Romain Grosjean, suma y sigue en el segundo día de entrenamientos en Barcelona


En un día como el de hoy. en el que se dieron cita casi todos los grandes favoritos al título sobre el asfalto de Montmeló, Lotus sigue mostrándose intratable y en una forma excelente y sigue imparable.

La jornada de hoy empezó con bastante retraso, debido a una espesa niebla que impedía la visión en el Circuit de Cataluña. Pese a todo, el francés Romain Grosjean, después de un intenso día de trabajo, ha vuelto a repetir el mejor tiempo  tras 124 vueltas, mejorando incluso sus registros de ayer.

Detrás de él, Jean-Eric Vergne ha sido la gran sorpresa del día, llevando su Toro Rosso hasta el segundo lugar, eso sí, a medio segundo del Lotus de Grosjean, pese a que sólo pudo dar 45 vueltas al circuito barcelonés debido a que, casi al final de la jornada matutina, rompió el motor de su monoplaza y tuvo que ser reemplazado.

Tercero y demostrando la lenta pero imparable progresión del Red Bull RB8 ha sido el campeón mundial Sebastian Vettel. El alemán se ha mostrado muy fuerte pese a que hoy ha rodado sin apenas forzar la máquina. Más centrado en la realización de tandas cortas para probar la aerodinámica de su nuevo alerón trasero y simulando numerosas paradas en boxes, el actual campeón consiguió para el crono apenas a dos décimas de Vergne y a siete de Grosjean.

Quien ha dado un golpe en la mesa hoy ha sido Ferrari de la mano de Fernando Alonso. Hoy ha sido cuarto y, con un coche más manejable y eficaz que con el que tuvo que lidiar la semana pasada, ha podido por fin simular una carrera, en la que hizo cinco paradas y usó dos tipos de compuestos distintos. Y desde luego, se ha notado el trabajo ya que acabó a tan sólo una décima del actual campeón del mundo.

Fernando Alonso ha mostrado una gran progresión en su Ferrari F2012

Otra sorpresa agradable ha sido la ofrecida por el Caterham CT01 del finlandés Heikki Kovalainen, plenamente recuperado de la intoxicación que le impidió participar en los entrenamientos de ayer. Ha acabado en quinto lugar y, lo más importante, mostrando un avance notable en el desarrollo de su monoplaza, que por primera vez ha rodado en los mismos tiempos que la cabeza de carrera.

Por último, ha defraudado hoy Lewis Hamilton, finalizando en novena posición y muy lejos de los tiempos de sus rivales. La explicación ofrecida por el equipo McLaren es que el piloto británico se ha centrado más en realizar ajustes prolongados en el set-up del MP4-27 y probando sus efectos. De ahí que la escudería inglesa estuviese más centrada en el desarrollo de nuevos ajustes y menos en la toma de tiempos por vuelta.

Además, su director, Martin Whitmarsh ha anunciado la intención de presentar este fin de semana una serie de nuevos componentes, con fin de evaluarlos a fondo, de cara a la primera cita de la temporada en Melbourne.

Lewis Hamilton, noveno en el día de hoy, se dedicó a probar ajustes en su McLaren

Los tiempos definitivos de la segunda jornada de entrenamientos en Montmeló han quedado de la siguiente forma:

1. Romain Grosjean (Lotus), 1:22.614, en 124 vueltas

2. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso). 1:23.126, en 45 vueltas

3. Sebastian Vettel (Red Bull), 1:23.361, en 85 vueltas

4. Fernando Alonso (Ferrari), 1:23.447, en 125 vueltas

5. Heikki Kovalainen (Caterham), 1:23.828, en 104 vueltas

6. Kamui Kobayashi (Sauber) 1:23.836, en 77 vueltas

7. Nico Hulkenberg (Force India), 1:23.893, en 36 vueltas

8. Michael Schumacher (Mercedes), 1:23.978, en 79 vueltas

9. Lewis Hamilton (McLaren), 1:24.111, en 65 vueltas

10. Bruno Senna (Williams), 1:24.925, en 48 vueltas

11. Pastor Maldonado (Williams), 1:25.801, en 20 vueltas

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Vuelven los tests a Montmeló con Romain Grosjean como protagonista destacado


Hoy ha dado comienzo en el Circuito de Montmeló la primera sesión correspondiente a la tercera y última jornada de entrenamientos oficiales de pretemporada y lo han hecho como acabaron las segundas, disputadas también en el trazado catalán: con sorpresa.

No han pasado ni 24 horas desde que Lotus daba a conocer la resolución de sus problemas con el chasis de sus monoplazas y Romain Grosjean ha disipado de golpe todas las posibles dudas.

Tras 73 vueltas, el piloto galo ha exprimido a fondo su Lotus E20 y ha sido el más rápido en la primera jornada de la tercera y última tanda de entrenamientos de pretemporada, disputada bajo un sol de justicia y con un tiempo prácticamente primaveral.

Inmediatamente detrás de Grosjean, lograba clasificar el McLaren MP4-27 de Jenson Button, a tan sólo tres décimas del francés. Da la sensación que, poco a poco, el equipo de Woking va afinando cada vez más en su puesta a punto.

Jenson Button, a los mandos de su McLaren MP4-27, segundo hoy en Montmeló

El tercero y después de una intensa jornada ha sido el mexicano Sergio Pérez, que se ha dado un tute importante, dando 118 vueltas y demostrando que el Sauber C31 sigue tan fuerte como hace una semana.

Quien parece haberse puesto las pilas, después de una decepcionante actuación en la pasada tanda de entrenamientos ha sido el australiano Mark Webber. El piloto de Red Bull fue cuarto, parando el reloj a seis décimas de Grosjean y tan sólo  a 20 centésimas de Sergio Pérez.

Otro que se ha pegado una buena paliza en el día de hoy ha sido Nico Rosberg, que sigue ajustando su Mercedes. El alemán finalizó quinto después de cubrir 128 vueltas y poco a poco parece que le va cogiendo el aire a su nuevo monoplaza.

La cruz, nuevamente ha venido de parte de Ferrari, hoy con Felipe Massa a los mandos del nuevo F2012. El brasileño estuvo hoy más centrado en la mejora del set-up de su monoplaza y pese a haber dado 105 vueltas, finalizó en una discreta octava plaza, a más de un segundo de Romain Grosjean, siendo superado incluso por el Toro Rosso de Jean-Eric Vergne y el Force India de Paul Di Resta.

Por último, la nota anecdótica del día de hoy vino de mano del equipo Caterham. El equipo británico tuvo que alterar todo su programa porque el piloto que habían previsto que rodase hoy, el finlandés Heikki Kovalainen, sufrió una intoxicación alimentaria por la noche. Por este motivo, se vieron obligados a reorganizarse para que fuese Vitaly Petrov el que tomase los mandos del Caterham CT01.

Felipe Massa y Ferrari siguen sin afinar la puntería del F2012 y hoy sólo han podido ser octavos

Los tiempos finales de la primera jornada de esta última tanda de entrenamientos oficiales quedó de la siguiente forma:

1. Romain Grosjean (Lotus), 1:23.252, en 73 vueltas

2. Jenson Button (McLaren), 1:23.510, en 64 vueltas

3.Sergio Pérez (Sauber), 1:23.820, en 118 vueltas

4. Mark Webber (Red Bull), 1:23.830, en 102 vueltas

5. Nico Rosberg (Mercedes), 1:23.992, en 128 vueltas

6. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso), 1:24.216, en 113 vueltas

7. Paul di Resta (Force India), 1:24.305, en 98 vueltas

8. Felipe Masssa (Ferrari), 1:24.318, en 105 vueltas

9. Vitaly Petrov (Caterham), 1:24.876, en  123 vueltas

10. Pastor Maldonado (Williams),  1:25.587, en 58 vueltas

Rosberg, el más rápido en la tercera jornada de pruebas en Jerez


Como en el día de ayer, Mercedes GP ha vuelto a ser el más rápido en la tercera jornada de las pruebas invernales llevadas a cabo durante el día de hoy en el Circuito de Jerez.

Esta jornada tenía su importancia porque era la primera en la que podíamos ver en pista a los “primeros espadas” de las grandes escuderías (Sebastian Vettel, Fernando Alonso y Lewis Hamilton) y por la ausencia de HRT, que tras las dos primeras jornadas con Pedro De la Rosa, decidió no continuar con los tests en el circuito gaditano.

Sin embargo, la jornada de hoy ha venido marcada de nuevo por las sorpresas ya que, contrariamente a lo que cabría esperar, el más rápido no ha sido ninguno de los grandes. El más rápido hoy ha sido Nico Rosberg que voló literalmente sobre el asfalto del trazado jerezano y, tras una gran paliza, rodando casi 120 vueltas, acabó parando el reloj casi un segundo antes que el debutante Romain Grosjean.

De esta forma, Lotus ha demostrado que el trabajo llevado a cabo con Kimi Raikkönen el primer día no fue fruto de la casualidad. Todo un éxito si tenemos en cuenta además que el Mercedes de Rosberg es aún el del año pasado, con unos escapes sopladores y un mapa de motor prohibidos por el actual reglamento.

Sebastian Vettel, afinando al máximo el rendimiento de su Red Bull RB8 en Jerez

En todo caso, Grosjean, hoy al volante del Lotus E20, se permitió incluso acabar por delante del gran favorito, Sebastian Vettel, que tuvo que conformarse con la tercera posición, pero dejando claro que Red Bull está cada día más fuerte pues no tuvo que llegar a las 100 vueltas para demostrar su poderío ante sus rivales más directos. Aun así, no logró mejorar los tiempos obtenidos ayer por su compañero Webber.

Como también está más fuerte McLaren. Lewis Hamilton ha logrado finalizar en cuarto lugar, que con apenas 80 vueltas, ha logrado rodar prácticamente casi en los mismos tiempos que el Red Bull y, a diferencia de los dos primeros días con Button, parece que el trabajo de ingenieros y mecánicos va dando ya sus frutos y el coche está francamente mejor.

Por el contrario, la gran decepción ha venido de parte de Fernando Alonso. El asturiano tuvo que permanecer más de dos horas parado en boxes por problemas hidráulicos en su Ferrari F2012 y apenas pudo dar 67 vueltas al trazado jerezano. Además, su monoplaza se mantuvo lejos de la cabeza y sólo por la mañana, toda vez que se subsanaron sus problemas mecánicos, pudo marcar sus mejores cronos, eso sí muy discretos y bastante alejados de la cabeza. Por la tarde, ni fu ni fa, rodando incluso por encima de las marcas de la mañana.

Decepcionante debut de Alonso con su Ferrari F2012, con problemas hidráulicos

Aun así, aseguran desde Ferrari que la jornada de hoy ha sido provechosa en todo caso y que mañana, en la última sesión de tests en Jerez, tratarán de recuperar el tiempo perdido hoy, dando el mayor número de vueltas posible.

Por último, la nota negativa de la jornada ha venido marcada por el joven Jules Bianchi, gran sorpresa en el día de ayer. El piloto francés destrozó su Force India contra un muro de neumáticos y, dado que el equipo no tenía suficientes piezas de repuesto (al menos hasta mañana) no pudo continuar con los entrenamientos.

La clasificación de la tercera jornada de entrenamientos quedó de la siguiente forma:

 1. Nico Rosberg (Mercedes), 1:17.613, en 118 vueltas

2. Romain Grosjean (Lotus), 1:18.419, en 117 vueltas

3.Sebastian Vettel (Red Bull), 1:19.297, en 96 vueltas

4. Lewis Hamilton, (McLaren), 1:19.464, en 80 vueltas

5. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso), 1:19.734, en 79 vueltas

6. Sergio Pérez (Sauber) 1:19.770, en 48 vueltas

7. Fernando Alonso (Ferrari), 1:20.412, en 67 vueltas

8. Bruno Senna (Williams), 1:21.293, en 125 vueltas

9. Giedo Van der Garde (Caterham), 1:23.324, en 74 vueltas

10. Jules Bianchi (Force India), sin tiempo registrado y sólo 2 vueltas

Raikkönen y Grosjean, protagonistas de la presentación del Lotus E20


En un acto sencillo llevado a cabo esta tarde en la sede central del equipo y retransmitido a través de Internet el equipo Lotus F1 ha presentado su nuevo monoplaza, el Lotus E20, un nombre que hace referencia a los 20 años del primer chasis diseñado por la escudería en su fábrica de la localidad británica de Enstone.

Con la expectación generada por la presencia su flamante fichaje, el finlandés Kimi Raikkönen, y junto al resto de pilotos de la escudería y del staff directivo de la casa, hemos podido por fin ver el coche con el que Lotus pretende ser el outsider de la temporada y, en la medida de lo posible, dar la campanada como el año pasado, cuando todavía bajo el paraguas de Renault, lograron un sorprendente pódium con Vitaly Petrov en Albert Park.

Lo más reseñable del coche es su nuevo morro, afilado y con un escalón superior y más bien pocas novedades, al menos desde el punto de vista estético, resultando un monoplaza francamente menos rompedor con respecto al de 2011. Un coche con el que mantiene bastantes similitudes, incluyendo sus míticos colores negro y dorado, recuperados el año pasado como símbolo de un glorioso pasado, allá por los años 70 y 80.

Eric Bouiller, actual jefe del equipo, señaló que el principal objetivo del equipo es devolverlo a los primeros puestos de la parrilla y tratar que se mantenga por mucho tiempo. Para ello, la escudería será la más madrugadora en rodar por el Circuito de Jerez y no esperará al inicio de los tests del próximo día 7, sino que mañana mismo hará debutar al nuevo Lotus E20 sobre el asfalto, de la mano de Raikkönen, y aprovechará estos primeros kilómetros para rodar un anuncio con fines publicitarios.

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Lotus ya tiene nombre para su nuevo monoplaza: E20 y se presentará el 5 de febrero


Con un divertido vídeo en el que un guitarrista hace sonar una guitarra eléctrica, simulando el sonido de un Fórmula 1 de la escudería Lotus F1 Team, el fabricante británico ha desvelado que el nuevo monoplaza, primero bajo el paraguas exclusivo de Lotus, se llamará E20.  Asimismo ha anunciado que su puesta de largo será esta próxima semana, tal y como han anunciado ya algunas escuderías como Ferrari o McLaren.

En concreto el nuevo Lotus E20 será presentado el domingo 5 de febrero, a las 17:00 horas y podrá verse en todo el mundo por Internet, bien a través de su web como por las redes sociales Twitter y Facebook y su canal on-line en Youtube.

Revolución en Lotus Renault GP: Grosjean será el compañero de Raikkönen


El equipo Lotus Renault GP sigue siendo una fuente inagotable de noticias en este final de año. Hoy acaba de anunciar por medio de un comunicado en su web una noticia ciertamente sorprendente. De esta manera, y cuando dábamos por cerrada su dupla de pilotos para el año 2012, la escudería anglofrancesa ha anunciado la contratación del galo Romain Grosjean como compañero de fatigas de su flamante nuevo fichaje, Kimi Raikkönen. Esto conlleva de facto el despido fulminante del ruso Vitaly Petrov, que acaba así un periplo de dos años marcado por más sombras que luces y alguna que otra polémica.

Asimismo, el comunicado hace referencia a la renovación del contrato de patrocinio entre el equipo y la compañía francesa de lubricantes Total para un año más.

Con el anuncio del fichaje de Grosjean se cierra una herida que se abrió el pasado mes de noviembre, cuando tras el GP de Abu Dhabi, Petrov se despachó a gusto contra su equipo, diciendo que durante toda la segunda parte de la temporada no se hicieron cambios en el Lotus Renault R31 debido a que los nuevos repuestos no eran compatibles. El ruso también achacó a una falta de previsión el hecho de que, a principios de temporada lograran estar incluso por delante de Ferrari y McLaren y, sin embargo, desde la mitad de año en adelante -y siempre por motivos técnicos- el coche dejó de ser competitivo.

Por contrato, el ruso no podía “rajar” de su equipo y, ni mucho menos, en los términos en que lo hizo. Esto le granjeó serios problemas con la dirección de la escudería, hasta el punto que se barajó incluso despedirle antes de la última carrera, en Interlagos. Finalmente, los dólares aportados por los sponsors y el gobierno ruso impidieron su cese.

Sin embargo, tras anunciarse a bombo y platillo el fichaje de Kimi Raikkönen así como la renovación de su patrocinio con Total, el equipo se ha garantizado una cantidad importante de ingresos que le van a permitir prescindir de Petrov con total libertad,  con lo que el ruso pone punto final a su estancia en Lotus Renault GP.

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