Caterham confirma que Kamui Kobayashi y Marcus Ericsson serán sus pilotos para 2014


Tras hacerse pública la salida de Charles Pic del equipo Caterham, el equipo anglofrancés ha anunciado su lista definitiva de pilotos de cara a la temporada que se avecina.

Kamui Kobayashi, nuevo piloto de Caterham
Kamui Kobayashi, nuevo piloto de Caterham

Por un lado, se confirma el rumor que situaba al japonés Kamui Kobayashi como sustituto de Pic y, por otro, se hace oficial la sustitución del holandés Giedo Van der Garde por el debutante Marcus Ericsson.

La irrupción del joven piloto sueco ha sido toda una sorpresa ya que nadie contaba con él para un desembarco tan rápido en la Fórmula 1.

Así pues, Ericsson, de 23 años, procede de la GP2 en la que militó desde el año 2010, con un bagaje durante este tiempo de tres triunfos, dos poles, 15 pódiums y tres vueltas rápidas. Su mejor resultado final se produjo la pasada temporada, clasificándose en sexto lugar en la clasificación general, en el seno del equipo DAMS, con una victoria, tres segundos y un tercer puesto como mejores resultados.

Del japonés Kamui Kobayashi poco se puede añadir que no se conozca ya. Con la vitola de ser un piloto ciertamente agresivo y experimentado, el piloto nipón recupera su sitio entre los mejores a sus 27 años y tras un año de transición, alejado del Gran Circo.

Debutó en la Fórmula 1 de la mano del equipo Toyota un 18 de octubre de 2009, disputando el GP de Brasil, como sustituto de Timo Glock -que se encontraba lesionado- aunque ya había disputado la sesión de entrenamientos libres del GP de Japón, un par de semanas antes de su debut oficial.

En 2010 fichó por el equipo Sauber en el que estuvo hasta el final de la temporada 2012 y del que salió no muy bien parado, sustituido por Nico Hulkenberg. En la escudería suiza disputó 39 Grandes Premios, con un tercer puesto -el logrado en el GP de Japón de 2012– como hito más destacable.

En 2013, Kobayashi estuvo disputando el Mundial de Resistencia con Ferrari, a bordo de un 458 Italia GT2 del equipo AF Corse, finalizando en quinto lugar de la general y firmando un total de cuatro pódiums (un segundo y tres terceros puestos). Asimismo, Kobayashi también participó en las 24 Horas de Le Mans, acabando 21º en la general y quinto de su categoría.

Marcus Ericsson será el segundo piloto de Caterham
Marcus Ericsson será el segundo piloto de Caterham

Además de confirmar a sus dos pilotos titulares, Caterham ha anunciado que sus pilotos probadores serán el holandés con Robin Frijns y el estadounidense Alexander Rossi, el cual alternará su papel como probador con el de piloto del equipo Caterham Racing en la GP2 Series, con el que ya corrió el año pasado, convirtiéndose en el mejor debutante de la temporada.

Por su parte, Robin Frijns vuelve a ocupar un lugar como probador en la máxima categoría, tras su breve paso por el equipo Sauber, del que salió en verano por motivos no muy claros, y después de una discreta temporada en la GP2, en la que acabó 15º.

En declaraciones a la web de Caterham, Kamui Kobayashi ha manifestado que “es una gran sensación estar de vuelta como piloto de Fórmula 1 y estoy realmente satisfecho de hacerlo con el equipo Caterham. Hemos estado hablando con Cyril (Abiteboul) y Tony (Fernandes) desde el año pasado para ir al equipo en 2014 y continuar más allá”.

“He estado muy impresionado con el lugar adonde quieren llevar el equipo y la cantidad de la inversión  que se ha hecho ya para ayudarles a alcanzar sus metas. Para mí es un gran honor que el equipo me contrate, en función del valor que aporto en términos de carreras y la experiencia que tengo. Estoy muy feliz por hacer este anuncio. Daré lo mejor de mí para llevar al equipo y trabajaré tan duro como sea posible para lograr nuestros objetivos”, ha afirmado el piloto japonés.

 “También quiero dar las gracias especialmente a todos los fans que han hecho donaciones para apoyarme. Sus donaciones y gestos me dieron la fuerza adicional para volver combates y estoy muy satisfecho de que el dinero que recaudaron no sólo me ayudó sino que ahora va a a ayudar al progreso de Caterham este año. Todos y cada uno de vosotros, que ayudásteis a través de KAMUI SUPPORT competirán conmigo en 2014 y eso me hace sentir muy orgulloso“.

El piloto japonés refiere a una campaña de crowdfunding que él mismo montó hace unos meses a través de Internet para que donantes anónimos le ayudasen a volver a la Fórmula 1 y que, por lo visto, ha dado sus frutos.

Pero quien más emocionado estaba era el joven Marcus Ericsson. El piloto sueco dijo en el mismo comunicado que “éste es un día de mucho orgullo para mí y todos los que han ayudado a hacer mi sueño realidad. Voy a dar el salto a la Fórmula 1 con Caterham en 2014 y ya estoy emocionado por la próxima temporada, y la primera carrera en Australia, en particular”.

“Obviamente es genial para Suecia que vamos a tener un piloto sueco de nuevo en la parrilla en 2014. Esto es por lo que he estado trabajando durante desde que empecé a competir con karts cuando tenía nueve años de edad, y ahora sé que estoy listo para el salto a la Fórmula 1. Caterham es un equipo joven y juntos podemos asumir los retos que las nuevas reglas presentan en 2014, aprender juntos y seguir desarrollándonos conforme avance la temporada”, concluyó el debutante.

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Sauber despide a Robin Frijns y confirma su delicada situación económica


Pese a la imagen glamourosa y el derroche de lujo y dinero que se respira en el mundo de la Fórmula 1, desgraciadamente y como dice el refrán, no es oro todo lo que reluce.

Robin Frijns, despedido fulminantemente de Sauber
Robin Frijns, despedido fulminantemente de Sauber

No hace mucho salieron a la luz los sorprendentes –y graves- problemas financieros por los que está atravesando la escudería Lotus y ahora Sauber, otra marca de esas que ya podríamos considerar “histórica, pues lleva casi dos décadas en los circuitos, también está atravesando su via crucis económico particular.

Así pues, durante este mismo verano se han empezado a deslizar rumores acerca de su falta de solvencia inminente, traducida en impagos a proveedores, hasta el punto que podría quedarse sin fondos antes de fin de año.

Como en el caso de Lotus, el impago de unas cantidades pactadas por un inversor extranjero, en este caso, tres compañías rusas, ha dejado “colgado de la brocha” al equipo helvético. Al parecer estas tres empresas, ligadas al gobierno ruso (entre ellas, el influyente Instituto Nacional de Aviación y Tecnología) no habrían recibido el visto bueno del ejecutivo de Vladimir Putin y el dinero prometido no ha llegado. Es más, todo apunta a que no va a llegar, al menos a corto plazo, puesto que el contrato ni siquiera se ha llegado a firmar.

Esta cuestión no es baladí porque estamos hablando de una cantidad cercana a los 400 millones de euros, a cambio de la incorporación al equipo del joven piloto ruso Sergei Sirotkin, de 18 años para el próximo año. Un dinero a todas luces vital para garantizar la supervivencia de Sauber al menos durante un par de años.

Por eso y, pese a los intentos de Monisha Kalterborn por apaciguar los ánimos asegurando que la viabilidad de Sauber no está en juego y que la quiebra no va a llegar, los problemas continúan en el seno del equipo suizo. Las facturas se acumulan en los cajones y nuevos acreedores se han puesto a la cola para cobrar sus deudas.

Sergey Sirotkin, el joven piloto ruso por el que puede pasar la salvación de Sauber
Sergey Sirotkin, el joven piloto ruso por el que puede pasar la salvación de Sauber

Hoy se ha conocido el despido del holandés Robin Frijns, uno de los jóvenes más prometedores del circuito y que actualmente simultaneaba su labor como piloto de pruebas de Sauber con su participación en GP2. Sin embargo, sus patrocinadores no han aportado todo el dinero esperado por lo que, pese a su innegable talento, demostrado en categorías como la Fórmula BMW o la Fórmula Renault 3.5 en años anteriores, Peter Sauber no ha dudado en echarle del equipo de manera fulminante, sin ni siquiera tener la oportunidad de acabar la temporada.

Su sustituto será el citado Sirotkin, en lo que muchos han visto un guiño a esos inversores que aún no han llegado y apremiarles en la firma del contrato que asegure la continuidad de una escudería que, como decimos, lleva ya 20 años en los circuitos. De hecho, el jovencísimo piloto ruso ya estará en los boxes del equipo suizo este mismo fin de semana para el GP de Italia, en el circuito de Monza.

De momento, toca esperar aunque el tiempo corre y no precisamente a favor de la escudería suiza…