Lotus confirma a Romain Grosjean y Pastor Maldonado como pilotos para el próximo año


Tal y como se rumoreaba al principio de esta semana, el equipo Lotus ha confirmado de manera oficial cuál será su pareja de pilotos para el próximo año y como se esperaba, no ha habido demasiadas sorpresas.

Romain Grosjean y Pastor Maldonado, la nueva pareja de Lotus para 2014
Romain Grosjean y Pastor Maldonado, la nueva pareja de Lotus para 2014

El piloto titular del equipo de Enstone será el francés Romain Grosjean, que estará acompañado por el venezolano Pastor Maldonado. Finalmente, han pesado más los dólares de la petrolera estatal PDVSA y el caribeño ocupará el segundo volante de Lotus en 2014.

En el comunicado hecho público hoy en la web de la escudería británica, Eric Bouiller  ha dado la bienvenida a Maldonado, un piloto al que conoció ya en 2005, cuando el venezolano pilotó en el equipo DAMS de la Fórmula Renault 3.5. Del mismo modo, el responsable de Lotus se mostró confiado en ofrecer un gran coche a sus dos pilotos, un coche que en palabras del propio Bouiller, “darán más de una sorpresa el año que viene”.

Por su parte, Pastor Maldonado ha mostrado su satisfacción por su incorporación a Lotus, un fichaje que para el venezolano será “una oportunidad fantástica”.

“No es un secreto que yo quería un cambio de escenario para dar un empuje a mi carrera en la Fórmula 1 y Lotus me ofreció la mejor oportunidad para ser competitivo la temporada próxima. Las regulaciones y el coche van a experimentar un cambio significativo, así que este es un buen momento para volver a empezar. Estoy deseando pilotar de negro y oro”, manifestó el piloto chavista.

Sin embargo, de todos los protagonistas del culebrón el más satisfecho era Romain Grosjean. El piloto francés ha pasado en apenas unos meses de ser un firme candidato al despido a convertirse en el primer espada del equipo británico, merced a un impresionante final de temporada, en el que sumó cuatro podiums en las seis últimas carreras (tres terceros puestos y un segundo) , que le permitieron finalizar séptimo en el Mundial de 2013, con un total de 132 puntos casi el doble de los que logró en su primera temporada en Lotus, apenas un año antes.

Estoy muy feliz de haber recibido la confirmación oficial de que continuaré conduciendo para el equipo Lotus la próxima temporada. Este último año ha sido tremendamente satisfactorio para mí. Hemos trabajado bien juntos y sé que todo el mundo en Enstone está motivado para continuar la lucha hasta el último punto disponible. Estoy muy entusiasmado con el coche del próximo año y estoy impaciente por poder salir a la pista de pruebas de pretemporada antes de viajar a Australia para la primera carrera del año“, dijo el piloto galo.

El salto de calidad y madurez que ha experimentado Grosjean en estos últimos tres meses ha sido excepcional y le han hecho acreedor, sin ningún género de dudas, a continuar un año más en el equipo Lotus. Y menos mal, porque tener juntos al “Kamikaze” Maldonado y al Grosjean de hace apenas unos meses iba a ser todo un espectáculo, aparte de un serio quebradero de cabeza para el departamento de chapa y pintura de Lotus, que no iba a ganar para repuestos.

GP de EE.UU.: Sebastian Vettel hace historia y Fernando Alonso asegura el subcampeonato


Sebastian Vettel sigue empeñado en destrozar esta temporada todos los registros habidos y por haber y a fe que lo está consiguiendo. La carrera de hoy en Austin ha tenido de todo menos emoción y lucha por el triunfo, inaccesible por la enésima demostración de poder que Sebastian Vettel ha llevado a cabo sobre el circuito texano.

Sebastian Vettel, en el podium de Austin, con Grosjean y Webber
Sebastian Vettel, en el podium de Austin, junto a Grosjean y Webber

Aun así, la carrera ha tenido algún momento divertido  y de cierta tensión en la lucha por los puntos, así como por los dos puestos de pódium. Sin embargo, la de hoy a grandes rasgos, no pasará a la historia de las mejores carreras de los últimos años que digamos.

Desde el momento del arranque hasta el banderazo final, Sebastian Vettel estuvo muy por encima del bien y del mal y en ningún momento vio amenazado su trono. Más bien todo lo contrario. Se le vio incluso ralentizado desde su propio box y dando la sensación de haber rodado a medio gas y que, de haber necesitado una mayor diferencia con sus rivales, lo habría hecho sin problemas.

Con esta victoria, la octava consecutiva del año y la 12ª de la temporada, el tetracampeón ha vuelto a hacer añicos un nuevo récord, de esos que se consideraban inalcanzable, como es precisamente el de victorias consecutivas, igualado hace 15 días en Abu Dhabi y ahora superado por fin. Así pues, dos mitos de este deporte como Alberto Ascari y Michael Schumacher son ya un recuerdo porque Vettel ha vuelto a hacer historia.

En segundo lugar y, como digo, tras un reñido final de carrera,  ha finalizado el francés Romain Grosjean, seguido de un Mark Webber al que se le ve absolutamente agotado y con más ganas que todos nosotros de dar carpetazo a una nefasta temporada.

Por último, y ya sin la amenaza de Kimi Raikkönen, el gran ausente por motivos de sobra conocidos, decir que Fernando Alonso se ha proclamado de forma matemática subcampeón, o como el propio piloto asturiano dijo nada más finalizar la carrera, “el primero de los mortales”. Una nueva interpretación a aquel aserto atribuido a Ayrton Senna por el cual el segundo era “el primero de los perdedores”.

Análisis de la carrera

La carrera comenzó con sorpresa relativa. Por un lado, Sebastian Vettel se tuvo que emplear a fondo para defender su pole  ya que a punto estuvo de ser rebasado por un muy incisivo Romain Grosjean y por Lewis Hamilton.

Por otro lado, Mark Webber una vez más echó kilos de tierra a su magnífica jornada de calificación del sábado, quedándose como siempre clavado como una estaca en el arranque. Esto le obligó a ceder no sólo la segunda sino incluso la tercera posición, quedando a rebufo de Hamilton. Un lastre que probablemente le marcó para el resto de la prueba.

Sebastian Vettel liderando la carrera en la salida, con Grosjean y Hamilton
Sebastian Vettel liderando la carrera en la salida, con Grosjean y Hamilton

El único susto grave del día se lo llevó Adrian Sutil al final de la primera vuelta cuando, a punto de enfilar la recta de tribuna se tocaba con el Williams de Pastor Maldonado. El piloto alemán perdió el control de su Force India y se empotró violentamente contra el muro. Esto provocó la salida del Safety Car, sin apenas tiempo a que nadie hubiese cobrado una ventaja sustanciosa que pudiera perderse ahora por la acción del coche de seguridad.

Tras cinco vueltas, el Safety Car se retiró dela pista sin que ello provocase ninguna alteración significativa en la carrera. Vettel tiró de forma salvaje y, como ocurrió en Singapur, en apenas una vuelta ya le había metido algo casi dos segundos a Grosjean, seguido de Hamilton y Webber, mientras que Sergio Pérez, que le había ganado la partida a Alonso en la salida, le mostraba el morro de su McLaren a Hulkenberg.

Así las cosas, pronto se empezaron a disipar las dudas sobre la cabeza. Con Vettel absolutamente intratable, Grosjean aprovechó para tratar de distanciarse de sus rivales, dado que Hamilton pronto dio síntomas de debilidad y Webber se le estaba empezando a poner a tiro de piedra.

De hecho, el británico apenas sí pudo aguantar el empuje del piloto aussie durante dos o tres vueltas, las que necesitó para coger aire y adelantarle sin casi esfuerzo en la vuelta 13, poniendo rápidamente tierra de por medio con el Mercedes, que empezó a desinflarse peligrosamente.

Justo por detrás Hulkenberg se las veía con Pérez, que seguía manteniendo a raya a un apagado Fernando Alonso, que parecía no tener suficientemente ritmo para dar caza al McLaren del mexicano, mucho más motivado y agresivo que el español.

Adrian Sutil, tras impactar con el muro
Adrian Sutil, tras impactar con el muro

Sin embargo, a partir de la vuelta 20 Fernando Alonso comenzó a despertar y a acercarse lenta pero inexorablemente al monoplaza de Pérez, cuyos compuestos blandos estaban dando muestras de flaqueza, hasta el punto que era llamado a boxes para cambiar sus ruedas en la vuelta 23, cuando el Ferrari del español era ya la sombra del McLaren del azteca.

Mientras que por delante no había historia alguna, con las cuatro primeras plazas aparentemente a buen recaudo, la lucha por la quinta posición estaba ciertametne interesante. Tras llamar a boxes a Alonso en la vuelta 27 para una única parada, a punto estuvo de repetirse una imagen como la que se produjo en Abu Dhabi entre Vergne y el español.

Alonso, que aguantó todo lo que pudo en pista para sacarle tiempo a Pérez, salió de boxes como un toro y resistió por apenas unas décimas la embestida del mexicano, lo que le permitió ganar la posición y, tras unos momentos de tensión, logró irse no sin esfuerzo del McLaren en pos de un Esteban Gutiérrez que aún no había hecho su entrada en boxes.

Sergio Pérez y Fernando Alonso, protagonistas de un emocionante duelo
Sergio Pérez y Fernando Alonso, protagonistas de un emocionante duelo

El mexicano de Sauber se convirtió en un aliado inesperado de Alonso. Gutiérrez no fue mucho rival para el español pero sí que fue un tapón importante para su compatriota. Pérez tuvo que sudar tinta para adelantar al Sauber durante tres interminables vueltas, en las que el Ferrari se distanció de una forma casi definitiva del McLaren.

Por delante, Vettel –cuyo equipo se marcó un pitstop sensacional de apenas 2,1 segundos-  seguía marcando las diferencias pero Grosjean empezó a dar síntomas de debilidad ante un Webber, ya con ruedas nuevas, parecía definitivamente ir a por la segunda plaza.

Sin embargo y de forma inesperada, cuando parecía que Webber iba a dar buena cuenta del galo, el australiano comenzó a flaquear y dejó que Grosjean tomase aire y se marchase de nuevo.

Paralelamente, por detrás se desataron varias guerras simultáneamente. Por una parte, Fernando Alonso se fue a por Hulkenberg, cuyo tercio final de la carrera perdió mucho fuelle mientras que Gutiérrez y Bottas, nos dejaban una preciosa lucha por la octava y la novena posición, saldada a favor del finlandés tras un par de adelantamientos sucesivos de esos que quitan el hipo. Casi como el que Ricciardo protagonizó sobre Di Resta, apenas unos pocos giros más tarde, en su pelea por la 10ª plaza.

Finalmente y tras varias vueltas recortando distancias, en la vuelta 45 Alonso adelantó fácilmente a Hulkenberg y se marcó como objetivo un timorato Hamilton, que nadaba en tierra de nadie, en la cuarta plaza. Lejos del trío de cabeza pero lo suficientemente cerca de Alonso como para pensar en cotas mayores para el Ferrari.

Lewis Hamilton, perseguido por Mark Webber
Lewis Hamilton, perseguido por Mark Webber

El último tercio ya no tuvo apenas recorrido. Webber, de forma sorprendente, recuperó el resuello y empezó a achuchar nuevamente a Grosjean y Alonso empezó a recortarle tiempo a Hamilton. Sin embargo, tanto el francés como el británico fueron llamados a rebato y lograron resistir el empuje de sus rivales, hasta el punto que a falta de un par de vueltas para el final, tanto Webber como Alonso acabaron por entregar la cuchara.

Es más, Alonso se encontró con que Hulkenberg se le acercó tanto que, de haber durado la carrera apenas 100 metros más, muy probablemente habría doblado el brazo ante al alemán.

Pese a todo, no hubo tiempo para más, salvo para ver un trompo final de Esteban Gutiérrez cuando peleaba con Jean-Eric Vergne. Y para ver nuevamente a Sebastian Vettel haciendo unos “donuts”, tras recibir su octavo banderazo consecutivo y haber entrado una vez más en la historia de la Fórmula 1.

Lo mejor y lo peor del día

Se acaban los calificativos para hablar de Sebastian Vettel. El tetracampeón ha demostrado que no sólo Red Bull está a años-luz del resto sino que él está también en un estado de gracia, absolutamente indiscutible.

Con una conducción perfecta, sin apenas correcciones y llevando su monoplaza con la suavidad de una pluma. De hecho, fue tal su superioridad que las únicas indicaciones que recibió el alemán por radio iban encaminadas a evitar excesos exagerados por su parte (“tú eres tu único rival”, llegaron a espetarle).

Fernando Alonso, en el momento de superar a Nico Hulkenberg
Fernando Alonso, en el momento de superar a Nico Hulkenberg

Por demás, poco más que destacar salvo el pundonor de un desahuciado Sergio Pérez, el cual, mientras le duraron los neumáticos estuvo con los mejores y mantuvo claramente a raya a Fernando Alonso durante el primer tercio de la carrera. Luego acabó séptimo y por delante de su compañero Button.

Muy bien hoy Romain Grosjean, que está terminando la temporada en un estado excepcional. Más maduro y mucho más centrado pero sin perder un ápice de esa agresividad tan necesaria para llevar su mecánica hasta el límite, está respondiendo a la perfección a las altas expectativas que despertó al inicio de la temporada. Además, ya sin el peso de Raikkönen en el equipo, está como pez en el agua. Hoy ha sido una roca para Webber y, pese a tener un coche peor que el australiano, ha dado una lección de pilotaje defensivo que ha acabado con la paciencia del piloto de Red Bull.

Por último, hay que quitarse el sombrero con la gran carrera llevada a cabo por Valteri Bottas. El piloto finlandés rayó a gran altura y logró llevar por segunda vez esta temporada a Williams a la zona de puntos.

Un comportamiento que contrasta y mucho con el de su compañero Pastor Maldonado. El venezolano, que ya sabe que no correrá para Williams el año que viene aún sigue sin deshojar la margarita pero se ha despachado con unas infames declaraciones en las que acusó abiertamente a su equipo de sabotearle los neumáticos para perjudicarle.

Por si fuera poco, el piloto caribeño se ganó un nuevo amigo más con Adrian Sutil. El alemán se quejó amargamente de la conducta temeraria, una vez más, de Maldonado, que le supuso un serio incidente al inicio de la prueba.

Por último, hay que quitarse el sombrero con la gran carrera llevada a cabo por Valteri Bottas. El piloto finlandés rayó a gran altura y logró llevar por segunda vez esta temporada a Williams a la zona de puntos. Tras clasificar octavo en la sesión del sábado, el mejor resultado del año para su equipo y su mejor marca personal de siempre, el finlandés no sólo no se desinfló sino que plantó batalla y acabó en los puntos, protagonizando incluso algún que otro momentazo, como su pique con Esteban Gutiérrez.

Un comportamiento que contrasta y mucho con el de su compañero Pastor Maldonado. El venezolano, que ya sabe que no correrá para Williams el año que viene aún sigue sin deshojar la margarita pero se ha despachado con unas infames declaraciones en las que acusó abiertamente a su equipo de sabotearle los neumáticos para perjudicarle.

Esto me permite enlazar con lo peor del día, representando una vez más por la incapacidad de Mark Webber para salir, algo que le ha lastrado en muchas de sus carreras. Hoy sin ir más lejos. Cuando ha querido reaccionar ane Grosjean ha sido demasiado tarde y hoy el francés le ganó la partida.

Se le ve sin chispa, apagado y con muchas ganas de irse a su casa ya que Vettel, este año especialmente, está siendo mucho Vettel y eso se nota en su ánimo.

Clasificación de la carrera y del Mundial

Tras 56 vueltas, el GP de las Américas finalizó así:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 39′ 17”

2º) Romain Grosjean (Lotus), a 6,2”

3º) Mark Webber (Infiniti Red Bull), a 8,3”

4º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 27,3”

5º) Fernando Alonso (Ferrari), a 29,5”

6º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari), a 30,4”

7º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes), a 46,6”

8º) Valteri Bottas (Williams Renault), a 54,5”

9º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 59,1”

10º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 1′ 07”

Sebastian Vettel, satisfecho tras batir la marca de Ascari y Schumacher
Sebastian Vettel, satisfecho tras batir la marca de Ascari y Schumacher

En lo referente al Mundial de Pilotos, el alemán Sebastian Vettel pronto se va a encontrar sin dígitos para computar todos los puntos atesorados este año. Con su 12ª victoria del año, el tetracampeón ya suma 372 puntos y le saca nada menos que 145 puntos a Fernando Alonso.

El piloto español se ha asegurado virtualmente su tercer subcampeonato del mundo, segundo consecutivo, ya que ninguno de sus dos máximos rivales ya no pueden llegar a los 227 puntos del asturiano.

Donde sí hay cambios es en la tercera plaza del campeonato. Lewis Hamilton se aúpa al tercer lugar de la clasificación con 187 puntos y distancia al ausente Raikkönen en apenas cuatro puntos. El finlandés además podría perder este cuarto lugar en detrimento de Mark Webber, que se sitúa ya tan solo a dos puntos del piloto de Lotus.

El Mundial de Constructores, sin embargo, sí mantiene la emoción por el segundo lugar. Mercedes ha cobrado una ligera ventaja sobre Ferrari y está en la mejor situación para situarse detrás de los todopoderosos e inalcanzables Red Bull. El equipo de Ross Brawn tiene 348 puntos, sobre los 333 de Ferrari que, además, ve cómo se acerca Lotus con 315 puntos.

La próxima cita será este fin de semana, con el tradicional GP de Brasil, en el Circuito de Interlagos, donde todo puede pasar. Afortunada -o desafortunadamente- las cosas no se presentan como lo hicieron en 2008 o especialmente el año pasado, con la rocambolesca carrera que le dio el tercer título a Sebastian Vettel.

Con la amenaza permanente de los chubascos, que han aderezado tradicionalmente la prueba brasileña y que, según las primeras previsiones hablan de que se repetirán los tres días de carrera, hacer una previsión resulta casi imposible. Y con el récord de Schumacher y Ascari en la saca de Vettel, no creo que el alemán presione por una novena victoria consecutiva, especialmente si hay lluvia.

Podría ser una carrera adecuada para la sorpresa y el mejor colocado para mí sería Romain Grosjean. El galo está en plena forma, sobresaliente de moral y el coche, apto para cerrar una temporada que abrió Lotus con su victoria hace ahora nueve meses en Melbourne.

GP de la India: Sebastian Vettel, campeón a lo grande


Se cumplieron los pronósticos y, tal y como se prevía, el alemán Sebastian Vettel se ha proclamado campeón del Mundo de Fórmula 1 2013 y además, lo ha hecho a lo grande, esto es, aplastando a todos sus rivales prácticamente desde los primeros entrenamientos libres del viernes.

Sebastian Vettel, bañado en champán por Grosjean y Rosberg
Sebastian Vettel, bañado en champán por Grosjean y Rosberg

Sin ninguna oposición, en una de las carreras más tediosas que se recuerdan de esta temporada, el ya tetracampeón impuso su dominio de principio a fin, pese a que tuvo que entrar en boxes a realizar su primera parada a las primeras de cambio, apenas con dos vueltas transcurridas del arranque de la prueba.7

Pese a esa dificultad inicia, la carrera perdió todo su interés apenas unos pocos metros después de la salida cuando Fernando Alonso quedaba fuera de juego a resultas de un toque con Webber. Desde ese momento todo fue coser y cantar para el alemán, que pese a que necesitaba simplemente entrar entre los cinco primeros, no desaprovechó la oportunidad y se llevó el campeonato de la mejor forma posible, ganando.

Por lo demás, el alemán estuvo escoltado en el pódium por dos outsiders, con los que pocos contábamos para subir hoy al cajón, como fueron Nico Rosberg y, sobre todo, el francés Romain Grosjean, autor de la machada del día. El galo, que salía 17º, tras una pésima calificación el sábado, protagonizó una espectacular remontada que le permitió auparse a la tercera plaza, gracias a una excelente estrategia del equipo Lotus y un no menos genial tratamiento de los neumáticos que permitió rebasar casi al final a su jefe e filas, Kimi Raikkönen, que acabó cuarto tras rozar el segundo puesto.

Finalmente, la victoria de Vettel ha supuesto el cuarto triunfo consecutivo de la escudería Red Bull en el Mundial de Constructores. Lástima que esta gran victoria del alemán no haya podido venir acompañada de un mejor resultado de su compañero, Mark Webber. El australiano, que sigue con su particular mal fario, vio cómo una vez más su monoplaza no lograba finalizar la carrera. En esta ocasión, un fallo en el alternador le obligó a decir adiós de forma prematura cuando rodaba en segundo lugar y con todos los pronunciamientos para redondear una jornada que se preveía histórica para el equipo austríaco.

Análisis de la carrera

La salida nos dejó una sorprendente estampa ya que, salvo Vettel -y a duras penas- ninguno de los integrantes de las dos primeras líneas logró conservar su puesto. Sorprendió el arranque de los dos Mercedes. No tanto el de Mark Webber, triste protagonista a su pesar del primer incidente de la carrera.

En cuanto se apagó el semáforo, el australiano se quedó clavado como una estaca, cayendo hasta la octava plaza. Allí se encontró con un agresivo Kimi Raikkönen, con el que llegó a tocarse levemente. Sin embargo, el peor parado fue Alonso que, literalmente, pasaba por ahí. El Red Bull salía rebotado como una pelota de ping-pong mientras que el Ferrari del asturiano se encontró de bruces con el monoplaza de Webber, destrozando su alerón delantero.

Momento de la salida del GP de la India 2013
Momento de la salida del GP de la India 2013

Pese a los esfuerzos del español, el Ferrari tuvo que entrar en boxes apenas un par de vueltas más tarde dado que su monoplaza se volvió ingobernable y, tras cambiar el morro de su coche, dijo adiós a toda opción de podium. Además, lo peor de todo es que la estrategia de Ferrari, basada en montar los neumáticos duros y aguantar el tirón para sorprender a los demás, se vino abajo.

Y como suele pasar siempre, a río revuelto, ganancia de pescadores y Felipe Massa, que salía quinto, aprovechaba la confusión para sorprender a los dos Mercedes y en una hábil maniobra logró situarse segundo ,aunque incapaz de seguir la estela de Vettel. El alemán se había tomado muy en serio la posibilidad de ganar hoy y rápidamente comenzó su particular -y habitual- monólogo.

Sin embargo la prevista letanía de Vettel se vio rápidamente interrumpida cuando apenas transcurrida la segunda vuelta era llamado por sus mecánicos a boxes para reemplazar su primer juego de neumáticos blandos, absolutamente corroídos por el asfalto del Circuito de Buddh.

Con Massa liderando con los dos Mercedes empujando por detrás, empezó un carrusel de cambios para aquellos que optaron por montar blandos. Así, mientras Kimi Raikkönen y Webber peleaban por la cuarta plaza, el finlandés vio cómo sus compuestos se venían abajo en siete vueltas y era rebasado por un fogoso Sergio Pérez, quizás el piloto con más ritmo de este primer tercio de la carrera.

La cosa estaba tan mal que en la vuelta 9 ya habían entrado prácticamente todos a cambiar ruedas salvo los que arrancaron con duros como Webber, Raikkönen, Grosjean, Pérez, Sutil o Esteban Gutiérrez, que era cazado por Whiting adelantándose en la salida y castigado con un drive-through. Sin embargo, el que estaba como un auténtico caballo desbocado era Vettel. El alemán empezó a machacar los cronos vuelta a vuelta y en apenas 15 giros ya estaba en tercera plaza mientras que Webber lideraba sin excesivos problemas, con Pérez segundo a una cómoda distancia de casi 12 segundos.

A todo esto, Fernando Alonso naufragaba en la 14ª posición, en tierra de nadie y, lo que es peor, sin ritmo ni con demasiado afán por salir de aquel agujero y con dos huesos duros de roer por delante como Di Resta, Bottas o Raikkönen.

La lucha fratricida en Red Bull empezó a desatarse cuando Sergio Pérez tuvo que entregar la cuchara ante el empuje de Vettel y empezó su lucha contra su compañero. En una especie de contrarreloj, el alemán lejos de acusar desgaste alguno empezó a golpear a su compañero vuelta a vuelta como un auténtico martillo pilón.

Después de casi 30 vueltas todo apuntaba a un doblete de Red Bull ya que ni Pérez ni Ricciardo ni Sutil, que aún se mantenían en pista con sus vetustas gomas duras, no sólo iban a desaparecer de ahí en cuanto entrasen, la duda estaba en qué podrían hacer ambos Mercedes y Felipe Massa. En la vuelta 28 entró Rosberg mientras que Hamilton se dedicó a atosigar al brasileño, al tiempo que Kimi Raikkönen trataba sin éxito de deshacerse del siempre rocoso Hulkenberg y Grosjean se las tenía tiesas con Gutiérrez.

En la vuelta 29 entraron por fin Webber y Pérez y la duda que asaltó a todos era saber cuánto durarían los compuestos blandos a ambos. En la vuelta 31 entraron Massa , Hamilton y Alonso mientras que el equipo volvía a llamar al box a Vettel.  Esta duda tardó poco en disiparse. El australiano tuvo que entrar apenas cuatro vueltas más tarde. lo que devolvió el liderato a Vettel.

La lucha por la tercera plaza parecía bastante cara ya que, junto a un sorprendente Sutil (que llevaba casi 40 vueltas sin cambiar) estaban luchando Kimi Raikkönen, Felipe Massa, Sergio Pérez y los dos Mercedes. La madre del cordero iba a estar en el rendimiento de los Pirelli y sobre todo si algunos como el alemán de Force India podía resistir a ir a una sola parada.

Mark Webber, dirigiéndose al box de Red Bull tras su abandono
Mark Webber, dirigiéndose al box de Red Bull tras su abandono

Esta lucha recuperó aún más interés cuando en la vuelta 40 el alternador del Red Bull de Mark Webber se rompía y el australiano se despedía de la carrera de hoy, dejando libre el camino a un inesperado segundo puesto inesperado en el cajón.

Por detrás, el primero en borrarse fue Sutil, que tuvo que entrar en la vuelta 41 ya que iba a ser metafísicamente imposible que el alemán pudiese llegar al final de la carrera con los blandos. La batalla estaba pues planteada entre los que iban a tener que ir necesariamente a tres paradas como los dos Mercedes o Massa y los que, como Raikkönen, instalado cómodamente en la segunda plaza o un nuevo invitado como Romain Grosjean o Sergio Pérez, podían hacer yendo a sólo dos paradas.

Hasta la vuelta 52 hubo que esperar a ver el desenlace de la carrera. Con Vettel absolutamente inmarcesible, la lucha por el pódium empezó a cobrar un inusitado interés porque Rosberg logró meter mano a un Kimi Raikkönen que veía cómo sus compuestos empezaban a dar sus últimos estertores, pasando a ocupar la segunda posición, dejando en una incómoda situación al finlandés.

El primer piloto de Lotus además tenía que ver cómo Romain Grosjean estaba sacando petróleo de unos neumáticos algo más frescos que los de su compañero y, a la vez que se zafaba del ataque de Massa, empezaba a descontar distancia con el otro monoplaza de la escudería de Enstone a un ritmo de casi dos segundos por vuelta.

Finalmente, a tan solo tres vueltas para el final y pese a los intentos desesperados y escasamente deportivos de Raikkönen por mantener la posición frente al ataque furibundo de Grosjean, el francés logró rebasar a su compañero. Pese al llamamiento a la cordura desde el box a ambos pilotos por radio, y no sin antes devolverle el adelantamiento en una arriesgadísima maniobra que hizo que ambos coches llegase a tocarse,  aún hubo tiempo para un extraño e incomprensible pique que estuvo a punto de dejar fuera de combate a los dos Lotus,

Pero la lógica y la mecánica jugaron su papel y el monoplaza del finlandés no sólo no pudo resistir la última acometida de Grosjean sino que además era deglutido casi de inmediato por Felipe Massa, que aprovechando el duelo fratricida de los dos Lotus, había llegado hasta ambos sin demasiados problemas.

Pese a que la lucha por el podium ya parecía inalcanzable, las tres últimas vueltas nos dejaron un excelente duelo entre el propio Raikkönen, con un monoplaza absolutamente inconducible y sin neumáticos, Sergio Pérez y Lewis Hamilton. Este duelo acabó mal para Kimi, que tuvo que entrar en la última vuelta y con un cabreo monumental entre él y su equipo pero no así para el Checo, que rebasó de forma magistral al británico.

Sin tiempo para más, y con Alonso incapaz de rebasar a Ricciardo, Sebastian Vettel recibió su merecido octavo banderazo a cuadros de la temporada y ponía el mejor broche posible a una gran carrera y una mejor temporada.

Lo mejor y lo peor del día

Lo mejor, una vez más, el excelente rendimiento de Red Bull que, lejos de especular con el resultado, que tenía a su favor, no ha dejado escapar esta oportunidad y ha ganado su cuarto Mundial consecutivo pulverizando todos los registros. El más joven tetracampeón del mundo y con un futuro absolutamente esplendoroso por delante, Vettel sigue haciendo historia y hoy ha demostrado por qué es el mejor piloto del momento.

Su efusiva celebración, brindándonos unos espectaculares “donuts” sobre el asfalto del circuito de Buddh y luego dirigiéndose a una enfervorecida masa, a la que arrojó sus guantes, demuestra lo importante que ha sido para Vettel la consecución de este título.

También hay que reseñar el excelente carrerón de los dos Lotus. Especialmente Romain Grosjean. Con una sola parada y manteniendo a raya sus neumáticos, ha logrado una increíble remontada, saliendo desde la 17ª plaza hasta finalizar tercero. No sólo ha sabido conservar los neumáticos yendo a una sola parada sino que además ha logrado llevar un ritmo endiablado en las últimas vueltas.

Lotus protagonizó una lucha fratricida que terminó en insultos
Lotus protagonizó una lucha fratricida que terminó en insultos

Por su parte, Kimi Raikkönen hizo un excelente papel. Lástima que las ruedas no le acompañasen al final y tuviese que doblar el brazo y no sólo acabó perdiendo su puesto en el cajón ante su compañero sino que, debido al calamitoso estado de sus neumáticos, debió entrar en boxes a falta de una vuelta. Eso le costó finalizar séptimo y con un cabreo monumental con su equipo.

Todo comenzó cuando Alan Permane, director de operaciones del equipo Lotus, indicó a Kimi Raikkonen que se dejara adelantar por Grosjean, que venía con mucho más ritmo que el finlandés. Kimi no hizo caso a las órdenes y en una peligrosísima maniobra estuvo a punto de tocar a su compañero, que se tuvo que salir de la pista para evitar la colisión.

En ese momento se desató la guerra entre Grosjean, Raikkönen y Permane. Grosjean vociferó por radio “Está loco” y Permane le exhortó al finlandés de una forma poco elegante un “Kimi, apártate del puto camino” (Kimi, get off the fucking way!)” y éste le respondió, también de malas maneras “No me chilles, joder” (don´t fucking shout at me)

Una vez finalizada la carrera Permane dijo sobre el incidente que “Fue un poco decepcionante, para ser honestos. (Kimi) Sabía que sus neumáticos habían terminado y no había necesidad de tener una batalla. Romain estaba corriendo duro y estoy seguro de que tendremos una charla con él”.

El jefe del equipo, el francés Eric Boullier, quiso quitarle hierro al asunto y zanjar el tema de una forma más diplomática: “Fue un malentendido, porque Kimi no esperaba que Romain fuera tan rápido. Tuvimos que calmarles por la radio”.

Buena carrera hoy de Felipe Massa en la India
Buena carrera hoy de Felipe Massa en la India

Otra gran actuación fue la de Sergio Pérez. Fogoso y luchador como siempre, supo controlar en todo momento la carrera y exprimir al máximo sus compuestos. Fue francamente deliciosa la lucha final con Hamilton, que nos dejó un adelantamiento memorable a Raikkönen y al británico a punto de finalizar la carrera y acabó cosechando su mejor resultado del año y la mejor posición para McLaren de esta temporada.

En el capítulo de desgracias hay dos protagonistas por encima de todo. El primero es Fernando Alonso, el segundo Mark Webber, ambos protagonistas del primer incidente de carrera. La Ley de Murphy es inexorable y, como dice en uno de sus enunciados, si algo puede salir mal, saldrá mal. Y eso pasó con Alonso.

Sin comerlo ni beberlo se encontró con la trasera del coche de Webber, que venía a su vez rebotado de un leve toque con Raikkönen y, sin posibilidad de evitar la colisión, el Ferrari impactó contra el Red Bull llevándose la peor parte. Su alerón delantero roto hizo imposible que siguiera adelante sin tener que hacer una parada extra, lo que le evitó que su estrategia fructificase sin ni siquiera tiempo para ponerse en práctica.

Tras una pésima cualificación el sábado, que le hizo clasificar en una discreta octava plaza, su única alternativa era salir con duros y aguantar el tipo pero no hubo tiempo para ello. Cuando salió a pista, con una parada extra, lo hizo en una auténtica ratonera, fuera de la zona de puntos, de la que no pudo salir en toda la carrera.

Por su parte, Mark Webber, que llevó una estrategia similar a la que inicialmente iba a llevar Fernando Alonso, estaba disputando una carrera muy plácida. A Webber le da igual calificar de una forma u otra. Bien o mal, es lo mismo porque hará una mala salida. Sistemáticamente, el australiano suele echar a perder buenas calificaciones y hoy no iba a ser menos.

Tras una infame salida, marca de la casa y el citado toque con Raikkönen y Alonso, sin consecuencias para él, rodó durante gran parte de la carrera en primer lugar. Rodó en cabeza durante gran parte del tiempo que estuvo en pista, pero a poco que las cosas se pusieron serias, fue triturado por Vettel y cuando se daba por hecho el nuevo doblete de Red Bull, el australiano era conminado por radio por su ingeniero para que parase el coche al detectar una avería en el alternador. Así pues, nuevo abandono y un peldaño menos para la despedida del piloto australiano.

Clasificación de carrera y del Mundial

Después de 60 intensas vueltas al Circuito de Buddh, la carrera finalizó así:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 31′ 12”

2º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 29”

3º) Romain Grosjean (Lotus), a 39”

4º) Felipe Massa (Ferrari), a 41”

5º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes), a 43”

6º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 52”

7º) Kimi Raikkönen (Lotus), a 1’07”

8º) Paul Di Resta  (Force India Mercedes), a 1’12”

9º) Adrian Sutil (Force India Mercedes), a 1’14”

10º) Daniel Ricciardo (Toro Rosso Ferrari), a 1’16”

Vettel, exultante después de hacer unos donuts en el asfalto
Vettel, exultante después de hacer unos donuts en el asfalto

En la clasificación del Mundial de Pilotos, el campeonato de 2013 ya tiene dueño de forma matemática. A falta de tan sólo tres carreras por disputarse y especialmente tras la victoria de hoy, los 322 puntos de Sebastian Vettel se hacen ya inalcanzables para Fernando Alonso, que con su pinchazo de hoy, cae ya hasta los 207 puntos.

Sin embargo, creo que la distancia que el asturiano mantiene aún sobre Kimi Raikkönen es lo suficientemente amplia como para asegurar el subcampeonato. El finlandés está actualmente en tercer lugar con 183 puntos y parece difícil que pueda sobrepasar al piloto español.

En lo referente al Mundial de Constructores también ha coronado a Red Bull como el mejor equipo del año, por cuarta vez consecutiva y le sitúa al borde de la leyenda. Asusta saber que una escudería con apenas nueve años de vida ha logrado ya cuatro Mundiales y va camino de igualar los siete títulos de McLaren o los nueve de Williams.

El interés está ahora en saber quién será el equipo que lleve los números 3 y 4 la próxima temporada y ocupe el box contiguo al de Red Bull. La cosa está francamente emocionante ya que ahora Mercedes es segundo con 313 puntos, seguido de Ferrari con 309 puntos. Lotus se quiere sumar a la fiesta y se aproxima peligrosamente, con 285 puntos.

Los integrantes de Red Bull celebrando su cuarto Mundial consecutivoLos integrantes de Red Bull celebrando su cuarto Mundial consecutivo
Los integrantes de Red Bull celebrando su cuarto Mundial consecutivo

GP de Japón: Sebastian Vettel es insaciable y acaricia ya su cuarto Mundial


Cimentada en la estrategia y con una aparente mayor dificultad de la prevista, el alemán Sebastian Vettel se ha llevado el GP de Japón, anotando la novena muesca del año en su humeante revólver,

Sebastian Vettel, de nuevo en lo más alto del pódium por novena vez este año
Sebastian Vettel, de nuevo en lo más alto del pódium por novena vez este año

Esta gran victoria se ha visto reforzada con el segundo doblete de Red Bull de la temporada, tras la polémica del “Multi 21” en Malasia. Y de nuevo, el gran perjudicado de esa estrategia ha sido Mark Webber.

El australiano, flamante poleman por primera vez en la temporada, cedió su puesto ante su compañero tras una polémica estrategia a tres paradas, que si bien le sirvió para adelantar a Romain Grosjean, no fue suficiente para refrendar en carrera su buena actuación en la jornada de calificación del sábado.

El tercero ha sido, como digo, Romain Grosjean. El francés ha cuajado probablemente su mejor actuación de la temporada y, probablemente, desde que está en Lotus y supo aguantar en todo momento el ritmo de Webber, al que mantuvo a raya prácticamente hasta el final de la carrera, cuando cedió ante el empuje del australiano.

Fernando Alonso, por su parte, ha logrado finalizar cuarto, firmando junto a Kimi Raikkönen la remontada del día. Pese a salir octavo, el asturiano ha completado una trabajada carrera, en la que esta vez sí, y a diferencia de lo ocurrido en Corea, pudo doblegar a Nico Hulkenberg. Eso sí, acabó con el aliento de Raikkönen en el cogote. Aun así, buena carrera en términos generales para el piloto de Ferrari que, con estos puntos, aplazó el “alirón” de Vettel hoy en Suzuka.

El alemán ahora sí, tiene el título prácticamente en el bolsillo ya que será campeón la próxima carrera en la India si finaliza entre los cinco primeros, con independencia de lo que haga Fernando Alonso.

Por último, muchos vuelven a ver manos negras y conspiraciones judeomasónicas de Red Bull para con Webber. Pues bien, en mi opinión, esta polémica no debería ser tal. El equipo Red Bull se estaba jugando el título y su obligación es ganarlo cuanto antes con su líder natural.

Hay mucho dinero en juego y, nos guste más o menos, su caballo ganador es Vettel, que por cierto ha hecho hoy un carrerón.  Es por él quien ha apostado desde el primer momento su equipo y por tanto ha de meter el título en el bolsillo del alemá, cuanto antes. Y de paso, asegurarse un doble podium que asegure también el Mundial de Constructores.

Luego vendrán los favores, los detalles para con el piloto saliente y los regalos, si los permite la carrera. Además, Webber tampoco ha puesto todo de su parte para hacerse acreedor. Quizás si Webber hubiese salido bien y hubiese mantenido un buen ritmo de carrera desde el inicio, a lo mejor habrían pintado mejor las cosas.

En todo caso, y como digo, lo importante era asegurar el doblete en carrera y, pese a la gran carrera de Grosjean, el objetivo se ha logrado para el equipo austríaco, por lo que Horner y sus chicos tienen motivos de sobra para estar satisfechos con lo ocurrido en Suzuka.

Análisis de la carrera

La carrera prometía, ya que la salida fue de esas que quitan el hipo. Mark Webber, en su línea habitual, protagonizó un pésimo arranque, aunque el de Vettel tampoco fue excesivamente brillante. Eso favoreció que Romain Grosjean, por fuera, y Lewis Hamilton, por el centro, le ganaran la partida a los dos Red Bull.

Sin embargo, al llegar a la primera curva, el piloto de Lotus, que había ganado la posición por fuera, entraba en primera posición pero Lewis Hamilton se vio literalmente emparedado por los dos Red Bull y se llevó la peor parte. Cuando estaba a punto de rebasar a Webber por el interior, el australiano le cerró bien la puerta y el Mercedes tocó con su rueda trasera izquierda el alerón del Red Bull, provocándole un pinchazo que le hizo reventar la rueda.

Momento en el que Romain Grosjean logra adelantar a los dos Red Bull en la salida
Momento en el que Romain Grosjean logra adelantar a los dos Red Bull en la salida

Cara para el francés pero salió cruz para el británico que llegó a duras penas a boxes, sin rueda y con el monoplaza tan maltrecho que apenas unas pocas vueltas después tuvo que abandonar.

Por detrás, también hubo máxima tensión, especialmente cuando Jules Bianchi y Guiedo Van der Garde se tocaron entre sí y ambos acabaron con sus monoplazas fuera de carrera. Asimismo, Adrian Sutil -que partía último por sanción tras su incidente con Webber en Corea- protagonizó otra espectacular salida, al remontar seis puestos de una tacada, adelantando por el centro a sus rivales.

A partir de ahí, unas vueltas en las que parecía que el Lotus de Grosjean dominaba a placer, seguido a cierta distancia por los Red Bull de Webber y Vettel, al que se veía incluso excesivamente inquieto e incómodo, protagonizando un par de frenadas exageradas y una ligera salida de pista. Quizás fuese la nula acostumbrado de no ser él quien estuviera liderando la carrera,

Mientras tanto, y con Hamilton fuera de combate, Hulkenberg, Massa y Alonso rápidamente quedaron descolgados, mientras que Raikkönen, que había salido francamente mal, perdiendo dos puestos, empezó su particular lucha contra el mundo, con un excelente adelantamiento a Jenson Button que le permitía acceder por vez primera a la zona de puntos.

A partir de la vuelta 12, con la entrada de Hulkenberg -que ya pisaba los talones de los Ferrari- se abría la primera veda en boxes. Un carrusel que dejó como hechos más relevantes que el alemán de Sauber logró ganarle la posición a Massa y, sobre todo, las entradas al pitlane de de Nico Rosberg y Sebastian Vettel, El tricampeón, que tomó el rumbo a boxes in extremis, estuvo en un tris de chocarse contra el muro al entrar pasado de velocidad, lo que le obligó además a frenar casi en seco para no saltarse el límite de velocidad.

Pero especialmente peligrosa fue la del piloto de Mercedes, que no sólo fue igual de exagerada que la de Vettel sino que además, en su afán de ganar el máximo número de segundos posibles, salió sin mirar y estuvo a punto de chocarse contra el McLaren de Sergio Pérez, que entraba en ese momento, y lo que es peor, al tratar de esquivarle, casi se llevó por delante a un mecánico de Lotus.

Esta temeraria maniobra de Rosberg le valió llevarse el primer drive through del día y mandar a paseo sus escasas opciones de luchar por el pódium ya que, al cumplir su sanción en la vuelta 17, el alemán perdió casi 10 posiciones y salió metido en pleno tráfico.

Con todos ya en pista, las cosas no cambiaron en absoluto. Grosjean comandaba con cierta tranquilidad la prueba, aunque sabedor que los dos Red Bull emprenderían en breve su caza. Sin embargo, las cosas cambiaron mucho por detrás ya que Hulkenberg  tuvo la gran desgracia de encontrarse a Daniel Ricciardo, el único que no había parado.

El australiano se convirtió en un tapón colosal no sólo para el alemán, que había atesorado una buena ración de tiempo con respecto a los dos Ferrari, sino para el resto de competidores ya que, durante cinco interminables vueltas -las que duraron las maltrechas ruedas del Toro Rosso- nadie pudo con Ricciardo. Finalmente, y absolutamente desesperado, Hulkenberg logró adelantarle, no sin dificultad, en la vuelta 22.

Daniel Ricciardo, protagonista del atasco del día en Suzuka
Daniel Ricciardo, protagonista del atasco del día en Suzuka

Este atasco provocó el despertar de Alonso, bastante gris hasta el momento e incapaz de doblarle el brazo a su compañero Massa (que desoyó abiertamente las órdenes de Ferrari que le conminaban desde el box a dejarse rebasar) . Aprovechando el único momento de debilidad mostrado por Hulkenberg, el asturiano lograba deshacerse de Massa e inmediatamente después del piloto alemán, encaramándose a la cuarta plaza, eso sí, muy lejos del trío de cabeza.

Por delante, Webber empezó a rebajarle tiempo a Grosjean hasta ponerse prácticamente a medio segundo del galo. Pero sorprendentemente fue llamado en la vuelta 25 a una segunda e inesperada parada, que hacía inviable pues la estrategia de ir a dos paradas como su compañero y, de hecho, ponía muy en riesgo su posible victoria.

Y como a río revuelto, ganancia de pescadores, Vettel aprovechó el parón de su compañero y la bajada de ritmo de Grosjean para empezar la remontada. Una remontada que se culminó en la vuelta 30, toda vez que Grosjean entró en boxes para su segunda y última parada, que dejó al alemán como líder en solitario de la carrera y que mantuvo hasta que entró en la vuelta 38.

Tras los últimos cambios de ruedas, y con Webber liderando cómodamente, la única duda era saber si el australiano podría aguantar hasta el final con las gomas duras o si, por el contrario, tendría que hacer una tercera parada. En ambos casos, las posibilidades de ganar eran remotas porque, de no volver a entrar en boxes. tendría que afrontar el último tramo de carrera con unas gomas excesivamente castigadas. Pero de entrar, perdería al menos 20 segundos y caería muy cerca o incluso detrás de Grosjean, como al final acabó pasando.

Por su parte, tras su pitstop, Alonso perdió su puesto nuevamente ante Hulkenberg, lo que hacía presagiar un nuevo calvario del asturiano similar al vivido en Corea, acrecentado aún más por el hecho que Raikkönen, con ruedas nuevas, venía por detrás apretando.

Todas estas incógnitas se despejaron rápidamente. Laminado por el empuje de Vettel y, sobre todo, con un Grosjean que no flaqueaba, en la vuelta 43 Webber tuvo que entrar a su tercera y última parada y dijo adiós a sus remotas posibilidades de victoria. Apenas tres vueltas más tarde, Alonso se deshizo con cierta facilidad de Hulkenberg mientras que Raikkönen dejó de ser un problema para él, con lo que el español vivió unas plácidas últimas vueltas, sabedor de que a más no podía ir y su cuarta plaza, tampoco peligraba en exceso.

Por delante, Vettel acabó por rebasar a Grosjean en la vuelta 41 y no tardó en poner tierra de por medio con el piloto francés. Aun así, el galo -un hueso duro de roer donde los haya- no entregó la cuchara. Aprovechó la enorme ventaja que atesoró sobre Webber y, pese al evidente desgaste de sus compuestos y el ímprobo esfuerzo del australiano, recortándole a ritmo de 1,5 segundos por vuelta, aguantó los últimos empujones del segundo Red Bull.

Finalmente y cuando parecía que Webber no podría con el galo, a falta de dos vueltas para el final, el australiano logró rebasar a la salida de la recta de meta, al Lotus que, unido al adelantamiento casi in extremis de Raikkönen a Hulkenberg, dejó la clasificación final entre los 10 primeros puestos prácticamente invariable. Sebastian Vettel se llevó su novena carrera del año y Red Bull ofreció su enésima demostración de fuerza, que pone los dos títulos (Pilotos y Constructores) a tiro de piedra del equipo austríaco.

Lo mejor y lo peor del día

Aparte de la nueva muestra del poderío insultante de Red Bull, que se permite incluso cambiar de estrategia y de caballo ganador sobre la marcha, hoy merece y mucho la pena destacar la confirmación del paso adelante de Sauber y la explosión definitiva de Nico Hulkenberg. El alemán está pidiendo a gritos una oportunidad en uno de los grandes y está demostrando que un equipo como el suizo se le ha quedado muy pequeño.

Otro elemento reseñable hoy ha sido el meritorio séptimo puesto del mexicano Esteban Gutiérrez, que hoy ha confirmado el potencial que un día Monisha Kalterborn vio en el joven piloto de Monterrey. Tras una gran jornada de calificación, en la que por vez primera en su vida había logrado meterse en la Q3, logró aguantar el tipo y resistir los ataques de sus rivales, especialmente el de Nico Rosberg al final, con el que salvó su séptima plaza.

Lo peor, la caótica carrera de Felipe Massa. Primero desobedeciendo las claras órdenes del equipo, empleándose a fondo contra su compañero y luego cometiendo una serie de errores que culminaron con un exceso de velocidad absurdo en el pitlane que le costó un drive through y lograr un miserable punto que incluso tuvo que sudar porque estuvo incluso fuera de los puntos durante mucho tiempo.

No olvidemos que esos puntos pueden ser preciosos de cara a la lucha que mantiene Ferrari con Mercedes (y Lotus) por el subcampeonato del Mundial de Constructores. No veo la hora en que Ferrari le abra la puerta y se convierta en un triste recuerdo de un tipo que un día pudo ser campeón y acabó de forma mediocre su carrera en La Scuderia.

Lewis Hamilton, tratando de volver a boxes tras su reventón en la salida
Lewis Hamilton, tratando de volver a boxes tras su reventón en la salida

Otro abonado a esta sección y siempre por el mismo motivo es Lewis Hamilton. La suerte le está siendo esquiva desde el año pasado y, pese a que el británico le echó arrojo en la salida, recordándonos al Hamilton de siempre, un reventón dio al traste con sus posibilidades de triunfo hoy. Lástima porque se le veía motivado y en forma. Seguramente no habría podido batir a los Red Bull pero con él sobre el asfalto hoy sin duda habríamos visto otra carrera bien diferente.

Para acabar, lo que está ocurriendo con Force India está siendo todo un misterio. Pese a su inicio fulgurante y tras cosechar algunas buenas actuaciones durante la temporada, se ha hundido definitivamente y, aunque hoy contaba con el lastre de la sanción a Sutil, no se les ha visto ni en Corea ni aquí en ningún momento entre los puestos destacados. Sorprende, pero apunta a que en el equipo anglo indio están ya para pocas alegrías económicas y han centrado sus esfuerzos en desarrollar el coche de 2014. De ser así, como a Williams o McLaren, que siguen sin levantar cabeza, el resto de esta temporada se les va a hacer muy larga…

Clasificación de carrera y del Mundial

Disputadas las 53 vueltas en el siempre atractivo circuito de Suzuka, la clasificación de la carrera quedó de esta manera:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 26′ 49”

2º) Mark Webber (Infiniti Red Bull), a 7,1”

3º) Romain Grosjean (Lotus), a 9,9”

4º) Fernando Alonso (Ferrari), a 45,6”

5º) Kimi Raikkönen (Lotus), a  47,3”

6º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari), a 51,6”

7º) Esteban Gutiérrez (Sauber Ferrari), a 1’11”

8º) Nico Rosberg  (Mercedes AMG), a 1,12”

9º) Jenson Button (McLaren Mercedes) a 1,20”

10º) Felipe Massa (Ferrari), a 1’29”

Sebastian Vettel, campeón del mundo de forma virtual
Sebastian Vettel, campeón del mundo de forma virtual

La clasificación del Mundial de Pilotos sigue liderada por Sebastian Vettel, como no podía ser de otra forma. El alemán es ya el virtual campeón porque sus 297 puntos son un muro ya infranqueable para Fernando Alonso, que pese a sus 207 puntos, no tiene prácticamente ninguna opción de arrebatarle el título a Vettel, al que con acabar entre los cinco primeros en la próxima carrera, será campeón de forma matemática.

Aun así, Fernando Alonso sigue sumando y abriendo brecha con sus rivales. Actualmente se sitúa a 30 puntos de Kimi Raikkönen y todo hace presagiar que el español se volverá a quedar un año más con el dudoso honor de ser segundo. O como decía el mítico Senna, el primero de los perdedores… En todo caso, un mérito enorme porque ha sido el único capaz de hacerle una mínima sombra al imbatible Vettel pese a contar con un coche sensiblemente inferior al Red Bull.

Por detrás, Lewis Hamilton es el único que puede acceder al Olimpo de los grandes. Después del británico hay una sima inalcanzable ya que Mark Webber cae hasta la quinta plaza con 148 puntos y Rosberg es sexto, con 126 puntos.

En cuanto al Mundial de Constructores, la situación es prácticamente idéntica a la del de Pilotos. Red Bull ya está haciendo hueco en la estantería de su sala de trofeos pues los 445 puntos que atesoran hoy por hoy, se antojan ya inaccesibles, de modo que con un resultado similar al de hoy en la India, los chicos de Horner y Newey se harán con su cuarto campeonato consecutivo.

La emoción está por detrás y ver quién se llevará el codiciado y suculento premio del subcampeonato. Bernie suele ser generoso con los equipos a la hora del reparto de dividendos al final de la temporada y por eso Ferrari, Mercedes y Lotus están luchando a brazo partido para ser los segundos. Actualmente, Ferrari es segunda con 297 puntos pero sólo está a 10 de ventaja de Mercedes (287) y de Lotus, que con la buena actuación de hoy se acerca peligrosamente a ambos, con 264 puntos.

La próxima carrera será dentro de 15 días y supondrá la despedida del calendario, al menos provisional, del joven trazado del Buddh International Circuit. El GP de la India sólo se ha disputado en dos ocasiones y no ha visto otro ganador que Sebastian Vettel.

Lo que parece claro es que, salvo cambios en el calendario para 2015 y un presupuesto mayor, la continuidad del GP de la India está en el aire. Lo curioso es que en su breve historia puede ver cómo Sebastian Vettel se proclama campeón del mundo de forma anticipada por segunda vez en tres ediciones.

GP de Corea: Nueva victoria de Vettel que le acerca aún más al título

Pódium del GP de Corea, con Sebastian Vettel de nuevo arriba del todo

Sebastian Vettel acaricia ya su cuarto campeonato del mundo consecutivo, al añadir una nueva muesca -en este caso la octava- a su revólver de victorias esta temporada. La victoria de hoy en el prácticamente desierto Circuito de Yeongam ha sido muy similar al resto de las otras siete que ha logrado este año y a tantas otras de su ya dilatado palmarés.

Pódium del GP de Corea, con Sebastian Vettel de nuevo en lo más alto
Pódium del GP de Corea, con Sebastian Vettel de nuevo en lo más alto

Liderando la carrera de principio a fin, el alemán ha vivido una accidentada jornada, en la que ha habido de todo, sin prácticamente ningún sobresalto, viviendo ajeno a las incidencias, ataques y sinsabores que el GP de Corea ha dejado para los demás. Pese a tener que pasar por dos Safety Cars, casi consecutivos, el piloto de Red Bull no se ha visto en ningún momento acosado por ninguno de sus rivales. Ni los Mercedes en la primera mitad de la prueba ni los Lotus en la segunda han sido rivales para el RB9, que se ha marchado a casa tan feliz y con el título, por vez primera esta temporada, a tiro ya de forma matemática para el próximo GP de Japón.

Así pues, si Sebastian Vettel logra finalizar la carrera con 100 puntos de diferencia con Fernando Alonso -muy gris hoy en todo momento- y el cuarto Mundial se irá para Alemania de forma consecutiva, algo que sólo consiguió Michael Schumacher, entre los años 2000 y 2004. Es francamente difícil ya que supone que el alemán debería ganar la carrera y, al mismo tiempo, que Alonso no puntuase o que finalizase como mucho octavo pero en todo caso, Vettel ya cuenta con su primer match-ball a favor.

El resto del pódium ha estado copado por los dos Lotus. Ajenos a sus cada vez más acuciantes problemas económicos, los dos monoplazas de la escudería británica han sido relojes suizos. Beneficiados además por la salida a pista del primer Safety Car, Raikkönen ha tirado además hoy de galones para demostrar que, aunque son pocas las carreras que le quedan en el seno del equipo de Enstone y pese a no haber cobrado aún una parte sustanciosa de su salario anual, se irá por la puerta grande. 

Fernando Alonso, por su parte, no ha estado hoy a la altura de otras ocasiones. Sin la chispa característica que adorna casi todas sus actuaciones, hoy no ha podido hacer nada contra los de arriba. Ni siquiera ha podido con Nico Hulkenberg, que hoy ha hecho una carrera colosal. Finalmente, el asturiano sólo pudo ser sexto y gracias, porque Nico Rosberg ha terminado la carrera soplándole en la nuca al Ferrari. 

Sea como fuere, el título está ahí ya y parece metafísicamente imposible que lo pierda. De hecho, las estadísticas dicen que nadie que haya ganado ocho carreras en una misma temporada ha perdido un Mundial. Y nada apunta a que ésta sea la primera vez.

Análisis de la carrera

La carrera empezó de forma bastante accidentada. Pese a que la salida fue bastante limpia, con Vettel sufriendo más de la cuenta para resistir el ataque de Romain Grosjean, las posiciones se mantuvieron inalteradas, ya que Alonso, pese a que lo intentó, se quedó sin espacios para adelantar a Nico Rosberg, que defendió magistralmente su posición. Sin embargo, al llegar a la tercera curva se desató el primer incidente serio de la carrera.

Felipe Massa entró fuerte y frenó tarde. Esto provocó que acabase trompeando en plena curva y se llevase por delante a varios rivales, entre ellos, su propio compañero que, a duras penas y por bien poco, esquivó la colisión. No así Adrian Sutil,  Jenson Button o Esteban Gutiérrez, que acabaron fuera de la pista entre trozos de fibra de carbono. Este incidente provocó que Alonso perdiese su posición con Hulkenberg y que los cuatro primeros se marchasen sin demasiada oposición.

Sin hacer excesiva ostentación, Sebastian Vettel empezó a poner tierra de por medio, seguido tímidamente por Romain Grosjean, que a su vez abría un cómodo hueco entre él y Lewis Hamilton, el cual hizo lo propio con su compañero Rosberg, quedando los dos Mercedes como islas en tierra de nadie.

Las hostilidades no parecían terminar de desatarse, salvo ciertos escarceos de Mark Webber viniendo desde atrás para alcanzar la zona de puntos. Es más, Nico Hulkenberg empezó su recital de conducción defensiva, resistiendo los envites de un Fernando Alonso cada vez más desesperado porque vuelta tras vuelta no sólo no lograba dar caza al piloto de Sauber sino que veía cómo se le acercaban peligrosamente por detrás dos incómodos compañeros de viaje como Kimi Raikkönen y Mark Webber.

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GP de Alemania: Vettel, por fin, profeta en su tierra


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Emocionantísima carrera, plagada de alternativas y, absolutamente demencial, la que hemos vivido hoy en Alemania, país natal de Sebastian Vettel y en el que, por vez primera, ha subido a lo más alto del cajón en sus ya siete largas temporadas en la Fórmula 1.

Tras una brillante salida y, aunque sin su ritmo machacón y martilleante de otras ocasiones, el tricampeón alemán ha sido por fin profeta en su tierra, imponiéndose de forma magistral a los dos Lotus que, tras unas carreras ciertamente apagados, han vuelto a encontrar el camino del éxito. Es más, los dos monoplazas británicos han terminado muy cerca del alemán, De hecho, el finlandés Kimi Raikkönen ha acabado prácticamente pegado al Red Bull de Vettel, mientras que Grosjean -que ha tenido que ser conminado hasta dos veces por su equipo a dejar su puesto a su compañero- ha resistido los ataques de Fernando Alonso.

El asturiano, que una vez más volvió a calificar muy lejos de los grandes (ayer lo hizo en octava posición) bastante tuvo con remontar y pelearle de tú a tú el último puesto del pódium al piloto galo de Lotus, sin éxito. Es más, el piloto español tuvo que apagar el motor de su Ferrari a escasos metros de la línea de meta, tras recibir el banderazo a cuadros a instancias de su equipo y tuvo que retornar al pitlane a bordo de una moto, dejándonos una divertida estampa.

Mal día, sin embargo, en lo extradeportivo ya que, durante un fallido pitstop de Webber al principio de la carrera, una rueda “furtiva” procedente del box de Red Bull, golpeó por accidente en la cabeza a un cámara mientras realizaba su labor. Esta persona, aunque aparentemente sin más problemas que un fuerte dolor de cabeza y un importante mareo, fue evacuada de inmediato al centro médico donde está siendo observado.

Análisis de la carrera

La salida nos dejó una curiosa imagen en la que pronto se pudo atisbar que los dos Red Bull iban muy fuertes hoy ya que, entre Vettel por el interior y Webber -que protagonizó una salida memorable- por el exterior, emparedaron literalmente al Mercedes del poleman, Lewis Hamilton, al que sobrepasaron sin excesivos problemas, dejando al líder del Mundial en cabeza, seguido muy de cerca por el australiano.

Por detrás, Felipe Massa ganaba una posición, adelantando a un decepcionante Daniel Ricciardo, mientras que Alonso no conseguía nada positivo, al quedar encerrado precisamente por la maniobra de adelantamiento de su compañero y el Toro Rosso, que trataba de conservar su posición, al tiempo que bastante tenía con resistir la acometida de un combativo Jenson Button, que achuchaba por detrás, si bien no tardó demasiado el británico en ser rebasado, una vez más y de forma ciertamente arriesgada, por su propio compañero en McLaren, el mexicano Sergio Pérez.

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Fernando Alonso, en el momento de la salida

Quien no duró mucho en carrera, pese a su gran salida fue Felipe Massa. Cuando tan solo se llevaban cuatro vueltas disputadas, su Ferrari perdió adherencia en las ruedas traseras y, sin motivo aparente, trompeó y fue a acabar en una escapatoria. Sin embargo, su monoplaza se quedó clavado como una estaca y el piloto brasileño tuvo que decir adiós a las primeras de cambio.

El caso es que durante las primeras vueltas pudimos asistir a una especie de triple desafío. Por un lado, el que mantenían en cabeza los dos Red Bull, con Webber pisándole los talones a su coequipier. Por otro, el duelo fratricida en Lotus, entre Grosjean y Raikkönen -cuarto y quinto clasificados- y, por si fuese poco, el Mercedes de Lewis Hamilton, en tierra de nadie, para mantener la tercera posición.

Así las cosas, no tardaron mucho en entrar en boxes todos aquellos pilotos que, por cosa de la estrategia, habían decidido arrancar con neumáticos blandos, entre ellos Vettel y Webber. El alemán lo haría en la novena vuelta y de forma limpia ya que, además, los estrategas de Red Bull supieron mantener la posición, sacándole de nuevo a pista sin demasiado tráfico. El gran problema vino apenas una vuelta después, cuando Webber comenzó su parada. Sin saber bien por qué pero cuando aún no tenía cambiada la rueda trasera derecha, ya que parecía haberse atascado. No sabemos si alguien le dio al australiano el OK para volver a pista o si fue un malentendido pero el caso es que Webber se reincorporó a la carrera con esa rueda maltrecha, ante la desesperación de sus mecánicos, que trataban de decirle que volviera a boxes.

Y para colmo de males, una de las gomas que tenía el equipo austríaco se escapó botando del box de Red Bull, con tan mala fortuna que impactó de pleno contra la cabeza de Paul Allen, un cámara de la organización, que estaba en esos momentos trabajando. Allen cayó fulminado al suelo y aunque pareció recuperarse rápidamente, los médicos de la organización lo evacuaron urgentemente al centro médico del circuito, desde donde le trasladaron después a un hospital cercano para someterle a observación. De todo esto, al menos hay que felicitarse que no haya que lamentar más problemas que los 30.000 euros de multa que ha recibido Red Bull como multa por el incidente.

Como decimos, Webber que ya de por sí había tardado una eternidad en cambiar la rueda, era rápidamente conminado por radio por su equipo para que volviese a boxes nuevamente. Aun así, y tras un buen rato, cuando todos dábamos por hecho el abandono del australiano, éste volvió a pista en última posición y con una vuelta perdida.

Con las cosas nuevamente normalizadas, Vettel se encontró con un invitado inesperado a la que parecía iba a ser su fiesta como era el francés Romain Grosjean, quien pese a haber salido con las gomas blandas, seguía volando sobre el asfalto de Nürburgring sin que se notase en absoluto la fatiga de las mismas.

Al mismo tiempo, por detrás Rosberg -que había hecho una pésima calificación el sábado- había decidido salir con duros pero la estrategia no le estaba funcionando demasiado bien al alemán, y Hulkenberg, formaron un pequeño tapón a Lewis Hamilton que posibilitó que Raikkönen y Alonso, que iban por detrás, pudieran llegar a su altura, dejándonos uno de los duelos no sólo más interesantes del día sino quizás de toda la temporada y, además, una de las claves del éxito final del finlandés en la carrera de hoy

Aunque Hamilton no fue rival para Raikkönen, que le rebasó fácilmente, el piloto de Ferrari se encontró con un verdadero hueso difícil de roer. Apenas le tuvo a tiro, Alonso se lanzó desesperadamente a por el británico pero el piloto de Mercedes no sólo cedió su posición sino que se defendió con uñas y dientes. Desde que en la vuelta 20 el piloto español empezó a asomarle el morro de su Ferrari al británico, ni uno de los múltiples intentos de adelantamiento por parte de Alonso tuvo éxito. Nada menos que cuatro vueltas tuvo que esperar Alonso para poder deshacerse de Hamilton y porque éste decidió entrar a realizar su segunda parada, lo que fue aprovechado por Raikkönen para abrir una brecha importantísima de más de cinco segundos.

Jules Bianchi, con su Marussia en llamas
Jules Bianchi, con su Marussia en llamas

A todo esto, el festival de Sebastian Vettel estaba siendo imponente. El alemán, desde luego estaba en su salsa. Haciendo la carrera soñada, en casa y con una distancia suficiente sobre los Lotus, todo apuntaba a que la carrera tendría que acabar así. A menos que ocurriese algún hecho relevante que lo impidiese. Y así fue. En la vuelta 25 se produjo un incendio a bordo del Marussia de Jules Bianchi. El francés, duda hasta última hora por enfermedad y que motivó que Pedro de la Rosa estuviese a punto de sentarse hoy en el monoplaza ruso, abandonó su coche casi en mitad de la pista. El problema vino en que el coche, que no se debió quedar bien frenado y como estaba cuesta arriba, se deslizó cuesta abajo sin control, en dirección contraria a la circulación. Ello motivó la salida a pista del Safety Car.

Tras cinco vueltas en pista y un zafarrancho generalizado en boxes, la carrera se relanzó. Sebastian Vettel, poco amigo de las sorpresas, fue el más rápido y el que más pronto puso pies en polvorosa, seguido a cierta distancia de Grosjean, Raikkönen y Alonso, y un poco más atrás Button, que seguía en su empeño de ir a sólo dos paradas. Y es aquí cuando empezó lo verdaderamente emocionante ya que en tan sólo ocho vueltas se vio que la superioridad de Vettel no sólo no era tan aplastante como al principio sino que incluso los dos Lotus comenzaron a recortarle tiempo al alemán, hasta el punto que en la vuelta 38, la diferencia entre los tres no llegaba a los dos segundos.

Con los Lotus absolutamente desatados, llegaron los apuros para Vettel ya que en la vuelta 40 entró Grosjean a realizar su última parada, al tiempo que Raikkönen volaba. Esto motivó que Red Bull optase por entrar apenas una vuelta más tarde, no sólo para defenderse de Grosjean sino de Kimi. Esta fue una decisión providencial ya que el campeón del mundo comenzó a abrir brecha con Grosjean, insuficiente sin duda para dar por ganada la carrera pero sí como para no sentir en su casco el aliento del francés, especialmente tras confirmarse los últimos pitstops de Alonso y el propio Raikkönen.

Es más, con todo perdido, sorprendió la actitud de Grosjean para con su compañero ya que tuvo que ser obligado por radio y hasta en dos ocasiones a que cediese su posición ante Raikkönen, especialmente porque Alonso, que había visto el duelo entre los Lotus y se acercó peligrosamente. Finalmente, en la vuelta 53 y, aunque a regañadientes, Grosjean fue rebasado por Kimi Raikkönen, el cual comenzó una espectacular caza a Vettel que tuvo a todos en vilo las últimas seis vueltas. Con un ritmo endiablado, el finlandés fue recortándole décima a décima la distancia que mantenía con el alemán y sólo en la última vuelta, cuando ya vio que rebasar al alemán iba a ser imposible, decidió bajar los brazos.

Al mismo timepo, algo parecido le pasó a Alonso con Grosjean. El asturiano pronto se percató de la debilidad del galo y empezó a achuchar, marcando incluso la vuelta rápida de la carrera. Sin embargo, pese a que llegó a su posición, rodando prácticamente a menos de medio segundo del francés, Alonso tiró la toalla en la última vuelta. Algo que no hizo, por ejemplo, Lewis Hamilton. El piloto de Mercedes, ya sin opciones de pódium, peleó hasta el último momento la posibilidad de rebasar a un exhausto Jenson Button (que había hecho la machada de ir únicamente a dos paradas)  y así lo hizo. Cuando el piloto de McLaren daba por buena la quinta plaza, vio cómo Hamilton, que había hecho un último tercio de carrera espectacular, le ganaba su posición a escasas curvas del final.

Sebastian Vettel, recibiendo el banderazo final
Sebastian Vettel, recibiendo el banderazo final

Lo mejor y lo peor del día

El protagonista destacado del día ha sido sin duda Sebastian Vettel. El alemán no sólo ha protagonizado una espectacular salida en la que le logró arrebatar la primera posición a Hamilton sino que, además, hoy ha sido capaz de de dar una lección de pilotaje bajo presión, dominando a placer durante los dos primeros tercios de carrera y sabiendo sufrir en el último.

Vettel no sólo ha hecho lo que más le gusta, que es irse rápidamente de sus rivales y dominar la carrera desde su atalaya. Es que hoy ha sabido apretar los dientes y sufrir, manteniendo a raya a los dos Lotus, sin cometer un solo error y demostrando que eso que sus detractores le reprochan, que es no saber soportar la presión, no sólo está olvidado sino que además sabe hacerlo a la perfección.

También muy destacable la gran carrera de los dos Lotus. Cuando muchos pensábamos que, como Ferrari, no habían sabido adaptarse y responder a las mejoras evidentes de sus rivales, han vuelto por sus fueros y sus dos pilotos han protagonizado un gran duelo y han puesto contra las cuerdas a Red Bull, especialmente en la última parte de la carrera. Grande Grosjean, aunque su exceso de ambición pudo costarle un disgusto al equipo, ya que al no querer ceder su posición ante Raikkönen estuvo a punto de provocar que Alonso se hubiese llevado el gato al agua. Pero sobre todo, muy grande lo de Raikkönen. Aparte de que Iceman sigue pulverizando la marca de Schumacher de Grandes Premios consecutivos puntuando, hoy ha dosificado como nadie su monoplaza y ha rendido al nivel que se espera de un campeón del mundo como él. Su valentía, de hecho, ha sido tal que con una estrategia de ir a dos paradas, se quejaba amargamente al final de la carrera de que podría haber intentado aguantar hasta el final con un solo pitstop.

Nico Rosberg hoy no ha podido brillar como se esperaba
Nico Rosberg hoy no ha podido brillar como se esperaba

También hay que descubrirse ante los estrategas de McLaren. Con un coche tan absolutamente ruinoso como es el MP4-27 y camino de su tercera carrera consecutiva sin puntuar, algo inédito en su historia, la estrategia de ir a dos paradas, junto a la excelente conducción de Jenson Button, le permitieron volver de nuevo a la senda de los puntos. Es más, de no haber sido por el empuje final de Hamilton, el piloto inglés habría finalizado en una brillantísima quinta plaza. Aunque a buen seguro, la sexta plaza final de Button les habrá sabido a gloria, sobre todo viendo el escaso rendimiento que los dos McLaren llevan ofreciendo toda la temporada.

En el apartado de decepciones, la más grande y sin duda la más sonora, la del equipo Mercedes. Las cosas no le fueron nada bien al equipo teutón desde incluso la jornada del sábado, con una penosa calificación de Nico Rosberg, precisamente por un exceso de confianza en el seno de la escudería alemana, que le hizo caer hasta la 11ª posición, quedando incluso fuera de la Q3. Además, la estrategia de ir con duros tampoco les salió bien y Rosberg anduvo perdido por la zona media de la clasificación durante toda la carrera, finalizando noveno y gracias.

Por su parte Hamilton no pudo siquiera paladear su pole más que por unos instantes. Los que duró en cabeza hasta que los dos Red Bull dieron buena cuenta de él. A partir de ahí estuvo batallador y voluntarioso, como siempre, pero sin ritmo, lo que le hizo perder comba rápidamente con respecto al resto de favoritos. Sólo el pundonor y el ardor guerrero del piloto británico le permitieron lograr un resultado mínimamente ventajoso, como lo es una quinta plaza. Pero sin duda, lejos de lo que se esperaba hoy de Mercedes.

Por último, qué decir de la pésima suerte de Mark Webber. Una tuerca revoltosa y un malentendido entre él y sus mecánicos le dejaron fuera de combate a las primeras de cambio. Y todo ello después de que el australiano protagonizase una salida sensacional, algo ciertamente extraño en él, más bien acostumbrado a lo contrario. Aun así, tuvo mucho mérito su carrera ya que, incluso con una vuelta perdida (que recuperó durante el tiempo que estuvo el Safety Car en pista) logró remontar y finalizar la carrera en una séptima plaza.

Y de Massa, mejor no hablar…

Felipe Massa en el momento de trompear
Felipe Massa en el momento de trompear

Clasificación de carrera y del Mundial

Tras 60 emocionantes vueltas por el remozado “Infierno Verde” de Nürburgring, así finalizó la carrera:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 41′ 14”

2º) Kimi Raikkönen (Lotus), a 1”

3º) Romain Grosjean (Lotus), a 5,9”

4º) Fernando Alonso (Ferrari), a 7,7”

5º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 26,9”

6º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 27,9”

7º) Mark Webber (Infiniti Red Bull), a 37,5”

8º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes), a 38,3”

9º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 46,8”

10º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari), a 49,8”

Sebastian Vettel, celebrando eufórico su cuarta victoria del año
Sebastian Vettel, celebrando eufórico su cuarta victoria del año

La clasificación del Mundial de Pilotos sigue sin cambios en las primeras posiciones. Sebastian Vettel, tras su cuarta victoria del año, se encamina con paso firme a su cuarto título consecutivo, con 157 puntos. Con 123 puntos continúa Fernando Alonso, al que se le acerca peligrosamente Kimi Raikkönen. El finlandés sigue tercero pero ha recortado su distancia con respecto al español, del que sólo le separan ahora siete puntos y se suma al carro de los favoritos.

Por detrás, Hamilton, con 99 puntos, abre algo de hueco con respecto a Mark Webber, con 93 pero sobre todo con su compañero Nico Rosberg, que queda ya a 15 puntos del británico.

En lo que respecta al Mundial de Constructores, Red Bull sigue intratable y todo apunta a que volverán a revalidar cómodamente el campeonato de constructores y con mucha holgura sobre el resto. Los austríacos lideran la clasificación por Marcas con 250 puntos, seguidos a muchísima distancia por Mercedes y Ferrari, que siguen con su duelo particular, con 183 y 180 puntos, respectivamente. Por detrás, se acerca Lotus, con 157 puntos.

GP de Bahrein: Sebastian Vettel exhibe poderío ante los Lotus de Kimi Raikkönen y Romain Grosjean y descalabro mecánico de Alonso


GP-Bahrein-podium

Nuevo paseo militar de Sebastian Vettel sobre el asfalto de Sakhir, en una exhibición de poderío insultante que pocos, inclusive el propio piloto alemán, se podía imaginar antes de la carrera. Con una superioridad manifiesta, el tricampeón ha enseñado los dientes imponiéndose sin prácticamente ninguna oposición a los Lotus de Kimi Raikkönen y Romain Grosjean, repitiendo el mismo pódium que el año pasado.

Es de reseñar que  el finlandés, que partía desde una incómoda novena plaza ha finalizado segundo en una valiente estrategia de ir a dos paradas, lo que demuestra nuevamente que, junto a Ferrari, el equipo de Enstone es el que mejor se ha acoplado a los compuestos de Pirelli en este inicio de campaña. Nada que ver con los Mercedes, que hoy -sobre todo Nico Rosberg- hanvuelto a sentir en sus carnes la escasa comunión existente entre el monoplaza y sus neumáticos.

Por su parte, Fernando Alonso se ha tenido que conformar con finalizar en octavo lugar, tras sufrir una avería en su DRS. Fue, además, en las primeras vueltas cuando el asturiano estaba batallando con Sebastian Vettel y con Nico Rosberg por las primeras plazas cuando el dispositivo de su Ferrari se quedó activado, sin que se pudiera bajar de forma mecánica.

Debido a las molestias que el uso de este dispositivo le estaba suponiendo (así como el riesgo de ser sancionado por su uso indebido), el español fue llamado a boxes. Pese a que, en un primer momento, sus mecánicos pudieron bajárselo pero de inmediato, al volverlo a activar, el pequeño alerón trasero se volvió a quedar enganchado, por lo que tuvo que volver a boxes para bajárselo y ya no puedo activarlo más durante el resto de la carrera, dejándole en franca inferioridad con respecto a sus rivales.

Sin embargo y, pese a lo que la superioridad de Vettel pudiera hacer pensar, la carrera sin embargo estuvo llena de emoción y de enfrentamientos memorables para definir los puestos tanto de pódium como de los puntos y no hubo una sola posición entre el segundo y el décimo puesto que no se batallase duramente. Especialmente interesante fue el duelo fratricida en McLaren, con un Sergio Pérez desatado que, hoy sí, nos ha recordado al aguerrido piloto que asombró en Sauber el año pasado.

Análisis de la carrera

La salida fue limpia y Nico Rosberg supo mantener a pie firme su posición. Y algo similar le pasó a Sebastian Vettel. Ambos supieron aguantar muy bien las primeras embestidas de Fernando Alonso, que salió con el cuchillo entre los dientes dispuesto a dar la campanada antes de la primera curva. Y hay que decir que bien cerca estuvo de lograrlo ya que fue el último en frenar y eso le dio ventaja frente a sus dos rivales, logrando situarse en cabeza durante unos instantes. Ahora bien, tanto Rosberg como Vettel lograron responder al asturiano traccionando mejor a la salida de dicha curva, devolviendo las cosas a su estado inicial.

Nadie quería quedarse como estaba y por ello los tres primeros no tardaron en marcar sus respectivos territorios y así, Vettel empezó a achuchar a Rosberg mientras que Alonso hizo lo propio con Vettel, al que de hecho llegó a rebasar en bonito duelo que, sin embargo, finalizó a favor del alemán, que logró recuperar su segunda plaza, con un ojo puesto en su compatriota Rosberg, que tampoco alcanzaba a destacarse.

Y a la tercera fue a la vencida. Después de tres vueltas de asedio y ya con la ayuda del DRS, Vettel logró adelantar no sin demasiados problemas a Rosberg mientras que Alonso permanecía a la expectativa, muy cerca de los dos alemanes aunque sin entrar en la batalla esperando lo que pronto iba a suceder y es que los neumáticos del Mercedes ya empezaban a hacer agua. De hecho, Alonso no tardó más de un par de vueltas en atacar a Rosberg y rebasarle sin problemas.

Por detrás, Paul Di Resta encabezaba un pelotón en el que no había descanso y Sergio Pérez parecía más activo de lo normal, achuchando de lo lindo a un gris Raikkönen, que no parecía dar con la tecla. Este pelotón empezó a acercarse peligrosamente a Rosberg, al tiempo que la brecha con Sebastian Vettel empezaba a abrirse, al igual que con Alonso, los dos con más ritmo en estos momentos.

Pero llegados a la séptima vuelta empezó el calvario mecánico de Fernando Alonso. Pronto se percataron que tras su paso por meta su DRS se había quedado activado y el alerón retráctil no bajaba. Eso suponía un doble problema, ya que por un lado afectaba a la carga aerodinámica del Ferrari en las zonas donde no se podía usar y, por otro -y quizás el más perentorio- le podría generar una sanción por parte de los comisarios de carrera. El caso es que el asturiano fue llamado a boxes de inmediato y, aprovechando la parada, decidieron cambiar de estrategia. Montaron nuevos neumáticos esperando que el F138 -quizás el que mejor los conserva- pudiese alargar el stint y, a mano, le bajaron el alerón retráctil.

Fernando Alonso y Sebastian Vettel, luchando antes de la avería en el Ferrari
Fernando Alonso y Sebastian Vettel, luchando antes de la avería en el Ferrari

Sin embargo, no pudo ser ya que, a las primeras de cambio que Alonso tuvo que echar mano del dispositivo, éste se volvió a encasquillar por lo que, apenas un par de vueltas después, tuvo que volver a parar en boxes para bajarlo de nuevo y pedirle al español que no lo volviese a usar. Esta parada extra supuso el punto final a las expectativas de triunfo hoy en Sakhir -salvo que mediase un milagro- y, sobre todo, dejar al monoplaza en inferioridad a la hora de luchar con sus rivales, que sí podrían usarlo y defenderse o atacar al español en las zonas de DRS.

Paralelamente, a medida que iban pasando pilotos por el pitlane a realizar sus respectivas paradas, Sebastian Vettel decidió que era el momento de volar solo y comenzó a dar un recital de vueltas rápidas que hicieron que, en apenas 10 vueltas, su distancia fuese sideral y, como en temporadas anteriores, no tuviese más problemas que ver pasar el tiempo.

Afortunadamente para el espectáculo, los que venían por detrás del alemán decidieron no dar un minuto de respiro y empezaron a enfrascarse en una serie de duelos ciertamente espectaculares. Di Resta aguantaba sorprendentemente en la segunda plaza mientras que Kimi Raikkönen aguantaba en tercera plaza, estirando lo más que podía su primer juego de neumáticos. Al mismo tiempo, Rosberg se peleaba a brazo partido con Button y Massa por la cuarta posición  y Grosjean y Pérez hacían lo propio por arañar unos puntos.

Tras las paradas de Di Resta y Raikkönen, Vettel volvía a liderar con toda comodidad mientras que las hostilidades entre Rosberg, Massa y Button seguían en todo su apogeo, animados entonces por la llegada de Hamilton, que decidió unirse a la fiesta. Aunque en la vuelta 18 el primero en caer fue Felipe Massa, que sufrió un aparatoso pinchazo que le dejaba fuera de combate, a la batalla se unieron Grosjean, que venía como un cohete, y Sergio Pérez, que también venía muy fuerte.

Espectacular el duelo fratricida entre Jenson Button y Sergio Pérez
Espectacular el duelo fratricida entre Jenson Button y Sergio Pérez

Esta batalla continuó durante cuatro vueltas, hasta que Button entró a boxes pero nos dejó un espectacular duelo entre el mexicano de McLaren y Nico Rosberg, que tras varios adelantamientos mutuos acabó del lado de Pérez, al tiempo que Button, con ruedas nuevas llegó por detrás para terminar de animar el cotarro. Con el Mercedes, embotellado entre los dos McLaren, llegó la batalla más emocionante y singular de toda la jornada. Con Rosberg rebasado por Button, no tardó en emparejarse con su compañero Pérez. Sin embargo, en un acto de valor o más bien de una osadía excesiva, Pérez decidió plantearle una durísima batalla a Button, que estuvo a punto de mandar a los dos McLaren a la arena del circuito durante varias vueltas.

La tensión se palpaba en el ambiente, especialmente cuando Sergio Pérez, que llegó a tocar con su alerón delantero la rueda trasera de Button y alcanzó su punto álgido cuando éste no dudó en cerrar a su compañero a la salida de una curva y mandarle fuera de la pista. Finalmente, merced a esta maniobra y al hecho de que el propio Button pidiese por radio a su equipo para que calmasen a Pérez, el británico logró marcharse por delante.

Llegados al último tercio, la carrera no parecía tener color. Vettel seguía con su monólogo, machacando el crono con un ritmo endiablado vuelta por vuelta, mientras que continuaba segundo un sorprendente Paul Di Resta, que continuaba sacando petróleo a su Force India y Kimi Raikkönen, totalmente decidido por una estrategia a solo dos paradas. Sabedor de su superioridad, el finlandés no dudó en atacar al escocés, protagonizando un espectacular adelantamiento a la salida de la recta principal, mientras que la otra gran sorpresa de hoy, Grosjean hacía lo propio con Button y Pérez.

Tras afrontar las últimas paradas y con todo el pescado vendido en lo relativo al triunfo final, quedaba saber cómo quedarían las siguientes plazas y, sobre todo, si Fernando Alonso, que seguía con su desigual batalla contra el mundo y con una parada más en sus espaldas, podría optar a arañar unos cuantos puntos. Raikkönen seguía a lo suyo y sin tampoco demasiada oposición, sólo pendiente de si su arriesgada apuesta de ir a dos paradas podría ser exitosa o si sus exhaustos compuestos podrían aguantarle bien hasta el final.

Lo divertido venía por detrás. Con un sinfín de cambios de posición, de adelantamientos y de duelos colectivos por tres y hasta cuatro plazas. Rosberg, Button, Grosjean, Webber, Hamilton, Sergio Pérez e incluso Fernando Alonso protagonizaron varios duelos muy interesantes. De todos ellos, el más rápido fue Grosjean, que empezó a limarle tiempo a Di Resta, mientras que Hamilton trató de aprovechar el bajón en el rendimiento de los compuestos de Mark Webber, que parecía instalado cómodamente en la quinta plaza.

Excelente carrera de Hamilton, quinto hoy en Bahrein
Excelente carrera de Hamilton, quinto hoy en Bahrein

A falta de apenas cinco vueltas para el final, mientras que Di Resta era alcanzado por Grosjean, el australiano de Red Bull perdía su posición con Hamilton y pronto parecía que todo estaba decidido. Sin embargo, sólo le duró una vuelta la alegría al británico ya que Webber recuperaba de forma sorprendente la posición con el Mercedes, al tiempo que se les unieron Fernando Alonso y Sergio Pérez. Mientras que Webber se defendía del acoso de Hamilton, Alonso y Pérez protagonizaron el otro gran duelo del día. El mexicano, que venía más fuerte que el español, adelantó de forma espectacular al Ferrari. Alonso, que no se arredró pese a no poder usar el DRS, trató de devolverle la maniobra al azteca. Sin embargo, el piloto de McLaren, no sólo no cedió un ápice sino que, en una maniobra muy similar a la que él mismo había protagonizado anteriormente con Button, cerró todas las puertas y mandó al Ferrari a la arena.

Por último y, pese a que las posiciones habían quedado prácticamente definidas, la emoción continuó hasta el final ya que en la última vuelta Mark Webber, no sabemos si excesivamente confiado o porque sus ruedas habían dicho “basta”, era rebasado in extremis por Hamilton  y, de forma sorprendente, por Sergio Pérez, con lo que el australiano volvía a dar la de arena.

Lo mejor y lo peor del día

Lo mejor, la carrera en sí. Pese a la superioridad manifiesta de Vettel durante todo el día, la igualdad ha sido la nota dominante no sólo de la carrera sino de todo el fin de semana. Con una pole para Rosberg y todos los principales favoritos prácticamente en el mismo segundo, la carrera ha estado plagada de adelantamientos, de duelos intensos y de la máxima emoción.

Por supuesto, hay que hacer mención al carrerón de hoy de Sebastian Vettel y su Red Bull. Con una fulgurante salida, tuvo los arrestos necesarios para atacar cuando hizo falta, defenderse con uñas y dientes cuando fue preciso y, lo más importante, mantuvo un ritmo superior al de todos sus rivales y martilleó los tiempos vuelta a vuelta para llevarse de calle la carrera, casi sin despeinarse. Bien por el alemán y bien por su equipo.

Gran carrera de los Lotus, haciendo doblete en el pódium
Gran carrera de los Lotus, haciendo doblete en el pódium

Excelente la carrera de Lotus en general y de sus dos pilotos en particular. Hay que tener una fe ciega en el monoplaza, en su líder y en su trato a los neumáticos para encomendarse a una estrategia casi suicida a dos paradas y lograr finalizar segundo tras salir en novena plaza. Estaba claro que había que apostar por algo diferente si se quería optar al podium hoy y los estrategas de Lotus han acertado de pleno. Además, por fin hemos podido ver al Romain Grosjean que habíamos visto en los tests de pretemporada. Rápido, agresivo y buen compañero, ha sido el escudero de lujo de Kimi y ha acabado por méritos propios en el tercer lugar.

Por último, no queríamos dejar de alabar la gran carrera de Paul Di Resta y de Sergio Pérez. El piloto de Force India ha estado en todo momento arriba, con un gran ritmo y una estrategia también de ir a dos paradas aunque con menor fortuna ya que, a diferencia del monoplaza de Raikkönen, su coche fue víctima de un bajón final en el rendimiento en sus neumáticos. Seguramente, antes de darse la salida, el equipo hubiese firmado este resultado pero sin vemos la carrera en su conjunto, el escocés mereció mejor suerte pero así son las carreras.

También merece capítulo aparte el carrerón de Sergio Pérez. Por fin el mexicano ha dado la talla y, pese a que su McLaren no es en absoluto el monoplaza competitivo que él esperaba encontrarse en este momento, hoy ha dado todo un recital de agresividad, valor y resistencia mental. Y un aplauso a McLaren, que ha demostrado que esto de las órdenes de equipo no van con ellos, pese al mal trago que, sin duda, hoy ha debido pasar Martin Wishmarsh desde el muro, mientras asistía atónito al duelo fratricida entre sus dos pupilos.

Por su parte, lo peor del día ha recaído hoy casi en exclusiva sobre Ferrari. Conforme a los enunciados de la Ley de Murphy, todo aquello que podía salir mal, salió mal. Por un lado, la incómoda avería del DRS de Alonso cuando estaba batiéndose el cobre con Sebastian Vettel y que le ha obligado a una parada más que ha frustrado sus opciones de pódium. Por otro lado, los dos pinchazos de Felipe Massa, uno de ellos además sin motivo aparente y que tendrá que llevar a reflexión a los ingenieros de Pirelli, ya que Hamilton sufrió otro similar que además le rompió la suspensión trasera a su Mercedes al final de los últimos entrenamientos libres.

GP-Bahrein-

Por último, Mark Webber ha vuelto a fracasar estrepitosamente. Hoy no ha tenido excusas.No hay nadie que pueda achacar ninguna conspiración judeomasónica sobre el piloto australiano porque todo lo que le ha pasado hoy se lo ha buscado él solito. Partiendo de la base que arrastraba una sanción de tres puestos por su incidente con Jean-Eric Vergne en China, su calificación de ayer no fue buena, lo que le motivó partir en séptimo lugar. Pero su mala salida y su pésima gestión de la carrera, le llevó a tener un incidente serio con Rosberg, al que tocó cuando Webber salía de boxes (y que ha sido investigado y concluido sin consecuencias) que a punto estuvo de sacar a ambos de la carrera y, finalmente, cuando de forma lastimosa perdió dos puestos en la última vuelta.

Clasificación de carrera y del Mundial

Una vez finalizadas las 57 apasionantes vueltas de este GP de Bahrein, la clasificación de la carrera quedó así:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 36′ 00”

2º) Kimi Raikkönen (Lotus), a 9,1”

3º) Romain Grosjean (Lotus), a 19,5”

4º) Paul Di Resta (Force India Mercedes), a 21,7”

5º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 35,2”

6º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes), a 35,9”

7º) Mark Webber (Infiniti Red Bull), a 37,2”

8º) Fernando Alonso (Ferrari), a 37,5”

9º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 41,1”

10º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 46,6”

Sebastian Vettel, celebrando eufórico su segunda victoria del año
Sebastian Vettel, celebrando eufórico su segunda victoria del año

Con el triunfo de hoy, Sebastian Vettel es ahora mucho más líder. El tricampeón continúa en primer lugar de la tabla de clasificación con 77 puntos, aumentando a 10 puntos su diferencia con Kimi Raikkönen, con 67 puntos. El finlandés es el único piloto capaz hasta el momento de aguantarle el pulso al alemán hasta el momento y, aunque es evidente que Fernando Alonso estará arriba nuevamente, si Raikkönen sigue haciendo gala de la regularidad que está haciendo gala, será sin duda un poderoso enemigo a batir.

En tercer lugar, pero muy alejado de los dos primeros se encuentra Lewis Hamilton, con 50 puntos, mientras que Fernando Alonso que, pese a todo, hoy ha arañado unos valiosos puntos, es cuarto con 47 puntos, a una distancia sideral ya del resto de competidores como Mark Webber, situando en quinto lugar con 32 puntos.

Tras la carrera de hoy, el Gran Circo abandona su primer ciclo en tierras asiáticas y se inicia el periplo por Europa y España será su primera y tradicional cita obligada. Como todos sabéis, la suspensión del GP de Europa en el Circuito Urbano de Valencia por motivos económicos ha llevado a que sólo un circuito español pueda albergar carreras desde este año. Hasta nueva orden, se irán alternando Montmeló y Valencia y este primer año va a ser el trazado catalán el encargado de recibir el GP de España el próximo 12 de mayo.

Este año la cita en España va a ser clave porque, una vez más, se espera que la mayoría de escuderías traigan las primeras evoluciones para los distintos monoplazas. Se espera con ansiedad cuáles son las novedades prometidas por el equipo McLaren, así como cuál será la posible respuesta de Red Bull y Mercedes a los problemas que los compuestos de Pirelli les están generando, en especial a los alemanes, a los que los PZero están trayendo a mal traer, como hemos podido ver hoy sin ir más lejos.

Nico Rosberg sufriendo el desgaste de sus neumáticos
Nico Rosberg sufriendo el desgaste de sus neumáticos

Ferrari, pese a todo, sigue siendo el equipo a batir. De hecho, hoy sin DRS y con una parada más ha tenido ritmo de carrera suficiente para haber acabado  incluso más arriba por lo que considero que es, de largo, el máximo favorito con Fernando Alonso para llevarse el gato al agua en Montmeló, donde además el asturiano estará arropado por la afición española y es un circuito en el que el piloto de Ferrari ha cuajado de siempre grandes actuaciones.

El podium lo deberían conformar Raikkönen y Vettel, por ese orden ya que son, hoy por hoy y de largo, no sólo los mejores pilotos de la parrilla junto a Alonso y Hamilton, sino los que han sido los únicos capaces de plantar cara al poder de Ferrari en este inicio de temporada.

Romain Grosjean vuelve a llevar a Lotus a lo más alto en el segundo día de pruebas en Barcelona


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El segundo día de pruebas en Montmeló ha dejado una nueva muestra de poderío por parte de Lotus, que volvió a brillar por tercera vez esta pretemporada, en esta ocasión a manos de Romain Grosjean, que se despide por todo lo alto de la pretemporada. El galo ha sido el más rápido hoy en una jornada atípica, marcada por un clima tremendamente cambiante, que se inició con lluvia, vio salir el sol y acabó nuevamente en mojado.

El piloto de Lotus, que registró su mejor vuelta con neumáticos blandos en la sesión de la tarde, se convirtió en el primer piloto en repetir liderato en los tests de este invierno, tras de haber marcado el mejor tiempo en la segunda jornada de la primera prueba de 2013 en Jerez. En un último esfuerzo, Grosjean logró imponerse a Jenson Button -el más rápido tras el almuerzo- pese a haber visto la bandera roja instantes antes, cuando su Lotus E21 se detuvo en pista.

El segundo más fuerte hoy, como decimos, fue el McLaren de Jenson Button. Tras 72 vueltas, el británico logró su mejor registro con compuestos medios en la sesión vespertina. Durante la mañana, el equipo de Woking se concentró en la cartografía aeronáutica en la mañana antes de intentar algún tandas largas para evaluar mejoras en la tarde y acabar el día ensayando paradas en boxes en vivo.

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Pastor Maldonado, bajo la lluvia de Barcelona, mejorando con su Williams FW35

El tercero en discordia fue Pastor Maldonado. El venezolano, que sigue con la puesta a punto de su Williams FW35, exprimió a fondo su monoplaza y logró su mejor vuelta con neumáticos blandos, para acabar batiendo por escasas milésimas al Red Bull RB9 de Sebastian Vettel.

Sorprende el hecho que dos de los grandes favoritos como Nico Rosberg y Fernando Alonso hayan cerrado la tabla de clasificación de hoy. El alemán se empleó a fondo, rodando durante 120 vueltas. Pese a su discreta 10ª posición, el piloto de Mercedes y su equipo acabaron bastante satisfechos de los resultados obtenidos durante la prueba, especialmente sobre mojado.

Por su parte, Fernando Alonso estuvo trabajando duro con su Ferrari. El asturiano se dedicó a probar durante casi todo el día las nuevas piezas llegadas desde Maranello que compondrán la primera actualización del F138 de cara al primer Gran Premio del año en Melbourne. Primero, a base de tandas cortas y luego, con el depósito lleno y con neumáticos duros, se intentó una simulación de carrera. Sin embargo, la aparición de la lluvia por la tarde echó por tierra los planes del equipo y Alonso se tuvo que conformar con los mediocres tiempos marcados al principio, sin posibilidad alguna de mejorar.

Fernando Alonso continúa con la puesta a punto de su Ferrari F138 pero hoy no tuvo su día
No fue el día de Fernando Alonso, último hoy a bordo de su Ferrari F138

La clasificación por tiempos de la segunda jornada de entrenamientos en Montmeló quedaron de la siguiente forma:

1º) Romain Grosjean (Lotus): 1:22.716, en 88 vueltas.

2º) Jenson Button (McLaren Mercedes): 1:23.181, en 72 vueltas.

3º) Pastor Maldonado (Williams Renault): 1:23.628, en 75 vueltas.

4º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull): 1:23.743, en 65 vueltas.

5º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari) 1:23.744, en 79 vueltas.

6º) Adrian Sutil (Force India Mercedes): 1:24.215, en 62 vueltas.

7º) Daniel Ricciardo (Toro Rosso Ferrari): 1:25.483, en 61 vueltas.

8º) Max Chilton (Marussia Cosworth): 1:25.598, en 75 vueltas.

9º)  Giedo Van der Garde (Caterham): 1:26.316, en 48 vueltas.

10º) Nico Rosberg (Mercedes AMG): 1:26.655, en 120 vueltas.

11º) Fernando Alonso (Ferrari): 1:27.878, en 102 vueltas.

Grosjean y Lotus, dominadores de la segunda jornada de entrenamientos en Jerez


F1 Testing Jerez Day 1

El piloto francés Romain Grosjean ha demostrado que el Lotus sigue siendo un monoplaza fiable, al nivel del año pasado, tras imponerse con claridad al resto de sus rivales en la segunda jornada de entrenamientos de pretemporada que se están disputando en Jerez. Grosjean ha certificado una impecable actuación, prácticamente sin fallos en las casi 100 vueltas que dio durante el día de hoy al trazado jerezano.

El galo ha logrado mejorar en más de seis décimas el tiempo logrado ayer por Jenson Button, parando el crono a casi un segundo de su más inmediato perseguidor en el día de hoy, que ha sido el escocés Paul Di Resta. El piloto de Force India ha sorprendido a todos, al finalizar en segundo lugar, aunque a casi un segundo del piloto galo. El rendimiento que está ofreciendo el VJM06 hace presagiar que podemos estar ante uno de los primeros outsiders de la pretemporada, como lo fue Lotus el pasado año. De hecho, el trabajo del equipo indio fue tan completo que se pudo permitir el lujo de dejarle el volante a James Rossiter, el piloto probador del simulador al final de la jornada.

Francamente sorprendente ha sido el tercer lugar del Toro Rosso STR8 de Daniel Ricciardo. El australiano firmó un excelente día, alternando tandas cortas y largas y probando los compuestos intermedios de Pirelli, unos neumáticos que, como se ha visto, parecen haberse adaptado al monoplaza italiano como un guante.

La paliza del día ha corrido a cargo de Mark Webber. El australiano ha hecho hoy un auténtico maratón de tandas cortas y medias dedicadas íntegramente a la toma de datos y a probar la refrigeración de su monoplaza durante las 101 vueltas que acabó por firmar el Red Bull durante el día de hoy. Finalmente acabó en cuarta posición, a tan solo tres décimas de Paul Di Resta y algo más de un segundo de Grosjean.

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Mark Webber, llegando al box de Red Bull durante la jornada de hoy en Jerez

La nota negativa del día ha venido nuevamente del lado de Mercedes. Había muchísima expectación hoy para asistir al debut de Lewis Hamilton con el nuevo W04. Sin embargo poco hemos podido ver al británico en pista ya que, cuando éste apenas había podido dar 15 vueltas con su monoplaza, un fallo en el sistema de presión de los frenos traseros dio con el Mercedes contra las protecciones de la curva Dry Sac. El alcance de los daños sufridos por el coche de Hamilton fueron de tal consideración que el Mercedes ya no pudo volver a pista y el británico se tuvo que conformar con seguir el resto de la jornada desde el box del equipo alemán.

Pese a todo, el ritmo del británico no estaba siendo malo en absoluto. De hecho, en las 15 vueltas que estuvo en pista logró firmar un  buen tiempo que le permitió acabar el día en un más que meritorio sexto lugar.

También decepcionó en su puesta de largo el mexicano Sergio Pérez. El piloto de Jalisco no anduvo fino en absoluto el día de su primer contacto con el McLaren MP4-28. La mañana arrancó con una serie de tandas cortas, destinadas a llevar a cabo diversas pruebas en la aerodinámica de su monoplaza, mientras que la tarde estuvo dedicada a tandas más largas para lograr una mejor adaptación de Pérez a su nueva montura. Finalmente acabó en una discreta séptima plaza, bastante alejado de los tiempos de cabeza. El mexicano será reemplazado mañana al volante por Jenson Button, que rodará por segunda y última vez en Jerez.

Por último, tampoco brilló Felipe Massa en el día de hoy con su Ferrari F138. Tras una mañana centrados íntegramente en distintos reglajes de los escapes, el brasileño rodó por la tarde en tandas más largas, mientras que en la escudería italiana siguen a la espera de recibir las mejoras aerodinámicas previstas previas al primer Gran Premio de la temporada en territorio australiano.

En la jornada de mañana podremos ver por fina al flamante tricampeón, Sebastian Vettel que se subirá por primera vez al volante del Red Bull RB9, al igual que Kimi Raikkönen, que hará lo propio con su Lotus E21.

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Felipe Massa dedicó parte del día a probar distintos reglajes de los escapes de su F138

Finalmente, la tabla de tiempos de la segunda jornada de entrenamientos en Jerez quedó de la siguiente manera:

1º) Romain Grosjean (Lotus): 1’18”218, en 95 vueltas.
2º) Paul Di Resta (Force India Mercedes): 1’19”003, en 95 vueltas.
3º) Daniel Ricciardo (Toro Rosso Ferrari): 1’19”134, en 83 vueltas.
4º) Mark Webber (Infiniti Red Bull): 1’19”338, en 101 vueltas.
5º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari): 1’19”502, en 99 vueltas.
6º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG): 1’19”519, en 15 vueltas.
7º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes): 1’19”572, en 81 vueltas.
8º) Felipe Massa (Ferrari): 1’19”914, en 78 vueltas.
9º) Pastor Maldonado (Williams Renault): 1’20”693, en 71 vueltas.
10º) James Rossiter (Force India Mercedes): 1’21”273, en 19 vueltas.
11º) Giedo Van der Garde (Caterham): 1’21”311, en 88 vueltas.
12º) Luiz Razia (Marussia Cosworth): 1’23”537, en 31 vueltas.

Jenson Button, el más rápido en la primera jornada de entrenamientos en Jerez


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El británico Jenson Button ha comenzado la pretemeporada de la misma forma que finalizó la pasada, esto es, siendo el mejor y liderando la clasificación del día. El piloto de McLaren ha sido el más rápido en la primera jornada de entrenamientos de pretemporada en el Circuito de Jerez.

La jornada empezó francamente mal para el británico por una avería en su McLaren MP4-28 que le obligó a parar a los pocos minutos del inicio de la sesión. Al parecer, una rotura en la bomba de la gasolina producida apenas transcurridas tres vueltas motivó que el monoplaza del británico tuviese que volver a boxes remolcado en una grúa y el equipo diese por finalizada la sesión matutina.

Sin embargo, solventado el problema, la tarde se le dio francamente bien al británico, que pudo cumplimentar 34 vueltas, logrando finalizar el primer día con el mejor crono de todos.

En segundo lugar finalizó el Red Bull RB9 de Mark Webber, El australiano firmó una hoja de cronometraje prácticamente impecable, que le mantuvieron en cabeza de la clasificación prácticamente hasta el final, al igual que el tercer clasificado, el Lotus de Romain Grosjean, seguido muy de cerca del Force India de Paul Di Resta. Ambos se dieron una gran paliza, completando ambos 79 vueltas.

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Felipe Massa y su Ferrari F138, decepcionantes hoy en Jerez

La cruz vino por parte del Mercedes AMG W04 de Nico Rosberg. El alemán sólo pudo girar 14 veces por el trazado jerezano antes de que su monoplaza empezase a emitir un humo blanco que obligó al compañero de Lewis Hamilton a parar su monoplaza. Un fallo en el sistema eléctrico que obligó a cambiar el cableado del coche impidió volver a pista a Rosberg y su jornada acabó por tanto de forma prematura.

Tampoco fueron bien las cosas para Ferrari. Con Felipe Massa a los mandos del nuevo F138, sus tiempos fueron bastante mediocres, acabando por detrás del Toro Rosso de Daniel Ricciardo, a casi un segundo del McLaren de Button. Un pobre rendimiento, muy alejado de las expectativas que todos tenían puestas en el nuevo monoplaza de la factoría de Maranello.

Por último, también hubo problemas para el debutante Max Chilton. Pese a que rodó sin aparentes problemas por la mañana, cuando más felices se las prometía, mandaba su Marussia contra las protecciones de la curva Dry Sac, rompiendo el eje trasero de su coche, por lo que tuvo que bajarse del monoplaza sin poder acabar la sesión.

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El joven Max Chilton, abandonando tras colisionar con las protecciones

Finalmente, estos son los tiempos logrados en la primera jornada de entrenamientos en Jerez:

1º) Jenson Button (McLaren Mercedes) 1′ 18” 861, en 37 vueltas.

2º) Mark Webber (Infiniti Red Bull Renault), 1’19”709, en 73 vueltas.

3º) Romain Grosjean (Lotus) 1’19”796, en 54 vueltas.

4º) Paul di Resta (Force India Mercedes), 1:20”343, en 89 vueltas.

5º) Daniel Ricciardo, (Toro Rosso Ferrari), 1:20.401, en 70 vueltas.

6º) Felipe Massa (Ferrari), 1’20”536, en 64 vueltas

7º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari), 1’20”699, en  79 vueltas.

8º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1:20.846, 14 vueltas.

9º) Pastor Maldonado, (Williams Renault), 1’20” 864, en 84 vueltas.

10º) Giedo van der Garde, (Caterham), 1’21”915, en 64 vueltas.

11º) Max Chilton (Marussia Cosworth), 1’24” 176, en 29 vueltas.