FIA  por una mayor electrificación en dicha disciplina.

Ron Dennis podría dejar McLaren al final de este año por discrepancias con los accionistas


El CEO de McLaren Technology Group y máximo responsable, entre otras empresa del grupo, del equipo de Fórmula 1, Ron Dennis, dejará todos sus cargos directivos al acabar el presente año, según ha adelantado Autosport.

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Ron Dennis podría dejar McLaren por problemas con sus accionistas

De esta forma, a sus 69 años, el veterano Ron Dennis finalizará una relación laboral que se remonta a 1980 de forma prácticamente ininterrumpida.

La salida de Dennis es el epílogo a dos años de luchas internas en el Grupo entre él y su socio en McLaren, el magnate francés Mansour Ojjeh, a la sazón,propietario de un 25% del accionariado de la marca británica.

Al parecer, todo obedece a que Ron Dennis, que también es dueño de otro 25% de las acciones del fabricante inglés, tenía previsto adquirir el 50% restante de la compañía, actualmente en manos del fondo bareiní Mumtalakat. Incluso se barajó que el directivo británico estaría buscando la adquisición del 25% de su socio francés.

Sin embargo, problemas a la hora de conseguir la financiación necesaria para el desembolso requerido para dicha operación, habrían precipitado el incumplimiento del acuerdo y, por ende, la salida de Dennis, rumbo a una merecida jubilación.

Autosport se puso al habla con un portavoz de McLaren, que negó tajantemente la mayor y ha desmentido radicalmente la salida de su CEO, al menos a tan corto plazo.

“En respuesta a su pregunta, afirmo que Ron Dennis no renuncia. El sigue como Presidente y Director ejecutivo de McLaren Technology Group, conservando una participación del 25% en el grupo, exactamente igual que la de Mansour Ojjeh”, dijo.

“Durante muchos años, muchas décadas de hecho, los accionistas de McLaren han entrado en conversaciones acerca de posibles movimientos de capital y los posibles reajustes, y Ron y Mansour siempre han sido el centro de los debates. Ese sería el caso. Por tanto, sus conversaciones recientes pueden ser calificadas de más de lo mismo”, añadió el portavoz de la firma británica.

“Ahora bien, no sería apropiado revelar más detalles de estas discusiones, que por supuesto son privadas y confidenciales”, concluyó.

Mark Webber dice adiós a la competición


El australiano Mark Webber ha anunciado que, a sus 40 años, dejará la alta competición al finalizar la presente temporada del Mundial de Resistencia (WEC), en el que defiende título.

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Mark Webber anuncia su retirada de la competición al finalizar la temporada

Webber debutó en el WEC en 2014, apenas unos meses después de dejar la Förmula 1, de la mano de Porsche, con la que se proclamó campeón tan solo un año después, junto al alemán Timo Bernhard y al neozelandés Brendon Hartley.

El veterano piloto australiano colgará su casco definitivamente tras la última prueba del año, las Seis Horas de Bahrein, el próximo 19 de noviembre.

Sin embargo, Webber no estará lejos de los circuitos y el olor a gasolina ya que se convertirá en representante especial de Porsche en los eventos globales y trabajará como consultor en programas de Deportes de Motor.

Voy a echar de menos la velocidad pura, la carga aerodinámica y la competencia, pero quiero dejar esto en lo más alto y estoy con muchas ganas para afrontar mis nuevas tareas”, dijo Webber

Webber, que empezó a competir en 1994 en el Campeonato Australiano de Fórmula Ford, deja tras de sí una de las carreras más prolíficas y completas que se recuerdan en el mundo del Motor y en la que ha tocado prácticamente todos los palos.

El piloto de Nueva Gales del Sur ha corrido en monoplazas de prácticamente todas las categorías (desde la Fórmula Ford hasta la Fórmula 1, en la que llegó a ganar nueve carreras y finalizó en tercer lugar del Mundial en 2010, 2011 y 2013)

Pero además Webber también ha probado en carreras de Resistencia y en Le Mans en dos etapas bien distintas. La primera, con Mercedes, entre 1998 y 1999 y la actual, entre 2014 y 2016 con Porsche.

“Pasar de la Fórmula 1 a las Le Mans Series en LMP1 supuso un gran cambio para mí así como una experiencia totalmente nueva. Pero llegó en el momento adecuado para mí”, dijo Webber.

“Será extraño entrar en el coche de carreras por última vez en Bahrein, pero por ahora voy a disfrutar de cada momento de las carreras que quedan”, añadió el piloto australiano.

 

Jenson Button se pone a 300


El año 2016 pasará a la historia de Jenson Button no sólo por ser la de su despedida a una brillante trayectoria en la Fórmula 1 sino porque además este fin de semana en Malasia habrá cumplido 300 Grandes Premios en el Gran Circo.

Jenson Button llega a los 300 Grandes Premios
Jenson Button llega a los 300 Grandes Premios

Lamentablemente para el británico, y aunque por muy poco, no logrará batir las 307 carreras disputadas por Michael Schumacher ya que, cuando finalice la temporada y Button deje la primera línea, habrá cubierto 305 Grandes Premios.

Una gran carrera iniciada en el año 2000

Así pues, Jenson Buton, llegará con 36 años a las 300 carreras en 16 temporadas como profesional, y cuyo debut en la Fórmula 1 se produjo un lejano 12 de marzo del año 2000 en Australia, a bordo de un Williams-BMW FW22.

A partir de ese momento comenzó una de las carreras más brillantes de la Fórmula 1 de los últimos años con 15 victorias, 50 pódiums, 8 poles y 8 vueltas rápidas, que le han convertido por derecho propio en uno de los pilotos más queridos y respetados del paddock,

El punto más alto de la carrera de Button se produjo en 2009, con la consecución del Mundial con la sorprendente escudería Brawn GP, heredera de la desaparecida escudería BAR-Honda.

La misma escudería que le vio ganar por vez primera en 2006, en el GP de Hungría. Una victoria espectacular ante Pedro De la Rosa, tras partir desde la 12ª posición que le catapultó al estrellato de la Fórmula 1.

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Jenson Button celebrando su primera victoria en la Fórmula 1

Su llegada a McLaren

En 2010, Jenson Buton dio el salto a McLaren, donde firmó unos primeros años ciertamente interesantes. De hecho, ese mismo año logró dos triunfos (Canadá y Japón) y siete pódiums, logrando el quinto puesto final en la clasificación del Mundial.

Nada comparable, sin embargo, a lo vivido en 2011. Aquella temporada fue, sin duda, la mejor de su vida en Woking. Ese año logró subir a lo más alto del cajón hasta en tres ocasiones (Canadá, Hungría y Japón) y logró además 12 pódiums, finalizando subcampeón mundial, por detrás de Sebastian Vettel.

Por su parte, 2012 fue también un buen año tanto para McLaren en general como para el propio Button, en particular. De nuevo volvió a lograr tres victorias (Australia, Bélgica y Brasil) y seis pódiums, firmando el quinto puesto final, en una de las temporadas más emocionantes de los últimos años.

Sin embargo y, a pesar del espejismo que supuso el tercer puesto del GP de Australia de 2014 (al que accedió gracias a una descalificación in extremis de Daniel Ricciardo, que había sido segundo) su destino discurrió de forma paralela al de su equipo y su carrera se fue oscureciendo.

Jenson Button, campeón del mundo en 2009 con Brawn GP
Jenson Button, campeón del mundo en 2009 con Brawn GP

Precisamente, fue a partir de esa temporada cuando McLaren cayó en picado, sumido en una crisis de resultados sin precedentes que culminó el pasado año, en la que fue, de largo, la peor temporada de la historia de McLaren.

De hecho, la debacle fue de tal calibre que unida a la llegada de Alonso al equipo, que muchos (inclusive el propio Button que llegó a despedirse antes del GP de Abu Dhabi), dieron por finalizada su carrera en la Fórmula 1, hasta el punto que se barajó su salto a la Resistencia, junto a su amigo Mark Webber en Porsche.

Sin embargo, y contra todo pronóstico, en diciembre de 2014 se anunció su renovación por McLaren por un año más, aunque las cosas no le fueron demasiado mejor para el bueno de Button.

Ya con Fernando Alonso de compañero y, con Honda como nuevo suministrador de motores del equipo, Jenson Button firmó una de sus peores años como piloto profesional. Apenas sí pudo sumar 16 puntos en todo el campeonato, finalizando en una más que discreta 16ª plaza.

A pesar de ello, y aunque se volvió a valorar su retirada, y de nuevo por sorpresa, Button anunció su renovación por otra temporada más, repitiendo como pareja de baile de Fernando Alonso.

Este año, y a pesar de la trayectoria ascendente de McLaren, las cosas no le están rodando mucho mejor al británico, quien tras 15 carreras ocupa el 15º lugar del campeonato, con 17 puntos y un octavo puesto, logrado en Alemania, como mejor posición de la temporada.

Fernando Alonso: “Mi mejor compañero”

Por último y como colofón a una trayectoria, insisto, brillante a pesar del “borrón” de estas últimas tres temporadas, las palabras de su compañero en McLaren, Fernando Alonso, resumen claramente los 16 años de carrera profesional de Jenson Button.

Fernando Alonso y Jenson Button, compañeros y amigos en McLaren
Fernando Alonso y Jenson Button, compañeros y amigos en McLaren

“Para mí, es probablemente el mejor compañero de equipo que he tenido. Es muy rápido y muy competitivo en el interior del coche, siempre y en todas las condiciones, pero fuera del coche, es un tipo muy agradable, un verdadero caballero, y también muy comprometido con el deporte”.

“Siempre está corriendo en el simulador, trabajando con el equipo, pasando sea cual sea el tiempo necesario con los ingenieros, y 100% preparado físicamente durante todo el año. En conjunto creo que es el mejor”.

Asimismo, Alonso valoró de forma muy positiva el hecho de llegar a los 300 Grandes Premios. Un hito al que sólo dos pilotos habían logrado llegar (Rubens Barrichello y el antes citado Michael Schumacher) y al que el asturiano es el único piloto que se le acerca mínimamente, con sus 266 carreras disputadas hasta la fecha.

“Es un gran logro. Alcanzar las 300 carreras significa muchas cosas: que tienes mucho talento y que has estado muchos años en la Fórmula 1 consiguiendo buenos resultados, y que los equipos te han dado la confianza para correr”

“Llegar a la Fórmula 1 es en un gran logro en tu carrera. Pero si además te quedas por mucho tiempo, eso significa que has hecho las cosas muy bien. Sigue comprometido, se mantienes en forma físicamente, sigue corriendo al mejor nivel. Eso es lo que él ha hecho”.

 

Jenson Button deja la Fórmula 1, Stoffel Vandoorne será su sustituto


McLaren ha desvelado en Monza la que será su pareja de pilotos para el próximo año, una alineación en la que Jenson Button no estará presente, al confirmar que dejará la Fórmula 1 al finalizar la presente temporada.

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McLaren ha presentado en Monza su alineación para 2017

Ahora bien, esta aparente retirada no lo es tanto, ya que aunque es cierto que Button abandonará el primer plano, seguirá vinculado a McLaren durante los dos próximos años con un doble papel.

Por un lado, Button no se quitará el mono de piloto ya que los próximos dos años seguirá en McLaren en calidad de desarrollador de los monoplazas. Pero, por otro, desempeñará un rol más institucional, al convertirse en Embajador del equipo hasta el final de su nuevo contrato, en diciembre de 2018.

Con motivo de estos cambios en McLaren, Ron Dennis ha querido manifestar su agradecimiento hacia la figura de Jenson Button, tras siete temporadas en Woking, con cuyos colores logró ocho victorias y 19 pódiums.

“Como piloto para nuestro equipo estas últimas siete temporadas ha sido excelente, tanto dentro como fuera de la pista. Y, como estamos viendo en esta temporada, sigue estando excelente no sólo rápido y en forma, pero también muy experimentado. Mañana tomará la salida en el que será su 298º Gran Premio; como tal, él es el piloto más experimentado en la parrilla”.

“Después de haber ampliado su contrato para los años 2017 y 2018, Jenson va a seguir siendo un miembro de alto rango, influyente y comprometido  del equipo, y seguirá involucrado en el desarrollo de nuestros vehículos. También estará disponible para la carrera para nosotros si las circunstancias lo requieren”.

Stoffel Vandoorne, el elegido

En paralelo, McLaren ha confirmado que el sustituto de Button será Stoffel Vandoorne. El joven piloto belga, de 24 años, actualmente ocupa el puesto de piloto reserva del equipo aunque ya tuvo la oportunidad de correr su primer Gran Premio como titular. Ocurrió en Bahrein,cuando ocupó lugar de Fernando Alonso, convaleciente de su grave accidente sufrido en Melbourne.

Ron Dennis y Stoffel Vandoorne en la firma de su nuevo contrato con McLaren
Ron Dennis y Stoffel Vandoorne en la firma de su nuevo contrato con McLaren

Vandoorne llegó en febrero de 2013 a McLaren para incorporarse a su programa de Jóvenes Pilotos y pronto se convirtió en uno de los “ojitos derechos” de Ron Dennis, que quedó cautivado por el talento del belga.

A partir de ese momento, su presencia en el equipo fue cobrando una importancia cada vez mayor hasta que en 2015 se convirtió en piloto de desarrollo para, justo un año más tarde, ser nombrado piloto reserva, en sustitución de Kevin Magnussen.

No es un “adiós” sino un “hasta pronto”

Aunque Jenson Button tiene claro que su sitio no estará más en la parrilla de salida como piloto titular, el británico no sólo ha aceptado de muy buen grado su futuro nuevo rol sino que además, no se cierra la puerta a un hipotético retorno, aunque sea de forma puntual.

“Estoy encantado de seguir como miembro clave del equipo McLaren-Honda. De hecho, estoy enormemente emocionado con mi nuevo papel, que se ha producido como consecuencia de una serie de charlas en profundidad con Ron. En concreto, estamos buscando cómo involucrarme aún más en los esfuerzos del equipo para lograr el éxito en el que todos nos hemos estado esforzando por ofrecer”, afirmó el piloto británico.

“Me encanta McLaren-Honda. Creo firmemente que está integrado por el mejor grupo de gente con el que he trabajado y no tengo ninguna intención de volver a conducir para otro equipo de Fórmula 1”, añadió.

“Para que quede claro, definitivamente no voy a retirarme. Tengo contrato para 2017 y 2018 y la intención de trabajar duro en el desarrollo del próximo coche, y estoy seguro de que me podnré al volante del nuevo coche en algún momento“, concluyó el ex-campeón.

Un niño con zapatos nuevos

Como no podía ser de otra forma, Stoffel Vandoorne se ha mostrado como un niño con zapatos nuevos, toda vez que ya es oficial su salto a la titularidad en un equipo como McLaren, con un compañero como Fernando Alonso.

Así lo ha afirmado en sus primeras declaraciones como futuro piloto de Fórmula 1.

“En primer lugar, quiero expresar mi agradecimiento a todo el mundo en McLaren-Honda, y especialmente Ron, para mostrar su fe en mí”, dijo Vandoorne.

“Es un enorme honor poder convertirme en piloto de carreras McLaren-Honda, y prometo trabajar tan duro como cualquier piloto de Fórmula 1 nunca hizo antes”

“Ya conozco muy bien al equipo. Son un fantástico grupo de personas extremadamente inteligentes y yo ya he corrido el coche una vez y lo ha probado a menudo. Tengo total confianza en el potencial del proyecto de McLaren-Honda, y creo firmemente que, corriendo junto a un conductor brillante y con experiencia como Fernando Alonso, voy a ser capaz de hacer una contribución decisiva a los futuros éxitos del equipo en el Campeonato Mundial”, finalizó el belga.

 

 

 

 

 

Felipe Massa, un campeón sin corona


Cuando el pròximo día 27 de noviembre Felipe Massa se baje de su monoplaza, dirá adiós al Gran Circo con casi 250 Grandes Premios disputados en 14 temporadas a sus espaldas, dejando tras de sí 11 victorias y 41 pódiums,

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La victoria en Interlagos 2008, la más amarga de su carrera

Unos datos que revelan que Massa deja tras de sí la imagen de un gran piloto pero del que siempre nos quedará la sensación de que la fortuna le privó de brillar mucho más de lo que lo hizo en realidad.

Un prometedor debut y su llegada a Ferrari

El piloto de Sao Paulo debutó en la Fórmula 1 el año 2002 con el equipo Sauber, donde permaneció tres temporadas, con dos cuartos puestos (Bélgica 2004 y Canadá 2005) como mejores resultados.

Su experiencia como piloto probador en Ferrari en 2003, así como sus buenas maneras al volante en sus tres años en Sauber le abrieron las puertas de La Scuderia, a la que llegó en 2006 como escudero de Michael Schumacher, en sustitución de su compatriota Rubens Barrichello.

Su primer año en Ferrari se puede considerar como bastante bueno. Massa acabó el año con dos  victorias (Turquía y Brasil) y cinco pódiums en su haber y tercero en el Mundial de Pilotos, por detrás del campeón Fernando Alonso -por aquel entonces en Renault- y de su compañero.

Sauber Formula one Italian driver Gianca
Felipe Massa durante su etapa como piloto en Sauber

La retirada del Kaiser al finalizar 2006 y su excelente rendimiento en su temporada de debut en Ferrari le otorgaron en 2007 unos más que merecidos galones en Maranello, en dura competencia con su nuevo compañero, Kimi Raikkönen.

Sin embargo, y aunque el brasileño rozó la gloria, fue su compañero el que se acabó llevando uno de los Mundiales más disputados que se recuerdan de los últimos años. El brasileño acabó en cuarto lugar, firmando tres triunfos (Bahrein, España y, de nuevo, Turquía), y seis pódiums, a 16 puntos de Raikkönen.

Interlagos 2008, de la gloria al infierno

A pesar de no llevarse el título en 2007, Felipe Massa afrontó el año 2008 como uno de los grandes favoritos para optar al Mundial, junto su compañero al finlandés Raikkönen.

La marcha de Fernando Alonso, rumbo a Renault y el hecho de que Lewis Hamilton, la gran revelación de 2007, hubiese dejado muchas dudas sobre su fiabilidad en los momentos clave, le habían abierto a Massa las puertas al título de par en par.

Sin embargo, y a pesar de que ese año el brasileño firmó su mejor temporada como piloto profesional, la suerte le fue esquiva y aquel campeonato se le escapó de la forma más cruel que se recuerda.

Aquel año Massa logróada menos que seis victorias y cuatro pódiums, insuficientes para lograr el ansiado título mundial.

Massa llegaba a la última carrera del año, el GP de Brasil con todo por decidir. Para ser campeón, el brasileño necesitaba ganar la carrera y que su rival -y líder del campeonato- Lewis Hamilton debía acabar al menos sexto.

Aquella carrera fue absolutamente demencial pero todo se le puso de cara al brasileño. El piloto de Ferrari hizo lo que tenía que hacer, que era ganar mientras que Hamilton , que había vuelto a fallar como le pasó un año antes en el mismo escenario, rodaba perdido en la mitad del pelotón, en sexto lugar y sin apenas opciones.

Sin embargo, y cuando Massa celebraba en el box la consecución de su primer título ocurrió lo que nadie esperaba y Lewis Hamilton lograba dar alcance al Toyota de Timo Glöck y le rebasaba en la última curva del circuito.  Gracias a esto, el británico sumó un punto más que Massa y se hizo con el título, ante la mayúscula decepción de Massa, su equipo y la torçida local.

Hungaroring 2009 y la trágica tuerca 

Con la duda de cómo iba a afectar el varapalo vivido en 2008, la temporada 2009 supuso el principio del ocaso de Massa en la élite. Una temporada aciaga que supuso la confirmación de su mal fario.

Desde el punto de vista deportivo, Ferrari sufrió una temporada lamentable, con un coche mecánicamente infame que le privó de luchar por el título. Pero desde el punto de vista personal, aquel año supuso un antes y un después para el brasileño.

En concreto, ocurrió un 25 de julio en Hungaroring cuando Massa sufrió un accidente, tan estúpido como grave, que no sólo le apartó de la Fórmula 1 durante el resto de la temporada sino que a punto estuvo de costarle la vida.

Durante los entrenamientos de calificación para el GP de Hungría, cuando una pequeña tuerca que se había desprendido del Brawn de su compatriota Rubens Barrichello impactó directamente contra su cabeza.

El golpe fue tremendo ya que, como si de una bala se tratase, la famosa tuerca atravesó el kevlar del casco y se incrustó a escasos centímetros de su ojo izquierdo.

Inconsciente, Massa acabó empotrado contra las protecciones y fue evacuado a un centro médico cercano. Allí fue sometido a una importante cirugía que le salvó la vida aunque le imposibilitó poder volver a correr durante el resto del año.

La llegada de Fernando Alonso a Ferrari, el golpe definitivo y su marcha a Williams

Desde su desdichado accidente, Massa nunca volvió a ser el mismo. Especialmente desde que en 2010 se produjo la llegada de Fernando Alonso a Ferrari en lugar de Kimi Raikkönen, lo que supuso que el brasileño pasase a ocupar un segundo plano en Maranello.

Y por si le había quedado alguna duda al brasileño sobre cuál iba a ser su papel en el equipo, a pesar de que no lo estaba haciendo nada mal ese año, ya se lo dejaron bien claro  durante la disputa de GP de Alemania de aquel año.

A pesar de que no lo estaba haciendo nada mal hasta ese momento, y cuando lideraba la carrera, Massa era conminado por radio a dejarse rebasar por Fernando Alonso aun cuando tenía serias opciones para ganar. Finalmente acabó segundo tras su compañero pero su cara en el pódium no dejaba ningún lugar a la duda.

Desde ese mismo instante, Massa perdió el sitio y, lo que es peor, la autoconfianza y comenzó un lento pero paulatino declive. Tras dos años en los que fue seriamente cuestionado, su periplo en Maranello acabó en 2013 con su salida de Ferrari y su fichaje por Williams.

Felipe Massa en el pódium del último GP de Italia
Felipe Massa en el pódium del último GP de Italia

Sin embargo en 2014, un año marcado por la revolución normativa vivida en la Fórmula 1 y,  a pesar de unos inicios dubitativos, pudimos volver a ver a una buena versión de Felipe Massa.

Poco a poco supo aprovechar las mejoras del equipo en el último tercio de la temporada  y acabó subiéndose al cajón hasta en tres ocasiones, con un segundo puesto en Abu Dhabi y dos terceros puestos (Italia y Brasil), finalizando en el séptimo lugar del Mundial.

Estos buenos resultados animaron a la dirección deportiva de Williams a renovar  su contrato por un año más. Massa respondió con otra buena temporada, marcando el sexto puesto final y ayudando con dos pódiums (Austria e Italia) a que Williams finalizase tercero en el Mundial de Constructores.

Sin embargo, 2016 ha supuesto la vuelta del Massa más gris, coincidiendo con un empobrecimiento de la mecánica del FW39, que este año ha estado cada vez más lejos de la cabeza.

Esto ha provocado un abatimiento cada vez mayor en la frágil moral del brasileño quien, tras una sucesión de malas carreras (especialmente Alemania donde tuvo que batirse el cobre con los Sauber y los Manor en la cola del pelotón)

A partir de ese momento se empezó a ver a un Massa muy desmotivado, sin ilusión por seguir lo que unido a que Williams empezó a aplazar la decisión sobre su continuidad en el equipo, han terminado por decidir al brasileño a colgar el casco a partir del próximo mes de noviembre.

 

Felipe Massa anuncia en Monza su retirada de la Fórmula 1


Había mucha expectación acerca de la inesperada convocatoria de rueda de prensa llevada a cabo por Williams, en la que se indicaba la presencia de Claire Williams y de Felipe Massa. Una comparecencia que, dicho sea de paso, no ha defraudado.

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Felipe Massa anuncia su retirada de la Fórmula 1 a sus 35 años

Así pues, en una abarrotada sala de prensa, Felipe Massa ha anunciado su retirada de la Fórmula 1 al finalizar la presente temporada, acompañado de su mujer, su hijo, su padre (un habitual en el paddock de casi todas las carreras) y su representante, Nicolas Todt.

Con 35 años y con una trayectoria ciertamente descendente, especialmente acusada este último tercio de la temporada, el piloto carioca ha decidido poner punto final a su carrera como piloto, al menos al más alto nivel competitivo que supone el Gran Circo.

“En los últimos meses he pensado mucho sobre mi futuro y he tomado la decisión de dejar la Fórmula 1 al final de esta temporada”, afirmó Massa.

“La vida nos presenta muchas opciones y creo que para mí ha llegado al momento en el que tengo que marcharme y hacer algo diferente“, añadió.

Por otra parte, la elección de Monza para hacer pública su decisión no ha sido casual sino que, con ella, ha querido rendir su particular tributo a la figura de Michael Schumacher, por el que Massa ha afirmado sentir una devoción especial.

La razón por la que he elegido Monza para anunciar mi retirada de la Fórmula 1 no es por casualidad. Hace 10 años, en Monza, un piloto anunció también que se iba y fue el que más influencia tuvo en mi carrera: Michael Schumacher”, aseveró.

“Fiché por Ferrari al comienzo de la temporada 2006. Ese mismo año Michael tomó la decisión de dejarlo, y eso me aseguró quedarme en Ferrari las siguientes temporadas 10 años después de aquel día, en el mismo lugar, he decidido anunciar mi decisión”, dijo Massa.

Preguntado por su futuro más próximo,cuando se baje de su monoplaza en Abu Dhabi el próximo mes de noviembre, el brasileño no quiso mojarse y afirmó que no tiene nada en mente, al menos de cara al futuro más próximo.

“Quizás algún día me veáis de nuevo al volante de un coche de carreras, pero por el momento la única certeza que tengo es que voy a tomarme mucho tiempo para decidir qué hacer en el futuro”, aseveró el piloto de Williams.