Arrancan los primeros tests de temporada en Bahrein


La primera sesión de entrenamientos de temporada dará comienzo hoy martes en el Circuito de Sakhir, una vez finalizado el primer periplo del Gran Circo en territorio asiático.

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Sean Gelael a bordo del Toro Rosso STR12

Así pues, y como dispuso la FIA, esta primera sesión de tests tendrá lugar hoy martes y mañana miércoles y servirá, entre otras cosas, para que sus pilotos más jóvenes y prometedores tengan la oportunidad de probar en la máxima categoría del Motor.

Todos los equipos, menos Sauber, Mercedes y Haas, presentarán caras nuevas al volante de sus respectivos monoplazas.

Por ejemplo, un viejo conocido de este año como Antonio Giovinazzi volverá a sentarse en un monoplaza aunque en esta ocasión será un Ferrari y no un Sauber, como pasó en Australia y China, donde sustituyó a Pascal Wehrlein.

También tendremos la oportunidad de ver cómo se desenvuelven jóvenes talentos como el mexicano de Alfonso Celis con Force India, Olivier Turvey (Mclaren), o Sean Gelael (Toro Rosso) y otros no tan jóvenes como Gary Paffett.

El veterano piloto británico volverá a subirse a un Fórmula 1 , en este caso un Williams, después de sus años como tercer piloto en McLaren.

Esta es la primera de las cuatro sesiones previstas para este año, junto a las de España, en aproximadamente un mes, Gran Bretaña en julio y Abu Dhabi, al final de la temporada.

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Alfonso Celis, probando el Force India VJM10

El orden de los pilotos previsto para estos dos días en Sakhir es el siguiente:

MARTES 18 DE ABRIL

  • Ferrari: Antonio Giovinazzi
  • Mercedes: Lewis Hamilton
  • Red Bull: Daniel Ricciardo
  • Force India; Alfonso Celis
  • Williams: Lance Stroll / Felipe Massa
  • McLaren: Oliver Turvey
  • Toro Rosso: Sean Gelael
  • Haas: Romain Grosjean
  • Renault: Nico Hulkenberg
  • Sauber: Marcus Ericsson

MIERCOLES 19 DE ABRIL

  • Ferrari: Sebastian Vettel
  • Mercedes: Valtteri Bottas
  • Red Bull: Pierre Gasly
  • Force India: Sergio Perez
  • Williams: Gary Paffett
  • McLaren: Stoffel Vandoorne
  • Toro Rosso: Daniil Kvyat
  • Haas: Kevin Magnussen
  • Renault: Sergey Sirotkin
  • Sauber: Pascal Wehrlein

 

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Se publican las fechas y circuitos para los tests de temporada en 2017


Toda vez que ya era conocido que Barcelona acogerá los tests invernales en exclusiva por segundo año consecutivo, faltaba por conocerse las fechas y, sobre todo, qué circuitos albergarían este año las tradicionales pruebas de temporada.Sin embargo, este año habrá importantes novedades con respecto a otras temporadas.

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Bahrein volverá a acoger unos tests, tras los de pretemporada de 2014

Como ya viene siendo habitual, volverá a haber tres pruebas (dos durante la temporada y otra más al finalizarla), pero las novedades están tanto en los circuitos que las albergarán como en las fechas en las que tendrán lugar.

En concreto, el Circuito Internacional de Sakhir (Bahrein) y Hungaroring (Hungría) han sido los trazados elegidos para acoger las citadas pruebas, mientras que Abu Dhabi, un año más, seguirá albergando la última prueba del año.

Se caen, pues, del cartel Montmeló y, sobre todo Silverstone, los circuitos que últimamente habian recibido a equipos y pilotos en estos últimos años.

Abril y agosto, nuevas fechas para los tests de temporada en 2017

La otra gran novedad es el cambio de fechas. La primera de las sesiones se celebrará los días 18 y 19 de abril en Bahrein, justo después de la disputa del Gran Premio del citado emirato. Por su parte, la segunda tanda de tests tendrá que esperar hasta agosto, en concreto, los días 1 y 2, nada más acabar el GP de Hungría.

Para estas dos series, la FIA no ha impuesto ningún tipo de restricción para que los equipos puedan probar todo aquello que consideren oportuno. La única salvedad estriba en que, al menos dos de esos cuatro días, los equipos tendrán lo obligación de poner al volante a pilotos jóvenes que hayan participado en un mínimo de tres carreras.

La tercera y última sesión de entrenamientos, que echará el cierre a la temporada 2017, se disputará como viene siendo ya tradicional en el Circuito de Yas Marina (Abu Dhabi) apenas dos días después del último Gran Premio del año. Serán los días 28 y 29 de noviembre y, como en otras ocasiones, las dos jornadas se destinarán a probar los compuestos del próximo año.

 

Lewis Hamilton y Mercedes cierran por todo lo alto la pretemporada


Los tests invernales de este año han finalizado certificando el excelente momento de Mercedes -como equipo y como proveedor- , tras una maratoniana sesión de entrenamientos, en una jornada marcada por el elevado número de banderas rojas además de un fuerte calor.

Lewis Hamilton cierra con éxito la pretemporada para Mercedes
Lewis Hamilton cierra con éxito la pretemporada para Mercedes

El mejor de todos ha sido, una vez más, el equipo Mercedes que hoy ha tenido a Lewis Hamilton como protagonista. El día comenzó cuesta arriba para el equipo alemán debido a un problema detectado en la caja de cambios de su monoplaza, lo que a su vez generó otra serie de problemas mecánicos. Por este  motivo, la mañana se les esfumó prácticamente. ya que el británico sólo pudo saltar a la pista bien entrado el mediodía, teniendo apenas tiempo para dar cinco vueltas.

El grueso del trabajo de Hamilton se centró, pues, en la jornada de la tarde, donde el británico se dedicó a la realización de distintas tandas en las que probaron distintas configuraciones e incluso llevaron a cabo una simulación de una calificación. Allí el británico logró rebajar en dos décimas el excelente crono que, ya de por sí, había marcado Felipe Massa en la jornada de ayer.

Por su parte Williams ha vuelto a brillar y, como hizo ayer su compañero, Valteri Bottas ha dejado el pabellón del equipo de Sir Frank muy alto, tanto en términos de fiabilidad, volviendo a rodar más de 100 vueltas, como de rendimiento, con un excelente crono que, si bien se quedó siete décimas por encima del tiempo marcado ayer por Felipe Massa, le permitió finalizar segundo el día de hoy.

Desde luego, las 108 vueltas que ha estado Bottas sobre el asfalto han dado para mucho. Arrancaron la sesión matinal probando distintos reglajes aerodinámicos y configuraciones del chasis del FW36, dejando para la tarde la realización de tandas largas. Entonces se probó la degradación de los neumáticos blandas y se simuló una calificación. Sin embargo, cuando iban a llevar a cabo la prueba de los compuestos superblandos se produjo una avería en el motor de combustión interna del monoplaza, lo que obligó a finalizar antes de lo previsto.

De nuevo, jornada muy productiva para Williams
De nuevo, jornada muy productiva para Williams

El tercero más rápido del día ha sido Fernando Alonso, un segundo más lento que Hamilton. El asturiano ha tenido hoy una jornada accidentada ya que un problema en la caja de cambios del Ferrari F14 T le tuvo casi toda la mañana parado.

Después de comer, el piloto español se pudo volver a sentar en el monoplaza y después de alternar series de tandas largas para continuar con la verificación de los sistemas del F14 T, consiguió el mejor tiempo para Ferrari de estos ocho días en Bahrein. Aun así, hubo tiempo para un pequeño susto, al quedársele parado el monoplaza.

Por su parte, Nico Hulkenberg certificó el buen estado de Force India y la mejoría apuntada esta semana en Bahrein. Aunque finalmente no pudieron llevar a cabo la simulación de carrera que tenían prevista, las 74 vueltas sirvieron al menos para mejorar el equilibrio del coche, obtener datos procedentes de los neumáticos y para la realización de algunas tandas largas, hasta que un problema en el motor casi al final del día, les obligó a precipitar el fin de su pretemporada.

También ha confirmado su mejora Toro Rosso, que consolida seriamente el paso adelante dado en los entrenamientos de esta semana. Aunque no parece estar a la altura de los más grandes, como era de esperar, sí que al menos ha recuperado su sitio dentro de la “clase media” del paddock, algo impensable hace apenas dos semanas, cuando rodar más de 10 vueltas seguidas era casi un triunfo.

El francés Jean-Eric Vergne ha podido probar sin problemas una serie de cambios en las suspensión del STR8, así como distintos reglajes de motor y, sobre todo, la manejabilidad del monoplaza, algo que prácticamente no pudieron hacer en toda la pretemporada. También lograron probar el rendimiento del coche con distintos compuestos, antes de dar finalizados sus tests invernales.

Día agridulce hoy para Sebastian Vettel y Red Bull
Día agridulce hoy para Sebastian Vettel y Red Bull

Quien ha tenido hoy una jornada agridulce ha sido Red Bull. El equipo campeón del mundo estuvo rodando buena parte de la mañana. Objetivamente, la jornada fue de las mejores de toda la pretemporada, en tanto en cuanto Sebastian Vettel logró dar 77 vueltas al trazado de Sakhir. Sin embargo, este trabajo que podría haber sido positivo se vio empañado nuevamente por la aparición de problemas mecánicos en el RB10, que ponen la fiabilidad del monoplaza muy en entredicho.

En la jornada matinal y cuando mejor le estaban rodando las cosas al tetracampeón del mundo, un nuevo problema en el motor de su coche obligó al equipo a detener las pruebas hasta la tarde. Posteriormente, cuando lograron solventar las incidencias técnicas, el equipo se encontró inmerso en un mar de banderas rojas que dificultaron mucho el rodaje del Red Bull, por lo que la sesión vespertina se les acabó yendo al traste, sin poder llevar a cabo el programa previsto.

Ahora las espadas están en todo lo alto y, como el propio Sebastian Vettel ha admitido, nadie sabe dónde se encuentra Red Bull ni en qué estado podrán afrontar la primera carrera en Melbourne. Como dato positivo, el RB10 parece tener una buena velocidad punta pero sus problemas de fiabilidad hacen que, al menos hoy por hoy, apostar por Red Bull al pódium en Albert Park sea, como mínimo, una apuesta muy arriesgada.

Finalmente, decir que a Lotus se le sigue “haciendo de noche” en cada una de las sesiones preparatorias y continúan sin dar con la tecla. El problema es que ya no hay tiempo de probaturas y tendrán que acudir a la primera cita con un coche nada fiable.

Muchos pensábamos que el hecho de no ir a Jerez, lejos de ser una ventaja como desde la dirección del equipo nos trató de vender, se convertiría en ser un lastre similar al que vivió Willliams en 2013. Ahora se confirma la importancia de estas pruebas de pretemporada y lo necesario que es no faltar a ninguna cita.

En este momento procesal, en Lotus van a remolque, de modo que o trabajan duro en Enstone de aquí a 15 escasos días o sufrirán mucho en Melbourne, pues el coche, además de adolecer de una peligrosa falta de fiabilidad, no está probado en la práctica totalidad de sus componentes ni se conoce el límite de su mecánica, al no poder haber sido exigido durante estas semanas. Y lo peor es que ya no hay forma de saberlo.

Jean-Eric Vergne y su Toro Rosso han mejorado mucho
Jean-Eric Vergne y su Toro Rosso han mejorado mucho

La clasificación por tiempos del último test de pretemporada llevado a cabo en Bahrein queda así:

1º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’33.278, en 70 vueltas

2º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes) 1’33.987, en 108 vueltas

3º) Fernando Alonso (Ferrari) 1’34.280, en 74 vueltas

4º) Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 1’35.577, en 74 vueltas

5º) Jean-Eric Vergne (Toro Rosso Renault), 1’35.701, en 74 vueltas

6º) Adrian Sutil (Sauber Ferrari), 1’36.467, en 91 vueltas

7º) Max Chilton, (Marussia Ferrari), 1’36.835, en 61 vueltas

8º) Esteban Gutiérrez (Sauber Ferrari), 1’37.303, en 86 vueltas

9º) Sebastian Vettel (Red Bull Renault) 1’37.468, en 77 vueltas

10º) Jenson Button, (McLaren Mercedes), 1’38.111, en 22 vueltas

11º) Kamui Kobayashi, (Caterham Renault), 1’38.391, en 106 vueltas

12º) Romain Grosjean, (Lotus Renault), en 1’39.302, en 32 vueltas

Tercera jornada de tests en Bahrein: Felipe Massa y Williams meten miedo y nuevo fiasco de Red Bull en la tercera jornada en Bahrein


El tercer día de esta última tanda de tests invernales en Bahrein nos ha dejado una espectacular demostración de poderío por parte de Williams y Felipe Massa así como un nuevo e importante fiasco en Red Bull. Una jornada que ha supuesto un enorme jarro de agua fría a las expectativas de mejora que se habían mostrado el viernes en el equipo austríaco.

Golpe de autoridad de Felipe Massa en Bahrein
Golpe de autoridad de Felipe Massa en Bahrein

El varapalo de hoy, con la imagen de un cariacontecido Sebastian Vettel empujando el RB10 a boxes nada más salir es muy significativa del estado de ánimo en el seno del equipo de las bebidas energéticas. Hoy ni siquiera han podido rodar ni una vuelta, en un paso atrás importantísimo en la evolución del monoplaza para encarar la primera carrera del año en apenas dos semanas.

Así pues, tras la ilusionante sesión del viernes en la que Daniel Ricciardo pudo firmar los mejores números de Red Bull en toda la pretemporada, nadie esperaba que el RB10 no pudiese siquiera salir a pista en todo el día.

En un primer momento, un problema eléctrico dejó paralizado a Vettel nada más salir. Sin embargo y tras solventarlo, los mecánicos de Red Bull detectaron una fuga en el motor que no sólo no pudieron arreglar sino que descubrieron que había causado graves daños en el motor Renault V6 del RB10.

Por este motivo, se decidió no volver más a pista y focalizarse en la última jornada, en la que con mucho por hacer (aún no han logrado llevar a cabo simulaciones de carrera o calificación), cruzan los dedos en que los problemas no vuelvan y Sebastian Vettel, de nuevo hoy al volante, pueda sacarle más jugo al monoplaza, justo antes del inicio oficial de la temporada.

Sebastian Vettel, empujando su RB10 a boxes tras sufrir una avería
Sebastian Vettel, empujando su RB10 a boxes tras sufrir una avería

Mientras tanto, Felipe Massa, que parecía desahuciado para esto del Gran Circo, ha pulverizado todos los tiempos logrados en lo que llevamos de tests en Bahrein, incluyendo el crono obtenido por Nico Rosberg la semana pasada.

En este tiempo, el Williams FW36 está demostrando no sólo una perfecta adaptación al propulsor y la unidad de energía de Mercedes sino que además está siendo muy rápido y fiable, por lo que se puede decir que ha presentado oficialmente su candidatura a estar entre los favoritos para ganar en Australia en dos semanas.

De nuevo, el monoplaza británico ha aguantado otras 100 vueltas más en pista, sin apenas inconvenientes y hoy, además, ha sido exigido ya que, en su última fase de preparación, ésta era la estrategia del día. Probar el rendimiento en carrera del monoplaza, para lo cual y tras una mañana de pruebas con los neumáticos y de trabajo aerodinámico, decidieron dedicar la tarde a realizar ensayos de calificación.

La guinda la puede poner mañana Valteri Bottas, que cerrará con su participación los tests invernales para Williams.

El segundo mejor tiempo del día lo ha marcado Nico Rosberg y su Mercedes AMG W05. La jornada no empezó de la mejor manera posible puesto que a primera hora y debido al desgaste de determinados elementos, los ingenieros y mecánicos de Mercedes tuvieron que cambiar el motor del monoplaza.

Esto motivó que Rosberg tuviese que salir a pista casi tres horas más tarde. Sin embargo, cuando pudo saltar al asfalto, su rendimiento fue excepcional y, lo más importante, sin ningún tipo de problema.En tan solo una hora, el alemán logró dar 22 vueltas antes de irse comer, en las que se dedicó a hacer pruebas con distintas configuraciones del coche.

Buen día hoy para Nico Rosberg y su Mercedes AMG W05
Buen día hoy para Nico Rosberg y su Mercedes AMG W05

Tras el almuerzo, Rosberg se empleó a fondo en la simulación de una jornada de calificación, en la que igualó su propio registro de la semana pasada, quedándose a menos de dos décimas del tiempo de Massa. El piloto germano le cederá el testigo a Lewis Hamilton, que será el encargado de cerrar los tests de pretemporada.

Otros que siguen en forma y progresando adecuadamente son los Ferrari. Hoy le tocó el turno a Kimi Raikkönen y el finlandés no ha decepcionado. La puesta a punto del F14 T va viento en popa al menos en términos de fiabilidad, no así de rendimiento. Y es que, aunque Kimi ha repetido prácticamente hoy el tiempo del asturiano, se ha quedado a casi dos segundos del Williams del ex-piloto de Ferrari.

El finlandés sólo pudo dar nueve vueltas al circuito de Sakhir por la mañana debido a una serie de problemas con uno de los conectores del Ferrari. Sin embargo por la tarde no perdió el tiempo y dedicó la jornada vespertina a intentar una simulación de carrera y a distintas pruebas de consumo y desgaste de neumáticos y dejarle a Alonso la prueba final de rendimiento del F14 T.

McLaren ha sido el cuarto más rápido y el último de los monoplazas que ha podido rodar en menos de 1’36” por vuelta. Por la mañana, el danés ha sufrido un pequeño problema técnico en su MP4-29 que le ha impedido rodar con normalidad.

Una vez resuelto y tras la pausa para comer, Magnussen ha llevado a cabo la simulación de un fin de semana de carreras, con su jornada de calificación y su carrera completa, incluyendo tandas rápidas con neumáticos blandos.

Kimi Raikkönen, el tercero hoy en Sakhir
Kimi Raikkönen, el tercero hoy en Sakhir

Por su parte, hay que mencionar que continúa la importante mejora de Toro Rosso. El equipo italiano ha firmado hoy el quinto mejor crono del día y además, por vez primera este invierno, han podido sacarle más jugo al STR8, hoy en manos de ruso Daniil Kyvat.

El joven piloto ruso ha podido firmar hoy 81 vueltas en las que, afortunadamente, no ha habido problemas de ningún tipo, por lo que han trabajado en la realización de tandas más largas.

También han probado un nuevo alerón delantero, mejoras en la suspensión y en la aerodinámica y se han quedado a tres segundos de Massa, esperando que la última jornada puedan dejar a punto el monoplaza de cara ya a la primera carrera.

Donde se han encendido las luces de alarma ha sido en el equipo Sauber. Pese a un inicio prometedor en Jerez, el equipo suizo se ha estancado, sobre todo esta última tanda de entrenamientos y hoy ha vuelto a sufrir un problema que le ha impedido rodar.

Adrian Sutil sólo pudo dar una vuelta antes de que una intensa humareda blanca saliese del motor Ferrari de su Sauber. Se procedió entonces al reemplazo del propulsor pero las cosas se complicaron y ante la imposibilidad de tenerlo a punto, decidieron no volver a salir a pista.

De cara al último día, todo queda en manos de sus dos pilotos, que mañana se alternarán al volante del C33. Así, Adrian Sutil pilotará por la mañana mientras que Esteban Gutiérrez lo hará después de comer.

Por último, arrecian los problemas en Lotus que, como era de esperar, no han logrado mejorar las expectativas. Romain Grosjean era el encargado de sacarle el máximo jugo al E22 pero, de nuevo, problemas técnicos han obligado a retirarse a boxes al francés  cuando apenas había dado 33 vueltas. 

Momento de la rotura de motor del Sauber de Adrian Sutil
Momento de la rotura de motor del Sauber de Adrian Sutil

Los tiempos del penúltimo día de entrenamientos invernales han quedado de la siguiente forma:

1º) Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’ 33’’258, en 99 vueltas
2º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1’33’’484, en 103 vueltas
3º) Kimi Raikkonen (Ferrari), 1’35’’426, en 87 vueltas
4º) Kevin Magnussen (McLaren Mercedes), 1’35’’894, en 88 vueltas
5º) Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), 1’36’’113, en 81 vueltas
6º) Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 1’36’’205, en 115 vueltas
7º) Jules Bianchi (Marussia Ferrari), 1’37’’087, en 78 vueltas
8º) Marcus Ericsson (Caterham), 1’38’’083, en 117 vueltas
9º) Romain Grosjean, (Lotus Renault), 1’42’’166, en 33 vueltas
10º) Adrian Sutil (Sauber Ferrari), sin tiempo, en 1 vuelta
11º) Sebastian Vettel (InfinitiRed Bull), sin tiempo, en 0 vueltas

Sergio Pérez y Force India, de nuevo en lo más alto en Bahrein


Bajo un calor casi veraniego, la segunda sesión de tests de pretemporada que se están llevando a cabo en el circuito de Sakhir ha estado marcada por la máxima igualdad entre los grandes favoritos al título por primera vez en lo que va de año.

Sergio Pérez repite como Sergio Pérez repite como el mejor en Sakhirel mejor en Sakhir
Sergio Pérez repite como el mejor en Sakhir

Así, el día de hoy se ha saldado con las mejores sensaciones para Sergio Pérez y su Force India VJM07, así como por la sensible mejoría en el Red Bull RB10, que hoy ha visto cómo, por fin, la mecánica ha empezado a respetarles.

El piloto mexicano ha vuelto a ser el más rápido, tras una intensísima sesión de nuevo con más de 100 vueltas y casi 600 kilómetros en sus espaldas, que muestran bien a las claras que los motores Mercedes son, hoy por hoy, los más fiables del paddock.

Pérez, que ha repetido prácticamente el tiempo que logrado en la sesión de ayer, ha dedicado la jornada matutina a probar distintos reglajes de su monoplaza, mientras que por la tarde ha trabajado en la realización de tandas largas,en las que ha probado varios tipos de neumáticos. De esta forma, el mexicano se despide así a lo grande de Bahrein ya que mañana y pasado será Nico Hulkenberg quien esté al volante del Force India.

El segundo más rápido de hoy, a menos de una décima del azteca, ha sido Fernando Alonso. El asturiano ha firmado una maratoniana jornada, con 122 vueltas, en las que el Ferrari F14 T ha rendido a plena satisfacción. Por la mañana, el piloto español estuvo probando una serie de mejoras aerodinámicas, para realizar una simulación de carrera en la tarde.

Excelente día hoy para Fernando Alonso y su Ferrari
Excelente día hoy para Fernando Alonso y su Ferrari

El tercero en discordia, a tan solo una décima de Alonso y dos de Pérez, ha estado el Red Bull RB10 de Daniel Ricciardo, que ha mostrado por vez una ligera muestra de su potencial, la primera en lo que llevamos de año.

Pese a que empezaron la jornada con cierto retraso, debido a que los mecánicos del equipo austríaco estaban terminando de reparar los daños sufridos por el monoplaza en el día de ayer, el australiano ha logrado firmar 66 vueltas sin especial dificultad. Ante la seria posibilidad de encontrar problemas, en Red Bull optaron por la cautela y decidieron dedicar la mañana a la realización de tandas cortas y a ensayar pitstops.

Como las cosas seguían yendo bastante bien, después de comer decidieron acelerar el ritmo de trabajo, mediante la realización de pruebas de adherencia con los neumáticos blandos y un ritmo mucho mayor. Aun así, Ricciardo se quejó de la dificultad de conducción del RB10, algo que tendrán que pulir para que mañana y pasado Sebastian Vettel pueda encontrarse más cómodo.

A continuación, y separados por apenas unas décimas entre sí, Felipe Massa y Jenson Button se quedaron a algo más de un segundo de los tres primeros. El brasileño llevó a cabo un programa de trabajo similar al que desarrolló su compañero Bottas en el día de ayer y, de hecho, sus tiempos han sido prácticamente idénticos.

Daniel Ricciardo, practicando una parada en el box de Red Bull
Daniel Ricciardo, practicando una parada en el box de Red Bull

Por su parte, Jenson Button ha tenido que contentarse con la quinta plaza de la jornada, repitiendo la posición de Magnussen del primer día. El británico vio la bandera roja por problemas en la caja de cambios de su McLaren. Aunque desde el box del equipo de Woking lograron solucionarlo y tuvo tiempo para volver a pista, decidieron no arriesgar y Button no mejoró sus cronos.

En el catálogo de decepciones, el día nos dejó el mal día de Lewis Hamilton y Mercedes. El británico se empleó a fondo y realizó una simulación de carrera por la mañana, rodando 61 vueltas. Sin embargo, las cosas se torcieron por la tarde y un problema con la caja de cambios obligó a adelantar el final de la jornada, casi hora y media antes de lo previsto.

Otro que tampoco tuvo un buen día hoy fueron Esteban Gutiérrez y su Sauber. Pese a que estuvo mucho tiempo en pista, su rendimiento no fue el esperado. Aun así, por la mañana trabajaron la aerodinámica y probaron un nuevo alerón delantero. Por la tarde, alternaron tandas cortas y largas, con más y menos carga de combustible y probaron los compuestos blandos y superblandos.

Lotus y Toro Rosso, tampoco dan con la tecla y, aunque en  el caso de los italianos parece que ya llueve menos, lo de Lotus está siendo sangrante. El incendio de la parte trasera del motor de su monoplaza volvió a frustrar los planes del equipo británico y mañana toca empezar de nuevo, con el agravante de que cada vez les queda menos tiempo y los problemas siguen ahí. Hoy Pastor Maldonado ha entregado la cuchara demasiado pronto y se despide de Bahrein prácticamente inédito.

Pastor Maldonado retirándose a boxes tras el incendio de su motor
Pastor Maldonado retirándose a boxes tras el incendio de su motor

La clasificación de la jornada de hoy quedó como sigue:

1º) Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’35”570, en 108 vueltas

2º) Fernando Alonso (Ferrari), 1’35”634, en 122 vueltas

3º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), 1’35”743, en 66 vueltas

4º) Felipe Massa (Williams Renault), 1’36”507, en 103 vueltas

5º) Jenson Button (McLaren Mercedes), 1’36”901, en 52 vueltas

6º) Jules Bianchi (Marussia Ferrari), 1’38”092, en 75 vueltas

7º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’39”041, en 89 vueltas

8º) Jean-Eric Vergne (Toro Rosso Renault), 1’39”636, en 61 vueltas

9º) Esteban Gutiérrez (Sauber Ferrari), 1′ 39”976, en 106 vueltas

10º) Pastor Maldonado (Lotus Ferrari), 1’41”613s, en 31 vueltas

11º) Marcus Ericsson (Caterham Renault), 1’42”516, en 55 vueltas

Sergio Pérez sorprende en el inicio de la última tanda de entrenamientos de pretemporada


Sin salir de Bahrein, los equipos han iniciado hoy el que será el último de los tests invernales, apenas dos semanas antes de que se dé el pistoletazo de salida a la temporada. Y lo ha hecho de forma sorprendente, aunque demostrando que los motores Mercedes siguen en plena forma y aspirando a todo.

Sergio Pérez marcó el mejor tiempo hoy en Bahrein
Sergio Pérez marcó el mejor tiempo hoy en Bahrein

En concreto, el más rápido del día de hoy ha sido el mexicano Sergio Pérez, a los mandos del Force India VJM07. Aunque su crono final ha estado lejos del marcado por Nico Rosberg la semana pasada, también en Sakhir, el piloto azteca se ha dado un soberano atracón de kilómetros en los que ha tenido tiempo para sacar múltiples e interesantes conclusiones sobre el monoplaza.

Pérez se ha dedicado toda la mañana a  probar distintos tipos de neumáticos y configuraciones diferentes en su bólido y, dado que no ha habido ningún problema técnico, la sesión vespertina se ha centrado en la realización de tandas largas que, si todo va bien y las pruebas siguen su curso, podrían acabar incluso mañana con alguna simulación de carrera.

En segundo lugar ha estado otro monoplaza con motor Mercedes, en este caso el Williams FW36, hoy en manos del finlandés Valteri Bottas. De nuevo, el Williams sigue dando muestras de su resistencia y fiabilidad, al batir de largo el récord de este invierno en cuanto a vueltas, nada menos que 128.

En el tiempo que estuvo en pista, Bottas estuvo centrado, en primer lugar, en el desarrollo de la aerodinámica del Williams para pasar a la realización de numerosas pruebas con los distintos compuestos de Pirelli. Las cosas les fueron tan sumamente bien que desde el box del equipo británico se animaron a simular por vez primera una carrera, en la que pusieron a prueba distintas configuraciones del monoplaza.

Valteri Bottas ha vuelto a demostrar la enorme fiabilidad de su Williams
Valteri Bottas ha vuelto a demostrar la enorme fiabilidad de su Williams

El tercero más rápido hoy ha sido Kimi Raikkönen. El finlandés no ha estado demasiado tiempo en pista, sobre todo por la mañana, debido a una serie de problemas técnicos que sólo le permitieron rodar 15 vueltas. Sin embargo, una vez solucionados, el Ferrari F14 T inició la sesión vespertina con fuerza y se comportó de manera excepcional, completando una serie de pruebas de puesta a punto así como una serie de tandas cortas, antes de que el monoplaza italiano se parase de nuevo un poco antes de la bandera a cuadros.

Se esperaba mucho más de Nico Rosberg, que asombró a todos hace apenas unos días con un crono excepcional que, sin embargo, no ha sido capaz de revalidar en los entrenamientos de hoy, pese a que ha estado bastante tiempo en pista, en concreto 89 vueltas. Su tiempo, a casi más de dos segundos de Sergio Pérez y tres de su propio tiempo, realizado el pasado domingo en el mismo escenario, está en cierto modo justificado.

Hoy no ha sido un día para correr ya que en Mercedes han preferido centrarse en otros menesteres. Por la mañana, han estado probando distintas configuraciones del monoplaza y evaluando una serie de piezas nuevas. Por la tarde han llevado a cabo una simulación de distintos procedimientos de carrera, incluyendo prácticas de paradas en boxes hasta que un problema mecánico les ha obligado a marcharse al box una hora antes de la finalización de la jornada.

Espectacular bloqueo de ruedas de Adrian Sutil en su Sauber
Espectacular bloqueo de ruedas de Adrian Sutil en su Sauber

Tampoco ha brillado especialmente el McLaren MP4-29, hoy con el joven Kevin Magnussen a los mandos. El monoplaza plateado ha finalizado sexto, con un tiempo muy mediocre, a una décima del Sauber de Adrian Sutil. El danés, que sigue sumando kilómetros a bordo del McLaren, ha dedicado su trabajo matutino a la realización de tandas cortas y a la realización de una simulación de carrera por la tarde.

Por su parte, siguen los problemas en las escuderías con motor Renault, que continúa sin dar con la tecla que les devuelva a la senda de la fiabilidad, como paso previo para ser mínimamente competitivos.  De nuevo, hemos podido asistir a una diferencia abismal entre el rendimiento de los motores Mercedes y los Renault.

De hecho, el monoplaza que más tiempo ha estado en pista ha sido el Toro Rosso STR8 de Daniil Kyvat, con 56 vueltas, pero con un tiempo desastroso, superado incluso por el Marussia de Max Chilton que hoy, por fin, ha podido rodar algo más que las vueltas de calentamiento.

Por su parte, Daniel Ricciardo apenas ha podido dar 39 vueltas al trazado de Sakhir con su Red Bull RB10, aunque visto lo visto la semana pasada, casi que los chicos de Newey se pueden dar por satisfecho con el trabajo realizado.

Día agridulce para Daniel Ricciardo y su Red Bull RB10
Día agridulce para Daniel Ricciardo y su Red Bull RB10

Se las prometían muy felices en el box del equipo austríaco cuando Ricciardo logró firmar 32 vueltas sin aparentes problemas a lo largo de la mañana. Sin embargo, un nuevo sobrecalentamiento del motor de su RB10 devolvió al monoplaza a boxes, donde se pasó casi toda la tarde en manos de ingenieros y mecánicos para tratar de solventar el problema. Finalmente, a última hora logró reingresar en pista, para acabar dando siete vueltas más aunque sin poder sacar demasiado en claro.

En Lotus siguen estancados y, lo que es peor, sin visos de solucionar sus problemas a corto plazo. Hoy ha vuelto a ser una jornada difícil para el equipo de Enstone puesto que el venezolano Pastor Maldonado apenas ha tenido tiempo de probar las mejoras que tenían previsto implementar hoy en el E22. Un problema grave con el escape dejó fuera de combate al piloto caribeño, que tuvo que volver al box cuando tan sólo había logrado dar 31 vueltas.

El farolillo rojo ha sido esta vez para Caterham, hoy en las manos de Kamui Kobayashi. El CT-05 sufrió un problema eléctrico durante la mañana que se complicó después con un problema con el software del ERS del motor Renault y, de nuevo, a boxes sin tiempo más que para dar unas pocas vueltas.

En la jornada de mañana repetirán sólo Daniel Ricciardo, Pastor Maldonado y Sergio Pérez. Los demás equipos cambiarán de piloto, lo que nos permitirá ver entre otros a Fernando Alonso, Felipe Massa, Jenson Button o Lewis Hamilton.

De nuevo un mal día para Lotus hoy en Sakhir
De nuevo un mal día para Lotus hoy en Sakhir

Los tiempos del primer día del último test invernal en Bahrein han quedado de la siguiente forma:

1º) Sergio Pérez (Force India Mercedes),  1’35”290, en 105 vueltas

2º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’36”184, en 128 vueltas

3º) Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’36”432, en 54 vueltas

4º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1’36”624, en 89 vueltas

5º) Adrian Sutil (Sauber Ferrari), 1’37”700, en 89 vueltas

6º) Kevin Magnussen (McLaren Mercedes), 1’37”825, en 109 vueltas

7º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), 1’37”908, en 39 vueltas

8º) Max Chilton (Marussia Ferrari), 1’38”610, en 44 vueltas

9º) Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), 1’39”242, en 56 vueltas

10º) Pastor Maldonado (Lotus Renault), 1’40.599, en 31 vueltas

11º) Kamui Kobayashi (Caterham Renault),1′ 42”285, en 19 vueltas

Nico Rosberg cierra a lo grande los primeros tests en Bahrein


La cuarta y última entrega de la segunda tanda de tests de pretemporada se ha saldado de nuevo con el dominio incontestable de Mercedes y sus motores. En esta ocasión, el alemán Nico Rosberg ha sido el más veloz con diferencia y además el más fiable de todos los que hemos podido ver sobre el asfalto de Sakhir.

Nico Rosberg, sin oposición el último día de tests en Bahrein
Nico Rosberg, sin oposición el último día de tests en Bahrein

El alemán no sólo ha sido el que más tiempo estuvo en pista sino que además ha sido el único capaz de romper la barrera del 1:34. Un tiempo que le sitúa a menos de un segundo del que marcó el propio Rosberg para llevarse la pole del GP de Bahrein en 2013.

El trabajo del equipo se centró principalmente en la realización de tandas cortas en la sesión matutina para pasar a la simulación de una carrera completa por la tarde y, aunque el coche sufrió dos paradas en pista por motivos aparentemente intrascendentes pero que motivaron sendas banderas rojas, el resultado en conjunto de la sesión de hoy es sencillamente apabullante.

Por lo visto estos cuatro días en Bahrein, da la sensación de que Mercedes es, junto a McLaren, el equipo que ha hecho los deberes y el que afronta el inicio de la temporada con las mayores garantías. De hecho, el segundo en el día de hoy ha sido nuevamente Jenson Button, aunque bastante alejado del crono marcado por Rosberg.

Aunque no fue de los que más tiempo estuvieron en pista, las 66 vueltas que dio hoy -sin aparentes problemas- fueron suficientes para probar distintos reglajes en el MP4-29 y situarse en una privilegiada posición de cara a la primera carrera del año, en menos de un mes.

El tercero ha sido Kimi Raikkönen a bordo del Ferrari F14 T. Pese a llevarse un importante susto al estrellar su monoplaza tras sufrir un trompo a la salida de la cuarta curva. Afortunadamente para el equipo italiano, el accidente se produjo a punto de acabar la sesión y, aunque el monoplaza quedó francamente maltrecho, en Ferrari tuvieron tiempo para realizar un intenso programa de configuraciones del set-up del coche y a realizar numerosas prácticas de salida.

Los mecánicos de Ferrari recogen los restos del F14 T de Raikkönen
Los mecánicos de Ferrari recogen los restos del F14 T de Raikkönen

Quien sorprendió de veras fue el brasileño Felipe Nasr. El flamante nuevo fichaje de Williams finalizó en cuarto lugar tras una intensa sesión en la que dio nada menos que 87 vueltas. El día se cerró positivamente en términos de fiabilidad y en la evaluación de la aerodinámica del Fw36, así como para el rodaje como piloto de Fórmula 1 del joven piloto brasileño.

Por fin hubo buenas noticias para Lotus, el mejor de los coches con motor Renault del día de hoy. El venezolano Pastor Maldonado pudo experimentar buenas sensaciones,a bordo del Lotus E22, las mejores sin duda desde que empezaron estos tests de Bahrein. Superados los problemas iniciales que impidieron rodar al monoplaza británico los tres primeros días, el equipo pudo empezar a recoger los primeros frutos del trabajo y las casi 60 vueltas dadas hoy por el piloto caribeño les han sabido a gloria.

Aunque evidentemente, en Enstone tienen muchas cosas aún por hacer, el paso adelante dado hoy ha sido muy apreciado tanto por los ingenieros como por el propio Maldonado, que afrontan con mejores perspectivas la última tanda de tests que se llevará a cabo la próxima semana, también en Bahrein.

Quienes siguen sin dar con la tecla son los ingenieros de Red Bull. Una vez más, el equipo austríaco, de nuevo con Daniel Ricciardo a bordo, han visto frustradas sus opciones de trabajo en pista. Unos problemas en el software de a bordo del RB10 detectados a primera hora impidieron al australiano rodar hasta bien entrada la mañana. Sin embargo, cuando volvió a pista y trató de realizar una simulación de carrera, era llamado de nuevo a boxes por la aparición de nuevos problemas mecánicos.

Finalmente sólo lograron dar 15 vueltas y en Red Bull se marchan de esta segunda tanda de tests invernales con la sensación de haber avanzado más bien poco, pese al espejismo que supuso la segunda sesión en Bahrein con Sebastian Vettel. Además, la sensación de estar a años-luz de los Mercedes y los McLaren -e incluso de los Ferrari– es enorme y, lo que es peor, sin visos de mejorar, al menos a corto plazo.

Jenson Button, el único capaz de plantarle cara a los Mercedes
Jenson Button, el único capaz de plantarle cara a los Mercedes

Por eso, los tests de la semana que viene serán vitales para evaluar mínimamente cuáles son las posibilidades reales de cara al primer Gran Premio de la temporada, pero o mucho cambian las cosas o Red Bull sufrirá de lo lindo en Melbourne.

Esta sensación es la misma que sienten en los boxes de Toro Rosso y Caterham, que también han continuado con numerosos problemas en el día de hoy, lo que les ha impedido nuevamente rodar con normalidad y los pronósticos que se ciernen sobre ellos son ciertamente pesimistas.

Por último, mal día para Sauber, que hoy no ha podido registrar tiempo debido a un problema con una pieza interior del monocasco de su monoplaza que obligó a reemplazar el chasis completo, por lo que tan sólo pudo dar siete vueltas.

Aun así, y si analizamos la trayectoria del equipo suizo en conjunto, su situación no parece preocupante. Sobre todo si lo comparamos con los equipos que montan motores Renault (entre ellos su gran rival Toro Rosso) y no decimos ya si los comparamos con Marussia.

El equipo angloruso tampoco ha podido rodar hoy por nuevos problemas mecánicos y se marcha de Bahrein sin haber tenido prácticamente la oportunidad de desembalar el MR03 del camión. Negrísimos son, desde luego, los nubarrones que se ciernen sobre Marussia, que hacen pensar seriamente que este año lo pasarán muy mal, incluso para clasificarse en carrera conforme a la regla de 107%.

La siguiente cita para los equipos tendrá lugar nuevamente en el circuito de Sakhir entre el próximo jueves 27 de febrero y el domingo 2 de marzo. Será la última prueba a partir de ahí toda la suerte estará echada. No habrá posibilidad de más probaturas hasta el momento de la verdad, en Melbourne a mediados de marzo.

El Red Bull de vuelta al box tras una nueva avería
El Red Bull de vuelta al box tras una nueva avería

La última tabla de tiempos de estos tests invernales en Bahrein quedó así:

1º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1′ 33”283, en 89 vueltas

2º) Jenson Button (McLaren Mercedes), 1’34”957, en 66 vueltas

3º) Kimi Raikkonen (Ferrari), 1’36”718, en 82 vueltas

4º) Felipe Nasr (Williams Mercedes), 1′ 37”569, en 87 vueltas

5º) Pastor Maldonado (Lotus Renault), 1′ 38”707, en 59 vueltas

6º) Sergio Perez (Force India Mercedes), 1′ 39”258, en 19 vueltas

7º) Daniel Ricciardo, (Red Bull Renault), 1’39”837, en 15 vueltas

8º) Jean-Eric Vergne (Toro Rosso Renault), 1’40”472, en 19 vueltas

9º) Kamui Kobayashi (Caterham Renault), 1’43”027, en 17 vueltas

10º) Marcus Ericsson (Caterham Renault), 1’45”094, en 4 vueltas

11º) Adrian Sutil (Sauber Ferrari), sin tiempo registrado, en 7 vueltas

12º) Jules Bianchi (Marussia Ferrari), sin tiempo registrado, en 4 vueltas