Ron Dennis dimite como CEO de McLaren


Como ya se venía anunciando en las últimas semanas, las luchas intestinas de poder en el seno de McLaren han acabado por pasarle factura a su hasta ahora CEO, Ron Dennis, quien ha presentado su dimisión.

Ron Dennis, obligado a dimitir de su puesto de CEO en McLaren
Ron Dennis, obligado a dimitir de su puesto de CEO en McLaren

El veterano directivo británico ha perdido la batalla por el control de la mayoría de las acciones del McLaren Technology Group, el conglomerado empresarial que lideraba Dennis y del que posee el 25% de las acciones.

Recordemos que hace unos meses, Dennis intentó sin éxito el asalto a las acciones de Mansour Ojjeh, dueño de otro 25% del Grupo y del fondo Mumtalakat, propiedad entre otros del Gobierno de Bahrein, poseedor del 50% restante. Esto motivó tensiones entre los dos últimos y Dennis que han acabado por costarle el puesto en McLaren

Al parecer y, como el propio Dennis ha afirmado en un escueto comunicado, los motivos de su renuncia estarían en las serias discrepancias entre él y el resto de accionistas del Grupo sobre el modelo de gestión y el enfoque previsto para los planes de futuro de la compañía.

Ahora bien, la salida de Ron Dennis de la dirección del Grupo no supondrá en modo alguno que el británico se desprenda de sus acciones.El británico seguirá como accionista y conservará su puesto en el Consejo de dirección del Grupo.

Por último, McLaren Technology Group no ha designado aún a un sustituto para Dennis. Hasta que se produzca el nombramiento, la firma británica se gestionará por un Comité Ejecutivo integrado por los accionistas mayoritarios del Grupo, en estrecha colaboración con el Consejo de Administración y su equipo directivo.

Ron Dennis, junto a Ayrton Senna y Alain Prost en una imagen de 1988
Ron Dennis, junto a Ayrton Senna y Alain Prost en una imagen de 1988

Dennis abandona McLaren dejando detrás de sí uno de los historiales deportivos más brillantes de la historia de la Fórmula 1.

Desde su llegada a Woking  en 1981, el equipo británico ha logrado 17 campeonatos del mundo, de la mano de mitos como Niki Lauda, Alain Prost, Ayrton Senna, Mika Häkkinen y Lewis Hamilton y un total de 158 victorias.

Ron Dennis lamenta su salida

Dennis ha dejado su puesto como CEO de McLaren y lo ha hecho púbico en un comunicado en el que ha mostrado su decepción y malestar con lo ocurrido, así como sus intenciones para el futuro más inmediato.

“Estoy decepcionado con que los representantes de TAG y Mumtalakat me hayan forzado a tomar esta decisión, a pesar de las recomendaciones del resto del equipo gestor sobre las potenciales consecuencias de sus acciones en el negocio”, afirmó con tristeza el ya ex-CEO de McLaren.

“Ni TAG ni Mumtalakat comparten mi visión para McLaren y su verdadero potencial de crecimiento. Pero mi primera preocupación es el negocio que he construido y sus 3.500 empleados”, añadió. “Mi estilo de gestión es el mismo de siempre y ha permitido convertirse a McLaren en un grupo tecnológico y automovilístico que ha ganado 20 campeonatos de Fórmula 1 y se ha convertido en un negocio de 850 millones de libras anuales”.

“Continuaré usando mis significativas acciones en ambas compañías y mis asientos en ambas ejecutivas para proteger los intereses y el valor de McLaren y ayudar a dar forma a su futuro”, dijo el británico.

Para acabar, el directivo británico afirmó que tiene la intención de lanzar un nuevo fondo de inversión para tecnología, toda vez que sus compromisos contractuales con McLaren acaben.

“Voy a lanzar un nuevo fondo de inversión tecnológico que se beneficiará de mi experiencia, mis recursos financieros, así como de inversión externa para perseguir las múltiples oportunidades comerciales que he visto en los últimos años, pero que no he podido tomar mientras estaba comprometido con el actual negocio“, concluyó.

 

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Ron Dennis podría dejar McLaren al final de este año por discrepancias con los accionistas


El CEO de McLaren Technology Group y máximo responsable, entre otras empresa del grupo, del equipo de Fórmula 1, Ron Dennis, dejará todos sus cargos directivos al acabar el presente año, según ha adelantado Autosport.

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Ron Dennis podría dejar McLaren por problemas con sus accionistas

De esta forma, a sus 69 años, el veterano Ron Dennis finalizará una relación laboral que se remonta a 1980 de forma prácticamente ininterrumpida.

La salida de Dennis es el epílogo a dos años de luchas internas en el Grupo entre él y su socio en McLaren, el magnate francés Mansour Ojjeh, a la sazón,propietario de un 25% del accionariado de la marca británica.

Al parecer, todo obedece a que Ron Dennis, que también es dueño de otro 25% de las acciones del fabricante inglés, tenía previsto adquirir el 50% restante de la compañía, actualmente en manos del fondo bareiní Mumtalakat. Incluso se barajó que el directivo británico estaría buscando la adquisición del 25% de su socio francés.

Sin embargo, problemas a la hora de conseguir la financiación necesaria para el desembolso requerido para dicha operación, habrían precipitado el incumplimiento del acuerdo y, por ende, la salida de Dennis, rumbo a una merecida jubilación.

Autosport se puso al habla con un portavoz de McLaren, que negó tajantemente la mayor y ha desmentido radicalmente la salida de su CEO, al menos a tan corto plazo.

“En respuesta a su pregunta, afirmo que Ron Dennis no renuncia. El sigue como Presidente y Director ejecutivo de McLaren Technology Group, conservando una participación del 25% en el grupo, exactamente igual que la de Mansour Ojjeh”, dijo.

“Durante muchos años, muchas décadas de hecho, los accionistas de McLaren han entrado en conversaciones acerca de posibles movimientos de capital y los posibles reajustes, y Ron y Mansour siempre han sido el centro de los debates. Ese sería el caso. Por tanto, sus conversaciones recientes pueden ser calificadas de más de lo mismo”, añadió el portavoz de la firma británica.

“Ahora bien, no sería apropiado revelar más detalles de estas discusiones, que por supuesto son privadas y confidenciales”, concluyó.

Jenson Button seguirá en McLaren un año más


Contrariamente a lo que se vino rumoreando de cara al pasado GP de Japón, Jenson Button no sólo no ha anunciado su despedida de la Fórmula 1 sino que ha sorprendido a propios y a extraños con el anuncio de su continuidad por un año más con McLaren.

Jenson Button seguirá un año más en McLaren
Jenson Button seguirá un año más en McLaren

De hecho, el propio piloto británico ha admitido que su decisión de continuar una temporada más en Woking no ha sido en absoluto fácil. Más bien todo lo contrario.

“Durante el último mes no ha sido ningún secreto que he estado pensando mucho sobre mi futuro y que tenía dos claras perspectivas en mi mente”, dijo Button.

Tras barajar seriamente su reitrada del Gran Circo, Button acabó de deshojar su margarita y decidió finalmente aceptar la última oferta que Ron Dennis le hizo para continuar siquiera una temporada más defendiendo los colores de la escudería británica, junto a Fernando Alonso.

En este sentido, Button ha confesado que la figura de Ron Dennis ha sido clave para decidir su continuidad en Woking.

“He sido piloto de McLaren durante seis temporadas, y durante ese tiempo he llegado a conocer muy bien a Ron (Dennis).

“Ambos hemos mantenido algunas muy buenas charlas en las últimas semanas, y durante las cuales me ha quedado claro para mí que Ron es a la vez completamente decidido y está singularmente dotado para liderar a nuestro equipo, por encima de sus actuales dificultades y llevarlo a lograr grandes éxitos en el futuro”, añadió.

“Eso me da mucha confianza, y es por ello que, juntos, él y yo hemos decidido continuar con nuestra asociación y, tan pronto como tomé esa decisión, enseguida me di cuenta de que era la correcta. Vamos a trabajar muy duro para asegurarnos de que 2016 será una mucho mejor temporada”, concluyó Button.

La figura de Ron Dennis, clave para la decisión final de Jenson Button
La figura de Ron Dennis, clave para la decisión final de Jenson Button

Por su parte, Ron Dennis se felicitó por poder retener en el equipo a un hombre con la experiencia y el talento del piloto británico.

“Jenson y yo hemos estado discutiendo sus planes en privado durante las últimas semanas, y el hecho de que nuestras conversaciones hayan llevado al anuncio de hoy es algo muy agradable para los dos y espero que alegre y motive a todos en McLaren-Honda”, afirmó.

Aunque no quiso desvelar los pormenores del acuerdo, Dennis confirmó que la continuidad de Button en McLaren no obedece a la firma de ningún nuevo contrato sino simplemente al cumplimiento de lo que acordado entre ellos en 2014. Esto es, un contrato de dos años, firmado en diciembre de 2014 cuya vigencia expirará a finales de 2016.

Sin embargo, Dennis confirmó la existencia de una cláusula que permitiría a ambas partes desvincularse de lo firmado, pasado un año pero que, tras sus muchas conversaciones, decidieron no ejecutarla.

“Como ya he dejado claro siempre que me han preguntado sobre el tema, el actual contrato de Jenson es de dos años de duración. Hay una opción para acabarlo de forma anticipada después de un año y que McLaren podría haber ejecutado si hubiéramos querido hacerlo”, añadió.

Pero, una vez que me quedó claro en mis muchas conversaciones con Jenson que seguía tan entusiasta, comprometido y tan centrado como siempre, esa opción se convirtió inmediatamente en irrelevante. Por tanto, Jenson correrá para McLaren-Honda el año que viene, en los términos y condiciones establecidos en el contrato de dos años que ambas partes celebraron hace un año”. concluyó el directivo británico.

Con la continuidad del “abuelo” de la parrilla por un año más, Jenson Button se asegura la posibilidad de seguir haciendo historia en la Fórmula 1.

Con 282 Grandes Premios disputados, y si todo va como debe, Button alcanzará en Malasia su Gran Premio número 300, lo que le convertirá en el tercer piloto con más carreras a sus espaldas, tras Rubens Barrichello, que llegó a disputar nada menos 322 Grandes Premios, y Michael Schumacher, con 306.

Fernando Alonso y Jenson Button, confirmados como pilotos de McLaren para 2015


Después de un sinfin de retrasos que han dado lugar a innumerables conjeturas y cambalaches, el equipo McLaren ha hecho oficial su pareja de pilotos para la próxima temporada.

El equipo McLaren Honda de 2015, al completo
El equipo McLaren Honda de 2015, al completo

Como se venía dando por hecho estos últimos meses, en el que ha sido el secreto peor guardado de la historia de la Fórmula 1, finalmente se ha confirmado el retorno de Fernando Alonso a la escudería británica. Y tal y como varios medios adelantaron ayer, el compañero del asturiano será el veterano Jenson Button y no el joven Kevin Magnussen, como se barajó en un primer momento.

El joven piloto danés, sin embargo, no se desvinculará de la escudería de Woking sino que continuará en el seno del equipo como primer reserva y piloto probador durante 2015.

De esta forma, McLaren, de la mano de Honda, ha apostado por la veteranía y la experiencia para recuperar una hegemonía perdida hace tiempo, tras dos temporadas ciertamente errática en el plazo más corto posible.

Y es que cuando se quiere volver a la senda del triunfo por la vía más rápida, no valen medias tintas. Quizás por eso, apostar por una dupla Alonso-Button, dos de los mejores pilotos de la actualidad, era hacerlo sin duda por caballo ganador y con visos de lograr mejores resultados, al menos a corto plazo. Algo que se antojaba más difícil de lograr si se hubiese optado por la mezcla entre veteranía y juventud que suponía quedarse con Magnussen como segundo piloto.

Estaba claro que, fuera de la órbita de Ferrari, la única salida viable y competitiva para Fernando Alonso era McLaren, habida cuenta que ni Red Bull -que además y por regla general siempre apuesta por gente de la casa- ni Mercedes tendrían volantes disponibles.

Fernando Alonso vuelve a McLaren
Fernando Alonso vuelve a McLaren

Sin embargo y, pese a lo que muchos pensábamos, las conversaciones entre el asturiano y el equipo inglés no han sido flor de un día ni provocadas por ningún tipo de “calentón”, especialmente este año, absolutamente caótico para los de Maranello. Todo lo contrario, las negociaciones, tal y como los propios interesados han confirmado hoy, se remontan a casi un año y medio.

Probablemente todo arrancó en mayo de 2013, cuando McLaren anunció la llegada de Honda y la esperanza de tener un proyecto ganador o, cuando menos, más ilusionante que los intentos fallidos de Ferrari de estos últimos años.

Evidentemente, con esta pareja de pilotos y de la mano del proveedor de motores que más éxitos aportó a la historia de la marca inglesa, en Woking se ha marcado un único objetivo de cara al próximo año que es volver a lo más alto, tanto en el campeonato de Marcas, que se le resiste desde el año 1998,  como en el de pilotos, logrado por Lewis Hamilton en 2008.

Así lo ha manifestado el presidente ejecutivo de McLaren, el controvertido Ron Dennis que no sólo se deshizo en elogios hacia sus dos pilotos, sino que centró una especial atención a la figura de Fernando Alonso, con el que acabó francamente mal cuando éste salió por la puerta de atrás de McLaren en su primera etapa, durante el año 2007.

“Estoy absolutamente encantado de encontrarme a las puertas de dirigir a McLaren-Honda hacia una nueva era de colaboración, y sé que hablo en nombre de todos los que formamos McLaren cuando lo digo. También estoy seguro de que nuestros compañeros de Honda comparten esa determinación y pasión por ganar”, dijo el máximo responsable del equipo británico.

“En lo que respecta a los pilotos, la política de McLaren siempre ha sido la de reunir a la alineación más fuerte posible, y con Fernando y Jenson estoy convencidísimo de que eso es exactamente lo que tenemos. Fichamos a Fernando hace ya algún tiempo, pero decidimos no hacerlo público hasta que también hubiésemos renovado a Jenson como su compañero de equipo”, añadió Dennis.

“Las negociaciones con Jenson llevaron bastante tiempo por diversos motivos, pero, ahora que han concluido, confiamos en que nuestra colaboración con él continúe prosperando en el futuro igual de bien que lo ha hecho en el pasado. Jenson está comprometido al 100 % con McLaren-Honda, con la Fórmula 1 y con la victoria. Juntos, él y Fernando son todo un ejemplo de veteranía“, continuó diciendo el directivo británico.

Fernando Alonso, posando feliz junto a Ron Dennis, máximo responsable de McLaren
Fernando Alonso, posando feliz junto a Ron Dennis, máximo responsable de McLaren

Centrándose más en la figura del asturiano, Ron Dennis no desaprovechó la oportunidad de glosar de manera elogiosa su trayectoria y recordar que estamos ante uno de los mejores pilotos de la historia de este deporte:

“Fernando ha competido en 234 grandes premios, se ha alzado con la victoria en 32 de ellos, se ha subido al podio de un gran premio en 97 ocasiones, y ha ganado el campeonato del mundo de pilotos no una, sino dos veces. Es uno de los grandes.

“Tiene 33 años, lo cual, para un deportista en tan buena forma física como él, representa lo mejor de la vida profesional para un piloto de Fórmula 1. Además, es lo suficientemente mayor para tener experiencia y experticia, y lo suficientemente joven para derrochar entusiasmo y energía. Por tanto, estoy convencido de que utilizará esas cuatro es –experiencia, experticia, entusiasmo y energía– para impulsar el éxito sobre la pista de McLaren-Honda en la próxima temporada y durante bastantes temporadas más.

“Resumiendo, Fernando y Jenson han competido en un total de 500 grandes premios exactamente entre los dos –una suma poderosa– y han ganado 47 de ellos. Puedo afirmar con toda seguridad que, por orden de magnitud, contamos ahora con la mejor alineación de pilotos que hay en la actualidad en la Fórmula 1”, concluyó.

Por último, el máximo responsable ejecutivo de McLaren finalizó su intervención acordándose de su joven pupilo Kevin Magnussen. El danés hoy ha pasado sin duda uno de los días más amargos de su carrera deportiva.

En apenas un año, Magnussen ha pasado de ser presentado como la más firme apuesta de futuro en Woking a convertirse en piloto reserva del equipo y, lo que es peor, con la sensación de estar pagando los platos rotos de una temporada aciaga de la que, desde luego, el danés no fue el principal culpable.

Quiero dar las gracias y rendir homenaje a Kevin, que ha hecho un gran trabajo esta temporada y continuará siendo parte integrante de nuestro equipo. Será nuestro piloto de pruebas, reserva y tercero, y sigue teniendo excelentes perspectivas para el futuro”.

Dos veteranos con la ilusión de un debutante

Fernando Alonso se mostró absolutamente entusiasmado a la hora de afrontar su segunda etapa en McLaren. Un equipo en el que vivió una pésima experiencia personal (que no profesional) pero que, con la vuelta de Honda, le ha ofrecido un proyecto fantástico y con el que poder optar, ahora más que nunca, a ese tercer Mundial  que se le resiste desde 2006 y con el que desea entrar, por fin, en el Olimpo de los grandes pilotos de la historia.

“Nunca he ocultado mi profunda admiración por Ayrton Senna, mi piloto favorito, mi ídolo en la pista, mi referente. Aún recuerdo que, de niño, tenía pósteres en mi armario, coches de juguete e incluso un kart que mi padre construyó para mi hermana mayor y del que acabé enamorándome. Y con todo ello soñaba que algún día emularía a Ayrton”, comentó entre risas el piloto asturiano.

Fernando Alonso aspira a devolver a McLaren a la senda del triunfo
Fernando Alonso aspira a devolver a McLaren a la senda del triunfo

El propio piloto español manifestó que hacía tiempo que decidió irse de Ferrari. Una circunstancia que aprovecharon varios equipos para contratarle. Sin embargo, el interés y la determinación mostrados por McLaren durante todo estos meses en hacerse sus servicios fueron decisivos para que acabase recalando finalmente el equipo inglés.

Me uno a este proyecto con mucho entusiasmo y determinación, a sabiendas de que necesitaremos tiempo antes de conseguir los resultados que estamos buscando, lo cual no me preocupa. Recibí varias ofertas el año pasado. Algunas fueron muy tentadoras, dados los resultados actuales de algunos de los equipos que se pusieron en contacto conmigo. Sin embargo, hace ya más de un año que McLaren-Honda me llamó para saber si quería participar de forma activa en el retorno del conjunto que dominó el escenario de la Fórmula 1 durante tanto tiempo.

“El deseo hecho público en varias ocasiones, la perseverancia y la determinación de McLaren-Honda para hacer que me uniera a su renovada y emocionante alianza constituyen algunos de los factores principales que me han llevado a tomar esta decisión. Eso sí, sin olvidar el factor más importante de todos: compartimos el mismo objetivo y expectativas, y tenemos la confianza suficiente para saber que nos espera un futuro muy próspero.

He tenido varias conversaciones serias con todos los directivos de McLaren y Honda; he visitado sus fantásticas instalaciones tanto en Reino Unido como en Japón; y tengo claro que la alianza de McLaren y Honda se convertirá en una unión de larga duración en la que se cosecharán muchos éxitos. Además, tengo la intención de darlo todo para ayudar a conseguirlo”, confirmó Fernando Alonso.

El asturiano finalizó su comparecencia asegurando todo su esfuerzo y dedicación -algo fuera de toda duda, dicho sea de paso- para llevar a McLaren a lo más alto, aunque quiso ser cauto y pidió tiempo, para que este salto cualitativo que va a vivir la escudería británica pueda cuajar en un futuro lo más cercano posible:

“Quiero agradecer la constancia de aquellos que han trabajado duro para que esto haya sido posible. Haré todo lo que esté en mi mano para cumplir con todos y con el equipo, basándome en una fórmula que siempre me ha ido bien: esfuerzo, sacrificio, perseverancia y fe. Tenemos tiempo, albergamos esperanzas y contamos con los recursos necesarios. Que vuelva la leyenda: ese es nuestro reto”.

Por su parte, quien estaba como un niño con zapatos nuevos era Jenson Button. Recordemos que hace menos de un mes y en vísperas del GP de Abu Dhabi, el veterano piloto británico no sólo se veía fuera de McLaren sino incluso de la propia Fórmula 1, hasta el punto que se daba por hecha su incorporación al Mundial de Resistencia junto a su gran amigo Mark Webber.

Kevin Magnussen, el gran perjudicado de este baile de pilotos
Kevin Magnussen, el gran perjudicado de este baile de pilotos

Sin embargo, las cosas han cambiado radicalmente en estas semanas de manera que ha terminado el año con una prórroga de su contrato que, según la cadena Sky Sports, no sólo abarcará al año 2015 sino que se extenderá incluso hasta el 2016.

“Estoy muy entusiasmado de comenzar mi 16º año en la Fórmula 1 y mi sexta temporada con McLaren. Al igual que Fernando, estoy seguro de que McLaren y Honda alcanzarán grandes logros juntos, y no me cabe la menor duda de que, trabajando codo con codo, todos nos esforzaremos al máximo para crear un equipo ganador brillante y eficaz”, afirmó Button.

Curiosamente y, a diferencia de Fernando Alonso, el británico afirmó que su ídolo era Alain Prost, el archienemigo de Ayrton Senna, dentro y fuera de la pist. Esperemos, por el bien de la escudería que tanto él como el asturiano no acaben de la misma forma que lo hicieron aquellos dos mitos.

“Siempre he sido un gran admirador de Ayrton Senna, pero, personalmente, fueron las hazañas de su compañero de equipo en McLaren-Honda, Alain Prost, las que más me inspiraron cuando era pequeño. La forma en que acariciaba esos coches rojos y blancos, soberbios y brutales, hasta la victoria en los grandes premios y campeonatos del mundo era para mí poesía en movimiento, y desde entonces he tratado de emular su estilo de conducción”, prosiguió el veterano piloto inglés

“Formar parte del nuevo McLaren-Honda es una oportunidad maravillosa y estoy contentísimo de que me hayan invitado a aportar mi granito de arena. Conozco bien a la gente de Honda, ya que piloté coches de Fórmula 1 con sus motores desde 2003 hasta 2008. Siento un enorme respeto y admiración por ellos, y prometo entregarme al 100 % para hacer que su colaboración con McLaren sea un éxito. Estoy deseando tener a un piloto tan rápido y con tanta experiencia como Fernando como compañero de equipo. No me cabe duda de que nos compenetraremos a la perfección”, finalizó Button.

Para acabar, Jenson Button también tuvo un agradable recuerdo para Kevin Magnussen, del que quiso acordarse en un momento como éste: “Estoy muy contento de que Kevin se quede en el equipo. Es un piloto rapidísimo y muy buen tipo”, dijo.

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Sin acuerdo por los pilotos en McLaren


Contrariamente a lo que se esperaba, la reunión celebrada hoy en Woking y de la que se suponía iba a salir la resolución definitiva sobre la pareja titular de pilotos de McLaren de cara a 2015, ha acabado sin acuerdo.

Sin acuerdo en la dirección de McLaren por sus pilotos para 2015
Sin acuerdo en la dirección de McLaren por sus pilotos para 2015

“La reunión de la junta ha terminado y no ha tomado una decisión con respecto a nuestra alineación de pilotos de 2015”, ha afirmado un portavoz de la escudería británica nada más acabar la reunión.

Al parecer, todavía hay muchas dudas en la dirección del grupo a la hora de decidir qué piloto acompañará a Fernando Alonso en el box del equipo británico la próxima temporada

Precisamente la reunión de hoy, a la que asistieron los principales accionistas del Grupo McLaren tenía como eje principal adoptar la decisión definitiva sobre su pareja titular  pero finalizó sin acuerdo.

Ron Dennis, propietario del 25% de las acciones del Grupo McLaren mantiene firme su apuesta sobre Kevin Magnussen pero el grupo inversor de Bahrein, accionista mayoritario de la compañía con un 50% de las accionistas, sigue pensando que la opción de Jenson Button sería la mejor para el equipo.

Una lucha de poder dentro de la compañía que lo único que está generando es un aumento innecesario de la presión y un creciente nerviosismo por parte de los afectados, toda vez que se da por hecho que uno de los dos saldrá en los próximo días.

Así lo ha manifestado el propio Jenson Button en Edimburgo durante un acto publicitario de Johnnie Walker, uno de los sponsors de McLaren. Como no podía ser de otra forma, el piloto británico fue preguntado por su futuro u el ex-campeón del mundo se limitó a pedir una resolución rápida para este culebrón:“Es una pregunta aún sin respuesta. No sé cuando los sabremos pero creo que, por el bien de todos, cuanto antes mejor”.

Eso sí, Button aprovechó para meter algo más de presión al equipo postulándose una vez más como la mejor opción para McLaren de cara al año que viene. “Estoy encantado de poder continuar en el equipo. Si sigo en la Fórmula 1 el año que viene será un gran reto con el nuevo motor Honda y el nuevo ambiente en el equipo. Si no, hay otros retos apasionantes en los que participar”.

McLaren y Red Bull, a la gresca por la contratación de Dan Fallows


En esta ocasión, la guerra entre Red Bull y McLaren no está en los circuitos sino en los despachos, a cuenta de Dan Fallows. Este ingeniero británico, experto en aerodinámica y mano derecha de Adrian Newey se convirtió en el sustituto de Peter Promodou tras su anunciarse su marcha a la escudería de Woking.

Red Bull y McLaren, a la gresca por Dan Fallows
Red Bull y McLaren, a la gresca por Dan Fallows

Pues bien, Fallows ha cobrado un protagonismo especial e inesperado al convertirse en objeto de deseo por ambos equipos ya que, al tiempo que es promocionado como sustituto del citado Promodou en Red Bull, desde McLaren se pretende hacer valer un presunto contrato que le unía a la escudería británica.

Por este motivo, Eric Bouiller ha amenazado con denunciar al equipo austríaco ante los Tribunales. “Dan Fallows tiene un contrato vigente con nosotros y el asunto puede ponerse en manos de nuestros abogados”, dijo el nuevo director deportivo de McLaren.

De hecho, el propio Ron Dennis está indignado con la cuestión y ha arremetido contra Red Bull por el presunto incumplimiento de un contrato, que según la escudería de Woking, se firmó en septiembre del año pasado.

“Fallows firmó en septiembre y teníamos que comenzar en marzo. Esto es inaceptable para nosotros. El contrato se firmó después de que comenzara su período de preaviso en Red Bull. Sin embargo, Red Bull le ha nombrado jefe de aerodinámica. Ellos (Red Bull) no tienen ningún derecho legal para cambiar esto”, dijo el máximo responsable de McLaren.

Dan Fallows, en el pódium con Sebastian Vettel
Dan Fallows, en el pódium con Sebastian Vettel

Por su parte -y como era de esperar- Red Bull ha anunciado que no tiene la más mínima intención de desprenderse de su flamante especialista mientras que en McLaren han anunciado que llevará el caso hasta los Tribunales.

Según Christian Horner, la decisión última de Dan Fallows es la de seguir en Red Bull y no la de tomar las maletas rumbo a McLaren, como defiende Bouiller.

La explicación que da el director deportivo de Red Bull es bien sencilla: “Dan había decidido irse el año pasado por razones personales pero con los cambios introducidos en McLaren, decidió que no se marcharía. Ron Dennis afirma que le hemos hecho una oferta a Dan para retenerlo, pero él ha decidido al 100% quedarse con nosotros. Fue su decisión”.

Sobre la decisión de McLaren de llevar a Red Bull ante la Justicia ordinaria, Christian Horner, afirmó que no se puede obligar a trabajar a alguien en un sitio que no se desea, pero ha advertido a McLaren que si finalmente decidiesen ir a los tribunales, será responsabilidad exclusivamente suya:

“Si McLaren quiere involucrar a los abogados, entonces así lo haremos. Tengo un gran respeto por Ron, pero no estoy muy seguro de lo que quiere decir, cuestionan nuestra contratación ética, pero no puedo responder a ello porque es su elección”, ha manifestado Horner.

“Nadie puede obligar a nadie a trabajar donde no quiere. A veces las situaciones cambian con rapidez en la Fórmula 1 y Ron lo sabe”, añadió el director de Red Bull, que confirmó la vuelta al trabajo de Dan Fallows de vuelta a Milton Keynes. Y lo hará en un par de semanas para, como dijo el propio Horner, “continuar con nosotros en las próximas semanas y meses”.

Por último, Horner acusó a McLaren de usar este tema para tapar sus evidentes problemas en la aerodinámica del MP4-29. “Obviamente, es muy fácil para McLaren alejar el foco de sus grandes problemas, es decir,  el por qué están buscando un especialista en aerodinámica”, concluyó.

Lo que está claro es que las posturas están muy enfrentadas y no parece que haya posibilidad de un arreglo amistoso, al menos a corto plazo, por lo que la única salida viable será la de encontrarse ante un juez.

Ron Dennis recupera el poder en McLaren


Después de una temporada nefasta en McLaren, en la que por vez primera desde 1980 no conseguía no ya una sola victoria sino ni tan siquiera un solo pódium, el equipo británico ha dado un golpe de timón, esta vez en la parte directiva.

Ron Dennis vuelve a McLaren
Ron Dennis vuelve a McLaren

Si hace un par de meses se optó por cortar por lo sano  en la parte deportiva al despedir a Sergio Pérez y la contratación de un joven prometedor como Kevin Magnussen, ahora le ha llegado el turno al relevo en la parte ejecutiva del equipo de Woking.

Sin embargo, y contrariamente a lo que podría imaginarse, la “renovación” pasa por el retorno del veterano Ron Dennis a la cúpula directiva de McLaren, en calidad de Director Ejecutivo y máximo responsable de la división deportiva del fabricante británico, relevando en el cargo a Martin Whitmarsh, que ostentaba este puesto desde 2010.

Aun así, y según ha declarado el propio Dennis una vez ha asumido sus nuevas funciones, no se prevén cambios de calado, al menos en lo que al staff del equipo de Fórmula 1 se refiere. De momento, Whitmarsh seguirá en su puesto de director del equipo pero ya hay quien empieza a moverle la silla y situar al “cesante” Ross Brawn en su lugar.

Y es que, pese a que el ex-director de Mercedes dijo querer disfrutar de un merecido “año sabático”, podría estar reconsiderando esta posibilidad si la oferta que llegase desde Woking fuese tan suculenta como se rumorea.

Lo que está claro es que la vuelta de Ron Dennis a McLaren puede suponer un paso atrás importante en la rumoreada contratación de Fernando Alonso para 2015 ya que, precisamente, el directivo británico fue una de las causas de la salida por la puerta de atrás del asturiano, tras aquel nefasto año 2007.  No obstante, después de ver cómo Kimi Raikkönen ha terminado en Ferrari, de la que tampoco salió muy airoso, nunca se puede decir de este agua no beberé…

En todo caso, Ron Dennis tiene ahora por delante una tarea francamente difícil como es reflotar un equipo roto y sin unas expectativas claras de triunfo en una temporada que se presenta complicada.

Y no sólo por los ingentes cambios implementados este año -toda una incógnita para todos- sino porque además, tendrá que bregar con el hándicap de contar con un debutante en el equipo, sin experiencia en la Fórmula 1 y con un proveedor de motores como Mercedes con fecha de caducidad, en su último año de colaboración con McLaren pues a partir de 2015 será Honda el proveedor de propulsores.