Roberto Merhi probará en la Fórmula 2 con el equipo Campos Racing


A pesar de sus 25 años, pocos pilotos del mundo pueden contar con la experiencia y sobre todo la capacidad para hacerse un hueco entre los mejores que tiene Roberto Merhi.

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Roberto Merhi, a bordo del monoplaza del equipo Campos de Fórmula 2

Aunque nunca contó con el apoyo de grandes patrocinadores que adelantaran dinero por él, el castellonense siempre ha contado con su trabajo y su innegable talento como principales avales, lo que le ha permitido buscarse la vida y estar, de una forma u otra, entre los mejores

Después de un efímero paso por la Fórmula 1  en 2015 y una excepcional temporada 2016 en el Mundial de Resistencia, que nos dejó una inolvidable actuación en la última edición de las 24 Horas de Le Mans, Merhi afronta ahora un nuevo reto profesional.

En concreto, el español probará fortuna en la recién estrenada Fórmula 2 en las jornadas de tests de pretemporada que se disputarán la próxima semana en Barcelona.

Para ello, el equipo Campos Racing le cederá un monoplaza durante la sesión de entrenamientos de pretemporada que comenzarán esta semana en Montmeló.

El español tendrá como compañero a Ralph Boschung, que fue confirmado este fin de semana como primer piloto del equipo Campos para la temporada 2017,

«Campos Racing y Roberto Merhi están trabajando juntos para confirmar su presencia en el nuevo campeonato de Fórmula 2, tan pronto como sea posible, ya que es la decisión correcta para relanzar su carrera» , afirmó un comunicado del  equipo Campos.

Victoria agónica de Porsche en las 24 Horas de Le Mans


Ante unas gradas absolutamente repletas, con más de 280.000 espectadores, la 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a ofrecer un espectáculo memorable, con un final dramático, a la altura de la mítica prueba de resistencia francesa.

Victoria in extremis de Porsche en LMP1

El equipo Porsche ha repetido victoria, la 18ª de su palmarés como fabricante, tras un final de infarto, después de 23 horas y 55 minutos de dura lucha a brazo partido entre ellos y Toyota y Audi.

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans
Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Toyota, que llegaba a Le Mans con la incógnita del rendimiento de su nuevo TSM050, dominó prácticamente toda la carrera de la mano de la terna integrada por Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson.

De hecho, el último stint del equipo japonés fue excelente y, de la mano de Nakajima, lograba aumentar incluso la ventaja que tenía sobre el equipo alemán hasta el minuto y medio, con lo que la victoria de Toyota se daba ya por hecha.

Sin embargo, y con todo a favor de los japoneses, la desgracia quiso que una avería a escasos cinco minutos de finalizar la prueba dejara sin potencia al coche ante la frustración de su piloto.

El coche se quedaba tirado en la zona de podium y, aunque lentamente y a duras penas lograba llegar a meta, después de 12 interminables minutos, era superado por el segundo Porsche 919 Hybrid, pilotado por el suizo Neel Jani, el francés Romain Dumas y el alemán Marc Lieb, que se encontraron con un inesperado triunfo.

Al menos, Toyota se fue a casa con el sabor agridulce de la segunda plaza, lograda por el segundo de sus coches, pilotado por el japonés Kamui Kobayashi, el francés Stephane Sarrazin y el británico Mike Conway. 

Los japoneses estuvieron acompañados en el cajón por el equipo Audi de Lucas Di Grassi, Loïc Duval y Oliver Jarvis, que salvaron el honor para Audi, en una de las peores actuaciones que se le recuerdan.

Pocas veces tendrá tan a la mano Toyota una victoria en Le Mans, especialmente viendo cómo los grandes favoritos para ganar en Le Mans fueron cayendo a lo largo de la tarde-noche del sábado.

El primero en decir adiós a sus opciones fue el Audi de Marcel Fässler, André Lotterer y Benoît Tréluyer, a los que un problema en el turbo les hizo perder 20 minutos y todas sus opciones de victoria.

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid
Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

El segundo fue el Porsche número 1, pilotado por Mark Webber, Brendon Hartley y Timo Bernhard, a los que un problema en la temperatura del agua les obligaba a abandonar al llegar la medianoche.

Exhibición sin premio de Roberto Merhi en LMP2

La categoría de plata del mundo de la Resistencia estuvo dominada en gran parte por el Nissan-Oreca del equipo Manor, pilotado por Roberto Merhi, Tor Graves y Matthew Rao.

Precisamente fue el compañero del castellonense quien, a cuatro horas del final de la carrera perdió el control de su Manor y acabó empotrándose contra las protecciones cuando estaba luchando con la cabeza de carrera, arruinando el más que prometedor debut de Merhi en la dura prueba francesa.

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans
Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

En la buchaca del español, al menos, se lleva el honor de haberse hecho con la vuelta rápida y, lo que es más importante, un más que prometedor debut que sin duda, habrá abierto los ojos de muchos ojeadores del mundo de la competición.

Finalmente, el triunfo fue para el Alpine Nissan pilotado por el norteamericano Gustavo Menezes, el francés Nicolas Lapierre y el monegasco Stéphane Richelmi, que protagonizó una espectacular vuelta de la firma francesa a la prueba de resistencia.

En segundo lugar finalizó el Oreca Nissan del equipo G -Drive del británico Will Stevens, el ruso Roman Rusinov y el alemán René Rast. En tercer lugar acabaron los rusos del equipo SMP Racing, con un Nissan BR01 capitaneados por el veterano Vitaly Petrov, acompañado de Viktor ShaitarKirill Ladygin.

Dominio de Ford en su debut en  GTE Pro

En la categoría GTE-Pro se produjo el más que afortunado debut del espectacular Ford GT-40 del equipo Chip Ganassi Racing, que logró meter a sus dos coches en el pódium.

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans
Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

El primero fue el pilotado por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais, mientras que el segundo de ellos, con el australiano Ryan Briscoe, el británico Richard Westbrook y el neozelandés Scott Dixon a los mandos, firmó la tercera posición.

Se da la circunstancia que la victoria de Ford se produjo exactamente 50 años después del último triunfo de la marca del óvalo en Le Mans con el mítico GT allá por el año 1966.

El equipo norteamericano estuvo escoltado en el pódium por un viejo conocido del mundo del Motor, como es Giancarlo Fisichella. El italiano, que formaba equipo con Toni Vilander y Matteo Malucelli a bordo del Ferrari 488 GTE de la escudería Risi Competizione acabó en la segunda posición.

Ferrari arrasa en la categoría GTE-Am

Por su parte, la categoría GTE-Am estuvo dominada por los Ferrari. El primero de ellos fue el 458 Italia GT2 de la Scuderia Corsa de los estadounidenses Bill Sweedler, Townsend Bell y Jeff Segal.

Ford arrasa en la categoría GTE Pro
Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Detrás de ellos acabó otro Ferrari 458 Italia GT2, en concreto, el del equipo  AF Corse, integrado por François Perrodo, Emmanuel Collard y Rui Aguas.

En tercer lugar finalizó el favorito de la categoría, el Porsche 911 RSR del equipo Abu Dhabi ProtonRacing, pilotado por Khaled Al Qubaisi, Patrick Long y David Hansson Heinemeier.

Frédéric Sausset, el héroe del día

Las 24 Horas de Le Mans siempre dejan algún tipo de protagonista anónimo o, cuando menos, lejos de los focos de la fama. Sin embargo, pocos tienen el valor del héroe de este año, encarnado en la figura del francés Frédéric Sausset.

El nombre del piloto galo, a priori, es un desconocido para el gran público pero su historia se ha convertido en todo un motivo inspirador para el mundo del Motor en particular y para el gran público, en general.

Frederic Sausset, el gran protagonista del día
Frederic Sausset, el héroe anónimo de la jornada

Sausset, cuádruple amputado, perdió sus brazos y sus piernas debido a una enfermedad que estuvo a punto de costarle la vida. Sin embargo, lejos de amilanarse, quiso cumplir su sueño que no era otro que el de pilotar en las 24 Horas de Le Mans.

El francés, todo un ejemplo de superación, no sólo logró su sueño de pilotar, haciéndolo en un coche adaptado y formando equipo junto a sus compatriotas Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet sino que además logró la hazaña de terminar la carrera.

El tiempo y la posición eran lo de menos. Lo importante había sido la lección que había dado al mundo entero, que le valió el reconocimiento de la organización cuando fue invitado al podium y fue galardonado con un premio especial, compartiendo la gloria de los vencedores.

El primero en felicitarle fue Romain Dumas, integrante del equipo Porsche que ganó la carrera, quien afirmó:«El nos ha enseñado a todos una lección en la vida».

Sausset completó ocho stints, los mismos que el resto de compañeros del equipo, que no tenían ningún tipo de discapacidad, lo que demuestra la fortaleza física y mental del galo para hacer frente a esta durísima prueba.

Roberto Merhi correrá el WEC con Manor


El nuevo equipo Manor Motorsport, que debutará este año en el Mundial de Resistencia (WEC), ha anunciado el fichaje de Roberto Merhi para la disputa de la temporada 2016 en la categoría LMP2, a bordo de un Oreca 05 Nissan.

Roberto Merhi ficha por el equipo Manor del Mundial de Resistencia
Roberto Merhi ficha por el equipo Manor del Mundial de Resistencia

Así lo ha confirmado la firma británica en un comunicado hecho público hoy en su web y por el propio Merhi en las redes sociales.

John Booth, actual Director de la escudería británica, que recordemos no tiene nada que ver con el actual equipo Manor F1, ha manifestado su alegría por volver a contar con el que fuese su pupilo durante su breve periplo por la Fórmula 1.

«Ha sido una semana muy emocionante con el debut de nuestro Oreca 05 LMP2 y también por poder completar nuestra alineación de pilotos. En Manor estamos encantados de darle de nuevo la bienvenida a a Roberto», afirmó.

«Roberto es un piloto con talento con mucha velocidad y experiencia. Sé que va a encajar enseguida después de haber trabajado con muchos de equipo antes y también ha sido un compañero de equipo a Will Stevens el año pasado», concluyó el responsable de Manor.

Una oportunidad, sin duda, importantísima para la carrera de Merhi, que ve cómo se reabren siquiera parcialmente las puertas de la Fórmula 1. Por tanto no es de extrañar que el español se haya mostrado entusiasmado por su desembarco en Manor, tras la decepción que le supuso quedarse sin volante en el Gran Circo para esta temporada ante Rio Haryanto.

No sólo por tratarse de un equipo donde contará con gente conocida a su alrededor, puesto que el equipo mantiene prácticamente intacta toda la estructura que estuvo unto a él en su aventura en la Fórmula 1 del pasado año, entre ellos Will Stevens.

Es que, además, se trata de una categoría nueva para él y un reto apasionante que sumar a su ya dilatada experiencia como piloto, a pesar de sus 25 años.

«Estoy muy emocionado de ser parte de este nuevo capítulo emocionante con Manor. Es una gran oportunidad de trabajar de nuevo con Graeme, John y todo el equipo.

Esta es mi primera vez en las carreras de Resistencia. LMP2 es un campeonato muy fuerte y estoy deseando volver a sentarme en el Orcea 05 y ver lo que todos podemos lograr juntos», afirmó el  piloto alicantino.

 

Roberto Merhi carga contra la Fórmula 1 actual: «Pesa más el dinero que el talento»


El piloto español Roberto Merhi cargó ayer duramente contra el stablishment actual de la Fórmula 1, al que acusó de haber convertido al Gran Circo en un espectáculo en el que impera lo económico sobre el aspecto deportivo.

Roberto Merhi se queja de la F1 actual: "Pesa más el dinero que el talento"
Roberto Merhi se queja de la F1 actual: «Pesa más el dinero que el talento»

En una entrevista concedida al programa deportivo nocturno «El Partido de las 12», de la Cadena COPE, el alicantino se lamentó de lo francamente difícil, por no decir imposible, que resulta hoy día llegar a pilotar en la Fórmula 1 sin un fuerte apoyo económico por detrás.

«En pocos equipos vale más el talento que el dinero», afirmó Merhi, quien también se quejó de la falta de apoyo institucional a nivel español y que sin duda, le habría venido de perlas para estar este domingo en la parrilla de salida en Melbourne.

«Sinceramente, me ha faltado apoyo en España. Pero sé que es un deporte complicado. Obviamente con apoyo, quizás no estaría en un Ferrari pero sí en un coche decente que estuviera en los puntos», añadió Merhi

En este sentido, el piloto español citó varios ejemplos en los que la implicación de instituciones, tanto públicas como privadas de los países, ha ayudado -y ayuda actualmente- a muchos pilotos de la parrilla.

En concreto, Merhi citó el caso de Sauber, donde Felipe Nasr cuenta desde hace tiempo con el importante apoyo del Banco do Brasil, y Marcus Ericsson, al que patrocina la compañia pública de mecenazgo local Hello Sweden y de la cadena de venta de coches Rejmes.

«En Sauber, Nasr tiene el apoyo de Banco do Brasil, y Ericsson de otras empresa de su país. Otros pilotos como Esteban (Gutiérrez) y hasta Bottas, que es un gran piloto. Diría que el 70% de la parrilla recibe un fuerte apoyo de sus respectivos países», añadió.

Roberto Merhi espera volver pronto a la Fórmula 1
Roberto Merhi espera volver pronto a la Fórmula 1

Volviendo al tema del talento frente a otros valores, Merhi aludió a otros motivos extradeportivos, incluso ajenos al dinero, tales como temas que él consideró «políticos».

«McLaren tiene dos pilotos muy talentosos, Mercedes también, aunque hay algo de política, alternando a un inglés y a un alemán. Red Bull solo contrata a pilotos de su programa y Toro Rosso tiene muy buenos pilotos», aseveró el piloto español.

«Ferrari es caso aparte. Tiene a Raikkonen del que no sé que decir… Vettel está contento con tener a Raikkonen, pero no sé por qué, pero no le ponen un gran piloto al lado. Kimi fue un gran piloto, pero a día de hoy ya no. Prefiero una combinación como la de Toro Rosso que la de Ferrari», añadió el ex-piloto de Manor.

Asimismo, Merhi hizo un reflexión sobre su frustado fichaje por Manor para la presente temporada, con los que confesó haber estado en negociaciones hasta el último momento.

Finalmente no pudo ser ya que Manor eligió a un desconocido como Rio Haryanto por delante de pilotos como el propio Merhi, Alexander Rossi -que recientemente ha fichado por Manor como reserva- y WIll Stevens, quien ha recalado en el Mundial de Resistencia.

«Parecía que había posibilidad, parecía todo muy real, pero en el último momento dieron el asiento a Haryanto, así que fue complicado tanto para mí como para Stevens y Rossi», dijo Merhi.

«Cada día me decían que en 24 ó 48 horas podía firmar mientras esperaaban que lo de Haryanto, del que decían que traía dinero, fuera verdad. Y sí lo fue y cuando un país te paga la temporada es difícil luchar contra eso», se lamentó el español.

Por último, Roberto Merhi habló de su futuro más próximo. Pese a contar con varias ofertas de distintas categorías sobre la mesa, el piloto alicantino no descartó su vuelta a la Fórmula 1.

Su juventud y el espejo de otros casos como el suyo (por ejemplo Kevin Magnussen o Esteban Gutiérrez

), le permiten no tirar todavía la toalla. Evidentemente, las puetas como piloto titular se le han cerrado definitivamente, pero siempre le quedará la posibilidad de fichar por algún equipo -pocos, ésa es la verdad- como probador o reserva, algo que el propio Merhi no ha descartado de momento.

«Mis planes son correr algo que me guste, algo que me motive, si no prefiero quedarme en casa o hacer otras cosas. Correr en GT o similar es algo para lo no que me he dedicado, así que veremos. No descarto estar en Fórmula 1. Es imposible ser titular esta temporada, pero podría estar de alguna manera, veremos si interesa o no«.

Roberto Merhi no descarta correr en GP3 antes que ser tercer piloto el próximo año


El piloto español Roberto Merhi estaría barajando aceptar alguna de las ofertas que actualmente tiene sobre la mesa para correr en la GP3 en 2016, en vez de asumir un posible rol secundario en algún equipo de Fórmula 1, especialmente en su actual escudería.

Roberto Merhi, dispuesto a correr en la GP3 antes que ser reserva
Roberto Merhi, dispuesto a correr en la GP3 antes que ser reserva

Merhi sigue esperando noticias de Manor para saber qué futuro le espera a corto plazo en el seno del equipo británico. Su rendimiento este año, ha sido sensiblemente superior al de su compañero Will Stevens. Sin embargo, eso no le sirvió para conservar su asiento hasta el final de temporada, siendo sustituido por Alexander Rossi.`para cinco de las últimas siete carreras del año.

Sin embargo, el alicantino -un tipo positivo y optimista por naturaleza-  sigue albergando esperanzas de que finalmente el que acabe fuera de Manor sea Stevens y no él. Especialmente tras lo visto en la última carrera disputada por Merhi en Sochi, en el pasado GP de Rusia.

En cualquier caso, Merhi ha asumido que, en caso de no poder encontrar un volante como titular en Manor o en cualquier otra escudería, no tirará en ningún caso la toalla y no descarta correr en otras categorías.

Así lo ha declarado el joven piloto de Benicassim en unas jugosas declaraciones a Autosport, donde ha dejado muy claro que Merhi ha dejado claro que no tiene intención de estar a la sombra de nadie durante la próxima temporada.

«Para mí es muy aburrido para ir a una pista, pero no estar conduciendo el coche. Ser tercer piloto no es lo que estoy buscando. No me gusta ir a una pista y no conducir», afirmó Merhi.

«Prefiero conducir un GP3 que ser un tercer piloto en la Fórmula 1 y no conducir porque es mucho más divertido. Al menos que estoy pilotando», añadió.

Sin embargo, Merhi estaría encantado de seguir en Manor, habida cuenta de las importantes mejoras técnicas y avances que el equipo va a experimentar gracias a la futura motorización de Mercedes. Una salto cualitiativo importante para un equipo salido de la nada y con muchas expectactivas de crecimiento para 2016.

«El motor Mercedes va a ser una gran mejora. Dependiendo de la pista, nos han dicho que el coche podría ser hasta dos segundos más rápido por vuelta», dijo Merhi.

«Tenemos también una nueva caja de cambios. Todo va a ayudar. Es una combinación de cosas que harán que el coche sea mucho más competitivo. Manor el año que viene va a estar en una posición mucho mejor para sumar puntos que este año, lo que aumenta mi deseo de estar con el equipo», dijo el castellonense.

«Este año ha sido una situación extraña sabiendo que sólo he podido luchar contra mi compañero de equipo, pero creo que el año que viene Manor luchará con otros muchos coches, y es de esperar que eso será mucho mejor», concluyó.

Por último, al hablar de su futuro, y aunque es cierto que cuenta con ofertas procedentes de la GP3 e incluso de la Fórmula Renault 3.5, categoría que, por cierto, ha estado alternando este año con su labor en Manor, Merhi afirmó no tener ningún tipo de complejo ni prejuicio a la hora de elegir la mejor oferta.

«Necesitaría saber qué va a pasar conmigo aquí de cara al próximo año, pero tengo la mente totalmente abierta», dijo Merhi.

«Hay tantas otras categorías que son interesantes, como el WEC y la IndyCar, que son dos de las más atractivas series fuera de la Fórmula 1. El mundo de la Resistencia es un gran campeonato y los coches son realmente rápidos. De momento, mi representante está buscando aquello que sea lo mejor para mí el año que viene«, finalizó.

Roberto Merhi, sustituido por Alexander Rossi


El piloto español Roberto Merhi ha sido apartado del equipo Manor y su puesto, hasta el final de la temporada será ocupado por el norteamericano Alexander Rossi hasta el final de la presente temporada.

Alexander Rossi reemplazará a Roberto Merhi en Manor hasta final de temporada
Alexander Rossi reemplazará a Roberto Merhi en Manor hasta final de temporada

La sustitución se hará con carácter inmediato y Rossi se sentará al volante del Manor para la disputa del GP de Singapur de este mismo fin de semana. Una decisión ciertamente sorprendente, habida cuenta que no hace mucho el Director del equipo, John Booth, daba por hecha la continuidad de Mehri hasta el final de la temporada.

Esta sustitución no supone el despido de Merhi del equipo británico sino que el español pasará a ocupar el papel de piloto reserva, junto al suizo Fabio Leimer.

Rossi, que actualmente ocupa la segunda plaza del campeonato del mundo de GP2, con dos victorias en 16 carreras,por detrás de Stoffel Vandoorne, seguirá participando en la categoría de plata, con la intención de agotar todas sus opciones hasta el último momento.

Por este motivo, Rossi estará presente en cinco de las siete pruebas restantes del Mundial de Fórmula 1 ya que dos de las carreras (Rusia y Abu Dhabi) le coinciden con sendas carreras de GP2. En esas dos carreras, su puesto volverá a ser ocupado por Roberto Merhi. 

«Estoy muy agradecido por poder correr para el equipo Manor F1 y por su fe continuada en mí», afirmó Rossi, quien ha competido en cinco sesiones de libres, en sus dos etapas como piloto probador en Caterham y Marussia.

«Este es un pequeño equipo de Fórmula 1 que ha pasado por muchas cosas. Ellos ejemplifican la pasión y la verdadera fuerza de carácter, y su regreso esta temporada es extraordinario. Me siento honrado de ser parte de este legado y su continuo crecimiento y éxito», añadió.

«Quiero dar las gracias a las gestiones llevadas a cabo entre Manor y mi equipo en la GP2 Series, Racing Engineering, por apoyar mis dos funciones, en la Fórmula 1 y la realización de una fuerte campaña en la GP2. Desde Monza, mi regreso a la F1 se reunieron con bastante rapidez y sin problemas».

«El apoyo colectivo de ambos, Manor y Racing Engineering, ha sido fundamental para hacer posible esta oportunidad. Singapur es un circuito que me gusta mucho y el momento de mi debut no puede ser en un lugar más perfecto. Hay mucho trabajo por delante y estoy con ganas de un extremo ocupado para la temporada 2015», concluyó Rossi.

Roberto Merhi pierde su volante en Manor
Roberto Merhi pierde su volante en Manor

Por su parte, el Director de Manor, John Booth le dio la bienvenida al piloto norteamericano:

«Estamos encantados de firmar a Alexander como piloto. Está considerado ampliamente como un conductor que llega a la cúspide de una emocionante carrera en la Fórmula 1 y su actuación de este año en la GP2 ha hecho mucho para reforzar su potencial».

«Con esto en mente, nos complace apoyar sus compromisos actuales en la GP2 mientras él continúa luchando por la victoria del campeonato, por lo tanto él competirá en cinco de los siete restantes Grandes Premios de esta temporada, con la ayuda de Roberto, que correrá en Rusia y Abu Dhabi para nosotros», añadió Booth.

Por último, Booth tuvo unas palabras de reconocimiento para Roberto Merhi, quien deja el equipo en la 17ª plaza del campeonato, por delante de su compañero Will Stevens, y no quiso mojarse sobre quiénes serán los pilotos de Manor para el próximo año.

«Entendemos que Roberto se sienta obviamente decepcionado, pero él entiende que esta decisión afecta a los intereses a largo plazo del equipo por lo que le damos las gracias por su profesionalidad. No se ha tomado una decisión con respecto a nuestro 2016 alineación de pilotos y vamos a seguir para evaluar nuestras opciones durante el resto de la temporada», concluyó el director del equipo británico.

Manor confirma a Roberto Merhi hasta el final de la temporada


Roberto Merhi puede respirar aliviado ya que, tras pasar la mitad de la temporada con la Espada de Damocles del despido del equipo Manor, su director John Booth ha confirmado que no está en los planes de la escudería británica reemplazar al piloto alicantino.

Roberto Merhi seguirá en Manor hasta el final de la temporada
Roberto Merhi seguirá en Manor hasta el final de la temporada

En una entrevista concedida por el máximo responsable deportivo del equipo inglés a la publicación F1.i.com ha querido salir al paso de los rumores, cada vez más insistentes, que hablaban de un posible reemplazo de Roberto Merhi por el reciente fichaje del equipo, el suizo Fabio Leimer. Un rumor que creció de forma importante habida cuenta que el suizo se subió al coche de Merhi en los entrenamientos libres del viernes del pasado GP de Hungría.

Sin embargo, Booth ha sido muy tajante y ha desmentido tanto la salida del piloto de Benicassim como la incorporación de Leimer a corto plazo a la dupla titular, quien de momento seguirá ocupando el puesto de piloto reserva de la escudería británica.

«De momento, Fabio Leimer sólo es reserva. Fabio lleva desde octubre sin subirse a un monoplaza, sin contar los coches eléctricos, a los que realmente no puedes tener en cuenta. Eso sí, desde que llegó está llevando a cabo un trabajo fabuloso y probablemente, pronto le daremos otra oportunidad», afirmó Booth.

Por otra parte, John Booth quiso elogiar el trabajo de Roberto Merhi, cuyo papel está siendo bastante destacado, superando en las últimas carreras en su duelo particular con su compañero Will Stevens, al que aventaja en la clasificación general del Mundial de Pilotos.

«Creo que Roberto se ha adaptado mejor a los circuitos. Tuvo muchos problemas con el cuidado de sus neumáticos al principio del año, los gastaba muy rápido pero ha aprendido rápidamente. No olvidemos que los dos son debutantes y hay que destacar que ninguno de ellos ha cometido ningún error grave», concluyó el directivo de Manor.

Roberto Merhi, cada vez más cerca de sellar su continuidad en Manor


El piloto alicantino Roberto Merhi se encuentra cada vez más cerca de consolidar el sueño que supuso ser el elegido por el nuevo equipo Manor para ocupar el segundo volante de la renacida escudería, heredera de la desaparecida Marussia.

Roberto Merhi, cada vez más cerca de asentarse en Manor
Roberto Merhi, cada vez más cerca de asentarse en Manor

Su buena actuación en el pasado GP de Malasia, no ha caído en saco roto. Recordemos que en Sepang, el español logró el hito histórico para la nueva formación de acabar la carrera, después del fiasco que supuso para el equipo lo ocurrido en el GP de Australia, donde ni siquiera pudieron disputar los entrenamientos libres, .

Así pues, el director del equipo británico, Graeme Lowdon ha afirmado que se encuentra «plenamente satisfecho» con el rendimiento de Mehri, que no fue contratado de forma permanente para la disputa de toda la temporada sino tan sólo para las primeras carreras.

De hecho, el contrato del español quedó supeditado a la aportación de un patrocinador que pusiese el dinero suficiente para garantizarle un volante durante el resto del año, algo que de momento y como ha confirmado el propio Merhi, es algo que se antoja casi imposible.

Sin embargo, Lowdon ha respaldado firmemente la continuidad del alicantino en Manor. Así lo ha afirmado en una entrevista a la revista Autosport, en la que afirma que no ve ninguna razón por la que Merhi tenga que abandonar el equipo británico, con el que el español ya corrió en la Fórmula 3 Euro Series en 2009.

«Corrimos con Roberto en 2009 en la F3 Europea y nos quedamos muy impresionados con él. El llevó a cabo un gran trabajo entonces y, desde ese momento, siempre hemos estado pendientes de él», dijo Lowdon.

«Queremos traer nuevos talentos y lo hemos hecho, pero tenemos que hacer lo que es correcto para el equipo y, por el momento, lo que es correcto para el equipo es la puesta a punto que tenemos. Roberto hizo un trabajo de primera clase en Malasia», continuó el responsable de Manor.

«No vamos a imponer ningún tipo de reglas duras ni tampoco prisas cuando de lo que se trata es centrarse en lo que es correcto para el equipo», concluyó Lowdon.

Recordemos que el compañero de Roberto Merhi, el británico Will Stevens aún no ha tenido la oportunidad de poder subirse a bordo de su monoplaza debido a graves problemas mecánicos que le dejaron fuera de combate tanto en Albert Park como en Sepang.

De ahí que el trabajo realizado por el español, logrando llevar hasta el final de la carrera al Manor -con independencia de la clasificación final y del tiempo invertido- haya sido fundamental para poder continuar con la evolución del monoplaza, de cara a su presencia en Shanghai este próximo fin de semana.

Roberto Merhi será el segundo piloto de Manor Marussia


La incógnita para saber quién será el acompañante de Will Stevens al volante del segundo monoplaza de Manor en Australia se ha despejado y finalmente, el piloto español Roberto Merhi ha sido el elegido.

Roberto Merhi, confirmado como piloto oficial de Manor
Roberto Merhi, confirmado como piloto oficial de Manor

El joven piloto de Benicassim ha logrado a sus 23 años confirmar el sueño que estuvo a punto de lograr el pasado año cuando ocupó el tercer volante de Caterham en el último tercio de la temporada. Incluso tiuvo la oportunidad de probar en los entrenamientos libres de los Grandes Premios de Italia, Japón y Rusia.

Desgraciadamente, la debacle financiera del equipo británico impidió que el español pudiese dar el salto definitivo al Gran Circo y sus opciones de ocupar un volante en la Fórmula 1 parecieron desvanecerse defintiivamente.

Sin embargo, Merhi no se rindió en ningún momento y, desde el mismo momento en que se supo que Marussia podía volver a la Fórmula 1, el piloto valenciano comenzó a acercar posturas, que se concretaron a finales de la semana pasada, justo cuando se pudo confirmar que Manor estaría presente en el GP de Australia.

«Espero poder devolver el duro trabajo del equipo con un fin de semana sólido», dijo Merhi.nada más hacerse público su fichaje por Manor.

Ahora bien, no está clara todavía la duración de su contrato ya que el comunicado en el que se anunciaba la contratación del español habla únicamente de que el valenciano «correrá las rondas iniciales de la temporada». Imaginamos que esto es debido a que, al no estar claro aún el destino del equipo ni su viabilidad futura o por la llegada de algún otro piloto, que con un buen fajo de billetes en forma de patrocinadores, pudiera moverle la silla.

Por las declaraciones del propio Merhi, todo apunta a que su continuidad podría estar asegurada, al menos para esta temporada. Sin embargo, el piloto español es plenamente consciente de que su situación puede cambiar en el mismo momento en que aparezca la figura del «piloto de pago», algo por desgracia habitual en estos equipos menores, en especial cuando el dinero escasea.

«Vamos a ver si podemos hacer la temporada completa. De momento voy a ir compitiendo, veremos qué pasa, pero la idea es competir en todas las carreras», dijo el piloto valenciano.

«Las cosas no están muy claras en los equipos que no tienen dinero, como otro equipos, pues igual se encuentran con otros pilotos de pago. Ahora mismo yo no puedo pagar, porque no tengo patrocinadores por lo que estoy seguro de que me han cogido por el talento«, concluyó un confiado Roberto Merhi.

Jordan King, nuevo piloto probador de Manor

La amenaza más directa para el puesto de Merhi puede venir de la figura de Jordan King. El británico ha sido confirmado como piloto probador y reserva.

Jordan King, nuevo piloto probador de Manor
Jordan King, nuevo piloto probador de Manor

A diferencia de Roberto Merhi, un piloto con sobrada experiencia en la alta competición -como el DTM alemán y las World Series, en la cual se proclamó subcampeón en la edición de 2014-, lo cierto es que Jordan King, de 21 años, no cuenta con ningún currículum especialmente relevante.

Salvo un sexto y un séptimo puestos finales en el Campeonato Europeo de Fórmula 3, en los años 2013 y 2014 como resultados más relevantes en su carrera, su historial en la competición no es como para tirar cohetes, salvo si quitamos el campeonato británico de Fórmula 3, conquistado en 2013, disputado en paralelo al campeonato europeo de la citada categoría.

Sin embargo, el británico cuenta con el aval de su padre, Justin King, actual director interino del equipo Manor y ex-directivo de la cadena inglesa de supermercados Sainsbury.

Roberto Merhi probará un Caterham en los libres del GP de Italia


Excelentes las noticias que nos llegan desde Monza, donde el equipo Caterham ha confirmado hoy la presencia del español Roberto Merhi a los mandos del CT05 de Kamui Kobayashi en la primera sesión de libres del GP de Italia, que tendrán lugar mañana viernes por la mañana.

Roberto Merhi probará con Caterham en los libres del GP de Italia
Roberto Merhi probará con Caterham en los libres del GP de Italia

De esta manera, el piloto castellonense logra su sueño de probar en la élite del automovilismo, tras una larga trayectoria y pese a su juventud (apenas 23 años) en el mundo del automovilismo.

Con tan solo 17 años debutó en la Fórmula Renault italiana y la Fórmula Renault Eurocup. En 2008 se alzó con el subcampeonatode la Serie Europa occidental, así como las carreras en cinco rondas del campeonato de Fórmula 3 española.

A partir del año 2009, el castellonense saltó a la Fórmula 3 Euro Series, proclamándose campeón apenas dos años más tarde, sumando 11 victorias. En 2012 y 2013, Merhi corrió en el DTM alemán, sin demasiado éxito (apenas un podio en dos años).

El año 2014 comenzó sin muchas expectativas de seguir en la alta competición, debido a problemas presupuestarios. Sin embargo, el español logró encontrar acomodo en la Fórmula Renault 3.5 Series, donde está llevando a cabo una excelente actuación, ocupando la segunda plaza de la clasificación provisional.

Como era de prever, el piloto de Benicassim se ha mostrado absolutamente ilusionado ante esta inesperada oportunidad que Caterham le ha brindado de ponerse a los mandos de un monoplaza de la máxima categoría.

«Estoy encantado de estar tomando parte en mi primera sesión de entrenamientos libres de Fórmula 1 y quiero dar las gracias al equipo Caterham F1 por esta oportunidad . Es algo que he querido desde hace mucho tiempo y que he estado preparando muy de cerca con el equipo durante las últimas semanas y me siento capacitado para ello», ha manifestado Mehri en unas declaraciones hechas a la web del equipo.

«El viernes va a ser un día muy especial para mí y que nunca olvidaré. Monza es también una de mis pistas favoritas. Terminé en el podio allí a principios de este año durante mi primera carrera de la temporada en la Fórmula Renault 3.5 , así que es un circuito que me traerá muy buenos recuerdos», añadió el castellonense.

«Qué año ha sido hasta ahora: ¡La Navidad pasada realmente no sabía si iba a poder continuar la competición y ahora estoy a punto de conducir un coche de Fórmula 1!  Definitivamente voy a sacar el máximo provecho de este fin de semana en Italia», concluyó el joven piloto español.

Será el cuarto español en subirse a un Fórmula 1 este año, tras Fernando Alonso, Dani Juncadella -que repetirá mañana a bordo del Force India- y Pedro De la Rosa.