Romain Grosjean, el más rápido el día que acabó con Fernando Alonso en el hospital


El francés Romain Grosjean ha confirmado el paso de gigante que empezó a dar Lotus en esta segunda tanda de entrenamientos de pretemporada.

Romain Grosjean batió todos los cronos de estos cuatro días
Romain Grosjean batió todos los cronos de estos cuatro días

Sin embargo, este hecho -que no es baladí, habida cuenta de dónde viene Lotus- ha quedado empañado por el extraño accidente sufrido por Fernando Alonso sobre la una del mediodía, que le mantiene a esta hora en observación en un hospital barcelonés.

Extraño accidente de Fernando Alonso

El piloto asturiano sufría un aparatoso pero inexplicable accidente al estrellarse contra el muro entre las curvas 2 y 3, en una zona aparentemente tranquila.

Lo que parecía un simple error mecánico rápidamente se tornó en preocupación cuando los comisarios activaron el protocolo médico y un helicóptero evacuaba con urgencia al Hospital General de Cataluña, en Sant Cugat.

Momento en el que el McLaren de Alonso impacta contra el muro
Momento en el que el McLaren de Alonso impacta contra el muro

El accidente era realmente extraño. Según palabras de Sebastian Vettel, que circulaba justo detrás del español, el McLaren circulaba no demasiado rápido -en torno a 150 kms/h- y sin motivo aparente, se salía de la pista, chocaba contra el muro y se arrastraba unos metros por él hasta detenerse instantes después.

Las versiones hasta ahora eran bastante contradictorias ya que, en un primer momento se dijo que Fernando Alonso podría haber perdido el conocimiento mientras conducía o bien como consecuencia del golpe. De esta manera, al encontrárselo inconsciente o, al menos, tardar en reaccionar, entonces los comisarios decidieron sacar la bandera roja activar el protocolo de emergencia, por más que el asturiano se subiese al helicóptero sanitario por su propio pie y aparentemente en buen estado.

Sin embargo, esta información fue desmentida horas después por su agente, Luis García Abad, quien ha afirmado que “ni se ha mareado ni ha fallado el coche. Había mucho viento, perdió grip y se fue fuera. Son cosas de la Fórmula 1”.

Al ver el estado del asturiano, los comsarios activaron el protocolo de emergencia
Al ver el estado del asturiano, los comsarios activaron el protocolo de emergencia

Por su parte, el Director de McLaren, el francés Eric Bouiller ha manifestado que “Fernando sólo se encuentra un poco confuso. En las próximas horas, McLaren informará de cualquier novedad”. 

Romain Grosjean y Lotus, vuelven los “hombres de negro”

En lo que respecta a la jornada en sí, además de por el accidente, el día estuvo presidido por un fortísimo viento que hizo muy difícil la conducción a todos los pilotos.

El primero en la tabla de tiempos ha sido el francés Romain Grosjean, que como su compañero Maldonado ayer, ha vuelto a situar a un Lotus en lo más alto por tercera vez en las cuatro sesiones de las que ha constado esta tanda de entrenamientos en Barcelona.

Pese a sus quejas sobre el viento, del que llegó a decir que le estaba impidiendo llevar al coche recto, el tiempo del piloto galo no sólo ha sido el mejor de hoy sino que su crono ha sido el mejor de los cuatro días, pulverizando incluso el tiempo con el que Lewis Hamilton se llevó la pole hace algo más de un año en el pasado GP de España.

Daniil Kvayt, tercero hoy en Montmeló
Daniil Kvayt, tercero hoy en Montmeló

El segundo ha sido Nico Rosberg, a menos de tres décimas del Lotus de Grosjean. Dejando atrás sus molestias en la espalda, el alemán ha llevado a cabo una dura sesión en la que Mercedes ya no se esconde y poco a poco empieza a enseñar la patita por debajo de la puerta.

El tercero hoy ha sido el Red Bull del ruso Daniil Kvyat, centrado hoy en seguir poniendo a prueba la fiabilidad del RB11 y a desarrollar trabajos aerodinámicos y probar tandas cortas.

Felipe Nasr, por su parte, sigue volando con su Sauber y hoy ha vuelto a codearse con los mejores. Hoy ha logrado el cuarto mejor crono del día y el cuarto y último piloto en bajar de 1’25”. Aunque, como le ocurrió ayer a Ericsson, han perdido gran parte de la mañana por problemas técnicos, la sesión de la tarde ha resultado bastante productiva, especialmente para probar con todos los compuestos y a ensayar tandas cortas.

El quinto ha sido Valtteri Bottas, que sigue dando pasos en la buena dirección en la puesta a punto del Williams FW37, aunque algunos pequeños problemas técnicos hoy, aún le mantienen todavía está lejos de ser el monoplaza temible que asombró la pasada temporada.

Otro que se llevó un buen susto hoy fue Carlos Sáinz Jr., quien un par de horas antes había sufrido un accidente muy similar al de Fernando Alonso, exactamente en el mismo sitio aunque afortunadamente sin consecuencias. El piloto madrileño se supo reponer al sobresalto y acabó dando un buen puñado de vueltas, que le permitieron parar el crono en sexto lugar.

El Williams de Valtteri Bottas mejora cada sesión
El Williams de Valtteri Bottas mejora cada sesión

Por último, citar los problemas sufridos hoy por Force India y, cómo no, por McLaren. En el caso del equipo indio, un problema con la unidad de potencia les dejó fuera de combate prácticamente desde la mitad de la sesión matutina y Nico Hulkenberg, debutante hoy en Barcelona al volante del VJM07 de 2014, sólo pudo dar 36 vueltas.

El caso de McLaren, con independencia de lo que le ha ocurrido hoy a Alonso en Montmeló, sigue siendo sangrante. Hasta las 11:00 de la mañana no pudo saltar a la pista a rodar porque en su box  seguían trabajando para reparar la avería sufrida por Button ayer y cuando lo hizo, sólo pudo rodar varias tandas cortas hasta sumar un total de 20.

Por lo tanto, los de Woking se marchan de la segunda cita invernal en Barcelona on las manos casi tan vacías como se fue de Jerez y eso es peligroso porque los problemas técnicos sufridos están impidiendo sacar las más elementales conclusiones del estado del MP4-30 y las diferencias con sus rivales son cada vez mayores.

Nico Hulkenberg no vivió una buena jornada en Barcelona para Force India
Nico Hulkenberg no vivió una buena jornada en Barcelona para Force India

La clasificación de tiempos de la cuarta y última jornada de pruebas en Montmeló quedó así:

1º) Romain Grosjean (Lotus Mercedes) 1’ 24’’067s, en 111 vueltas

2º) Nico Rosberg, (Mercedes AMG), 1’ 24’’321, en 131 vueltas

3º) Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Racing), 1’ 24’’941, en 104 vueltas

4º) Felipe Nasr (Sauber Ferrari), 1’ 24’’956s, 73 vueltas

5º) Valtteri Bottas (Williams, 1’ 25’’345s, 129 vueltas

6º) Carlos Sáinz Jr., (Toro Rosso Renault), 1’ 25’’604, 88 vueltas

7º) Sebastian Vettel (Ferrari), 1’ 26’’312, en 76 vueltas

8º) Nico Hulkenberg (Force India Mercdes), 1’ 26’’591, en 36 vueltas

9º) Fernando Alonso (McLaren), 1’ 27’’956, en 20 vueltas

 

 

 

 

Anuncios

Espectacular homenaje de David Guetta a la Fórmula 1 en “Dangerous”


David_Guetta_DangerousEl último videoclip de David Guetta, el archiconocido DJ francés y actual Rey Midas de la música electrónica actual es una pequeña maravilla visual así como un espectacular homenaje en toda regla a los grandes duelos de la historia en la Fórmula 1.

En formato de cortometraje (el videoclip dura casi ocho minutos), su último gran éxito llamado “Dangerous” cuenta con la colaboración del equipo Lotus y Romain Grosjean y en él, el músico galo se mete en la piel de un piloto que mantiene una dura pugna por el Mundial con otro piloto ante la última prueba del campeonato.

Se supone que los dos protagonistas -el propio Guetta y el conocido actor británico James Purefoy– eran dos fanáticos de la Fórmula 1 y amigos desde la infancia que llegan a ser grandes estrellas del Gran Circo pero a los que precisamente su éxito y rivalidad en la pista acaban por convertir en enemigos irreconciliables.

Grabado en el circuito de Jerez, el videoclip muestra la última carrera en la que David Guetta, a bordo del exitoso Lotus E21 de 2013 pelea a brazo partido con el monoplaza de su rival en una emocionante pugna por el título. Por cierto, si espectacular es el vídeo no lo son menos los equipos de mecánicos e ingenieros de los equipos de los protagonistas, especialmente el de David Guetta.

No os cuento el final, merece la pena que lo veáis vosotros mismos…

Sólo os diré que si usáis el visionado en doble pantalla (ordenador y móvil o tablet) que de forma absolutamente innovadora ha implementado el galo gracias a Youtube  llamada Double Screen Music Video, la experiencia es aún más espectacular.

Por último, si queréis saber cómo se gestó este vídeo, no os perdáis el “Behind the Scenes”, el típico “Cómo se hizo” porque, como el videoclip, es una auténtica pasada…

Romain Grosjean, confirmado un año más en Lotus


Tal y como se esperaba, el equipo Lotus ha confirmado la continuidad del francés Romain Grosjean por un año más en el seno del equipo de Enstone.

Romain Grosjean seguirá un año más en Lotus
Romain Grosjean seguirá un año más en Lotus

De esta forma, con la renovación del piloto galo queda plenamente confirmada la pareja de pilotos de Lotus para 2015, habida cuenta que hace meses que ya se conocía la continuidad de Pastor Maldonado.

Curiosamente, hace unos pocos días, el francés publicó un tuit en su cuenta personal confiirmando su renovación pero lo borró instantes después por motivos nunca desvelados.

Aun así, unas conversaciones mantenidas entre su representante y los miembros del staff de McLaren durante el fin de semana del GP de EE.UU. llevaron a especular con la posibilidad de que Grosjean pudiese recalar en el equipo McLaren junto a Fernando Alonso.

Una idea nada descabellada, si tenemos en cuenta la mano de Eric Bouiller, que ya apostó con él en su etapa como director en Lotus y fue el que le hizo crecer como piloto, especialmente el año pasado, dándole los galones del equipo cuando se fue Kimi Raikkönen.

Sin embargo, aquello vivido en Austin no fue a ninguna parte y, como era previsible, el francés ha terminado por seguir un año más defiendo los colores negro y dorado, en un año muy importante para Lotus, ya que como es sabido, el equipo de Enstone cambiará los propulsores Renault por los Mercedes en 2015.

 

Romain Grosjean abandonando una carrera, algo que el francés no desea vivir en 2015
Romain Grosjean abandonando una carrera, algo que el francés no desea vivir en 2015

A sus 28 años, Romain Grosjean se ha mostrado muy satisfecho por la decisión de continuar un año más en el seno del equipo británico.

“Hemos estado esperando para anunciar esto desde hace algún tiempo por lo que me resulta muy agradable por confirmar finalmente que me voy a quedar con el equipo la próxima temporada”, ha dicho Grosjean en una entrevista en la web oficial de Lotus.

Preguntado por qué seguir en Lotus y no buscar un nuevo reto, especialmente tras la pésima temporada vivida este año la escudería de Enstone, Grosjean no ha tenido dudas:

“Creo que hacemos una gran combinación. Hemos estado trabajando juntos durante mucho tiempo y sin duda no nos queríamos ir en un momento de tan bajo rendimiento como el que hemos vivido en 2014, ya que hemos disfrutado de algunos momentos hermosos juntos. Decir adiós en un momento así sólo me habría hecho sentir porque sé lo que es capaz de hacer todo el mundo en Enstone. Momentos como éste pueden hacer que seas más fuerte pero también destruirte, pero estoy seguro de que el equipo va a aprender mucho de lo que ha sido un año tan duro”, añadió el piloto galo.

Por último, sobre sus expectativas para un ilusionante año 2015, en el que, como digo, Lotus cambiará de proveedor de motores, Grosjean también se ha mostrado muy ilusionado.

“Estoy muy contento, feliz y orgulloso de ser parte del equipo Lotus para el próximo año y estoy absolutamente emocionado ante la perspectiva de llevar el motor Mercedes que tan fuerte ha parecido este año. El Lotus E23 debe ser un buen paso adelante, construido sobre la base de todas las lecciones aprendidas en 2014”.

“Todos tenemos ahora una imagen mucho más clara de aquello en lo que hay que centrarse y evitar en cuanto a los planes para el E23. Hemos estado trabajando en él desde hace bastante tiempo y las cosas parecen positivas, así que realmente esperamos que cuando me meta en el coche en las pruebas de pretemporada tenga la sensación de que va a ser una buena temporada.  Personalmente, espero que podamos desafiar a los pilotos de cabeza, anotar un par de podios, sumar muchos puntos y volver a los cinco primeros en el Campeonato de Constructores. ¡Quiero probar de nuevo el champán con el equipo!”, concluyó Grosjean.

 

Lotus confirma a Romain Grosjean y Pastor Maldonado como pilotos para el próximo año


Tal y como se rumoreaba al principio de esta semana, el equipo Lotus ha confirmado de manera oficial cuál será su pareja de pilotos para el próximo año y como se esperaba, no ha habido demasiadas sorpresas.

Romain Grosjean y Pastor Maldonado, la nueva pareja de Lotus para 2014
Romain Grosjean y Pastor Maldonado, la nueva pareja de Lotus para 2014

El piloto titular del equipo de Enstone será el francés Romain Grosjean, que estará acompañado por el venezolano Pastor Maldonado. Finalmente, han pesado más los dólares de la petrolera estatal PDVSA y el caribeño ocupará el segundo volante de Lotus en 2014.

En el comunicado hecho público hoy en la web de la escudería británica, Eric Bouiller  ha dado la bienvenida a Maldonado, un piloto al que conoció ya en 2005, cuando el venezolano pilotó en el equipo DAMS de la Fórmula Renault 3.5. Del mismo modo, el responsable de Lotus se mostró confiado en ofrecer un gran coche a sus dos pilotos, un coche que en palabras del propio Bouiller, “darán más de una sorpresa el año que viene”.

Por su parte, Pastor Maldonado ha mostrado su satisfacción por su incorporación a Lotus, un fichaje que para el venezolano será “una oportunidad fantástica”.

“No es un secreto que yo quería un cambio de escenario para dar un empuje a mi carrera en la Fórmula 1 y Lotus me ofreció la mejor oportunidad para ser competitivo la temporada próxima. Las regulaciones y el coche van a experimentar un cambio significativo, así que este es un buen momento para volver a empezar. Estoy deseando pilotar de negro y oro”, manifestó el piloto chavista.

Sin embargo, de todos los protagonistas del culebrón el más satisfecho era Romain Grosjean. El piloto francés ha pasado en apenas unos meses de ser un firme candidato al despido a convertirse en el primer espada del equipo británico, merced a un impresionante final de temporada, en el que sumó cuatro podiums en las seis últimas carreras (tres terceros puestos y un segundo) , que le permitieron finalizar séptimo en el Mundial de 2013, con un total de 132 puntos casi el doble de los que logró en su primera temporada en Lotus, apenas un año antes.

Estoy muy feliz de haber recibido la confirmación oficial de que continuaré conduciendo para el equipo Lotus la próxima temporada. Este último año ha sido tremendamente satisfactorio para mí. Hemos trabajado bien juntos y sé que todo el mundo en Enstone está motivado para continuar la lucha hasta el último punto disponible. Estoy muy entusiasmado con el coche del próximo año y estoy impaciente por poder salir a la pista de pruebas de pretemporada antes de viajar a Australia para la primera carrera del año“, dijo el piloto galo.

El salto de calidad y madurez que ha experimentado Grosjean en estos últimos tres meses ha sido excepcional y le han hecho acreedor, sin ningún género de dudas, a continuar un año más en el equipo Lotus. Y menos mal, porque tener juntos al “Kamikaze” Maldonado y al Grosjean de hace apenas unos meses iba a ser todo un espectáculo, aparte de un serio quebradero de cabeza para el departamento de chapa y pintura de Lotus, que no iba a ganar para repuestos.

GP de EE.UU.: Sebastian Vettel hace historia y Fernando Alonso asegura el subcampeonato


Sebastian Vettel sigue empeñado en destrozar esta temporada todos los registros habidos y por haber y a fe que lo está consiguiendo. La carrera de hoy en Austin ha tenido de todo menos emoción y lucha por el triunfo, inaccesible por la enésima demostración de poder que Sebastian Vettel ha llevado a cabo sobre el circuito texano.

Sebastian Vettel, en el podium de Austin, con Grosjean y Webber
Sebastian Vettel, en el podium de Austin, junto a Grosjean y Webber

Aun así, la carrera ha tenido algún momento divertido  y de cierta tensión en la lucha por los puntos, así como por los dos puestos de pódium. Sin embargo, la de hoy a grandes rasgos, no pasará a la historia de las mejores carreras de los últimos años que digamos.

Desde el momento del arranque hasta el banderazo final, Sebastian Vettel estuvo muy por encima del bien y del mal y en ningún momento vio amenazado su trono. Más bien todo lo contrario. Se le vio incluso ralentizado desde su propio box y dando la sensación de haber rodado a medio gas y que, de haber necesitado una mayor diferencia con sus rivales, lo habría hecho sin problemas.

Con esta victoria, la octava consecutiva del año y la 12ª de la temporada, el tetracampeón ha vuelto a hacer añicos un nuevo récord, de esos que se consideraban inalcanzable, como es precisamente el de victorias consecutivas, igualado hace 15 días en Abu Dhabi y ahora superado por fin. Así pues, dos mitos de este deporte como Alberto Ascari y Michael Schumacher son ya un recuerdo porque Vettel ha vuelto a hacer historia.

En segundo lugar y, como digo, tras un reñido final de carrera,  ha finalizado el francés Romain Grosjean, seguido de un Mark Webber al que se le ve absolutamente agotado y con más ganas que todos nosotros de dar carpetazo a una nefasta temporada.

Por último, y ya sin la amenaza de Kimi Raikkönen, el gran ausente por motivos de sobra conocidos, decir que Fernando Alonso se ha proclamado de forma matemática subcampeón, o como el propio piloto asturiano dijo nada más finalizar la carrera, “el primero de los mortales”. Una nueva interpretación a aquel aserto atribuido a Ayrton Senna por el cual el segundo era “el primero de los perdedores”.

Análisis de la carrera

La carrera comenzó con sorpresa relativa. Por un lado, Sebastian Vettel se tuvo que emplear a fondo para defender su pole  ya que a punto estuvo de ser rebasado por un muy incisivo Romain Grosjean y por Lewis Hamilton.

Por otro lado, Mark Webber una vez más echó kilos de tierra a su magnífica jornada de calificación del sábado, quedándose como siempre clavado como una estaca en el arranque. Esto le obligó a ceder no sólo la segunda sino incluso la tercera posición, quedando a rebufo de Hamilton. Un lastre que probablemente le marcó para el resto de la prueba.

Sebastian Vettel liderando la carrera en la salida, con Grosjean y Hamilton
Sebastian Vettel liderando la carrera en la salida, con Grosjean y Hamilton

El único susto grave del día se lo llevó Adrian Sutil al final de la primera vuelta cuando, a punto de enfilar la recta de tribuna se tocaba con el Williams de Pastor Maldonado. El piloto alemán perdió el control de su Force India y se empotró violentamente contra el muro. Esto provocó la salida del Safety Car, sin apenas tiempo a que nadie hubiese cobrado una ventaja sustanciosa que pudiera perderse ahora por la acción del coche de seguridad.

Tras cinco vueltas, el Safety Car se retiró dela pista sin que ello provocase ninguna alteración significativa en la carrera. Vettel tiró de forma salvaje y, como ocurrió en Singapur, en apenas una vuelta ya le había metido algo casi dos segundos a Grosjean, seguido de Hamilton y Webber, mientras que Sergio Pérez, que le había ganado la partida a Alonso en la salida, le mostraba el morro de su McLaren a Hulkenberg.

Así las cosas, pronto se empezaron a disipar las dudas sobre la cabeza. Con Vettel absolutamente intratable, Grosjean aprovechó para tratar de distanciarse de sus rivales, dado que Hamilton pronto dio síntomas de debilidad y Webber se le estaba empezando a poner a tiro de piedra.

De hecho, el británico apenas sí pudo aguantar el empuje del piloto aussie durante dos o tres vueltas, las que necesitó para coger aire y adelantarle sin casi esfuerzo en la vuelta 13, poniendo rápidamente tierra de por medio con el Mercedes, que empezó a desinflarse peligrosamente.

Justo por detrás Hulkenberg se las veía con Pérez, que seguía manteniendo a raya a un apagado Fernando Alonso, que parecía no tener suficientemente ritmo para dar caza al McLaren del mexicano, mucho más motivado y agresivo que el español.

Adrian Sutil, tras impactar con el muro
Adrian Sutil, tras impactar con el muro

Sin embargo, a partir de la vuelta 20 Fernando Alonso comenzó a despertar y a acercarse lenta pero inexorablemente al monoplaza de Pérez, cuyos compuestos blandos estaban dando muestras de flaqueza, hasta el punto que era llamado a boxes para cambiar sus ruedas en la vuelta 23, cuando el Ferrari del español era ya la sombra del McLaren del azteca.

Mientras que por delante no había historia alguna, con las cuatro primeras plazas aparentemente a buen recaudo, la lucha por la quinta posición estaba ciertametne interesante. Tras llamar a boxes a Alonso en la vuelta 27 para una única parada, a punto estuvo de repetirse una imagen como la que se produjo en Abu Dhabi entre Vergne y el español.

Alonso, que aguantó todo lo que pudo en pista para sacarle tiempo a Pérez, salió de boxes como un toro y resistió por apenas unas décimas la embestida del mexicano, lo que le permitió ganar la posición y, tras unos momentos de tensión, logró irse no sin esfuerzo del McLaren en pos de un Esteban Gutiérrez que aún no había hecho su entrada en boxes.

Sergio Pérez y Fernando Alonso, protagonistas de un emocionante duelo
Sergio Pérez y Fernando Alonso, protagonistas de un emocionante duelo

El mexicano de Sauber se convirtió en un aliado inesperado de Alonso. Gutiérrez no fue mucho rival para el español pero sí que fue un tapón importante para su compatriota. Pérez tuvo que sudar tinta para adelantar al Sauber durante tres interminables vueltas, en las que el Ferrari se distanció de una forma casi definitiva del McLaren.

Por delante, Vettel –cuyo equipo se marcó un pitstop sensacional de apenas 2,1 segundos-  seguía marcando las diferencias pero Grosjean empezó a dar síntomas de debilidad ante un Webber, ya con ruedas nuevas, parecía definitivamente ir a por la segunda plaza.

Sin embargo y de forma inesperada, cuando parecía que Webber iba a dar buena cuenta del galo, el australiano comenzó a flaquear y dejó que Grosjean tomase aire y se marchase de nuevo.

Paralelamente, por detrás se desataron varias guerras simultáneamente. Por una parte, Fernando Alonso se fue a por Hulkenberg, cuyo tercio final de la carrera perdió mucho fuelle mientras que Gutiérrez y Bottas, nos dejaban una preciosa lucha por la octava y la novena posición, saldada a favor del finlandés tras un par de adelantamientos sucesivos de esos que quitan el hipo. Casi como el que Ricciardo protagonizó sobre Di Resta, apenas unos pocos giros más tarde, en su pelea por la 10ª plaza.

Finalmente y tras varias vueltas recortando distancias, en la vuelta 45 Alonso adelantó fácilmente a Hulkenberg y se marcó como objetivo un timorato Hamilton, que nadaba en tierra de nadie, en la cuarta plaza. Lejos del trío de cabeza pero lo suficientemente cerca de Alonso como para pensar en cotas mayores para el Ferrari.

Lewis Hamilton, perseguido por Mark Webber
Lewis Hamilton, perseguido por Mark Webber

El último tercio ya no tuvo apenas recorrido. Webber, de forma sorprendente, recuperó el resuello y empezó a achuchar nuevamente a Grosjean y Alonso empezó a recortarle tiempo a Hamilton. Sin embargo, tanto el francés como el británico fueron llamados a rebato y lograron resistir el empuje de sus rivales, hasta el punto que a falta de un par de vueltas para el final, tanto Webber como Alonso acabaron por entregar la cuchara.

Es más, Alonso se encontró con que Hulkenberg se le acercó tanto que, de haber durado la carrera apenas 100 metros más, muy probablemente habría doblado el brazo ante al alemán.

Pese a todo, no hubo tiempo para más, salvo para ver un trompo final de Esteban Gutiérrez cuando peleaba con Jean-Eric Vergne. Y para ver nuevamente a Sebastian Vettel haciendo unos “donuts”, tras recibir su octavo banderazo consecutivo y haber entrado una vez más en la historia de la Fórmula 1.

Lo mejor y lo peor del día

Se acaban los calificativos para hablar de Sebastian Vettel. El tetracampeón ha demostrado que no sólo Red Bull está a años-luz del resto sino que él está también en un estado de gracia, absolutamente indiscutible.

Con una conducción perfecta, sin apenas correcciones y llevando su monoplaza con la suavidad de una pluma. De hecho, fue tal su superioridad que las únicas indicaciones que recibió el alemán por radio iban encaminadas a evitar excesos exagerados por su parte (“tú eres tu único rival”, llegaron a espetarle).

Fernando Alonso, en el momento de superar a Nico Hulkenberg
Fernando Alonso, en el momento de superar a Nico Hulkenberg

Por demás, poco más que destacar salvo el pundonor de un desahuciado Sergio Pérez, el cual, mientras le duraron los neumáticos estuvo con los mejores y mantuvo claramente a raya a Fernando Alonso durante el primer tercio de la carrera. Luego acabó séptimo y por delante de su compañero Button.

Muy bien hoy Romain Grosjean, que está terminando la temporada en un estado excepcional. Más maduro y mucho más centrado pero sin perder un ápice de esa agresividad tan necesaria para llevar su mecánica hasta el límite, está respondiendo a la perfección a las altas expectativas que despertó al inicio de la temporada. Además, ya sin el peso de Raikkönen en el equipo, está como pez en el agua. Hoy ha sido una roca para Webber y, pese a tener un coche peor que el australiano, ha dado una lección de pilotaje defensivo que ha acabado con la paciencia del piloto de Red Bull.

Por último, hay que quitarse el sombrero con la gran carrera llevada a cabo por Valteri Bottas. El piloto finlandés rayó a gran altura y logró llevar por segunda vez esta temporada a Williams a la zona de puntos.

Un comportamiento que contrasta y mucho con el de su compañero Pastor Maldonado. El venezolano, que ya sabe que no correrá para Williams el año que viene aún sigue sin deshojar la margarita pero se ha despachado con unas infames declaraciones en las que acusó abiertamente a su equipo de sabotearle los neumáticos para perjudicarle.

Por si fuera poco, el piloto caribeño se ganó un nuevo amigo más con Adrian Sutil. El alemán se quejó amargamente de la conducta temeraria, una vez más, de Maldonado, que le supuso un serio incidente al inicio de la prueba.

Por último, hay que quitarse el sombrero con la gran carrera llevada a cabo por Valteri Bottas. El piloto finlandés rayó a gran altura y logró llevar por segunda vez esta temporada a Williams a la zona de puntos. Tras clasificar octavo en la sesión del sábado, el mejor resultado del año para su equipo y su mejor marca personal de siempre, el finlandés no sólo no se desinfló sino que plantó batalla y acabó en los puntos, protagonizando incluso algún que otro momentazo, como su pique con Esteban Gutiérrez.

Un comportamiento que contrasta y mucho con el de su compañero Pastor Maldonado. El venezolano, que ya sabe que no correrá para Williams el año que viene aún sigue sin deshojar la margarita pero se ha despachado con unas infames declaraciones en las que acusó abiertamente a su equipo de sabotearle los neumáticos para perjudicarle.

Esto me permite enlazar con lo peor del día, representando una vez más por la incapacidad de Mark Webber para salir, algo que le ha lastrado en muchas de sus carreras. Hoy sin ir más lejos. Cuando ha querido reaccionar ane Grosjean ha sido demasiado tarde y hoy el francés le ganó la partida.

Se le ve sin chispa, apagado y con muchas ganas de irse a su casa ya que Vettel, este año especialmente, está siendo mucho Vettel y eso se nota en su ánimo.

Clasificación de la carrera y del Mundial

Tras 56 vueltas, el GP de las Américas finalizó así:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 39′ 17”

2º) Romain Grosjean (Lotus), a 6,2”

3º) Mark Webber (Infiniti Red Bull), a 8,3”

4º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 27,3”

5º) Fernando Alonso (Ferrari), a 29,5”

6º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari), a 30,4”

7º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes), a 46,6”

8º) Valteri Bottas (Williams Renault), a 54,5”

9º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 59,1”

10º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 1′ 07”

Sebastian Vettel, satisfecho tras batir la marca de Ascari y Schumacher
Sebastian Vettel, satisfecho tras batir la marca de Ascari y Schumacher

En lo referente al Mundial de Pilotos, el alemán Sebastian Vettel pronto se va a encontrar sin dígitos para computar todos los puntos atesorados este año. Con su 12ª victoria del año, el tetracampeón ya suma 372 puntos y le saca nada menos que 145 puntos a Fernando Alonso.

El piloto español se ha asegurado virtualmente su tercer subcampeonato del mundo, segundo consecutivo, ya que ninguno de sus dos máximos rivales ya no pueden llegar a los 227 puntos del asturiano.

Donde sí hay cambios es en la tercera plaza del campeonato. Lewis Hamilton se aúpa al tercer lugar de la clasificación con 187 puntos y distancia al ausente Raikkönen en apenas cuatro puntos. El finlandés además podría perder este cuarto lugar en detrimento de Mark Webber, que se sitúa ya tan solo a dos puntos del piloto de Lotus.

El Mundial de Constructores, sin embargo, sí mantiene la emoción por el segundo lugar. Mercedes ha cobrado una ligera ventaja sobre Ferrari y está en la mejor situación para situarse detrás de los todopoderosos e inalcanzables Red Bull. El equipo de Ross Brawn tiene 348 puntos, sobre los 333 de Ferrari que, además, ve cómo se acerca Lotus con 315 puntos.

La próxima cita será este fin de semana, con el tradicional GP de Brasil, en el Circuito de Interlagos, donde todo puede pasar. Afortunada -o desafortunadamente- las cosas no se presentan como lo hicieron en 2008 o especialmente el año pasado, con la rocambolesca carrera que le dio el tercer título a Sebastian Vettel.

Con la amenaza permanente de los chubascos, que han aderezado tradicionalmente la prueba brasileña y que, según las primeras previsiones hablan de que se repetirán los tres días de carrera, hacer una previsión resulta casi imposible. Y con el récord de Schumacher y Ascari en la saca de Vettel, no creo que el alemán presione por una novena victoria consecutiva, especialmente si hay lluvia.

Podría ser una carrera adecuada para la sorpresa y el mejor colocado para mí sería Romain Grosjean. El galo está en plena forma, sobresaliente de moral y el coche, apto para cerrar una temporada que abrió Lotus con su victoria hace ahora nueve meses en Melbourne.

GP de la India: Sebastian Vettel, campeón a lo grande


Se cumplieron los pronósticos y, tal y como se prevía, el alemán Sebastian Vettel se ha proclamado campeón del Mundo de Fórmula 1 2013 y además, lo ha hecho a lo grande, esto es, aplastando a todos sus rivales prácticamente desde los primeros entrenamientos libres del viernes.

Sebastian Vettel, bañado en champán por Grosjean y Rosberg
Sebastian Vettel, bañado en champán por Grosjean y Rosberg

Sin ninguna oposición, en una de las carreras más tediosas que se recuerdan de esta temporada, el ya tetracampeón impuso su dominio de principio a fin, pese a que tuvo que entrar en boxes a realizar su primera parada a las primeras de cambio, apenas con dos vueltas transcurridas del arranque de la prueba.7

Pese a esa dificultad inicia, la carrera perdió todo su interés apenas unos pocos metros después de la salida cuando Fernando Alonso quedaba fuera de juego a resultas de un toque con Webber. Desde ese momento todo fue coser y cantar para el alemán, que pese a que necesitaba simplemente entrar entre los cinco primeros, no desaprovechó la oportunidad y se llevó el campeonato de la mejor forma posible, ganando.

Por lo demás, el alemán estuvo escoltado en el pódium por dos outsiders, con los que pocos contábamos para subir hoy al cajón, como fueron Nico Rosberg y, sobre todo, el francés Romain Grosjean, autor de la machada del día. El galo, que salía 17º, tras una pésima calificación el sábado, protagonizó una espectacular remontada que le permitió auparse a la tercera plaza, gracias a una excelente estrategia del equipo Lotus y un no menos genial tratamiento de los neumáticos que permitió rebasar casi al final a su jefe e filas, Kimi Raikkönen, que acabó cuarto tras rozar el segundo puesto.

Finalmente, la victoria de Vettel ha supuesto el cuarto triunfo consecutivo de la escudería Red Bull en el Mundial de Constructores. Lástima que esta gran victoria del alemán no haya podido venir acompañada de un mejor resultado de su compañero, Mark Webber. El australiano, que sigue con su particular mal fario, vio cómo una vez más su monoplaza no lograba finalizar la carrera. En esta ocasión, un fallo en el alternador le obligó a decir adiós de forma prematura cuando rodaba en segundo lugar y con todos los pronunciamientos para redondear una jornada que se preveía histórica para el equipo austríaco.

Análisis de la carrera

La salida nos dejó una sorprendente estampa ya que, salvo Vettel -y a duras penas- ninguno de los integrantes de las dos primeras líneas logró conservar su puesto. Sorprendió el arranque de los dos Mercedes. No tanto el de Mark Webber, triste protagonista a su pesar del primer incidente de la carrera.

En cuanto se apagó el semáforo, el australiano se quedó clavado como una estaca, cayendo hasta la octava plaza. Allí se encontró con un agresivo Kimi Raikkönen, con el que llegó a tocarse levemente. Sin embargo, el peor parado fue Alonso que, literalmente, pasaba por ahí. El Red Bull salía rebotado como una pelota de ping-pong mientras que el Ferrari del asturiano se encontró de bruces con el monoplaza de Webber, destrozando su alerón delantero.

Momento de la salida del GP de la India 2013
Momento de la salida del GP de la India 2013

Pese a los esfuerzos del español, el Ferrari tuvo que entrar en boxes apenas un par de vueltas más tarde dado que su monoplaza se volvió ingobernable y, tras cambiar el morro de su coche, dijo adiós a toda opción de podium. Además, lo peor de todo es que la estrategia de Ferrari, basada en montar los neumáticos duros y aguantar el tirón para sorprender a los demás, se vino abajo.

Y como suele pasar siempre, a río revuelto, ganancia de pescadores y Felipe Massa, que salía quinto, aprovechaba la confusión para sorprender a los dos Mercedes y en una hábil maniobra logró situarse segundo ,aunque incapaz de seguir la estela de Vettel. El alemán se había tomado muy en serio la posibilidad de ganar hoy y rápidamente comenzó su particular -y habitual- monólogo.

Sin embargo la prevista letanía de Vettel se vio rápidamente interrumpida cuando apenas transcurrida la segunda vuelta era llamado por sus mecánicos a boxes para reemplazar su primer juego de neumáticos blandos, absolutamente corroídos por el asfalto del Circuito de Buddh.

Con Massa liderando con los dos Mercedes empujando por detrás, empezó un carrusel de cambios para aquellos que optaron por montar blandos. Así, mientras Kimi Raikkönen y Webber peleaban por la cuarta plaza, el finlandés vio cómo sus compuestos se venían abajo en siete vueltas y era rebasado por un fogoso Sergio Pérez, quizás el piloto con más ritmo de este primer tercio de la carrera.

La cosa estaba tan mal que en la vuelta 9 ya habían entrado prácticamente todos a cambiar ruedas salvo los que arrancaron con duros como Webber, Raikkönen, Grosjean, Pérez, Sutil o Esteban Gutiérrez, que era cazado por Whiting adelantándose en la salida y castigado con un drive-through. Sin embargo, el que estaba como un auténtico caballo desbocado era Vettel. El alemán empezó a machacar los cronos vuelta a vuelta y en apenas 15 giros ya estaba en tercera plaza mientras que Webber lideraba sin excesivos problemas, con Pérez segundo a una cómoda distancia de casi 12 segundos.

A todo esto, Fernando Alonso naufragaba en la 14ª posición, en tierra de nadie y, lo que es peor, sin ritmo ni con demasiado afán por salir de aquel agujero y con dos huesos duros de roer por delante como Di Resta, Bottas o Raikkönen.

La lucha fratricida en Red Bull empezó a desatarse cuando Sergio Pérez tuvo que entregar la cuchara ante el empuje de Vettel y empezó su lucha contra su compañero. En una especie de contrarreloj, el alemán lejos de acusar desgaste alguno empezó a golpear a su compañero vuelta a vuelta como un auténtico martillo pilón.

Después de casi 30 vueltas todo apuntaba a un doblete de Red Bull ya que ni Pérez ni Ricciardo ni Sutil, que aún se mantenían en pista con sus vetustas gomas duras, no sólo iban a desaparecer de ahí en cuanto entrasen, la duda estaba en qué podrían hacer ambos Mercedes y Felipe Massa. En la vuelta 28 entró Rosberg mientras que Hamilton se dedicó a atosigar al brasileño, al tiempo que Kimi Raikkönen trataba sin éxito de deshacerse del siempre rocoso Hulkenberg y Grosjean se las tenía tiesas con Gutiérrez.

En la vuelta 29 entraron por fin Webber y Pérez y la duda que asaltó a todos era saber cuánto durarían los compuestos blandos a ambos. En la vuelta 31 entraron Massa , Hamilton y Alonso mientras que el equipo volvía a llamar al box a Vettel.  Esta duda tardó poco en disiparse. El australiano tuvo que entrar apenas cuatro vueltas más tarde. lo que devolvió el liderato a Vettel.

La lucha por la tercera plaza parecía bastante cara ya que, junto a un sorprendente Sutil (que llevaba casi 40 vueltas sin cambiar) estaban luchando Kimi Raikkönen, Felipe Massa, Sergio Pérez y los dos Mercedes. La madre del cordero iba a estar en el rendimiento de los Pirelli y sobre todo si algunos como el alemán de Force India podía resistir a ir a una sola parada.

Mark Webber, dirigiéndose al box de Red Bull tras su abandono
Mark Webber, dirigiéndose al box de Red Bull tras su abandono

Esta lucha recuperó aún más interés cuando en la vuelta 40 el alternador del Red Bull de Mark Webber se rompía y el australiano se despedía de la carrera de hoy, dejando libre el camino a un inesperado segundo puesto inesperado en el cajón.

Por detrás, el primero en borrarse fue Sutil, que tuvo que entrar en la vuelta 41 ya que iba a ser metafísicamente imposible que el alemán pudiese llegar al final de la carrera con los blandos. La batalla estaba pues planteada entre los que iban a tener que ir necesariamente a tres paradas como los dos Mercedes o Massa y los que, como Raikkönen, instalado cómodamente en la segunda plaza o un nuevo invitado como Romain Grosjean o Sergio Pérez, podían hacer yendo a sólo dos paradas.

Hasta la vuelta 52 hubo que esperar a ver el desenlace de la carrera. Con Vettel absolutamente inmarcesible, la lucha por el pódium empezó a cobrar un inusitado interés porque Rosberg logró meter mano a un Kimi Raikkönen que veía cómo sus compuestos empezaban a dar sus últimos estertores, pasando a ocupar la segunda posición, dejando en una incómoda situación al finlandés.

El primer piloto de Lotus además tenía que ver cómo Romain Grosjean estaba sacando petróleo de unos neumáticos algo más frescos que los de su compañero y, a la vez que se zafaba del ataque de Massa, empezaba a descontar distancia con el otro monoplaza de la escudería de Enstone a un ritmo de casi dos segundos por vuelta.

Finalmente, a tan solo tres vueltas para el final y pese a los intentos desesperados y escasamente deportivos de Raikkönen por mantener la posición frente al ataque furibundo de Grosjean, el francés logró rebasar a su compañero. Pese al llamamiento a la cordura desde el box a ambos pilotos por radio, y no sin antes devolverle el adelantamiento en una arriesgadísima maniobra que hizo que ambos coches llegase a tocarse,  aún hubo tiempo para un extraño e incomprensible pique que estuvo a punto de dejar fuera de combate a los dos Lotus,

Pero la lógica y la mecánica jugaron su papel y el monoplaza del finlandés no sólo no pudo resistir la última acometida de Grosjean sino que además era deglutido casi de inmediato por Felipe Massa, que aprovechando el duelo fratricida de los dos Lotus, había llegado hasta ambos sin demasiados problemas.

Pese a que la lucha por el podium ya parecía inalcanzable, las tres últimas vueltas nos dejaron un excelente duelo entre el propio Raikkönen, con un monoplaza absolutamente inconducible y sin neumáticos, Sergio Pérez y Lewis Hamilton. Este duelo acabó mal para Kimi, que tuvo que entrar en la última vuelta y con un cabreo monumental entre él y su equipo pero no así para el Checo, que rebasó de forma magistral al británico.

Sin tiempo para más, y con Alonso incapaz de rebasar a Ricciardo, Sebastian Vettel recibió su merecido octavo banderazo a cuadros de la temporada y ponía el mejor broche posible a una gran carrera y una mejor temporada.

Lo mejor y lo peor del día

Lo mejor, una vez más, el excelente rendimiento de Red Bull que, lejos de especular con el resultado, que tenía a su favor, no ha dejado escapar esta oportunidad y ha ganado su cuarto Mundial consecutivo pulverizando todos los registros. El más joven tetracampeón del mundo y con un futuro absolutamente esplendoroso por delante, Vettel sigue haciendo historia y hoy ha demostrado por qué es el mejor piloto del momento.

Su efusiva celebración, brindándonos unos espectaculares “donuts” sobre el asfalto del circuito de Buddh y luego dirigiéndose a una enfervorecida masa, a la que arrojó sus guantes, demuestra lo importante que ha sido para Vettel la consecución de este título.

También hay que reseñar el excelente carrerón de los dos Lotus. Especialmente Romain Grosjean. Con una sola parada y manteniendo a raya sus neumáticos, ha logrado una increíble remontada, saliendo desde la 17ª plaza hasta finalizar tercero. No sólo ha sabido conservar los neumáticos yendo a una sola parada sino que además ha logrado llevar un ritmo endiablado en las últimas vueltas.

Lotus protagonizó una lucha fratricida que terminó en insultos
Lotus protagonizó una lucha fratricida que terminó en insultos

Por su parte, Kimi Raikkönen hizo un excelente papel. Lástima que las ruedas no le acompañasen al final y tuviese que doblar el brazo y no sólo acabó perdiendo su puesto en el cajón ante su compañero sino que, debido al calamitoso estado de sus neumáticos, debió entrar en boxes a falta de una vuelta. Eso le costó finalizar séptimo y con un cabreo monumental con su equipo.

Todo comenzó cuando Alan Permane, director de operaciones del equipo Lotus, indicó a Kimi Raikkonen que se dejara adelantar por Grosjean, que venía con mucho más ritmo que el finlandés. Kimi no hizo caso a las órdenes y en una peligrosísima maniobra estuvo a punto de tocar a su compañero, que se tuvo que salir de la pista para evitar la colisión.

En ese momento se desató la guerra entre Grosjean, Raikkönen y Permane. Grosjean vociferó por radio “Está loco” y Permane le exhortó al finlandés de una forma poco elegante un “Kimi, apártate del puto camino” (Kimi, get off the fucking way!)” y éste le respondió, también de malas maneras “No me chilles, joder” (don´t fucking shout at me)

Una vez finalizada la carrera Permane dijo sobre el incidente que “Fue un poco decepcionante, para ser honestos. (Kimi) Sabía que sus neumáticos habían terminado y no había necesidad de tener una batalla. Romain estaba corriendo duro y estoy seguro de que tendremos una charla con él”.

El jefe del equipo, el francés Eric Boullier, quiso quitarle hierro al asunto y zanjar el tema de una forma más diplomática: “Fue un malentendido, porque Kimi no esperaba que Romain fuera tan rápido. Tuvimos que calmarles por la radio”.

Buena carrera hoy de Felipe Massa en la India
Buena carrera hoy de Felipe Massa en la India

Otra gran actuación fue la de Sergio Pérez. Fogoso y luchador como siempre, supo controlar en todo momento la carrera y exprimir al máximo sus compuestos. Fue francamente deliciosa la lucha final con Hamilton, que nos dejó un adelantamiento memorable a Raikkönen y al británico a punto de finalizar la carrera y acabó cosechando su mejor resultado del año y la mejor posición para McLaren de esta temporada.

En el capítulo de desgracias hay dos protagonistas por encima de todo. El primero es Fernando Alonso, el segundo Mark Webber, ambos protagonistas del primer incidente de carrera. La Ley de Murphy es inexorable y, como dice en uno de sus enunciados, si algo puede salir mal, saldrá mal. Y eso pasó con Alonso.

Sin comerlo ni beberlo se encontró con la trasera del coche de Webber, que venía a su vez rebotado de un leve toque con Raikkönen y, sin posibilidad de evitar la colisión, el Ferrari impactó contra el Red Bull llevándose la peor parte. Su alerón delantero roto hizo imposible que siguiera adelante sin tener que hacer una parada extra, lo que le evitó que su estrategia fructificase sin ni siquiera tiempo para ponerse en práctica.

Tras una pésima cualificación el sábado, que le hizo clasificar en una discreta octava plaza, su única alternativa era salir con duros y aguantar el tipo pero no hubo tiempo para ello. Cuando salió a pista, con una parada extra, lo hizo en una auténtica ratonera, fuera de la zona de puntos, de la que no pudo salir en toda la carrera.

Por su parte, Mark Webber, que llevó una estrategia similar a la que inicialmente iba a llevar Fernando Alonso, estaba disputando una carrera muy plácida. A Webber le da igual calificar de una forma u otra. Bien o mal, es lo mismo porque hará una mala salida. Sistemáticamente, el australiano suele echar a perder buenas calificaciones y hoy no iba a ser menos.

Tras una infame salida, marca de la casa y el citado toque con Raikkönen y Alonso, sin consecuencias para él, rodó durante gran parte de la carrera en primer lugar. Rodó en cabeza durante gran parte del tiempo que estuvo en pista, pero a poco que las cosas se pusieron serias, fue triturado por Vettel y cuando se daba por hecho el nuevo doblete de Red Bull, el australiano era conminado por radio por su ingeniero para que parase el coche al detectar una avería en el alternador. Así pues, nuevo abandono y un peldaño menos para la despedida del piloto australiano.

Clasificación de carrera y del Mundial

Después de 60 intensas vueltas al Circuito de Buddh, la carrera finalizó así:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 31′ 12”

2º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 29”

3º) Romain Grosjean (Lotus), a 39”

4º) Felipe Massa (Ferrari), a 41”

5º) Sergio Pérez (McLaren Mercedes), a 43”

6º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 52”

7º) Kimi Raikkönen (Lotus), a 1’07”

8º) Paul Di Resta  (Force India Mercedes), a 1’12”

9º) Adrian Sutil (Force India Mercedes), a 1’14”

10º) Daniel Ricciardo (Toro Rosso Ferrari), a 1’16”

Vettel, exultante después de hacer unos donuts en el asfalto
Vettel, exultante después de hacer unos donuts en el asfalto

En la clasificación del Mundial de Pilotos, el campeonato de 2013 ya tiene dueño de forma matemática. A falta de tan sólo tres carreras por disputarse y especialmente tras la victoria de hoy, los 322 puntos de Sebastian Vettel se hacen ya inalcanzables para Fernando Alonso, que con su pinchazo de hoy, cae ya hasta los 207 puntos.

Sin embargo, creo que la distancia que el asturiano mantiene aún sobre Kimi Raikkönen es lo suficientemente amplia como para asegurar el subcampeonato. El finlandés está actualmente en tercer lugar con 183 puntos y parece difícil que pueda sobrepasar al piloto español.

En lo referente al Mundial de Constructores también ha coronado a Red Bull como el mejor equipo del año, por cuarta vez consecutiva y le sitúa al borde de la leyenda. Asusta saber que una escudería con apenas nueve años de vida ha logrado ya cuatro Mundiales y va camino de igualar los siete títulos de McLaren o los nueve de Williams.

El interés está ahora en saber quién será el equipo que lleve los números 3 y 4 la próxima temporada y ocupe el box contiguo al de Red Bull. La cosa está francamente emocionante ya que ahora Mercedes es segundo con 313 puntos, seguido de Ferrari con 309 puntos. Lotus se quiere sumar a la fiesta y se aproxima peligrosamente, con 285 puntos.

Los integrantes de Red Bull celebrando su cuarto Mundial consecutivoLos integrantes de Red Bull celebrando su cuarto Mundial consecutivo
Los integrantes de Red Bull celebrando su cuarto Mundial consecutivo

GP de Japón: Sebastian Vettel es insaciable y acaricia ya su cuarto Mundial


Cimentada en la estrategia y con una aparente mayor dificultad de la prevista, el alemán Sebastian Vettel se ha llevado el GP de Japón, anotando la novena muesca del año en su humeante revólver,

Sebastian Vettel, de nuevo en lo más alto del pódium por novena vez este año
Sebastian Vettel, de nuevo en lo más alto del pódium por novena vez este año

Esta gran victoria se ha visto reforzada con el segundo doblete de Red Bull de la temporada, tras la polémica del “Multi 21” en Malasia. Y de nuevo, el gran perjudicado de esa estrategia ha sido Mark Webber.

El australiano, flamante poleman por primera vez en la temporada, cedió su puesto ante su compañero tras una polémica estrategia a tres paradas, que si bien le sirvió para adelantar a Romain Grosjean, no fue suficiente para refrendar en carrera su buena actuación en la jornada de calificación del sábado.

El tercero ha sido, como digo, Romain Grosjean. El francés ha cuajado probablemente su mejor actuación de la temporada y, probablemente, desde que está en Lotus y supo aguantar en todo momento el ritmo de Webber, al que mantuvo a raya prácticamente hasta el final de la carrera, cuando cedió ante el empuje del australiano.

Fernando Alonso, por su parte, ha logrado finalizar cuarto, firmando junto a Kimi Raikkönen la remontada del día. Pese a salir octavo, el asturiano ha completado una trabajada carrera, en la que esta vez sí, y a diferencia de lo ocurrido en Corea, pudo doblegar a Nico Hulkenberg. Eso sí, acabó con el aliento de Raikkönen en el cogote. Aun así, buena carrera en términos generales para el piloto de Ferrari que, con estos puntos, aplazó el “alirón” de Vettel hoy en Suzuka.

El alemán ahora sí, tiene el título prácticamente en el bolsillo ya que será campeón la próxima carrera en la India si finaliza entre los cinco primeros, con independencia de lo que haga Fernando Alonso.

Por último, muchos vuelven a ver manos negras y conspiraciones judeomasónicas de Red Bull para con Webber. Pues bien, en mi opinión, esta polémica no debería ser tal. El equipo Red Bull se estaba jugando el título y su obligación es ganarlo cuanto antes con su líder natural.

Hay mucho dinero en juego y, nos guste más o menos, su caballo ganador es Vettel, que por cierto ha hecho hoy un carrerón.  Es por él quien ha apostado desde el primer momento su equipo y por tanto ha de meter el título en el bolsillo del alemá, cuanto antes. Y de paso, asegurarse un doble podium que asegure también el Mundial de Constructores.

Luego vendrán los favores, los detalles para con el piloto saliente y los regalos, si los permite la carrera. Además, Webber tampoco ha puesto todo de su parte para hacerse acreedor. Quizás si Webber hubiese salido bien y hubiese mantenido un buen ritmo de carrera desde el inicio, a lo mejor habrían pintado mejor las cosas.

En todo caso, y como digo, lo importante era asegurar el doblete en carrera y, pese a la gran carrera de Grosjean, el objetivo se ha logrado para el equipo austríaco, por lo que Horner y sus chicos tienen motivos de sobra para estar satisfechos con lo ocurrido en Suzuka.

Análisis de la carrera

La carrera prometía, ya que la salida fue de esas que quitan el hipo. Mark Webber, en su línea habitual, protagonizó un pésimo arranque, aunque el de Vettel tampoco fue excesivamente brillante. Eso favoreció que Romain Grosjean, por fuera, y Lewis Hamilton, por el centro, le ganaran la partida a los dos Red Bull.

Sin embargo, al llegar a la primera curva, el piloto de Lotus, que había ganado la posición por fuera, entraba en primera posición pero Lewis Hamilton se vio literalmente emparedado por los dos Red Bull y se llevó la peor parte. Cuando estaba a punto de rebasar a Webber por el interior, el australiano le cerró bien la puerta y el Mercedes tocó con su rueda trasera izquierda el alerón del Red Bull, provocándole un pinchazo que le hizo reventar la rueda.

Momento en el que Romain Grosjean logra adelantar a los dos Red Bull en la salida
Momento en el que Romain Grosjean logra adelantar a los dos Red Bull en la salida

Cara para el francés pero salió cruz para el británico que llegó a duras penas a boxes, sin rueda y con el monoplaza tan maltrecho que apenas unas pocas vueltas después tuvo que abandonar.

Por detrás, también hubo máxima tensión, especialmente cuando Jules Bianchi y Guiedo Van der Garde se tocaron entre sí y ambos acabaron con sus monoplazas fuera de carrera. Asimismo, Adrian Sutil -que partía último por sanción tras su incidente con Webber en Corea- protagonizó otra espectacular salida, al remontar seis puestos de una tacada, adelantando por el centro a sus rivales.

A partir de ahí, unas vueltas en las que parecía que el Lotus de Grosjean dominaba a placer, seguido a cierta distancia por los Red Bull de Webber y Vettel, al que se veía incluso excesivamente inquieto e incómodo, protagonizando un par de frenadas exageradas y una ligera salida de pista. Quizás fuese la nula acostumbrado de no ser él quien estuviera liderando la carrera,

Mientras tanto, y con Hamilton fuera de combate, Hulkenberg, Massa y Alonso rápidamente quedaron descolgados, mientras que Raikkönen, que había salido francamente mal, perdiendo dos puestos, empezó su particular lucha contra el mundo, con un excelente adelantamiento a Jenson Button que le permitía acceder por vez primera a la zona de puntos.

A partir de la vuelta 12, con la entrada de Hulkenberg -que ya pisaba los talones de los Ferrari- se abría la primera veda en boxes. Un carrusel que dejó como hechos más relevantes que el alemán de Sauber logró ganarle la posición a Massa y, sobre todo, las entradas al pitlane de de Nico Rosberg y Sebastian Vettel, El tricampeón, que tomó el rumbo a boxes in extremis, estuvo en un tris de chocarse contra el muro al entrar pasado de velocidad, lo que le obligó además a frenar casi en seco para no saltarse el límite de velocidad.

Pero especialmente peligrosa fue la del piloto de Mercedes, que no sólo fue igual de exagerada que la de Vettel sino que además, en su afán de ganar el máximo número de segundos posibles, salió sin mirar y estuvo a punto de chocarse contra el McLaren de Sergio Pérez, que entraba en ese momento, y lo que es peor, al tratar de esquivarle, casi se llevó por delante a un mecánico de Lotus.

Esta temeraria maniobra de Rosberg le valió llevarse el primer drive through del día y mandar a paseo sus escasas opciones de luchar por el pódium ya que, al cumplir su sanción en la vuelta 17, el alemán perdió casi 10 posiciones y salió metido en pleno tráfico.

Con todos ya en pista, las cosas no cambiaron en absoluto. Grosjean comandaba con cierta tranquilidad la prueba, aunque sabedor que los dos Red Bull emprenderían en breve su caza. Sin embargo, las cosas cambiaron mucho por detrás ya que Hulkenberg  tuvo la gran desgracia de encontrarse a Daniel Ricciardo, el único que no había parado.

El australiano se convirtió en un tapón colosal no sólo para el alemán, que había atesorado una buena ración de tiempo con respecto a los dos Ferrari, sino para el resto de competidores ya que, durante cinco interminables vueltas -las que duraron las maltrechas ruedas del Toro Rosso- nadie pudo con Ricciardo. Finalmente, y absolutamente desesperado, Hulkenberg logró adelantarle, no sin dificultad, en la vuelta 22.

Daniel Ricciardo, protagonista del atasco del día en Suzuka
Daniel Ricciardo, protagonista del atasco del día en Suzuka

Este atasco provocó el despertar de Alonso, bastante gris hasta el momento e incapaz de doblarle el brazo a su compañero Massa (que desoyó abiertamente las órdenes de Ferrari que le conminaban desde el box a dejarse rebasar) . Aprovechando el único momento de debilidad mostrado por Hulkenberg, el asturiano lograba deshacerse de Massa e inmediatamente después del piloto alemán, encaramándose a la cuarta plaza, eso sí, muy lejos del trío de cabeza.

Por delante, Webber empezó a rebajarle tiempo a Grosjean hasta ponerse prácticamente a medio segundo del galo. Pero sorprendentemente fue llamado en la vuelta 25 a una segunda e inesperada parada, que hacía inviable pues la estrategia de ir a dos paradas como su compañero y, de hecho, ponía muy en riesgo su posible victoria.

Y como a río revuelto, ganancia de pescadores, Vettel aprovechó el parón de su compañero y la bajada de ritmo de Grosjean para empezar la remontada. Una remontada que se culminó en la vuelta 30, toda vez que Grosjean entró en boxes para su segunda y última parada, que dejó al alemán como líder en solitario de la carrera y que mantuvo hasta que entró en la vuelta 38.

Tras los últimos cambios de ruedas, y con Webber liderando cómodamente, la única duda era saber si el australiano podría aguantar hasta el final con las gomas duras o si, por el contrario, tendría que hacer una tercera parada. En ambos casos, las posibilidades de ganar eran remotas porque, de no volver a entrar en boxes. tendría que afrontar el último tramo de carrera con unas gomas excesivamente castigadas. Pero de entrar, perdería al menos 20 segundos y caería muy cerca o incluso detrás de Grosjean, como al final acabó pasando.

Por su parte, tras su pitstop, Alonso perdió su puesto nuevamente ante Hulkenberg, lo que hacía presagiar un nuevo calvario del asturiano similar al vivido en Corea, acrecentado aún más por el hecho que Raikkönen, con ruedas nuevas, venía por detrás apretando.

Todas estas incógnitas se despejaron rápidamente. Laminado por el empuje de Vettel y, sobre todo, con un Grosjean que no flaqueaba, en la vuelta 43 Webber tuvo que entrar a su tercera y última parada y dijo adiós a sus remotas posibilidades de victoria. Apenas tres vueltas más tarde, Alonso se deshizo con cierta facilidad de Hulkenberg mientras que Raikkönen dejó de ser un problema para él, con lo que el español vivió unas plácidas últimas vueltas, sabedor de que a más no podía ir y su cuarta plaza, tampoco peligraba en exceso.

Por delante, Vettel acabó por rebasar a Grosjean en la vuelta 41 y no tardó en poner tierra de por medio con el piloto francés. Aun así, el galo -un hueso duro de roer donde los haya- no entregó la cuchara. Aprovechó la enorme ventaja que atesoró sobre Webber y, pese al evidente desgaste de sus compuestos y el ímprobo esfuerzo del australiano, recortándole a ritmo de 1,5 segundos por vuelta, aguantó los últimos empujones del segundo Red Bull.

Finalmente y cuando parecía que Webber no podría con el galo, a falta de dos vueltas para el final, el australiano logró rebasar a la salida de la recta de meta, al Lotus que, unido al adelantamiento casi in extremis de Raikkönen a Hulkenberg, dejó la clasificación final entre los 10 primeros puestos prácticamente invariable. Sebastian Vettel se llevó su novena carrera del año y Red Bull ofreció su enésima demostración de fuerza, que pone los dos títulos (Pilotos y Constructores) a tiro de piedra del equipo austríaco.

Lo mejor y lo peor del día

Aparte de la nueva muestra del poderío insultante de Red Bull, que se permite incluso cambiar de estrategia y de caballo ganador sobre la marcha, hoy merece y mucho la pena destacar la confirmación del paso adelante de Sauber y la explosión definitiva de Nico Hulkenberg. El alemán está pidiendo a gritos una oportunidad en uno de los grandes y está demostrando que un equipo como el suizo se le ha quedado muy pequeño.

Otro elemento reseñable hoy ha sido el meritorio séptimo puesto del mexicano Esteban Gutiérrez, que hoy ha confirmado el potencial que un día Monisha Kalterborn vio en el joven piloto de Monterrey. Tras una gran jornada de calificación, en la que por vez primera en su vida había logrado meterse en la Q3, logró aguantar el tipo y resistir los ataques de sus rivales, especialmente el de Nico Rosberg al final, con el que salvó su séptima plaza.

Lo peor, la caótica carrera de Felipe Massa. Primero desobedeciendo las claras órdenes del equipo, empleándose a fondo contra su compañero y luego cometiendo una serie de errores que culminaron con un exceso de velocidad absurdo en el pitlane que le costó un drive through y lograr un miserable punto que incluso tuvo que sudar porque estuvo incluso fuera de los puntos durante mucho tiempo.

No olvidemos que esos puntos pueden ser preciosos de cara a la lucha que mantiene Ferrari con Mercedes (y Lotus) por el subcampeonato del Mundial de Constructores. No veo la hora en que Ferrari le abra la puerta y se convierta en un triste recuerdo de un tipo que un día pudo ser campeón y acabó de forma mediocre su carrera en La Scuderia.

Lewis Hamilton, tratando de volver a boxes tras su reventón en la salida
Lewis Hamilton, tratando de volver a boxes tras su reventón en la salida

Otro abonado a esta sección y siempre por el mismo motivo es Lewis Hamilton. La suerte le está siendo esquiva desde el año pasado y, pese a que el británico le echó arrojo en la salida, recordándonos al Hamilton de siempre, un reventón dio al traste con sus posibilidades de triunfo hoy. Lástima porque se le veía motivado y en forma. Seguramente no habría podido batir a los Red Bull pero con él sobre el asfalto hoy sin duda habríamos visto otra carrera bien diferente.

Para acabar, lo que está ocurriendo con Force India está siendo todo un misterio. Pese a su inicio fulgurante y tras cosechar algunas buenas actuaciones durante la temporada, se ha hundido definitivamente y, aunque hoy contaba con el lastre de la sanción a Sutil, no se les ha visto ni en Corea ni aquí en ningún momento entre los puestos destacados. Sorprende, pero apunta a que en el equipo anglo indio están ya para pocas alegrías económicas y han centrado sus esfuerzos en desarrollar el coche de 2014. De ser así, como a Williams o McLaren, que siguen sin levantar cabeza, el resto de esta temporada se les va a hacer muy larga…

Clasificación de carrera y del Mundial

Disputadas las 53 vueltas en el siempre atractivo circuito de Suzuka, la clasificación de la carrera quedó de esta manera:

1º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), en 1h 26′ 49”

2º) Mark Webber (Infiniti Red Bull), a 7,1”

3º) Romain Grosjean (Lotus), a 9,9”

4º) Fernando Alonso (Ferrari), a 45,6”

5º) Kimi Raikkönen (Lotus), a  47,3”

6º) Nico Hulkenberg (Sauber Ferrari), a 51,6”

7º) Esteban Gutiérrez (Sauber Ferrari), a 1’11”

8º) Nico Rosberg  (Mercedes AMG), a 1,12”

9º) Jenson Button (McLaren Mercedes) a 1,20”

10º) Felipe Massa (Ferrari), a 1’29”

Sebastian Vettel, campeón del mundo de forma virtual
Sebastian Vettel, campeón del mundo de forma virtual

La clasificación del Mundial de Pilotos sigue liderada por Sebastian Vettel, como no podía ser de otra forma. El alemán es ya el virtual campeón porque sus 297 puntos son un muro ya infranqueable para Fernando Alonso, que pese a sus 207 puntos, no tiene prácticamente ninguna opción de arrebatarle el título a Vettel, al que con acabar entre los cinco primeros en la próxima carrera, será campeón de forma matemática.

Aun así, Fernando Alonso sigue sumando y abriendo brecha con sus rivales. Actualmente se sitúa a 30 puntos de Kimi Raikkönen y todo hace presagiar que el español se volverá a quedar un año más con el dudoso honor de ser segundo. O como decía el mítico Senna, el primero de los perdedores… En todo caso, un mérito enorme porque ha sido el único capaz de hacerle una mínima sombra al imbatible Vettel pese a contar con un coche sensiblemente inferior al Red Bull.

Por detrás, Lewis Hamilton es el único que puede acceder al Olimpo de los grandes. Después del británico hay una sima inalcanzable ya que Mark Webber cae hasta la quinta plaza con 148 puntos y Rosberg es sexto, con 126 puntos.

En cuanto al Mundial de Constructores, la situación es prácticamente idéntica a la del de Pilotos. Red Bull ya está haciendo hueco en la estantería de su sala de trofeos pues los 445 puntos que atesoran hoy por hoy, se antojan ya inaccesibles, de modo que con un resultado similar al de hoy en la India, los chicos de Horner y Newey se harán con su cuarto campeonato consecutivo.

La emoción está por detrás y ver quién se llevará el codiciado y suculento premio del subcampeonato. Bernie suele ser generoso con los equipos a la hora del reparto de dividendos al final de la temporada y por eso Ferrari, Mercedes y Lotus están luchando a brazo partido para ser los segundos. Actualmente, Ferrari es segunda con 297 puntos pero sólo está a 10 de ventaja de Mercedes (287) y de Lotus, que con la buena actuación de hoy se acerca peligrosamente a ambos, con 264 puntos.

La próxima carrera será dentro de 15 días y supondrá la despedida del calendario, al menos provisional, del joven trazado del Buddh International Circuit. El GP de la India sólo se ha disputado en dos ocasiones y no ha visto otro ganador que Sebastian Vettel.

Lo que parece claro es que, salvo cambios en el calendario para 2015 y un presupuesto mayor, la continuidad del GP de la India está en el aire. Lo curioso es que en su breve historia puede ver cómo Sebastian Vettel se proclama campeón del mundo de forma anticipada por segunda vez en tres ediciones.